Sei sulla pagina 1di 13

1

El mandala corporal
o, mapas, mapas, por todas partes

Si nos preguntasen: te pertenece t mano?, diramos con naturalidad: por


supuesto.
Pero hagamos la misma pregunta a los neurocientficos y nos respondern
con otra pregunta: Cmo sabes que es tu propia mano? De hecho> cmo sa-
bes que tienes un cuerpo? Qy te hace pensar que te pertenece? Cmo sabes
dnde empieza y dnde acaba? Cmo sabes en cada momento la posicin que
ocupa en el espacio?
Hagamos este pequeo ejercicio: imaginemos que una lnea recta pasa por
el medio de nuestro cuerpo y 10 divide en dos mitades: la izquierda y la derecha.
Con la mano derecha> palpemos diferentes partes del lado derecho del cuerpo
-mejilla> hombro> cadera> muslo, rodilla, pie. Con un dedo, tracemos una lnea
sobre la ceja derecha y sobre la parte derecha del labio superior y del labio
inferior.
Somos capaces de distinguir estas partes del cuerpo porque cada una de
ellas est fielmente representada en un rea bidimensional de tejido neural en el
hemisferio izquierdo de nuestro cerebro que est especializada en el tacto. Lo
mismo se puede decir para el lado izquierdo del cuerpo: todas sus partes estn
cartografiadas en una regin similar del hemisferio derecho del cerebro. Nues-
tro cerebro posee un mapa completo de la superficie del cuerpo, con reas dedi-
cadas a cada dedo, mano, mejilla, labio, ceja, hombro, cadera, rodilla ya todo lo
dems.
Un mapa puede ser definido como cualquier representacin que establece
una correspondencia exacta entre dos cosas diferentes. En un mapa de carrete-
ras, cualquier punto del mapa corresponde a algn lugar del mundo real y todos
los puntos adycentes del mapa representan una posicin adyacente en el mun-
do real. Lo mismo sucede, en trminos generales, con los mapas corporales del
cerebro. Ciertos aspectos del mundo exterior y de la anatoma del cuerpo estn
representados de manera sistemtica en e! tejido cerebral. De este modo, la
LOS SENTIDOS SOMTICOS
topologa, o 10 que es 10 mismo, las relaciones espaciales, de la superficie del
cuerpo se mantienen con bastante fidelidad en nuestro mapa de! tacto: el mapa
Los sentidos somticos se diferencian de los dems sentidos a un nivel profundo.
de! pie est aliado de! mapa de la espinilla, que est cerca de! mapa de! muslo,
En medicina, la vista, el odo, el olfato y el gusto son conocidos como sentidos es-
que est junto al mapa de la cadera. Cuando alguien nos palmea en e! hombro, peciales, mientras que los sentidos somticos forman una categora aparte. Den-
las clulas nerviosas de la regin de! hombro de este mapa se activan. Cuando tro de sta hay varios sentidos distintos que captamos gracias a una poblacin
chutamos una pelota de ftbol, se activa la parte correspondiente de! mapa de! diferenciada de clulas receptoras que cubren la piel del cuerpo y 105 tejidos inter-
pie. Cuando nos rascamos e! codo, tanto la regin de! codo como las regiones nos. A continuacin hacemos un breve repaso: .
de las yemas de los dedos se activan. Este mapa es nuestra principal ventana
fsica al mundo que nos rodea, e! punto de entrada de toda la informacin tc- Ta.cto. Los receptores tctiles mandan a nuestro cerebro informacin sobre la pre-
til sin tratar que fluye sin cesar hacia nuestro cerebro. slon. Hay diferentes clases de receptores del tacto -que captan, por ejemplo, la
Unos receptores especiales que hay por todo el cuerpo recogen esta infor- presin suave, la presin profunda, la presin sostenida, la inclinacin de los fol-
macin tctil, que es canalizada hacia la mdula espinal, por donde asciende ha- culos pilosos y la vibracin. En nuestra vida diaria el tacto es, con diferencia, el ms
cia e! cerebro a travs de dos conductos principales. El ms antiguo transporta importante de los sentidos somticos de nuestra mente consciente.
e! dolor, la temperatura, e! picor, e! cosquilleo, la sensacin sexual, el tacto gro-
Termorrecepcn. Cuando sentimos el calor del 501 en la nuca o cuando movemos
sero -suficiente, pongamos, para saber que nos hemos golpeado la rodilla y no
un cubito de hielo por la boca, estamos utilizando 105 termorreceptores de la piel.
la espinilla, pero no 10 bastante agudo como para distinguir entre una moneda
Se trata de dos tipos de clulas receptoras: unas para el calor y otras para el fria.
de un centavo y una de diez centavos de dlar* - y e! tacto afectivo, que incluye Cuando algo est tan caliente o tan fria que puede ser peligroso, la sensacin de
las tiernas caricias maternales que fueron vitales para e! desarrollo de nuestro quemadura o de congelacin la crean 105 receptores del dolor (ver abajo) patean-
mapa corporal como bebs. do. Tus tejidos profundos y tus rganos estn cubiertos con una clase de termorre-
El conducto evolutivamente ms reciente transporta informacin tctil fina ceptores completamente diferente que te permite conocer en todo momento la
-la que se necesita para enhebrar una aguja u hojear un libro- e informacin so- temperatura interna de tu cuerpo.
bre la posicin y ubicacin de los receptores insertados en las articulaciones,
huesos y msculos. Nocicepcin. El dolor es una de las experiencias ms duras y temidas de la vida. La
Una vez que estos canales que llevan la informacin sensorial alcanzan el materia prima para la percepcin del dolor proviene de los nociceptores del cuer-
cerebro, sta se combina para crear sensaciones compuestas complejas como la po (noci- es la palabra latina para herida o trauma). Como en 105 receptores del
humedad, la pilosidad, la carnosidad y la elasticidad. Lo mismo sucede con las tacto, hay varios tipos: por ejemplo, para dolor penetrante, dolor trmico, dolor
quimico, dolor articular, dolor del tejido profundo, cosquilleo y picor.
distintas variedades de dolor; mediante una combinacin de seales relaciona-
das con e! dolor y e! tacto, tenemos acceso a una rica variedad de experiencias
Propiocepcn. Este es nuestro sentido inherente de la posicin y el movimiento de
desagradables, entre las que se incluyen el escozor de una quemadura de sol, e! nuestro cuerpo en el espacio. Este sentido es el que nos permite juntar 105 dedos n-
dolor punzante del sndrome del tnel carpiano, el dolor penetrante de una pu- dices con 105 ojos ceriados, por ejemplo. Hay dos clases principales de clulas propio-
alada, el dolor sordo y pulstil de una rodilla sobrecargada, el picor de una he- ceptoras. Unas estn insertadas en 105 msculos y tendones y miden el estiramien-
rida que se cura, etc. to; el cerebro utiliza esta informacin para inferir la posicin de 105 miembros.
