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VIAJE
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Texto de Jess Manuel Sez Comba


Fotografa de Jos ngel Varona Bustamante

A LOS MISTERIOS
D E L RO M N I C O E N
LAS MERINDADES
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En Vallejo de Mena, Sansn desquijara al


len mientras un caballero derrota a su ene-
migo con un arma que le presta una dama.
El simbolismo resulta evidente: estamos
ante una ms de las muchas representacio-
nes de la lucha del bien contra el mal.

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VIAJE A LOS MISTERIOS DEL ROMNICO EN LAS MERINDADES 21


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El Centro de Interpretacin del Arte


Romnico de Las Merindades, ubi-
cado en la ermita de San Milln de
Medina de Pomar, ofrece una inte-
resante sntesis de sus manifestacio-
nes en esta comarca. Pueden
concertarse citas llamando a los te-
lfonos 947 14 70 42 y 947 19 07 46.
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El arranque de la cpula de la
iglesia de San Salvador, en Es-
cao, est marcado por una sen-
cilla moldura ajedrezada.

Uno de los capiteles sobre los que


aquella se sustenta podra denotar
cierto aspecto funerario: un ngel
sujeta en un pao una pequea
cabeza que podra representar el
alma del difunto.

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PODRA AFIRMARSE, AUNQUE ELLO PUDIERA CONLLEVAR IN-


TERPRETACIONES CONTRADICTORIAS, QUE EL ROMNICO DE
LAS MERINDADES CONSTITUYE UN VIAJE A TRAVS DEL MIS-
TERIOSO MUNDO DE LO SAGRADO. Y NO ES PORQUE SE TRATE
DE UN ARTE EMINENTEMENTE RELIGIOSO, SINO PORQUE LOS
ELEMENTOS MS SIGNIFICATIVOS Y POR LO TANTO SU LEN-
GUAJE, ES EL DE LO SAGRADO. ES COMO SI LOS MENSAJES
MANASEN DE LAS PIEDRAS Y, POR LO TANTO, DE LA TIERRA.

El sobrecogimiento sobrevuela las plantas de estos templos como si de los


ptreos rostros que aparecen en capiteles y canecillos surgiera un mordaz
aliento. Pero la contradiccin sobrepasa el mbito de nuestras percepciones

El resultado de la observacin de lo sagrado es tan subjetivo y personal que


las interpretaciones pueden ser errneas y carentes de rigor y valor. A pesar
de la fascinacin que despiertan en nosotros como grandes admiradores de
estas manifestaciones, en este nmero de Paralelo 43, Jess Manuel Sez
Comba, al que tambin admiramos aunque por otras razones, se cie a la
objetividad, al descubrimiento sucinto, pero tambin sutil, de aquello que
todo buen observador puede apreciar.

Dejamos para nmeros venideros las emociones y los interrogantes Y que


sea cada lector quien atentamente, dejndose llevar, o no, sienta, traduzca,
interprete, suee y transforme, o al menos lo intente si as lo desea, en
misterio lo que sus ojos observan.

Permanecern, como llevan siglos haciendo, las miradas inquisidoras de las


arpas, los rostros inquietantes, las escenas bblicas, la oscuridad que envuelve
los templos y los mitos legendarios: es el arte romnico en toda su expresin.

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Las contrucciones de los templos romnicos, espacios sagrados y reman-


sos de paz, estuvo determinada por diversos factores que, en nuestra opi-
nin, resultan de difcil comprensin.

El mundo de sus constructores era, al menos en apariencia, ms sencillo;


menos relativista; era un mundo dual en el que el bien se enfrenta al mal,
igual que la noche al da.

110 KILMETROS... BAJO TIERRA. 29


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San Pedro de Tejada tuvo sus orgenes all por el ao


850 cuando, como dice su escritura fundacional, en
tiempos del rey Ordoo de Len, y gobernando en Cas-
tilla el conde don Rodrigo en el nombre de Cristo reu-
nironse, abades, sacerdotes y legos catlicos con el
nombre de hermanos de Teliata y en torno a las reliquias
de San Pedro y San Pablo; aqu tenis sealados los
nombres de aquellos que en el futuro tendrn la vida
eterna. Amn.

