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Historia Crtica

ISSN: 0121-1617
hcritica@uniandes.edu.co
Universidad de Los Andes
Colombia

Silva, Renn
Resea de "Culture d'en haut, culture d'en bas. L'mergence des hirarchies culturelles aux tats" de
Lawrence Levine
Historia Crtica, nm. 44, mayo-agosto, 2011, pp. 203-211
Universidad de Los Andes
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=81122472011

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observa la aceptacin o rechazo de la maternidad en la vejez segn la madre


analizada; las representaciones bblicas de Lorenzo Lotto y las grotescas de
Agostino Veneziano permiten a la autora proponer una buena comparacin
de dos puntos de vista diferentes sobre la misma temtica.
El crepsculo del cuerpo es sin duda un libro pertinente y muy suge-
rente para la investigacin histrica sobre el cuerpo y sobre la vejez.
A sabiendas de la intencin de abordar una tesis desde la Historia del
Arte, la autora va ms all de lo esperado y en un dilogo interdis-
ciplinar armnico, junto con una gama complementaria de fuentes,
propone contextos y explicaciones de gran utilidad para comprender
la emergencia de la conciencia del cuerpo viejo femenino en el alba de
la poca moderna. En Colombia hace falta este tipo de investigaciones,
y conocer estos libros ayuda a inspirar ideas y preguntas que tambin
nosotros nos podemos hacer.

Lawrence Levine. Highbrow/lowbrow: The Emergence of Renn Silva


Cultural Hierarchy in America. Socilogo e historiador, Doctor en Historia
Cambridge: Harvard University Press, 1988, 306 pp. Moderna de la Universidad de Pars I,
Lawrence Levine. Culture den haut, culture den bas. Panthen-Sorbonne (Pars, Francia).
Lmergence des hirarchies culturelles aux tats. Profesor del Departamento de Historia
Paris: ditions La dcouverte, 2010, 317pp. de la Universidad de los Andes (Bogot,
Colombia). Realiza investigaciones sobre

Distancias, fronteras e intercambios culturales 1 historia poltica y cultural de los siglos

La reciente publicacin en francs ms de veinte aos despus de XVIII y el XX. rj.silva33@uniandes.edu.co

su edicin inglesa original de una de las obras mayores del gran his-
toriador norteamericano Lawrence Levine, Highbrow/Lowbrow, puede 1. A propsito de Lawrence Levine,
ser una buena oportunidad de llamar la atencin sobre el trabajo de Culture den haut, culture den bas.
Lmergence des hirarchies culturelles
este autor, poco ledo en Colombia, aunque desde muchos puntos de aux tats (Paris: ditions La dcou-
vista sus agudas reflexiones en el campo de la historia cultural tienen verte, 2010), 317pp Unis Prface
de Roger Chartier. Versin original
que ver con temas que hace bastante tiempo son objeto de discusin en inglsHighbrow/lowbrow: The
en nuestro pas en realidad se trata de temas que han llegado a ser Emergence of Cultural Hierarchy
in America (Cambridge: Harvard
tpicos historiogrficos internacionales, sin que se pueda estar University Press 1988), 306pp. En
la edicin en francs del libro de
Levine se echa de menos las magn-
ficas veintin ilustraciones