Las otras estn insertadas en el cartilago que hay entre las articulaciones esquelti-
cas y hacen un seguimiento de la carga y el grado de deslizamiento de cada articu-
lacin; el cerebro lo usa para deducir la velocidad y la direccin de 105 miembros.
* Monedas muy parecidas en tamao. (N. de/T.)
es e! origen de la rica y vvida conciencia emocional que pocas otras criaturas
Eq uHibrio. A diferencia del resto de sentidos so maticos, nuestro sentido de la ver- llegan a gozar. La actividad de este mapa es la voz de nuestra conciencia el es-
ticalidad no procede de una poblacin de clulas receptoras distribuidas por todo
tremecimiento de la msica, los cimientos de un yo cargado de matices er:.ocio-
el cuerpo, sino de un par de rganos del equilibrio especiales que se encuentran en nales y moralmente sensible.
nuestros oldos internos. Por esta razn, puede parecer extrao que el equilibrio
-tambin conocido como sentido vestibular- sea clasificado como uno de los sen-
tidos somticos. Pero como veremos, es un ingrediente indispensable para nuestra
capacidad de manejar el cuerpo en el mundo. El sentido vestibular pertenece tam- EL CEREBRO. NOCIONES BSICAS
bina la familia de los sentidos somticos en virtud de su antigedad: el rgano
del equilibrio del oido interno es una maravilla de microingenieria compartida por La cort;za cerebral, donde se encuentran la mayor!a de nuestros mapas corpora-
1'todos los vertebrados (animales con columna vertebral), un linaje que se remonta les, esta replegada y arrugada en torno a las estructuras mucho ms antiguas de
en el tiempo ms de quinientos millones de aos; durante todo este tiempo ha un cerebro ms primitivo. La corteza est dividida en cuatro lbulos (secciones
permanecido prcticamente sin cambios en su diseo. principales separadas por profundos pliegues):

Corteza motora primmi~ Corteza ;om'''"",,,,,II,"" ,,11,n,,;I,

Tambin tenemos en el cerebro un mapa motor primario que nos permite


realizar movimientos. En lugar de recibir informacin de la piel, este mapa
lbulo ocdpital
manda seales a los msculos. Al igual que el mapa del tacto, este mapa del mo-
vimiento tambin se halla en ambos lados del cerebro. Es vital en nuestra capa-
cidad de guiar las partes del cuerpo para realizar movimientos bien sintoniza-
dos y asumir posiciones complejas en el espacio -como seguir una coreografa
cuando bailamos, jugar a hockey o poner cara de pquer en una partida con
Per/j! de /0 anatamla general de! cerebro
apuestas importantes. Cuando movemos los dedos de los pies adelante y atrs,
las regiones de los dedos de los pies y del pie de nuestro mapa motor estn Lbulo occipital. Principalmente dedicado a la visin. En personas que ven, ell-
activas. Cuando sacamos la lengua, las regiones de la lengua y de la mandbu- bulo occipital envia informacin visual al lbulo parietal, que contribuye a los ma-
la del mapa estn activas. Gracias a este mapa, todas las secuencias bsicas y, en pas corporales basados en la visin.
su mayor parte, inconscientes de movimientos coordinados se despliegan sua- Lbulo parietal. Se ocupa principalmente de la sensacin flsica, el espacio sobre
vemente sin ningn error de clculo. el cuerpo y alrededor de l, y las relaciones espaciales en tres dimensiones. Est re-
En otra parte del cerebro, tenemos tambin un mapa corporal muy diferen- pleto de mapas corporales importantes.
~-",te, pero no menos necesario: el mapa de las entraas. Se trata de nuestro prin-
Lbulo frontal. El conductor de los movimientos voluntarios y especializados de
cipal mapa visceral: un mosaico de pequeas reas neurales que representan el
la planificacin y la previsin, y la sede de varias de las ms preciadas funcio~es
corazn, los pulmones, el hgado, e! colon, el recto, el estmago y todos los de- de la rr:ente, ~omo el razonamiento moral, el autocontrol y algunos aspectos del
ms menudillos. Este mapa nicamente est superdesarrollado en los seres hu- lenguaje. Esta repleto mapas corporales importantes.
i 'manos Y nos da un nivel de acceso al flujo y reflujo de las sensaciones internas
Lbulo temporal. Procesa los impulsos auditivos procedentes de los oldo~ tiene
sin parangn en ningn otro mbito de! reino animal. Sentimos lujuria, asco,
importantes funciones linglsticas y emocionales, y participa en tareas visuales
tristeza, alegra, vergenza y humillacin como resultado de la existencia de este complejas.
mapa corporal. La informacin que recibe la psique procedente de las vsceras
sanas que nacen sordas no desarrollan mapas auditivos y los cerebros de las
El yo plasmado en el cuerpo
personas congnitamente ciegas nunca forman mapas visuales, pero incluso los
La idea de que los mapas de! cerebro cartografan no slo e! cue~po s~no e.l es- sordos y los ciegos poseen mapas corporales. En cambio, la vista y el odo sin un
pacio que 10 rodea, que estos mapas se expanden y contraen para mclUlr objetos cuerpo con el que relacionar las imgenes y los sonidos slo seran patrones de
cotidianos y que pueden ser incluso modelados por la cultur~ en la que nOS he- informacin f1sicamente vacos./E:t significado est enraizado en la accin (la ,'i
mos criado, es muy nueva para la ciencia. Las investigaclOnes actuales nos capacidad de actuar y elegir), y la accin depende de que se pueda plasmar en! ~

muestran que nuestro cerebro rebosa de mapas corporales -~apas de la sup?r- el cuerpo. De hecho, todo esto es una enseanza dura de roer que la comunidad ':
ficie del cuerpo, su musculatura, sus intenciones, su potencl~l para l.a aCCl~n, d.e.la inteligencia artificial p~r fi~ ha empezado a captar tras dcadas de frustra- \
y hasta un mapa que sigue y emula de forma automtica las aCClOnes e mtenclO- ClOn: nada verdaderamente mtehgente se desarrolla en un ordenador central sin '
nes de las personas que nos rodean. . cuerpo. En la vida real no existe la conciencia incorpreaj
Estos mapas corporales son profundamente plstico~ -c~paces de ;e~rgam La suma total de nuestros numerosos, flexibles y maleables mapas corpora- "",- .. _.