Cualquier motivo es suficiente para visitar el valle de Valdivielso. El ro Ebro atraviesa su territorio,
blasonado en antiguas torres y casas solariegas, encajonado entre montaas y con un clima excep-
cional que proporciona excelentes productos agrcolas. Al amparo de una de esas masas ptreas, la
sierra de la Tesla y al pie del monte Pilas, se encuentra una de las manifestaciones tpicas del arte
romnico burgals: la abada de San Pedro de Tejada.

La carretera N-232 proporciona la aproximacin al lugar y tras atravesar el ro Ebro, bordeando la


localidad de Puente Arenas, a travs de un camino rural se accede al recinto del templo, que se en-
cuentra en una explanada y exento, aunque en el lado izquierdo, segn se llega, existe una edificacin
muy prxima que era el antiguo priorato y luego casa de labranza. An habiendo sido declarado
Monumento Histrico Artstico en su momento, actualmente, y como consecuencia de las leyes
desamortizadoras, es de propiedad privada, pero fcilmente accesible en verano.

La ubicacin del monasterio responde tanto a que era un lugar recogido, saludable e idlico, con las
montaas circundndolo y el ro Ebro proporcionndole agua como a la circunstancia de que esa
misma configuracin orogrfica, (valle muy cerrado en su entrada y salida y con angosturas en todo
su recorrido) proporcionaba a los ocupantes del mismo una cierta garanta de inaccesibilidad, sole-
dad y tranquilidad a resguardo de posibles escaramuzas musulmanas.

Su primer Abad se llam Rodamio. En una escritura de 12 de febrero de 1011, relativa a la fundacin
de la Iglesia de Oa, los condes de Castilla don Sancho y doa Urraca hacan referencia a San Pedro
de Tejada. Desde este momento, la indudable preeminencia de Oa, temporal y espiritual, fue cre-
ciendo en la misma medida en que San Pedro de Tejada perda importancia, de forma que se con-
virti en un priorato en 1101. Y la dependencia lleg hasta el extremo afortunado, desde luego,
desde el punto de vista del monumento que ahora podemos contemplar que la actual iglesia, que
puede datarse hacia 1130, fue construida por mandato de Oa.

Estamos en presencia de un edificio de sillera rojiza de gran calidad, de una sola nave, con fa-
chada orientada hacia el Oeste, una gran torre elevada en el centro y una nave posterior alta y
cabecera ms baja. Y aunque las figuras no tienen una gran profundidad en el relieve, pues son
de formas un tanto simplificadas, sin embargo estn ordenadas simtrica y armoniosamente
en la portada y por otro lado el repertorio es amplio y variado, suponiendo un interesante de-
sarrollo iconogrfico de la historia de la Salvacin.

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San Pedro de Tejada,


una obra completa.
La perspectiva del monumento, desde todos
sus ngulos, es admirable por el paisaje que
lo rodea y por su estimable conservacin.
Ha sido objeto de dos restauraciones,
ambas en los aos 50 del pasado siglo.

Del magnifico edificio destacan sobremanera al- camente aparece la figura de Cristo, flanqueado
gunos elementos. Por un lado la portada, que por un lado por un San Juan que apoya la cabeza
tiene dos columnas a cada lado, con sus corres- en el costado de aqul y por el otro se atisba otra
pondientes capiteles, vegetales, y sobre las que re- figura que algunos autores identifican con Judas,
posan los correspondientes arcos, con cimacios recibiendo el bocado ofrecido por Cristo mientras
con tres filas de billetes en la arquivolta exterior y mete sus dedos en el plato para atrapar la cola de
con bolas y rosetones y sogueadas las dos interio- un pez. En la albanega izquierda se representa un
res. El tejaroz est sostenido por canecillos, con hombre atacado por un len.
ocho interesantes modillones, en los que estn re-
presentados el tetramorfos en el centro y cuatro
ngeles alados con libros en los extremos. Entre
las figuras de San Marcos y San Lucas una me-
topa representa a un Cristo con los brazos exten-
didos. En las enjutas de la portada hay a cada lado
seis apstoles agrupados de dos en dos, conver-
sando. En la albanega derecha figura una Cena de
curiosa y esquemtica representacin, pues ni-
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El segundo punto de inters es la im-


presionante coleccin de canecillos
(86 en total de los que 32 correspon-
den a la torre) que soportan el tejado
y que representan temas de todo
tipo, tanto religiosos como profanos
y dentro de stos, lo mismo ldicos
que humanos o animalsticos: cabe-
zas de animales, ngeles y apstoles,
variados personajes con diferentes fi-
guras entre las que no faltan algunas
provocativas y otras de pura grosera
naturalista. Tambin pueden apre-
ciarse, en otros modillones, las figu-
ras de Adn y Eva, y la de una mujer
de cuyos pechos salen dos vboras.