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siempre seguro de que la manera como entre nosotros han sido abordados estos proble-
mas haya sido la ms promisoria.
Lawrence Levine (1933-2006) fue profesor por muchos aos en la Universidad de California y
es considerado uno de los pioneros de la nueva historia cultural en los Estados Unidos, mucho
tiempo antes que esta etiqueta se convirtiera en una moda, que ya hacia finales del siglo xx pare-
ca haber agotado la mayor parte de sus recursos retricos el anuncio de su propia novedad y la
crtica de los enfoques que se agotaban en la economa, recursos que haban terminado por
convertirse en un nfasis ms acentuado que sus propios resultados investigativos.
Presentemos el trabajo que reseamos describiendo brevemente el contenido de cada uno de
sus captulos y eplogo, antes de esbozar alguna crtica hacia el final. El primer captulo, William
Shakespeare en los Estados Unidos, es un estudio detallado y ricamente documentado de las
formas de circulacin de la obra de Shakespeare en el siglo xix en la Amrica del Norte, un tema
de indagacin que nos recuerda que si la percepcin habitual del arte y el peso de sus clasifi-
caciones no ahogara literalmente nuestra visin aplastada por los usos presentes de William
Shakespeare, el representante nmero uno de lo que se puede llamar los clsicos del teatro,
no habra mucho de qu sorprenderse, ante el objeto del captulo. Es claro para el lector de los
anlisis de Levine pero slo despus de conocer tales anlisis, que W. Shakespeare constitua una
tradicin de las comunidades locales, no slo por la lengua del dramaturgo y por su propia popu-
laridad en Inglaterra popularidad que se mantuvo en las colonias, sino tambin porque gentes
de las ms diversas condiciones sociales introducan restos del texto shakespereano de manera
muy visible en el mbito de su vida cotidiana, y en las funciones de teatro eran capaces de reco-
nocer su presencia y de parodiar tales textos, para construir con ellos bromas y crticas frente a
diversos aspectos de la vida diaria. Adems, el ambiente de libertad de los primeros tiempos de la
posindependencia, se sumaba a viejas tradiciones igualitarias, lo que resultaba en un ambiente de
crtica despreocupada y extendida en el primer siglo republicano en los Estados Unidos.
Shakespeare era en los Estados Unidos un autor inmensamente popular, entendiendo aqu por
popular su alto grado de difusin entre grupos de posicin social diversa y el conocimiento que
las gentes corrientes tenan del autor, cuya presencia no era slo una realidad cotidiana a travs
de su lectura y de formas variadas de representacin de sus obras, sino adems una presencia per-
manente en la literatura ms popular de los Estados Unidos en el siglo xix
Levine muestra su presencia por ejemplo en autores como Mark Twain y
que trae la edicin en ingls. recuerda que en Huckleberry Finn, sus dos personajes principales, Huck y Jim
Lawrence Levine es el autor, por
fuera de otras obras y artculos, de conocen el Ricardo III.
la reflexin pionera sintetizada en Lawrence Levine avanza mucho ms all del plano de la circulacin
Black Culture and Black Consciousness:
Afro-American Folk Thought from Slav- y muestra de una manera muy documentada los usos precisos que de
ery to Freedom (New York: Oxford
University Press, 1977) reedicin
de 2007, con un nuevo prefacio.

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Shakespeare se hacan, la aparicin de trozos fragmentados de su obra en un dispositivo cul-


tural mayor que inclua msica, payasadas, bromas, obras de otros autores, en un espectculo
que poda llevar varias horas y ser objeto de atencin de pblicos diversos por su edad y con-
dicin social. Resaltemos por ahora, a partir de este captulo, la actitud distendida y de poca
solemnidad con la que las gentes se enfrentaban a ese clsico que hoy asusta hasta a sus grandes
conocedores, y la necesaria pregunta que el texto de Levine sabiamente logra imponer: a partir
de cundo y bajo qu condiciones nuestro venerado Shakespeare lleg a ser ese autor extrao
y aterrador del que luego a partir del siglo xx slo podrn usufructuar en un gran ambiente de
solemnidad, en el teatro de butacas caras, pblicos distinguidos que aparecern ahora, contra
toda evidencia histrica, como los verdaderos destinatarios del maestro de la lengua inglesa?
El segundo captulo, La sacralizacin de la cultura, que a su manera, aunque con otra
documentacin y una suma de nuevos hechos y argumentos, repite el expediente anterior,
tiene que ver con los procesos culturales que llevaron a que la pera gnero popular en sus
comienzos, si lo hay, como lo haba hecho notar Antonio Gramsci se transformara tambin en
una esfera de distincin y en un producto destinado al consumo de los ms ricos, autodeclara-
dos como los ms sofisticados. Aqu hay que saber distinguir entre esferas pblicas, privadas y
domsticas de circulacin, y otras formas de circulacin popular, como por ejemplo el disco, y
formas de circulacin socialmente elevadas como las que reproduce el teatro de butacas caras.
Es claro que la comunidad italiana sigui cantando en su casa, en el bao y desde la ventana de
su hogar fragmentos y arias completas de la pera italiana, lo que igualmente debera ocurrir en
las escuelas en las que haba una fuerte presencia de alumnos y de maestros con ese origen terri-
torial. Pero es un hecho que poco a poco, a partir de algn momento del final del siglo xix, la pera
comenz a independizarse de sus anteriores condiciones de circulacin, y otros escenarios y otros
usos los usos distinguidos del gran teatro, ya muy cerca del start system, se fueron imponiendo.
En los renglones iniciales, como lo haba hecho con Mark Twain, Levine hace comparecer en
la escena de su demostracin a una voz literaria mayor: en este caso la de Walt Whitman, quien
al final de su vida se refera a su educacin juvenil, diciendo que sin ninguna duda haba
sido educado a la manera italiana, una forma de educacin que no resultaba ser puramente
individual ni excepcional, sino una extendida condicin de muchos de los contemporneos de
Whitman en esos aos y en los posteriores.
La demostracin de Levine en este punto es de una inteligencia y sensibilidad mayores. Lo
que ha alejado a las gentes corrientes de la pera en cierto momento en los Estados Unidos
no es sencillamente el precio de las entradas a la funcin, sino el ambiente general con el que
se iba cargando el espectculo en su nuevo formato, un cambio de escenario y de pblico
que, como seala el autor, transformaba, al igual que en el caso de Shakespeare, al mismo

