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WALTER BENJAMIN

EL AUTOR COMO PRODUCTOR

Walter Benjamin. El autor como produc- Uno de los planteamientos centrales


tor. Traduccin y presentacin de Bolvar de Benjamin en El autor como productor
Echeverra. Mxico, Editorial taca, 2004. (en el mismo ttulo est sintetizada la te-
sis principal) es que el escritor tiene dos
opciones: ser un simple abastecedor in-

E l autor como productor es un texto


que Walter Benjamin ley el 27 de abril
telectual, o transformar el medio de pro-
duccin, en este caso hace referencia con-
creta a un peridico, pero plantea su tesis
de 1934 en el Instituto para el Estudio desde la ptica del socialismo de la URSS,
del Fascismo, fundado en Pars por los en los aos treinta, espacio y tiempo en
alemanes expulsados de su pas por la que los medios de produccin no perte-
persecucin nazi. Escrito en lenguaje sen- necan al capital, sino al Estado, por lo
cillo y directo, el documento es de fcil que actualmente resulta totalmente su-
comprensin, no obstante la profundidad perada y anacrnica; no obstante, aun
del tema. Esta lectura es complementaria conserva su vigencia porque en el mun-
de su famoso ensayo La obra de arte en do occidental siguen existiendo los me-
la poca de su reproductibilidad tcnica. dios periodsticos subordinados al poder
Intenta en este nuevo ensayo dejar atrs econmico y poltico, por lo que ubicn-
su postura anterior un tanto romntica y dose en la poca en que lo plantea, el
fundar una nueva esttica marxista. mundo occidental simplemente perma-
Walter Benjamin naci en Berln el nece inclume a pesar de sus tesis. Dice
15 de julio de 1892 y muri (se habla de Benjamin: En Europa occidental, el pe-
suicidio, pero tambin de asesinato por ridico no constituye todava un instru-
agentes de Stalin) en Portbou, ciudad mento de produccin eficaz en manos
espaola en la frontera con Francia, el del escritor. El peridico pertenece toda-
27 de septiembre de 1940. Fue filsofo va al capital.1 Otro tema neurlgico es la
y crtico literario marxista judeo-alemn, tendencia y la calidad de la obra literaria
colaborador cercano de la Escuela de y artstica.
Frankfurt, y precursor, entre otros, del
materialismo histrico. 1 Walter Benjamin, El autor como productor, p. 32.