zarse significativamente en respuesta al dao, la exp~ne~cla o la practi~a .. Se les da lugar a nuestro subjetivo, pero slido, sentido de <<),oidad y a nuestra ca-
forman muy pronto en la vida, maduran con la expenenCla y luego contmuan pacidad para comprender el mundo que nos rodea y navegar por l. Podemos ver
cambiando, aunque ms despacio, el resto de nuestra vida. No obstan~e, a pe- los mapas como un mandala cuyo diseo global simboliza nuestro yo sensible
sar de 10 fundamentales que son estos mapas corporales para nuestra eXistenCia, plasmado en el cuerpo. El resto de nuestras facultades mentales -vista, odo, len-
la mayor parte de! tiempo slo somos conscientes de ellos de refiln, y m~cho guaje y memoria- estn suspendidas en la matriz de este mandala corporal como
menos de que sus parmetros estn cambiando y adaptndose sm ce~ar, ml~u los rganos en un esqueleto. Si hablamos de desarrollo, sera imposible llegar a
to a minuto y ao tras ao. Puede que no valoremos en tod~ su magmtud la m- ser una persona racional y consciente de s misma sin ellos.
mensa cantidad de trabajo que se desarrolla tras e! escenano de nuestra mente Si algo de esto suena un poco excesivo, consideremos 10 siguiente. Si nos
consciente, gracias al cual la experiencia de un yo plasmado en e! cuerpo pare- ocupsemos de un pequeo mamfero como un gatito durante los crticos pri-
ce tan natural. La actividad constante de nuestros mapas corporales es tan con- meros meses del desarrollo de su cerebro, y le dejsemos ver todo 10 que haya
tinua, tan automtica, tan fluida e integrada que ni siquiera nos damos. cuenta su alrededor sin permitirle que se moviese por su cuenta, la desgraciada criatu-
de que se est produciendo, y mucho menos de. que plantea u~ apaslOnante ra se volvera realmente ciega de porvida. Si bien sera capaz de percibir niveles
rompecabezas cientfico que est aportando fascmantes revelaclOnes sobre la de luz, color y sombras -las capacidades ms bsicas y estructurales del sistema
naturaleza humana, la salud, e! aprendizaje, nuestra evolucin y un futuro per- visual- su percepcin de la profundidad y el reconocimiento de objetos seran
feccionado por la ciberntica. . . psimos. Aunque sus ojos y nervios pticos seran completamente normales
Nuestro cuerpo no es tan solo e! vehculo en e! que vaJa nuestro cerebro. La y estaran intactos, su sistema visual complejo sera poco ms que intil.
relacin es perfectamente recproca: el cuerpo y el cerebro existen el uno par.a el Cmo es eso posible? Si un animal crece viendo, no debera la red de ma-
otro. Un cuerpo que puede moverse o estar quieto, cansarse o rep~sar, monrse pas visuales de su cerebro desarrollarse de forma normal? La exposicin total a
de hambre ser devorado o ser alimentado, que se puede tocar o eVitar, quemar informacin visual sobre la forma, las sombras, el movimiento, e! color, e! pa-
o calentar, 'congelar o enfriar, es la razn de ser de los sentidos. Y las sensacio- ralelaje, el tamao y la distancia no debera ser suficiente para compensar la
nes que proceden de la piel y del cuerpo -tacto, tempe~atura, dolor y algunas falta de movilidad? La sorprendente respuesta es nelEs necesario otro ingre- /
otras sobre las que aprenderemos- son los verdadero Cimientos de ~uestr~ ~en diente: la capacidad de usar libremente el propio cuerpo para explorar e! mun::'" .:--
te. En comparacin, el resto de nuestros sentidos son mera~ ventajas ~dlCl?na do, aunque slq sea un pequeo rincn de ste.Cuando un pequeo mamfero .
les. Al fin y al cabo, los seres humanos pueden apaarse bien en la Vida sm la en las fases de su formacin se mueve de un lado para otro, la informacin que "'' ..
vista o el odo. Incluso personas como Re1en Keller, que careca de ambos sen- obtiene de sus propios movimientos corporales proporciona sentido a 10 que ve.
tidos pueden prosperar tanto fsica como mentalmente. Los cerebros de las per- Cada paso hacia delante, cada pausa en su camino, cada aceleracin de! ritmo
manda informacin sensorial indispensable a travs de su red de mapas corpo-
QU ES UN MANDALA? rales que, a su vez, alimenta su sistema visual en desarrollo con la informacin
que necesita para dar sentido a todas las manchas, colores y sombras que pene-
En el hinduismo y el budismo, un mandala es un patrn geomtrico de imgenes tran a raudales por sus ojos y que, de lo contrario, careceran de significado. Si
que representa simblicamente el universo desde una perspectiva humana. Los un animal es expuesto a informacin visual de alta calidad pero slo como ob- v
mandalas se usan a menudo como foco de atencin de la mente durante la me-
servador pasivo, su cerebro nunca llegar a aprender lo que significa dicha in-
ditacin o para la enseanza teolgica. Tradicionalmente, constan de una figura
formacin visual.
central rodeada por otras escenas y figuras en una distribucin concntnca.
A partir de esto, podemos empezar a valorar que la vista es en realidad un
parsito, un humilde simbionte del mandala corporal. Lo mismo vale para to-
dos los sentidos especiales: el mandala corporal es su sistema integrador cen- ,//
tral, el marco de referencia fundamental de la mente, el sistema mtrico de per-
cepcin subyacente. La sensacin no tiene sentido si no es en referencia a ~' _
nuestro yo plasmado en el cuerpo.
Ahora que ya tenemos una visin de conjunto, es hora de reducir la escala
y centrarnos en lo esencial-e! mapa sensorial primario y e! mapa motor prima-
rio' que apuntalan e! resto de! mandala corporal como si fueran cimientos. Por
lo tanto, empecemos. Cuando estbamos moviendo las manos sobre e! cuerpo
para familiarizarnos con los mapas corporales basados en e! tacto, rozamos al-
gn punto realmente interesante? Si somos mujeres a quienes le gnsta menear
el culo al bailar con los hombres, dnde est el trasero en nuestro cerebro? Si
somos hombres, dnde est e! pene en nuestro cerebro? Tiene una posicin
permanente en nuestra materia gris? Si es as, quin lo descubri y cmo?