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El tercer elemento digno de destacar es la torre:


un grupo de iglesias romnicas burgalesas tiene
torre sobre el tramo anterior al bside, es decir,
sobre el crucero, como en este caso y destaca la
estructura de columnas y vanos geminados muy
finos. Tiene dos cuerpos: el bajo, con cuatro arcos
ciegos y las esquinas rematan en columnas ado-
sadas que terminan en capiteles hasta el segundo
cuerpo de la torre. En ste, los ventanales, que son
de medio punto, tan slo llevan una columna cen-
tral, con hermosos capiteles tallados, haciendo las
veces de parteluz. Uno de ellos representa un
gallo, de perfecta ejecucin y conservacin.

En el interior debe admirarse la interesante colec-


cin de capiteles y, a la entrada, un precioso ar-
tesonado de madera. Entre los primeros se
encuentran unos figurativos, como por ejemplo
el que tiene la figura de Cristo, con un gran pare-
cido al que hemos descrito en la portada; otro nos
muestra tres guilas; otro la figura de un personaje
orante ante un ngel y finalmente, en el arco
triunfal, dos capiteles con grupos de personajes
en torno a una mesa con indicacin de sus nom-
bres; por fin, otro capitel es puramente decorativo,
con arabescos.

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Una inscripcin grabada en uno de sus muros, al pie de


la cpula nos dice que el obispo de Burgos Don Garca
consagr la ermita, a la que se da el nombre de baslica,
en las terceras kalendas de Marzo, es decir, el 27 de Fe-
brero de la era 1245, (ao 1207 de la Era cristiana), da-
tacin que coincide con el primer ao del pontificado del
obispo de Burgos Don Garca Martnez de Contreras.

No existen otros datos documentales de la ermita, lo que ha dado lugar a leyendas


en torno a la misma relacionadas con la sangre de San Pantalen, que se dice se con-
servaba en uno de sus clices.

La dificultosa ascensin
hasta el lugar donde se
encuentra el edificio, que
debi de ser ms costosa
antiguamente cuando los
vecinos de las proximida-
des acudan en peregrina-
cin a la zona, tiene su
compensacin.

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San Pantalen de Losa,


una situacin nica.
El edificio tiene bside semicircular, con un con-
trafuerte con capiteles que lo separa del tramo
recto en que se abre una ventana. Dos columnas
determinan la existencia de tres paos y en cada
uno de ellos se abre una ventana.

Con independencia del edificio en s mismo, la


singularidad que identifica San Pantalen de
Losa es el lugar en que se encuentra: el ro Jerea,
(que trae sus aguas de la sierra Complacera, con-
trafuerte meridional del valle de Mena y de la sie-
rra Salvada) a travs de los aos, al bordear una
gran roca la ha erosionado de tal forma que, vista
de frente, parece la proa de un barco. Slo la con-
templacin de este fantstico paraje merece el
desplazamiento. Adems de la gran panormica
que se disfruta del Valle de Losa, nos permite ad-
mirar la ermita dedicada a San Pantalen, cu-
riosa edificacin que, respondiendo a la
inclinacin y desnivel del terreno, exteriormente
tiene el bside como semienterrado, de forma
que el monte sube hasta las ventanas del mismo,
mientras que en el interior, la construccin rom-
nica est articulado en dos planos, en dos pisos.s.

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Puestos a destacar datos significativos de la


iglesia, llama la atencin, en primer tr-
mino, la gran coleccin de caras o msca-
ras que adornan los capiteles, tanto de las
ventanas exteriores como de las columnas
interiores: aparecen reiteradas con una
gran diversidad de gestos y expresiones,
tanto grotescas y burlonas como satricas y
amenazantes, incluso algunas de ellas con
la boca abierta y engullendo una columna.