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GRACIELA SNCHEZ GUEVARA

La conferencia dirigida a escritores, in- Empieza su discurso Benjamin auxilin-


telectuales y artistas exiliados en Francia, dose de Platn, quien tena en un concep-
tiene su punto de inters en cuanto la to elevado el poder de la poesa, pero
vigencia del momento del pensamiento la consideraba daina y superflua. En su
marxista. Seguramente en la actualidad Repblica, Platn les prohbe a los poetas
hay muy pocos escritores y artistas preo- permanecer en el proyecto de Estado;
cupados por una militancia ideolgica Benjamin diserta sobre la autonoma del
referida a las relaciones sociales de pro- poeta (Bolvar Echeverra explica que la
duccin. El mundo ha cambiado. En palabra dichter no se refiere slo al poe-
tiempos de Benjamin no exista la tele- ta, sino en general engloba al creador
visin, ni menos el Internet, que hoy en literario); as que podemos entender
da han desplazado a los peridicos de que considera en general como el escritor
su papel preponderante como medios ms avanzado (el trmino puede refe-
informativos de influencia decisiva, pa- rirse al autor de izquierda, socialista,
pel que ha tomado la televisin. Y sta comprometido) a aquel que reconoce la
es manejada por los grandes capitales alternativa entre su autonoma o adquirir
del mundo, principalmente de Estados un compromiso determinado por los in-
Unidos, que produce ms de la mitad de tereses de clase. El autor burgus, dice
la programacin circulante en el orbe. Benjamin, no reconoce esta alternativa,
Pero Benjamin dicta su conferencia en pero de cualquier forma trabaja para el
la poca en que, no slo l, sino muchos inters de una clase. El ms avanzado, al
marxistas en el mundo vean con ojos op- ponerse al servicio del proletariado, pier-
timistas la buena marcha del socialismo de su autonoma, como suele decirse, se
en la Unin Sovitica, cuando se crea, vuelve un escritor de tendencia. A partir
con cierta ingenuidad, en un paraso para de esta consideracin el autor plantea un
los trabajadores (intelectuales incluidos), primer binomio: tendencia y calidad.
que se convertiran en los autnticos Para l la calidad de una obra est ga-
dueos de los medios de produccin. Si rantizada si la tendencia poltica es la
el obrero sera dueo de la fbrica en la correcta, porque incluye una tendencia
que trabajaba, el escritor de ciencia, de literaria tambin correcta. Explica luego
arte, el crtico, todos convergeran en un que debe reclamarse al poeta la tenden-
peridico: El escenario de esta confusin cia correcta y debe esperarse que su de-
literaria es el peridico, dijo, y segn su sempeo sea de calidad. Acepta que es-
visin, dichos intelectuales seran ade- te binomio es insuficiente mientras no se
ms de autores, productores. comprenda la relacin entre tendencia y
Tiene toda la razn Bolvar Echeverra, calidad. Y afirma que bien podra decre-
traductor y prologuista de esta obra, tarse que una obra que presente la ten-
cuando apunta: dencia correcta poseer necesariamente
La lectura de su texto setenta aos toda otra cualidad. Pero no es un autorita-
despus de que fuera escuchado en rio, se niega a decretar tal afirmacin, pues
Pars resulta, sin duda, extraa. Sobre sta debe ser demostrada, y se ocupa de
todo porque lleva al lector a sorprender ello. La tendencia de una obra, explica,
a la utopa en el momento en que ella
slo puede ser acertada cuando es tam-
cree estar realizndose.

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MIRADA CRTICA

bin literariamente acertada. Es decir, que Explica luego que si antes afirm que
la tendencia poltica correcta incluye una la tendencia poltica correcta implica la
tendencia literaria.2 calidad de la obra, pues incluye su ten-
Es un debate estril, reconoce el autor, dencia literaria, ahora puede precisar que
pero prefiri empezar por ste y no por esa tendencia literaria puede consistir
otro ms antiguo, aunque menos estril, en un progreso o en un retroceso de la
que es el que trata sobre la relacin entre tcnica literaria.
el contenido y la forma, segundo bino- Ms adelante vuelve a la inquietud
mio, especialmente en la literatura de in- inicial: el lugar del intelectual en la lucha
tencin poltica. de clases slo puede establecerse o
Sobre este asegura que es un problema mejor: elegirse con base en su ubicacin
que se encuentra desacreditado con toda dentro del proceso de produccin.
razn, pues se usa como ejemplo esco- Refiere que para hablar de la trans-
lar, pero se pregunta: qu decir del tra- formacin de las formas e instrumentos
tamiento dialctico de esa misma cues- de produccin en el sentido de una in-
tin?. Nada se puede hacer con ella si telectualidad progresista, Bertolt Brecht
no se analiza en el conjunto vivo de las elabor el concepto de refuncionaliza-
relaciones sociales de produccin. Dado cin. l fue el primero en plantear a
que se presta a malas interpretaciones, los intelectuales esta exigencia de gran
Benjamin propone al auditorio, en lugar alcance: no abastecer al aparato de pro-
de preguntar cul es la actitud de la duccin sin transformarlo al mismo tiem-
obra (sic) frente a las relaciones sociales po, en la medida de lo posible, en el sen-
de produccin, si dicha obra est de tido del socialismo.6
acuerdo con ellas, es reaccionaria, o tien- Benjamin, por su parte, inicia sus con-
de a su superacin, es revolucionaria?.3 sideraciones sobre la nueva objetividad
Antes de esta pregunta debe ir otra: cul as: abastecer un aparato sin transfor-
es la actitud de una obra frente a las relacio- marlo en la medida de lo posible es un
nes de produccin de la poca?.4 Estas procedimiento sumamente impugnable
preguntas apuntan hacia la tcnica litera- incluso cuando los materiales con los
ria de la obra misma. que se abastece parecen ser de naturale-
Dice Benjamin: za revolucionaria.7
Lamenta que en el decenio anterior
El concepto de tcnica ofrece al mismo en Alemania el aparato burgus de pro-
tiempo el punto dialctico inicial a partir duccin tuviera la capacidad de generar
del cual es posible superar la oposicin cantidades enormes de productos revolu-
estril entre forma y contenido. Este cionarios sin por eso tambalearse, ni po-
concepto de tcnica contiene adems
ner en peligro la propiedad de los medios
la indicacin que permite determinar
de produccin. Esto sucede, dice mientras
de manera correcta la relacin entre
el aparato de produccin siga siendo
tendencia y calidad.5
abastecido por rutineros, aunque estos
2 Ibid., p. 22.
3 Ibid., p. 24.
4 Loc. cit. 6 Ibid., p. 38.
5 Ibid., p. 25. 7 Ibid., pp. 38-39.