Un mandala es tanto una metfora atractiva como una forma prctica de re-
ferirse a la extensa y an asi muy integrada red de mapas corporales de nuestro
cerebro. Siguiendo esta analogia, las figuras perifricas de nuestro mandala cor-
poralserian los diversos mapas corporales corticales, los grandes y los pequeos,
todos interconectados de modo intrincado, mientras que la figura central seria el
producto de su unin: el sentido continuo de un yo completo, indivisible y plasma-
do en el cuerpo.
2
El hombrecillo del cerebro
o, por qu los genitales son ms pequeos
de lo que pensamos

Alto, de postura erguida, penetrantes ojos azules y pelo rubio rapado, Wilder
Penfield era la clase de doctor que inspiraba una confianza fantica en sus pa-
cientes. Haba buenas razones para ello.
En los aos 30, Penfield, cirujano del Instituto Neurolgico de Montreal,
fue el primero en hacer una operacin en la cual serraba el crneo de sus pacien-
tes despiertos y quitaba la mitad, como si del revestimiento de un huevo Faber-
g se tratase. Despus, usando un electrodo, exploraba uno a uno los cerebros
durante horas buscando tejido anmalo, como un tumor, que pudiera estar cau-
sando la epilepsia. Todo este procedimiento fue el preludio de la ciruga propia-
mente dicha, que inclua la eliminacin de las anomalas.
Una pelcula en blanco y negro de una operacin que tuvo lugar a finales de
los aos 40 del siglo pasado registra una de esas sesiones. Penfield entra en la
cavernosa y sombra sala de operaciones de su hospital. Los focos caen directa-
mente sobre los cirujanos ayudantes y las enfermeras, que llevan gruesas batas
blancas de algodn. Tienen la cara y la cabeza envueltas con gasa blanca, como
si fueran momias, y slo las gafas negras de moldura gruesa sobresalen, apoya-
das sobre la nariz vendada.
Aparece una paciente -vamos a llamarla Mary- en una silla de ruedas, con
la cabeza ya afeitada y marcada con tinta negra. Est acostada sobre el lado iz-
quierdo y su cabeza est asegurada en un marco de metal, exponiendo el lado
derecho de su cabeza al equipo quirrgico. Las enfermeras la cubren con sba-
nas esterilizadas. Durante las doce horas siguientes, permanecer en esta espe-
cie de tienda, hablando y bromeando con Penfield, que trabaja por encima de
ella, al otro lado de las sbanas.
Penfield argumenta que si puede encontrar el punto focal de los ataques
que sufre Mary, podr eliminar de su cerebro el tejido implicado. Pero primero
debe asegurarse de no quitar tejido sano, pues podra provocar una parlisis,
empobrecimiento del habla, daos a su memoria o a su personalidad, o alguna ferentes partes de! cuerpo de Mary estn diferenciadas de manera extraordi-
otra prdida irreparable. Tiene que ser paciente y cuidadoso. En su poca se co- naria.
noce relativamente poco sobre la organizacin funcional del cerebro. En los veinte aos siguientes, Penfie!d describi reacciones similares en de-
Puesto que el cerebro no tiene receptores del dolor, todo 10 que necesita cenas de pacientes al investigar la misma fral\ia de tejido cerebral. Encontr
Maryes una anestesia local. Esto es positivo, porque es crucial que permanez- puntos para los dedos de los pies en diez pacientes. A menudo encontr pies,
ca lcida durante el procedimiento para poder informar a Penfield sobre 10 que pero tendan a estar mezclados con la parte inferior de la pierna o e! taln. En-
sucede exactamente en su mente mientras l explora su cerebro con su electro- contr sensaciones en la pierna, o que iban del muslo a la rodilla, o desde la
do. Una ayudante del cirujano administra la anestesia, luego empieza a cortar la rodilla al tobillo, etc. Slo cuatro personas sintieron estimulacin en las caderas.
piel. La pela y la sujeta atrs con una docena de enormes pinzas metlicas. Los pacientes sintieron la cabeza, los brazos, los hombros, los codos, los ante-
A continuacin, con una sierra especial, Penfield quita un panel circular de brazos y las muecas en muchas combinaciones.
hueso, de la anchura de una naranja, de la cabeza de Mary. Lo deja a un lado. Un paciente de veintisiete afos tena reas en e! mapa corporal que al ser
Corta otras tres capas protectoras de tejido que hay entre el crneo yel cerebro estimuladas le ocasionaban un cosquilleo en el lado izquierdo del labio, en el
y las sujeta atrs con ms pinzas. La superficie griscea con forma de coliflor del lado izquierdo de! pecho y en e! pezn. La sensacin labial iba acompafada por
cerebro queda a la vista. Cada dos por tres una enfermera vierte una solucin una sensacin en el pie izquierdo. Algunos pacientes masculinos, hablaron de
salina en el brillante tejido para mantenerlo hmedo. sensaciones inducidas en un lado u otro del pene, a veces en asociacin con sen-
Penfield se pone a trabajar. Sosteniendo un electrodo que parece un cepillo saciones en e! pie. An ms extrafo, Penfield hall discontinuidades sorpren-
de dientes elctrico con un cable que cuelga de un extremo, empieza a sondear dentes en los mapas corporales. La representacin del pene y de la vagina no es-
el cerebro de Mary, que no tiene manera de saber cuando le toca el cerebro por- tn situadas donde se unen las representaciones del torso y de los muslos, sino
que e! electrodo es silencioso. Palpa un rea de unos dos centmetros que hay ms all de la punta de los pies. Se ha sugerido que este hecho podra ser una
detrs de la gran fisura que separa la parte frontal del cerebro de Mary de la explicacin de la prevalencia del fetichismo relacionados con los pies. (Sin em-
posterior y dice: Qy sientes ahora?". bargo, un estudio reciente afirma que Penfield se equivoc y argumenta que la
Mary dice que siente un hormigueo en su mano derecha. No piensa que al- representacin de los genitales en e! mapa se sita entre la de las piernas y la del
guien la est tocando all; slo nota la sensacin. tronco, tal como estn en los cuerpos reales. Los investigadores sugieren que
Penfield pone una pequea nota adhesiva numerada -como un diminuto las costumbres victorianas pueden haber llevado a la gente a decir que sentan
Post-il- sobre el lugar. Tambin dicta el resultado a una secretaria que est sen- estimulacin en la pierna o en e! tronco debido a que sentan demasiada ver-
tada en el exterior de la sala de operaciones, mirando a travs del cristal. Si genza para mencionar los genitales. Pero otras pruebas an apoyan e! mapa
Mary informa de que no hay ninguna sensacin en un punto en concreto, eso original de Penfield. Los expertos no han llegado a un consenso). Curiosa-
tambin queda registrado. mente, escribi Penfield, <<nunca hemos producido ningn tipo de sensacin
Penfie!d prueba con otro punto a poca distancia de! primero; esta vez Mary ertica a travs de la estimulacin.