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tiempo las modalidades de representacin (los trajes, las voces, los movimientos del cuerpo de
los actores el conjunto del dispositivo). Finalmente, a pesar de su arraigo en una comunidad
migrante determinada los italianos que la sigue cultivando, la pera adquirir un nuevo
disfraz, profundamente extrao a su anterior mbito de representacin y de disfrute, y nuevas
fronteras y distancias culturales se establecern a partir de una forma culta de circulacin
de la pera, que nuevas generaciones ya difcilmente reconocern lo que antes haba sido este
gnero musical: una tradicin compartida por pblicos mucho ms amplios que aquellos que la
haban llevado cuando llegaron como migrantes y a los que muchas pequeas y grandes com-
paas italianas visitaban en una tarea de difusin comercial, que era al mismo tiempo una de
enriquecimiento de la memoria de sus orgenes familiares y nacionales. Aqu de nuevo, como a
lo largo de todo el libro, Levine impone al lector, por la fuerza de sus demostraciones previas,
las preguntas que dan el tono crtico a su obra: cmo y cundo y a travs de qu mecanismos
precisos se ha producido ese proceso de expropiacin, que es al mismo tiempo proceso de dis-
tincin y de separacin social en el sentido de Pierre Bourdieu?
Orden Jerarqua y cultura, el captulo final del libro, reproduce una de las mejores tradicio-
nes de la historia social y de la historia a secas: abordar la discusin de perspectiva ms terica,
solamente cuando se han considerado casos particulares y se han ofrecido multiplicadas pruebas
documentales de una cierta evolucin social. Aqu el examen del problema que nunca aban-
dona la perspectiva histrica y documental se hace mucho ms general y se conecta de manera
directa con las perspectivas de la sociologa, sin perder nunca su carcter concreto.
Se trata de examinar los mecanismos generales puestos en marcha en la transformacin
de lo que Levine designa como una cultura pblica compartida, vigorosa aun en la mitad del
siglo xix en los Estados Unidos, en direccin de una cultura elitista y excluyente, que ha dejado
por fuera del disfrute de bienes culturales enriquecedores a una gran parte de la poblacin.
Las demostraciones presentes en los dos captulos anteriores adquieren aqu toda su fuerza: se
trata de un proceso, posible de reconstruir a travs del anlisis histrico, que a principios del
siglo xx ya haba logrado producir sus efectos inevitables de naturalizacin, es decir, ya haba
logrado que las gentes lo vieran como una situacin natural, inmutable y eterna.
Al mismo tiempo que avanzaba el proceso de naturalizacin de eso que Levine llama bifurca-
cin cultural, avanzaba el proceso de sacralizacin de la cultura, es decir el proceso por el cual
se llevaba al campo de las artes y la literatura una actitud presentada como seria y profunda
que, como alguna vez lo hizo notar Walter Benjamin, es simplemente el traslado de actitudes
religiosas al campo de la cultura, rechazando al exterior de ella todo lo que tuviera que ver con
la risa y el festejo popular, un proceso que finalmente se vera concretado en mximas del tipo
en los museos no se habla, se guarda absoluto silencio, mximas con las cuales se ve a la civilidad