En las mscaras que aparecen en la ven-


tana del tramo recto del bside, algunos au-
tores han querido ver una relacin entre
dos de ellas porque si una representa un
monstruo con la boca generosamente
abierta, mostrando una amplia dentadura,
el capitel contiguo nos hace ver una cara
con la boca abierta y la lengua
fuera, como si fuera un ahor-
cado: pueden ser la representa-
cin de un verdugo y su vctima.

El segundo aspecto significativo


es la presencia, tanto en la portada
como en alguna de las ventanas,
fundamentalmente en sus arquivol-
tas, de otra curiosa coleccin de
personajes que, adaptados a la cur-
vatura de las mismas, aparecen re-
presentados a travs de dos huecos
por los que asoman respectiva-
mente su cabeza y sus pies, como
si se encontraran encerrados en
algn lugar.

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Y finalmente, el famoso y conocido atlante que


se encuentra en la portada adoptando una pos-
tura hiertica; ostenta una prominente barba y
est vestido con un faldelln; tiene sobre sus hom-
bros la embocadura de un saco agarrado por sus
dos manos que estn cruzadas sobre el pecho. Por
encima de esta figura existe una gran losa en la
que una persona es aprisionada por un animal y
al lado de este grupo, otro en el que una mujer su-
jeta a un len por la quijada. Al lado derecho de
la portada, una lnea en zig-zag se corresponde si-
mtricamente con el atlante mencionado, aunque
no parece que pueda sostenerse que se trata de un
elemento original.

La portada que queda acogida entre esas dos fi-


guras (atlante y zig-zag) exhibe en sus capiteles
representaciones figurativas: una barca con tres
personajes, uno de ellos con vestido sacerdotal y
los otros dos con una cruz y un libro; una tinaja
con varias figuras humanas dentro y un animal
que se abalanza sobre un hombre cado.

A raz de los trabajos realizados recientemente,


una serie de investigadores han formulado una
nueva teora sobre la iconografa de este templo,
sosteniendo que las imgenes de los capiteles y de
la portada que dice se labraron al mismo tiempo
representan los llamados seis martirios de San
Pantalen: hierro fundido, ahogamiento en el
mar, en la rueda, en el potro, arrojado a las fieras
y decapitacin con una espada.

La de San Pantalen es una de las im-


genes sobre la que ms se ha escrito en
el romnico del norte de Burgos.

Mientras que para algunos autores se


tratara de Sansn, otros han visto en l
la figura de Atlante.

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El inicio de la construccin de Nuestra Seora de la An-


tigua puede fecharse a finales del S. XII, pero la obra pa-
rece que no respondi a un trabajo uniforme y
desarrollado conforme a un nico criterio, sino que se pro-
dujo en dos etapas consecutivas o incluso superpuestas
incluyndose en la ms antigua la cabecera de la iglesia y
el presbiterio y en la segunda el resto de la edificacin.

Tambin en pequeos lugares, apartados de concurridos ncleos de poblacin y casi ol-


vidados, la cultura popular llev a cabo en su da obras de arte. No se trata de grandiosas
edificaciones, sino de pequeas iglesias que albergan indudables encantos.

As puede hablarse de la iglesia de Nuestra Seora de la Antigua de Butrera, tambin lla-


mada de Nuestra Seora de Setiembre. La llegada a la localidad se realiza por la carretera
CL-629, tomndose luego la carretera local BU-562 a la altura de Villacomparada de
Rueda. La distancia desde Villarcayo es de unos 9 kilmetros aproximadamente. El pue-
blo pertenece a la Merindad de Sotoscueva y la iglesia fue declarada monumento nacional
en noviembre de 1981.

El Libro Becerro de Behetras recoge este pueblo dentro de la Merindad de Castilla la


Vieja, aunque hoy en da pertenece a la de Sotoscueva.

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Nuestra Seora de la Antigua,


(Butrera), la modestia admirable.