siente e! hormigueo en su mueca izquierda. Otro punto; ella 10 siente en su Entretanto, la representacin de la cara est junto a la de la mano, no a la
antebrazo izquierdo. Otro; 10 siente en su codo izquierdo. Y as una y otra vez, de! cuello. Las manos reaccionaron vigorosamente al electrodo de Penfield. In-
como e! hombre de! anuncio de! telfono mvil-me oye ahora?- slo que di- dujo decenas de sensaciones en el dedo mefique, e! anular, el medio, e! ndice
ciendo: siente algo ahora?. Penfie!d toca docenas de puntos en esta zona de! ye! pulgar. La nariz y la cara eran mucho menos sensibles; pero los labios res-
cerebro de Mary, y en cada ocasin crea sensaciones ilusorias en una o varias pondieron con intensidad, al igual que los dientes, las encas, la mandbula, el
partes de su cuerpo: mejilla, espalda, zona lateral de la lengua, dedos de los pies, paladar y, sobre todo, la lengua.
garganta, etc. Algunas regiones parecen solaparse -en particular las regiones de A partir de todos estos datos recogidos con paciencia, Penfie!d catalog un
la mano y de la cara- pero en conjunto estas representaciones neurales de las di- completo mapa cerebral de la superficie de! cuerpo. Penfie!d juguetonamente
____ ,apod el mapa como homnculo> un trr;cno obsoleto de la filosofia me-
A dieval que significa hombrecillo en latn. Esta fue la primera representacin De forma similar, las carcaturas que se suelen usar para representar la anatoma
que se haca del mapa tctil, o corteza sensorial primaria, de un ser humano, el curvada de un homnculo nos pueden tentar a imaginarlo como un piloto minscu-
cual se extiende a 10 largo de una estrecha franja de menos de dos centmetros lo y travieso que est sentado detrs del panel de control comiendo pizza y tomando
decisiones. Sin embargo, la caricatura es tl porque nos recuerda el hecho de que
de anchura que va de oreja a oreja a travs de la coronilla. Puedes verlo en el
aunque haya algunas reas de solapamiento y algunas discontinuidades que no se
lado izquierdo de la ilustracin de ms abajo. corresponden con la realidad del cuerpo, estos son los mapas corporales del cerebro.
Penfield llam homnculos a sus mapas corporales de forma artstica. no
como enunciado metafsic:o. Revivi el trmino arcaico porque era una forma
EL HOMNCULO atractiva y concisa de referirse a los mapas. En neurociencia, el trmino se sigue
usando de esta manera -una forma prctica de referirse a una representacin en
A veces un filsofo ataca ferozmente a otro acusndole de cometer ,la falacia del forma de mapa del cuerpo en el cerebro.
homnculo. En filosofia, se trata de una insulto grave. Puesto que el uso que hace En la visin neurocientifica moderna no hay un solo homnculo, sino muchos.
Penfield del trmino es bastante distinto, vale la pena dedicar unas palabras a Ninguno de ellos por si solo es especialmente listo o hbil.
aclarar la diferencia. Nuestra asombrosa inteligencia fsica no brota de alguno de estos pequeos
La idea premoderna del homnculo era semejante a la de un piloto de un sub- homnculos desmaados, sino de la red de interacciones que existe entre ellos. No
marino individual. Igual que el piloto percibe el mundo exterior a travs de un pe- hay un homnculo superion> a los dems, ni ningn nodo que al destruirlo haga
riscopio, una pantalla de snar yvarios indicadores que le informan de los niveles caer el resto de la red. Ningn homnculo est en el centro porque no hay un cen-
de combustible, la temperatura y la presin externas, el homnculo entra en con- tro. Ningn mapa puede afirmar ser la esencia del yo plasmado en el cuerpo por- F"
tacto con la informacin sensorial procedente de los ojos, los odos, la piel yel que no hay nada que pueda ser considerado esencia, al menos hasta donde la
intestino, que son transportadas hasta su puente de mando a travs de las fi- ciencia ha sido capaz de determinar. El cerebro es sumamente interactivo. Cada
bras neurales. Eigual que el timonel tiene una serie de botones y palancas que le parte -cada mapa- deja su impronta nica en el carcter de los movimientos ps-
permiten alterar la orientacin, la velocidad, la profundidad de su embarcacin, quicos de los procesos de la mente.
etc., el homnculo tiene el poder de mandar impulsos a travs de las fibras neu-
rales del sistema motor del cerebro para hacer que el cuerpo se mueva de la forma
que considere apropiada. Penfield tambin explor la corteza motora de sus pacientes y descubri
Es obvio que una lectura literal de esta idea nos conduce directamente a una un mapa corporal similar. Los impulsos elctricos aplicados a este sector del
paradoja de infinitas regresiones. Fracasa estrepitosamente a la hora de explicar la cerebro no generaron sensaciones sino movimientos. Al tocar un punto, un pie
percepcin, la comprensin y la accin: cmo percibe, comprende y acta el ho- daba una sacudida; otro punto provocaba que una rodilla se doblase; otro ha-
mnculo? La nica manera de 'explican> las capacidades del homnculo es propo- ca arquear una ceja. A veces los pacientes movan sus caderas o todo el tronco.
ner otro homnculo ms pequeo dentro de ,l. Pero entonces surge el mismo Los dedos se moVan mucho, a menudo juntos. Y una vez ms, los labios mos-
problema y nos quedamos con una serie interminable de homnculos a modo de traron una sensibilidad tremenda. Penfield reflexionaba que los labios son la
muecas rusas. extremidad ms importante del mapa cerebral de los movimientos corporales.