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necesaria para compartir en comn, copadas por una actitud cultural de clase en la que se agazapa, bajo
ciertas formas de la urbanidad, no slo una actitud contemplativa que reduce el propio placer del
arte, sino la exigencia de un comportamiento social que previamente haba sido incorporado por
modelos educativos presentados como universales, imponiendo una actitud ritual y ceremoniosa,
que huye del festejo y que excluye a quien simplemente quiere expresar su admiracin y su satis-
faccin ante esos logros humanos que constituyen las diversas clases de creacin artstica.
Lawrence Levine lleva a fondo el examen de lo que se puede designar de la manera ms pre-
cisa como las categoras de percepcin esttica, mostrando su carcter social e histrico. Lo que
Levine muestra, como otros autores lo han hecho tambin y es imposible no mencionar aqu
antecedentes mayores en el campo del anlisis cultural que van desde Richard Hoggart a Pierre
Bourdieu, es que las formas de percepcin son ante todo modalidades de clasificacin social, segn
una pista de trabajo con la que Durkheim haba inaugurado el proyecto de una moderna sociolo-
ga. Antes de l, Marx haba establecido las bases de una crtica histrica de la economa poltica,
al recordar en su crtica de Prudhom que los economistas expresaban las relaciones de produc-
cin como categoras fijas, inmutables y eternas o, en otras palabras, que los economistas nos
explican cmo se produce en el marco de unas relaciones dadas, pero lo que no nos explican es
cmo se producen esas relaciones, es decir el movimiento histrico que las hace nacer2.
Levine insiste una y muchas veces en el carcter histrico de las categoras del anlisis cultural
aunque lo hace mucho menos en su carcter de estructuras objetivas que se imponen como formas
de percepcin con aire de naturaleza sin historia; indica incluso su utilidad como modalidades de
comprensin, con la condicin de que tengamos siempre en la cabeza cunto son de humanas y
frgiles [tales categoras], cmo son de recientes, cunto fueron y son porosas, haciendo notar
enseguida la torpeza y anacronismo que se ponen de presente cuando oposiciones como culto
y popular, se trasladan a un pasado en el que no existan, produciendo malentendidos no solo
sobre nuestra historia, sino sobre el mundo en cual vivimos nosotros mismos.
Este anlisis posiblemente resulte, en el plano de la sociologa general, el que mayores ense-
anzas puede ofrecer a los historiadores. No hay ninguna duda que oposiciones del tipo alto/bajo,
culto/popular han recibido en el anlisis histrico un tratamiento doblemente problemtico. Por
un lado, buena parte de los historiadores de la cultura ha tomado el camino
de favorecer uno de los dos extremos de la oposicin, luego de que Peter
Burke tomara ese atajo, olvidando que el papel del anlisis no es el de privi- 2. Para el anlisis de mile
legiar uno de tales extremos, sino el de disolver lo que constituye una falsa Durkheim, vase por ejemplo De
quelques formes primitives de
oposicin. Por otra parte, no se ha hecho el menor esfuerzo por mostrar el classification, en Essais de sociolo-
proceso histrico de formacin de esas polaridades y las condiciones hist- gie, ed. Marcel Mauss (Pars: di-
tions de Minuit, 1968), 162-230;
ricas a partir de las cuales tales oposiciones se han convertido, en silencio y las palabras citadas corresponden
al anlisis de Karl Marx, Misre de
la philosophie (Pars: Alfred Costes
diteur, 1950), 121.

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3. Una notable excepcin, entre las