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En este viejo templo merecen destacarse varios detalles Ya en el interior, la iglesia nos depara dos agradables
importantes: el primero es que lleva en las naves sa- sorpresas: por un lado, en el presbiterio y bajo el arco
lientes del crucero pequeas absidiolas que no sobre- de la ventana central existe una interesante y bien aca-
salen al exterior, sino que estn incrustadas en los bada imagen de piedra, de gran tamao, de la Virgen
muros. Los capiteles de ambas capillas estn decora- Mara que aparece sentada y con la mano derecha le-
dos con motivos vegetales, y los capiteles de los arcos vantada. Se adorna la figura con una corona y aparece
de entrada a estos tramos laterales de la nave del cru- vestida con dos tnicas y un manto. Dado que la parte
cero tienen unos interesantes rasgos. posterior de la imagen es lisa, parece que originaria-
mente estuvo adosada a un muro o destinada a ese fin.

Interesantes son, en segundo lugar, los


canecillos, con muy variadas represen-
taciones figurativas, tanto de animales
(cpridos y otros cuadrpedos, cabezas
de grandes fauces, etc.) como de diver-
sos personajes en distintas posturas (bus-
tos, infantes, una persona quiz un
monje con bonete), seres mitolgicos
(arpas, grifos), y otras representaciones
diversas (mscaras, prtomos, etc.)

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Por otro, en el muro norte de la nave, frente a la entrada,


hay otro relieve, de diferente factura, de trabajo mucho
menos perfecto que la imagen anteriormente citada y
que muestra la Adoracin de los Magos: desarrolla las
figuras de dicho acontecimiento y mientras dos de los
Reyes conversan entre s, el tercero aparece arrodillado
ante la Sagrada Familia. La Virgen tiene en su regazo al
Nio, que bendice a los Reyes con su mano derecha,
portando en la izquierda un libro. La secuencia termina
con la imagen de San Jos, apoyado en un bastn. Este
relieve apareci en un sello de Correos en la serie de Na-
vidad de 1973.

No deben pasarse por alto en la visita del interior, de


cualquier forma, los capiteles del arco triunfal donde se
representa una lucha de jinetes perfectamente equipados
con yelmo, cota de malla, espada, escudo y lanza. En el
lado norte uno de los capiteles tiene dos grifos, cuyas
patas acometen una mscara humana.

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En la iglesia de San Lorenzo se conserva un sepulcro que


tiene una inscripcin en la que puede leerse que donna
Endrequina de Mena dio esta casa a Hierusalem, lo
que induce a pensar que dicha persona de alguna forma
tena podero sobre la iglesia: se trata de una seora que
vivi en el siglo XIII y que debi de tener gran ascenden-
cia y relacin con Vallejo de Mena, puesto que su re-
cuerdo perdur entre los eclesisticos de esa zona durante
mucho tiempo hasta el punto de que celebraban su con-
memoracin anualmente un da concreto (el martes si-
guiente a la festividad de San Miguel). La referencia del
sepulcro es a la orden de San Juan de Jerusaln.

Otro de los lugares romnicos de las Merindades en que vamos a hacer un alto
en el camino es en el Valle de Mena, y concretamente en Vallejo. El acceso a la
localidad se realiza por la carretera CL-629 hasta llegar al cruce con la BU-V-
5545, que ha de tomarse hasta llegar a Vallejo, al pie de la Sierra de la Pea.

Con este punto de partida histrico, ha de sealarse que est fuera de toda duda
la presencia de dos talleres en esta construccin, puesto que junto a las primeras
en el tiempo, ms perfectas, aparecen otras, ms rudas, que completan el templo.

Y fue posiblemente una crisis econmica la que determin la finalizacin de las


obras de forma muy diferente a la prevista porque al observar el bside de la iglesia
la imaginacin nos dirige hacia una edificacin de grandes vuelos porque as nos
lo transmiten las columnas centrales del mismo, pero las primitivas caractersticas
desaparecen y el resto de la iglesia, con otras bien distintas, nos hace pensar que
ese bside no es sino el principio de lo que se pens que fuera un importante edi-
ficio. Lo que resulta cierto es que las obras de la iglesia estuvieron paralizadas
entre los ltimos aos del siglo XII hasta bien entrado el XIII, momento en que
se tom la decisin de llevar a cabo una obra menos costosa (aqu seguramente
influyeron cuestiones econmicas), realizada con otro tipo de canteros.

La iglesia fue declarada Bien de Inters Cultural en la categora de Monumento


el 3 de junio de 1931.

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San Lorenzo de Vallejo,


la crisis medieval?