Nadie que tenga en cuenta el rigor filosfico se sigue adhiriendo a un modelo Se percat de que el mundo tal como es experimentado por los sentidos de un
de inteligencia del homnculo. Pero hay formas ms sutiles del mismo. Un filso-
beb recin nacido es todo boca y labios, apegados al pezn de su madre. Me-
fo (o un neurocientifico) comete la falada del homnculo cuando para explicar
diante el electrodo, las mandbulas se movan, las lenguas sufran espasmos, los
algo importante sobre como funciona la mente, elude las dificultades reales del
problema y las traslada a otro nivel de explicacin indeterminado -donde perma-
cuellos giraban. Penfield poda hacer que la gente tragara o tuviera arcadas.
nece tan misterioso como siempre.
Encontr un punto que provocaba un hbil movimiento de masticacin. A
menudo, la cabeza giraba como si mirara hacia sonidos o imgenes inexisten-
do en 1950 junto a su colega el Dr. Theodore Rasmussen. Tambin contrat a
una ilustradora, la seorita H. P. Cantlie, para dibujar las caricaturas que apare-
cen en la ilustracin de la pgina 30. Estos maniqus de apariencia grotesca, casi
estrafalaria tuvieron mucho xito entre el pblico y enseguida se convirtieron en
iconos -el E=mc2 de la neurociencia. Impresos y dibujados innumerables veces
hasta nuestros das en libros de texto y obras de divulgacin cientfica. Excitan
la imaginacin. Muchos escultores y otros artistas tambin se han visto inspira-
dos por ellos, tal como se puede ver en las fotografas de esta pgina.
El libro de Penfield, ya todo un clsico, incluye datos sobre ms de 520
cerebros humanos, en los que explor muchas otras regiones corticales, cada
una de las cuales est marcada con notas adhesivas. Descubri, por ejemplo,
reas donde se planifican los movimientos y reas en las que surgen sensa-
ciones muy intensas -vaco en e! estmago, nusea, asfixia o taquicardia. In-
dagando justo encima de los odos en cuarenta de sus pacientes, descubri
El homnculo de Penfield.A la izquierda el rea samatosensorial primaria, un mapa corporal basado en el reas que evocaban recuerdos -voces de! pasado, escenas de la niez, una can-
tacto yen sensaciones relacionados. Ala derecha, el rea motora primaria, nuestro mapa corporal bsico
cin determinada, ensoaciones, etc. Penfield crea que haba encontrado las
para los movimientos voluntarios. Aqu se muestra el hemisferio derecho del cerebro; el hemisferio iz-
quierdo contiene un par casi idntico de los mismos mapas. bases fsicas de 10 que el denominaba e! engrama -un cambio duradero en
el cerebro que explica la persistencia de la memoria. Irnicamente, aunque l
tes. Pero no pudo encontrar ningn punto que produjese ganas de hacer pis ni pensaba que sus descubrimientos sobre la memoria eran su mxima contribu-
de llorar. cin a la ciencia, unas dcadas despus de su muerte estos fueron desbancados
Le pareci significativo que la mayor parte de los movimientos que induca al por una teora ms sofisticada de la memoria. En cambio, el homnculo de
estimular este mapa fueran primitivos, sin refinar y no intencionados -el tipo de Penfield an perdura.
movimientos que los recin nacidos realizan. Son toscos, escribi, corno el so-
nido de un piano cuando el teclado es golpeado con la palma de la mano.
Finalmente, Penfield elabor un mapa completo de la musculatura huma-
na, que se puede ver en el lado derecho de la ilustracin. Cuando las clulas de
este mapa se activan, las seales descienden por la medula espinal hacia mscu-
los especficos o grupos de msculos. Un pie se mueve, un mano se aprieta,
los labios emiten chasquidos. Hay un mayor solapamiento entre regiones vecinas
en este mapa motor primario que en el mapa tctil primario; la diferencia es
sustancial. ste es de algn modo ms borroso, est definido con menos pre-
cisin, un hecho que refleja la mayor complejidad que supone coordinar la con-
traccin y la relajacin de docenas de msculos interrelacionados. Sin embargo,
la correspondencia es sorprendente y, al mismo tiempo, es fundamental para la
gracia y precisin de nuestros movimientos. Tambin es posible representar los homnculos sensoriales y motores de la Sra. Cantliecomo escultu-
Tras casi dos dcadas de exploracin y ciruga, Penfield estaba por fin pre- ras tridimensionales. Ambos mode/as se exhiben en el Museo de Historia Natural de Londres. Izquierda:
parado para reunir sus hallazgos en un libro, The cerebral cortex o/man, publica- el homnculosomatosensorial. Derecha: el homnculo matar.
Una de las caractersticas ms destacadas de los mapas de Penfie!d es 10 c- los genitales son sensibles en e! sentido de que con un poco de estimulacin se
micos y desproporcionados que parecen: por un lado unos labios, lengua y ma- moviliza una enorme parte de nuestra atencin. El exquisito placer que obte-
nos enormes; por el otro, unos brazos, cabeza y tronco enanos. Es una grotesca nemos cuando la persona apropiada los estimula de! modo adecuado no est
parodia de la forma humana. A qu se debe? en funcin de su agudeza, sino de la manera nica en que estn conectados con
La respuesta es sencilla. Tomemos el mapa sensorial primario; los recepto- los circuitos de! placer y la gratificacin del cerebro.
res sensoriales de! cuerpo no estn distribuidos de forma uniforme; estn muy
concentrados en las partes de! cuerpo donde necesitamos una agudeza y destre-
za elevadas, mientras que son escasos en las partes en que una elevada resolu- Despus de Penfield
cin sensorial no es de suma importancia. Por eso nuestros dedos pueden dis-
tinguir con facilidad las protuberancias de una butaca, mientras que el trasero Penfie!d explor todo e! cerebro y descubri tambin un puado de mapas
slo nos proporciona informacin general sobre la firmeza, la temperatura y la corporales ms pequeos. Antes de palpar e! cerebro de su primer paciente ya
textura de la silla, as como sobre la presencia o ausencia de chinchetas. saba que encontrara un mapa del tacto y un mapa motor, debido a que sus
Pero la situacin en la corteza es bastante diferente. Las clulas de nuestro contemporneos ya los haban encontrado en gatos, perros, monos y otros ma-
cerebro estn apretujadas con una densidad uniforme, como un panal. Este he- mferos. Por la misma razn, tambin saba de algunos otros mapas que deba
cho tan simple es e! que explica lasridculas proporciones de los homnculos. buscar, y los encontr.