poco numerosas excepciones que sin crtica, en categoras del anlisis social sobre cuyos orgenes y funciones
hay sobre este punto, es la de Roger
Chartier, Cultura popular: retorno
muy poco se dice, como si, presos del fetichismo de las palabras y some-
a un concepto historiogrfico, tidos a la lgica de la percepcin inmediata de lo que la realidad ofrece
en Sociedad y escritura en la Edad
Moderna (Mxico: Instituto Mora, a nuestra contemplacin, los historiadores olvidaran que oposiciones del
1995), 121-138, en cuyo primer tipo culto/popular son creaciones acadmicas e historiogrficas y no for-
prrafo leemos: La cultura popular
es una categora acadmica. Por mas esencialistas ni modos de auto/referencialidad de los propios grupos
qu enunciar al comienzo de sociales que con ellas son designados3.
este ensayo una proposicin tan
abrupta? Con ella solo quiero recor- Finalmente, la adscripcin sin crtica alguna a ese tipo de oposiciones,
dar que los debates que han surgido
alrededor de la definicin misma
casi siempre sobre la base de una actitud militante y al tiempo orgullosa
de la cultura popular lo han hecho de descubrir alteridades que los orgenes en la clase media de la mayor
(y lo hacen) a propsito de un
concepto que se propone delimitar, parte de los acadmicos les impedan por lo menos haber imaginado, ha
caracterizar, nombrar prcticas impuesto la idea de fronteras culturales libres de todas porosidad y ajenas
que sus autores nunca designan
como pertenecientes a la cultura a formas constantes de intercambio y redefinicin, lo que ha hecho posi-
popular. Es bajo esa orientacin ble pensar en conjuntos culturales cerrados, posibles de definir de manera
que he tratado sin mucho eco
de plantear algunos de los orgenes autnoma y rebosantes siempre de buena salud y de vigor cultural (aun-
histricos de la nocin de cultura
popular en Colombia en el siglo xx
que en el fondo esta idea de una cultura popular autnoma, espontnea
en Repblica popular, intelectuales y y eternamente creativa, choque con la tesis opuesta y sostenida al mismo
cultura popular (Medelln: La Carreta
Editores, 2005), 303 pp., y en Socie- tiempo de una cultura dominante capaz de imponerse y devorar de
dades campesinas, transicin social y manera resuelta aquella de las clases sometidas al yugo inflexible de la
cambio cultural (Medelln: La Carreta
Editores, 2006), 257 pp. dominacin, un descuido lgico que no plantea la menor inquietud a los
4. La definicin de culturas populares analistas que toman ese camino)4.
autnomas, hoy en da pensadas Levine es, por el contrario, un historiador de mestizajes y de lo com-
por lo dems en trminos de
grupos tnicos, ha ido de la mano partido, y saba bien que la cultura de una sociedad es ante todo dilogo
con el abandono de la fecunda
idea de mestizaje, una nocin que
cultural, incluso en las condiciones de la explotacin y de la desigualdad,
no ha hecho sino aumentar sus y que no hay cultura que no se haga de prstamos y de intercambios y que
potencialidades explicativas en la
medida en que se ha reunido con no se construya como sntesis de elementos convergentes, sobre la base
concepciones complejas de la cau- de experiencias histricas que siempre se viven en universos sociales que
salidad, como las que se derivan de
las teoras del caos. Posiblemente son relacionales y que no pueden ser comprendidos ms que cuando se
sea la obra de Serge Gruzinski la abandonan las ideas de pureza y de fabrica-
que hasta el presente de manera
ms radical y fundamentada ha ciones culturales tnicas siempre idnticas
sostenido la idea de mestizaje como El guila y la Sibila.
en el anlisis cultural y no slo Frescos indgenas de Mxico
a s mismas, intocadas por fronteras sociales
en Amrica latina. Vase por (Barcelona: Moleiro Editor, mviles que produce y modifica la historia.
ejemplo su afirmativo anlisis del [1994] 1994), y que ha tenido
mestizaje en El pensamiento mestizo desarrollos extensos en El libro de Lawrence Levine se cierra
(Barcelona: Paids, [1999] 2000), obras como el tomo ii: Los con un apretado eplogo volcado de manera
364 pp., que tiene como epgrafe mestizajes, 1550-1640, en
de su primer captulo el verso de Historia del Nuevo Mundo, eds. directa sobre el presente cultural de los
Mrio de Andrade, Soy un tup Carmen Bernand y Serge
que tae un laud, un tipo de anli- Gruzinski (Mxico: Fondo de
sis presente tambin en obras Cultura Econmica, 1993).