Siguiendo el criterio seguido para las anteriores iglesias, en


esta construccin llama la atencin, en primer lugar, el im-
presionante bside semicircular, que se sustenta en varios
pilares de los cuales cuatro de ellos conforman el tambor
propiamente dicho y los dems definen el tramo recto. Ello
determina la existencia de cinco paos absidales, cada uno
de los cuales tiene una ventana (solamente la central per-
fora el muro, siendo las otras cuatro ciegas) con capiteles
adornados con distintos motivos, tanto vegetales como fi-
gurativos; la parte superior de estas ventanas aparece ador-
nada con arquillos de estilo lombardo (con diferentes
detalles decorativos) y se encuentran rematadas con cane-
cillos de diferentes representaciones. El zcalo salva el des-
nivel del terreno de forma que su tamao es diferente y de
l parten las columnas, tambin de distinto tamao, pues
mientras las principales llegan hasta el alero del tejado,
otras, adosadas a las mismas, tan slo lo hacen hasta la al-
tura de los capiteles de las ventanas.

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El bside se remata, como se dijo, con tramo recto,


con un pao a cada lado del mismo, correspon-
diente al amplio presbiterio y tambin presenta
grandes haces de columnas, que en esta ocasin se
corresponden en el interior con el arco triunfal.

Este bside, con un posible punto de importacin


catalana, puede tener su explicacin en la rela-
cin de la iglesia con la citada Encomienda de la
Orden de San Juan.

Despus, es de resaltar su puerta occidental, una de


las tres que tiene el edificio (la norte muy sencilla,
aunque con arquivoltas interesantes y capiteles con
decoracin vegetal y la sur con arquivoltas con fi-
guras humanas infiltradas, que recuerdan a las de
San Pantalen de Losa). Sobresale de la lnea del
hastial y se compone de cuatro columnas por cada
lado, rematadas por el mismo nmero de capiteles
con decoracin vegetal, arpas, grifos y entrelazos.
El arco se desarrolla en cinco arquivoltas, ligera-
mente apuntadas, de las cuales las interiores tienen
motivos vegetales mientras que las dos exteriores
tienen una gran cantidad de tallas con figuras hu-
manas, que estn colocadas en posicin longitudi-
nal (indicio del perodo gtico) con temas
tradicionales del arte romnico: hombre con bigo-
tes entre cadenas, centauros sagitarios, las tres Ma-
ras, una representacin del pecado original,
guerreros en lucha, juglar, acrbata, un rey sentado,
un tosco San Miguel, e incluso una peregrina (iden-
tificada por una concha de Santiago en la bolsa).
En la parte superior, doce canecillos lisos sostienen
un tejaroz.

Finalmente, y ya en el interior de la iglesia, se ob-


servan perfectamente esas dos fases constructivas a
que antes se ha hecho mencin, pues la nave es ms
ancha que el bside. La nave, que es nica, tiene
una bveda ojival y la cabecera, dotada de un pro-
fundo presbiterio, tiene un tramo recto antes del b-
side. Los aspectos ms interesantes de este mbito
son los capiteles: de los mltiples que adornan el
interior del templo destacaremos los ms significa-
tivos. En uno de ellos (en el arco triunfal y lado del
evangelio) alrededor de un atad aparecen dos
hombres con dos mujeres, uno de los cuales le-

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vanta la tapa, permitiendo ver un cadver en


el interior. En otro, se representa un monstruo
de siete cabezas, (en la columna que separa el
presbiterio de la nave) y el pilar siguiente nos
muestra un capitel con una representacin si-
milar a la de otro de San Pantalen de Losa
que hemos comentado (barca con varias figu-
ras). Junto a la puerta norte podemos apreciar
la representacin de una pareja de jinetes
afrontados, cada uno de los cuales va seguido
por un guerrero a pie dndose la curiosidad de
que todas las figuras, incluso los caballos, estn
protegidos por mallas y uno de los jinetes va
cubierto con un yelmo, con unos adornos que
le otorgan un aire oriental. Otros capiteles re-
presentan animales (felinos, ciervos), vegetales
(ramas de pino, pias colgantes), animales fan-
tsticos (arpas) y todo gnero de adornos
(bolas y pias).