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GRACIELA SNCHEZ GUEVARA

sean rutineros revolucionarios. Define consumo.10 Agrega que: Su funcin es,


al rutinero como: en lo poltico formar capillas y no partidos;
en lo literario, crear modas y no escuelas;
el hombre que renuncia bsicamente a en lo econmico preparar servidores y
introducir en el aparato de produccin no productores [] Evadi as la tarea
innovaciones dirigidas a volverlo ajeno ms urgente del escritor contemporneo:
a la clase dominante y favorable al so- comprender lo pobre que es y lo pobre
cialismo. Afirm adems, que una parte
que tiene que ser para poder comenzar
considerable de la literatura llamada
desde el principio.
de izquierda no ha tenido otra funcin
social que la de extraer de la situacin Benjamn vuelve al principio y rema-
poltica cada vez nuevos efectos para el cha que:
entretenimiento del pblico. Lleg as
al caso de la nueva objetividad.8 La mejor tendencia es falsa si no inclu-
ye el ejemplo de la actitud con la cual
Para explicarlo ejemplifica con la foto- es posible seguirla [] La tendencia es
la condicin necesaria pero nunca la
grafa, cuya tcnica vale tambin para la
condicin suficiente de la funcin orga-
literatura. Dice que la fuerza revoluciona- nizadora de la obra. sta exige adems
ria del dadasmo estaba en poner a prue- que el escritor tenga un comportamien-
ba la autenticidad del arte, bastaba una to capaz de orientar e instruir [] Un
serie de objetos enmarcados. El ms autor que no ensea nada a los escrito-
pequeo trozo autntico de la vida co- res, no ensea a nadie.11
tidiana (el marco) dice ms que la pintura.
Y si en un libro estn las huellas de sangre As subraya su idea de literatura y de
de un asesino, esto dice ms que lo es- tendencia correcta, planteando que con
crito. La fotografa en la portada de un base en el trastorno de la tcnica se gana
libro lo puede convertir en un instrumento una conciencia y se alcanza la tendencia
poltico, seala: Lo que debemos exigir correcta, preocupacin medular de este
del fotgrafo es la posibilidad de dar a su pensador de principios del siglo pasado y
placa una leyenda capaz de sustraerla del que, a pesar de los ms de setenta aos
consumo de moda y de conferirle un va- de haber ledo su ponencia, no pudo ver
lor revolucionario.9 cristalizado su ideal, al contrario, el ca-
Acerca de la nueva objetividad como pitalismo voraz se alej diametralmente
movimiento literario, sta convirti la lu- de poderse llevar a cabo, y qued slo
cha contra la miseria en un objeto de con- como una utopa ms en la poca en que
sumo, en objeto de distraccin, diversin. ya murieron todas las utopas.
Lo caracterstico de esta literatura con- A pesar del tiempo, Walter Benjamin es
siste en convertir la lucha poltica, de una un autor que por su profundidad filosfica
exigencia a tomar decisiones, en un objeto debe ser ledo
de satisfaccin contemplativa; de un me-
dio de produccin, en un artculo de Graciela Snchez Guevara
Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico

8 Ibid., pp. 39-40. 10 Ibid., p. 49.


9 Ibid., p. 42. 11 Loc. cit.

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