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Estados Unidos y en donde el comentario y las opiniones personales del autor parecen ganar
terreno sobre los anlisis histricos, como acontece a menudo con el periodismo y la llamada
historia del tiempo presente de tono periodstico, regularmente vapuleada por posteriores
sucesos que vuelven a poner de presente todos los peligros de una sociologa que se deja some-
ter a la lgica de lo inmediato y lo visible. Es por eso que tal vez el eplogo est dotado de tanta
ambigedad sobre el presente y el futuro cultural de los Estados Unidos y en general de las
sociedades modernas, en la medida en que Levine observaba a finales de los aos ochenta un
universo cultural en apertura constante, tanto desde el punto de vista de la forma como del
contenido, aunque su centro de referencia lo fue la universidad, un universo sensiblemente
cerrado a los grupos mayoritarios de la sociedad, y que fcilmente oculta las tensiones que en la
vida social continan mostrando su carcter de estructuras duras y resistentes al cambio, sobre
todo en la direccin de la democracia social y cultural.
La opinin nuestra, y nos arriesgamos a presentarla, es que en el eplogo se resaltan algunas
dificultades de este gran libro de historia cultural: por una parte, la ausencia de una consi-
deracin mayor sobre la sociedad, una perspectiva algo menos encerrada en el plano de la
cultura de lo que parece por momentos este trabajo, o para decirlo en trminos menos equvo-
cos, una consideracin mayor de las formas estructurales bsicas de las sociedades capitalistas;
y por otra parte, un examen ms detallado de la forma como operan en tal sociedad los meca-
nismos de reproduccin de las diferencias culturales, en tanto diferencias sociales, un problema que
no ha encontrado una solucin estrictamente democrtica ni en el marco de lo que Benjamin
llam la obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica y que la actual revolucin de
las comunicaciones ha llevado a un punto extremo, ni en el marco de la universalizacin de la
escuela. La dinmica entre extensin y distincin, entre avance colectivo y exclusin, parece seguir
siendo la forma rectora de la vida cultural y el principio mismo que organiza las diferencias en
el campo de la produccin y apropiacin simblicas, como diferencias sociales y de clase.
Ni las latas de sopa de Andy Warhol, invocadas por Levine, ni los nuevos currculos
posmodernos repletos de asignaturas sobre los otros y la diferencia, ni la pera de los
grandes teatros retrasmitidas, incluso de manera simultnea, en salas de cine con entra-
das a mitad de precio, ni los conciertos masivos en Central Park, pueden terminar por s
solos con las barreras a la democratizacin y al acceso libre a la cultura, aunque s pueden
mantener la esperanza de que tal meta algn da se haga realidad. Tales avances sobre la
exclusin cultural desde luego que deben continuar y perdurar, pero los mecanismos ms
insidiosos de la frontera y diferencia culturales seguirn ah, porque el dispositivo de base
que los organiza y reproduce contina esperando transformaciones mayores, que son tanto
del orden social como del orden individual.

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Roger Chartier ha titulado su Prefacio a la edicin francesa de Highbrow/Lowbrow:


Bifurcacin cultural y sacralizacin esttica, un ttulo que hace justicia a dos de las
principales tesis sobre las que construye Levine su perspectiva en esta obra. Chartier ha
querido precisar adems el contenido ms exacto de la tesis de la bifurcacin cultural
(de cmo el espacio pblico compartido de la primera mitad del siglo xix en los Estados
Unidos se transforma en direccin de un mundo jerarquizado y excluyente en el siglo xx) y
ha matizado de esta manera las propias crticas que haba expresado sobre esa formulacin,
lo que no evita que la tesis pueda seguir despertando controversias, incluso ms all de su
acompaante, es decir, de la idea de la sacralizacin de la cultura, que parece una reali-
dad mucho mejor establecida y ha alabado adems el espritu cvico y comprometido del
anlisis histrico tal como era practicado y enseado por Levine, advirtiendo desde luego
que ese compromiso nunca dej de estar relacionado con una prctica historiogrfica que
jams dej de buscar la objetividad, el anlisis ponderado y atento a los matices, y no se
escud nunca en la militancia ni en sus preferencias polticas para intentar hacer valer una
idea como correcta y argumentada.
En el prlogo de su libro, Lawrence Levine habla del oficio de historiador y acude para hacerlo,
a una de sus referencias mayores, al Mtier dhistorien de Marc Bloch, una de las fuentes ms segu-
ras a las que se puede acudir cuando se trata de pensar en los fundamentos del oficio. All cita las
palabras con las que Bloch invita al practicante del anlisis histrico a no esconder al lector los
momentos vacilantes del comienzo de una investigacin e incluso la permanencia de esas vaci-
laciones, y el origen muchas veces humilde y convencional de sus trabajos (por ejemplo en este
caso la consabida y repetida oposicin entre alto y bajo), para sealar a continuacin cunto
hay en el trabajo del historiador de exigencia de autoanlisis y de cambio de concepciones per-
sonales largamente arraigadas en la propia vida ordinaria, e indica cul es uno de los grandes
remedios para enfrentar ese terreno tan difcil que es el anlisis cultural, terreno que, ms que las
series estadsticas de la economa o el estudio geolgico de los suelos, nos pone en tela de juicio a
nosotros mismos. Entonces, Levine escribe, refirindose a su propio trabajo:
Para evitar este trampa cultural [la que viene de nosotros mismos, de la percepcin
propia del problema que queremos investigar], haba que hacer eso que los historia-
dores deberan hacer siempre: desembarazarse lo suficiente de su propia identidad
cultural, para ser capaces de percibir a Shakespeare como los americanos [del Norte]
del siglo xix lo haban percibido, a travs del prisma cultural del siglo xix.