Los mapas de los dedos ocupan cien veces ms espacio que e! mapa de! torso Fue capaz, por ejemplo, de situar una regin conocida como corteza soma-
porque la proporcin de receptores tctiles que hay en los dedos respecto al tor- tosensorial secundaria, que ejecuta un anlisis de un nivel ligeramente superior
so es de cien a uno. La superficie real de la pie! donde se originan las sensacio- de la forma, la textura y e! movimiento que el mapa sensorial primario. No obs-
nes no tiene relevancia en e! distribucin de nuestro mapa homuncular; lo que tante, le pareci que este segundo mapa era mucho ms difcil de explorar
importa es e! ancho de banda de la informacin sensorial que llega. De ah y comprender. Por un lado, es bastante ms pequeo que e! mapa primario, y sus
nuestros enormes labios y manos, nuestros esmirriados brazos y piernas y nues- neuronas tienen campos receptivos ms grandes que estn conectados para ha-
tro decepcionante trasero. cer discriminaciones sensoriales ms complejas. (Cada neurona de un mapa
Las deformaciones de nuestro homnculo motor primario existen por corporal determinado recibe informacin de un grupo especfico de neuronas
la misma razn. Los grupos musculares de la boca y de las manos, que requie- inferiores, conocido como e! campo receptivo de la clula; los campos recep-
ren mucha coordinacin y cambios muy rpidos, reciben unas proyecciones tivos de nuestro mapa sensorial primario estn compuestos por receptores si-
mucho ms ricas de nuestra corteza motora que grupos musculares menos h- tuados en la misma pie!; en cambio, en las clulas de la mayora de los dems
biles como los de la espalda, las rodillas y las caderas. mapas corporales, las seales de! campo receptivo vienen de otros mapas corpo-
Mucha gente, al ver el homnculo sensorial por primera vez comenta (u rales de nivel inferior que se encuentran en otra parte de la corteza). Por e! otro,
objeta) lo pequeos que son los genitales. Creen que estos rganos merecen las dificultades de Penfie!d se agravaron a causa la dificultad de acceso al mapa
una asignacin de territorio que se corresponda con su sensibilidad y con la sensorial secundario, pues se encuentra medio enterrado en el lugar en que e!
desproporcionada atencin que suscitan. La confusin viene de los mltiples lbulo parietal se sumerge por debajo del lbulo temporal como una sbana do-
significados que posee la palabra sensible. Sensible puede referirse a gran blada por las puntas.
agudeza. Los dedos, los labios y la lengua son sensibles en ese sentido: estn ge- Penfie!d tuvo mejor suerte con los lbulos frontales. Justo delante de la cor-
nerosamente repletos de receptores somticos de todos tipos, capaces de rea- teza motora primaria descubri un pequeo mapa corporal de orden superior
lizar discriminaciones extremadamente finas. Los genitales son extremada- donde se planifican las acciones. Es conocido imaginativamente como corteza
mente sensibles en un sentido diferente. Un pene y un cltoris pueden notar la premotora. Penfie!d descubri que la estimulacin de este mapa produca mo-
diferencia entre un dedo y dos dedos, pero no pueden leer Braille. En cambio, vimientos mucho ms complejos que los que poda obtener de! mapa primario.
Si estimular la regin de la mano del mapa primario provoca sacudidas aleato-
mecanismos neurales que se hallan en la base de la intencionalidad y el Ubre al~
rias de los dedos y de la mueca, estimular el rea premotora de la mano cr~a
bedrio. Los pacientes de Penfield informaron de que los movimientos induci-
segmentos de accin ms complejos y fluidos como, por ej:mplo, un. mOV1-
dos a travs de la corteZa motora primaria parecan involuntarios -como algo
miento suave de la mano hacia la boca. Para segUlr con la metafora del plano de
que se les haca. Pero las acciones producidas por la estimulacin de la corteza
Penfield, si los estmulos del mapa motor primario son como el estruendo
premotora venan acompaadas por un indicio de intencin -como algo hecho ~,_
discordante de las notas que provoca una mano al caer sobre el teclado, los es-
por ellos. En ocasiones, Penfield estimulaba un punto y no se produca ningn
timulas del homnculo premotor despliegan melodias simples, como escalas
movimiento, pero el paciente comentaba que haba sentido un deseo repentino
musicales o chopsticks.
de efectuar algn gesto o accin simples.
Los mapas corporales de orden superior como los que hay en nuestra cor-
Las seales de este mapa motor son la base de los modernos sistemas de in- /
teza premotora tambin proporcionaron una de los primeras revelaciones de los
terfaz cerebro-mquina mediante los cuales una persona paralizada puede tener
electrodos implantados en su corteza motora y aprender a mOver un cursor o un
OTROS MAPAS CORPORALES: EL CEREBELO brazo robot a travs del mero pensamiento. Hablaremos ms sobre esto poste-
riormente.
La mayor parte de este libro trata sobre los mapas corporales de la corteza -la Antes de seguir adelante -y por diversin- vamos a echar una ojeada a los
parte del cerebro ms nueva y, en los seres humanos, la ms grande, sede de la mapas corporales de otros bichos no humanos cuyos mapas son muy diferentes
percepcin inteligente y el pensamiento. Pero tambin hay mapas corpora les fue- de los nuestros y de los de nuestros compaeros, los primates. En general, el es-
ra de la corteza que juegan un papel tan vital como los mapas corticales en crear tilo de vida primate exige unas manos y una boca sensibles y adecuadas para pe-
nuestra inteligencia fisica y nuestro sentido de un yo plasmado en el cuerpo.
lar, hacer palanca y palpar alimentos de forma deliberada y con paciencia; asir
Se puede encontrar un ejemplo perfecto en el cerebelo, una estructura extre-
con precisin ramas y cerciorarse de su idoneidad para subir a las copas de los
madamente antigua que se halla en la parte inferior trasera del cerebro, unida al
pednculo. Servia originalmente de coordinador principal cerebral de los movi-
mientos. Pero cuando la corteza se expandi, se hizo cargo de la mayor parte de
esta funcin y el cerebelo adopt un nuevo papel, pasando a ser una especie de
centro neurlgico subcontratado, poniendo a punto, puliendo y organizando con
rapidez las rdenes de accin de la corteza. El cerebelo parece pequeo, pero con-
tiene casi la mitad de las neuronas del cerebro, asi como un par de mapas cor-
porales.

El cerebelo

A la derecha: El cerebelo ha sido abierto y aplanado como una figura de papel desplegada.
Recientemente se han encontrado a lo largo de su eje central dos mapas corporales defor-
mados.