Por ltimo, y como dato interesante, no puede


dejar de mencionarse la curiosa galera con ca-
torce arcos que existe en el muro sur y a la que
se accede desde un husillo.

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Ahora, y para terminar este breve recorrido, estamos en la Merindad de Castilla la Vieja.
En pocas ocasiones un nombre puede tener un apellido tan adecuado y calificativo
como el que encabeza este prrafo. Merinos y Castilla la Vieja constituyen una conjuncin
histrica de indudable inters digna de los mejores recuerdos y evocaciones.

Y dentro del conglomerado de innumerables localidades que se agrupan bajo ese hermoso
patronmico, nuestro caminar nos hace llegar a Escao, localidad situada al borde de la
carretera que desde Villarcayo conduce a Santelices de Valdeporres, a poco ms de siete
kilmetros de la primera. Y hablando propiamente, mejor que al borde puede decirse que
el pueblo est dividido en dos por el curso del ro Nela, de manera que en la margen de-
recha se encuentra la iglesia de San Salvador y en la izquierda otras edificaciones, entre
las que en poca medieval se alz una torre, que fue derruida en el ltimo decenio del
siglo pasado. Esta divisin da la entender, segn los autores, la existencia de dos ncleos,
uno civil y otro eclesistico, unidos a la administracin de justicia, dado el nombre del
pueblo, escao: asiento o plaza de juez.

Una vez ms se aprecia la influencia del monasterio de San Salvador de Oa: en el ao


1011 los ya mencionados condes de Castilla, don Sancho Garca y doa Urraca, al nom-
brar a su hija Trigidia como abadesa de un cenobio, entre los bienes con que dotan al
mismo se habla de la villa de Escao.

Situados en este punto, y siguiendo la misma pauta que


en anteriores etapas, si hemos de destacar un punto dife-
renciado de la iglesia de San Salvador es su antigedad
cronolgicamente acreditada: en el muro norte y en su
base existe un podio romnico, sobre el que una inscrip-
cin expresa: OB HONORE : S(an)C(t)I SALVATORIS
: ET S(an)C(ta)E MARIAE : EIVSDE(m) : GENITRI-
CIS : ET ALIORV(m) : S(an)C(t)ORVM : QVORVM :
RELIQ(u)IE : HIC CONTINENTUR : ALVARO : AB-
BASCEPIT: HANC AECCLESIAM
: IN ERA : T : C : XXVI

Con independencia de las naturales discrepancias entre los


autores sobre la traduccin exacta de la inscripcin, lo que
resulta indudable es que la iglesia comenz a construirse
por disposicin del Abad lvaro en la era 1126, que se co-
rresponde con el ao 1088. Por lo tanto estamos en pre-
sencia de la iglesia ms antigua del romnico burgals, lo
cual supone el elemento diferenciador de la misma.

Pero, adems de ese dato identificativo, no debemos omitir


otros aspectos de la edificacin: bside, portada y nave.

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San Salvador de Escao,


la ms antigua.

El bside (que no es el original, porque un derrumbamiento hizo que


fuera reconstruido) es semicircular, con un presbiterio corto que no se
diferencia arquitectnicamente del primero, pues prcticamente tiene
la misma anchura, pero el alero es el original romnico parcialmente.
La cornisa es ajedrezada y se apoya sobre canecillos, casi todos (dieci-
siete) de formas geomtricas y uno con cabeza de buey.

La portada original de la iglesia, que estaba cegada y ha sido recupe-


rada en la restauracin de 1998, est ligeramente adelantada del muro
y se ubica entre dos contrafuertes. La compone un arco de medio punto
que tiene dos molduras, una ajedrezada y la exterior con entrelazo.

La nave de la iglesia es de dos tramos y en ella llama la atencin la de-


coracin de los capiteles, con motivos vegetales (hojas que se enrollan
en los extremos y ramas de helecho). En otra cesta aparece un ngel
en actitud de bendecir en una de sus caras laterales. La otra cara de
este capitel nos habla de un tema funerario: un ngel sujeta en un pao
un cabecita, mientras que los extremos del pao se observan otras dos
cabecitas. Las ventanas tienen una sencilla decoracin. Al exterior, se
conservan los once canecillos del alero por el lado norte, mientras que
en el sur, tan solo se conservan seis de ellos.