En buena medida se trata del gesto propio que funda e identifica el trabajo de los historiado-
res, aunque modas recientes nos inviten a volvernos hoy ms que nunca seres identitarios, bien

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5. La expresin historiadores piado-


sea a partir de nuestras tradicionales identidades, o a travs de la asuncin
sos pertenece al historiador Ger-
forzada de la identidad de otros grupos. Esta actitud tan slo nos conde- mn Colmenares, quien la utiliz en
varias oportunidades para referirse
nar a que el pasado siga siendo para nosotros un pas extrao, imposible a los estudiosos que proyectaban
de reconocer, por la distorsin misma a la que desde el principio somete- sobre la vida de las clases subalter-
nas de sociedades del pasado sus
mos nuestro propio esfuerzo de conocimiento, hoy en da casi siempre por propios intereses de clase, ante la
consideraciones militantes de historiadores piadosos, consideraciones dificultad de poder documentar la
presencia de tal tipo de intereses en
impuestas desde fuera al problema que tratamos de examinar5. los grupos que queran estudiar y
de los que, con ms o menos ruido,
se sentan idelogos y conductores.

Melo, Joaquim. SPI. A poltica indigenista no Amazonas.


Manaus: Governo do Estado do Amazonas, Secretaria de Estado da Cultura, 2009, 336 pp.

Basado en su tesis de Maestra en Antropologa de la Universidade Gabriel Cabrera


Federal do Amazonas (ufam), Joaquim Melo aborda en profundidad la rela- Becerra
cin del Estado brasileo con las poblaciones indgenas de la Amazona Candidato a Doctorado en Historia y
noroccidental en el perodo que va desde 1910 hasta 1940. El autor emplea profesor auxiliar en el Departamento de
una amplia gama de fuentes documentales, como los informes de los ins- Historia, Universidad Nacional de Colom-
pectores, leyes, decretos, discursos, y los informes y correspondencia del bia (Medelln, Colombia). gcabrerabe@
etnlogo Curt Nimuendaj1. unal.edu.co
Si bien para 1898 se expidi el Reglamento para el servicio de cateque-
sis y civilizacin de los indios, fue mediante el decreto 8072 del 20 de junio
de 1910 que se cre el Servicio de Proteo aos ndios e localizao de
Trabalhadores Nacionais, conocido tambin como spiltn y ms tarde 1. Marta Rosa Amoroso, Nimuendaj
s voltas com a histria, Revista
como spi. Inicialmente, el organismo dependa del Ministerio del Trabajo, de Antropologa 44: 2 (2001): 55-72.
Industria y Comercio, pero bajo el decreto 19433 de 1930 pas al Ministerio Refiere que su nombre era Curt
Unkel, que naci el 17 de abril
de Guerra. De acuerdo con el artculo primero, la proteccin de los indios de 1883 en Iena (Turingia) y que
tena por objeto prestar asistencia a los indios del Brasil, que vivan aldea- muri en una aldea Tikuna en
el Alto Solimes en 1945. Viaj a
dos, reunidos en tribus, en estado nmada o mezclados con civilizados Brasil en 1903 y se naturaliz como
brasileo en 1922; su nombre adop-
(p. 276). Aunque suele ser conocido por el tema de los indios, el mismo tivo, Nimuendaj, fue tomado en
artculo seala como otro de sus objetivos establecer en zonas frtiles, 1906, ao en que lo recibi de los
andeva-Guaran y significa el que
dotadas de condiciones de salubridad, de manantiales o cursos de agua y vive entre nosotros. Con mltiples
medios fciles y regulares de comunicacin, Centros agrcolas constitui- estudios arqueolgicos y etnogr-
ficos, es reconocido su aporte al
dos por trabajadores nacionales (p. 276). conocimiento de los grupos J y en
especial sus monografas sobre los
Apinaye (1939), los Xerente (1942)
y los Timbira (1946).

hist. crit. No. 44, Bogot, mayo-agosto 2011, 240 pp. issn 0121-1617 pp 211-215