Izquierda: un mapache en la naturaleza. Derecha: La mano delantera del mapache domina su mapa
tctil primario. Dedos numerados 1-5, pd] = pata delantera, pt] =pata trasera, mt] = mano trasera.
Izquierda: un ratn. Derecha: el mapa tctil del ratn. Dedos numerados 1-5, bigotes con letras A-E,
tr = tronco, pd "" pata delantera, md = mano delantera, pt = pata trasera, mt "" mano trasera,
/ill = labio inferior, ,Js = labio superior, vib = vbrisas o bigotes.

rboles; y peinarse los unos a los otros metdicamente y aplastar los piojos con
las uas.
Pero otras criaturas se mueven por el mundo de un modo muy distinto. Sus
mapas corporales cuentan su historia:
El mapache, como el mono, vive o muere por la sensibilidad de sus manos.
En cada una de sus delicadas y pequeas manos se amontonan tantos recepto- Arri.~a: Un ,to~o de nari~ estrellada sacando la cabeza y las patas delanteras del suelo. Abajo: interpre-
res tctiles como en toda una mano humana. Su representacin en la corteza tac/On art/st/ca de la misma criatura con las partes del cuerpo dibujadas en proporcin a su extensin
sensorial primaria es fcil de reconocer: toda una protuberancia de tejido cere- en la corteza somatosensoria/ primaria.
bral est dedicada a cada dedo. Est todo dicho, cerca de un 60 por ciento de la
superficie neocortical de un mapache est ocupada por los dedos y la palma. El topo de nariz estrellada es una bestia realmente curiosa. Como todos los
Los principales rganos sensoriales del ratn son sus bigotes. La mitad de topos, cava tneles, tiene la vista muy poco desarrollada y en contadas ocasio-
su corteza sensorial est destinada a ellos. Los ratones arrastran sus bigotes nes se atreve a salir del suelo. Su rasgo ms destacado es su nariz, una roseta con
constantemente adelante y atrs mientras van por el mundo metiendo las nari- veintids apndices pequeos y retorcidos semejantes a tentculos. Estos ra-
ces por todas partes y, segn la forma en que se doblan y vibran los bigotes, pue- yos son tan sensibles que el topo puede detectar el movimiento de un gusano a
den sentir en un instante la anchura de una abertura o el tamao de un objeto, travs de varios centmetros de tierra. La corteza del topo est dominada por un
e incluso informacin til sobre su forma y consistencia -y todo ello gracias a mapa somatosensonal en forma de estrella. La nariz est tan bien representada
unos pocos pelillos rgidos. La corteza sensorial del ratn est salpicada de unos q.ue Su forma de estrella es evidente en una inspeccin de la corteza a simple
sectores especiales conocidos como barriles (porque en un microscopio pa- v1sta.
recen ... bueno, barriles, claro). Cada barril procesa con precisin la infor- El cerebro del cerdo exhibe una regin del morro superdesarrollada. Toda
macin que le llega de uno solo de esos bigotes increblemente sensibles. Cada una protuberancia circular de tejido cerebral en cada hemisferio est consagra-
seccin de un barril contiene un mapa en el que las clulas estn organizadas da a l, y en el centro de sta hay un hoyuelo donde la ventana de la nariz da
sistemticamente para indicar la direccin de la desviacin del bigote. paso a las potentes vas respiratorias del animal. Tal morro-centrismo es com-
pletamente adecuado en un animal que hoza para conseguir su sustento.
3
Duelo entre mapas corporales
o, por qu nos seguimos sintiendo gordos
despus de perder peso

El humilde cerdo se enfrenta al mundo con su morro, su mandbula ysu potente cuello por delante. Has visto alguna vez a una persona gorda que se sienta cmoda en su propia
piel? Piensa en Jackie Gleason dando saltos a travs de un escenario como un
hipoptamo con tut. Si eres demasiado joven para visualizar al inestimable
Es fascinante imaginar como debe ser la vida de u~~ de esto~ m~m~feros. Gleason, considera al cmico estadounidense contemporneo J ack Black,
Qy se debe sentir al tener la concienc~a del cuerpo, d~nglda y dlstnbulda de quien, a pesar de su propensin a ser regordete, se mueve de forma enrgica,
manera tan distinta a la normal en los pnmates? Qye siente uno al ser ese cer- con elegancia y amor hacia si mismo por e! plat de una pelcula.
do, con e! agudo sentido de! tacto tan concentrad~,en e! morro, la c~beza res- y ahora piensa en la megaestrella de los programas de entrevistas Oprah
paldada por los potentes msculos del cuello, mOVIendos.e c~n la nan~ por de- Winfrey antes y despus de su valerosa batalla contra las dietas de efecto yo-yo.
lante y la mandbula dispuesta por la tierra y la maleza, slg,U1~ndo algun tufillo Oprah revela toda su historia en un vdeo, Make the connection -cmo durante
captado a travs de un fenomenal sentido del olfato? Qye diferente es eso de veinte aos vivi la vida de una manera inconsciente; cmo se sinti fuera de
nuestro remilgado modus operandi: cogemos las cosas con las manos, nos las control, avergonzada, sola, y se odi a s misma. Por miedo a enfrentarse con su
llevamos a la boca, etc. traumtico pasado, coma compulsivamente para aliviar el dolor. En una oca-
sin, sentada cerca del ring, viendo a Mike Tyson en un campeonato de! mun-
do de pesos pesados, se qued conmocionada al darse cuenta de que ambos pe-
saban 10 mismo, unos 98 kilos. As que se oblig a pasar hambre y perdi 30
kilos. Tras 10 cual se hinch de nuevo hasta los 102 kilos.
Como es bien sabido, en 1992 Oprah decidi que tena que recuperar e!
control de su vida. Con la ayuda de un entrenador personal, Bob Green, inici
un rgimen diario de intenso ejercicio aerbico ms una dieta baja en grasas. El
resto es historia. Tal como se puede comprobar en sus programas de televisin,
sus libros y sus vdeos, Oprah super su problema de peso, con ocasionales re-
trocesos sin importancia, mediante una preparacin fsica enrgica, trabajo
duro y determinacin.
No hay ninguna duda de que e! ejercicio jug un papel muy importante en
la prdida de peso de Oprah. Pero hay otra explicacin de su xito que nunca ha
salido a la luz. Aparte de todo el tiempo pasado en el gimnasio, los entrena-
mientos de las seis de la maana, e! sudor y e! sufrimiento, e! abandono de! cho-