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Pablo del Ro f:ditor

Henri Wallon
Desde una perspectiva a la vez gentica y
dialctica, Henri Wallon ha hecho una de las
ms decisivas aportaciones a la psicologa del Psicologa del nio
nio, al conocimiento de los factores que deter-
minan su evolucin y de las principales-(ases por una comprensin dialctica
las que atraviesa. Conocer la aportacin de
Wallon es comprender mejor al nio en su del desarrollo infantil
totalidad y apreciar cabalmente la importancia
crucial que el medio en el que crece tiene para
su desarrollo. .
Este libro es una introduccin general a la
psicologa walloniana; lo com.ponen una serie de Edicin a cargo de Jess Palacios
artulos escritos por Wallon a lo largo de su
vida, agrupados de forma sistemtica y esclare-
cedora. En ellos se refleja l originalidad y
(Vol. 1)
fecundidad de una obra que cambia nuestra
forma de entender al 'nio ysu evolucin.
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Pablo del Rio Editor

Henri Wallon
Psicologa del nio
una comprensin dialctica
del desarrollo infantil

Edicin a cargo de Jess Palacios

(yol. 1)

Traducci6n: Miguel Benitez


Revisi6n: Jess Palacios

II '
. I
Indice (Volumen 1)

INTRODUCClON. Presentacin de Henri Wallon, por Jess


Palacios ......................... ... ... .. ............ . 13
CAPITULO 1. Una concepcin dialctica de la psicologa . ..... 45
INTRODUCCION ...................................... . 45
1. "CIENCIA DE LA NATURALEZA, CIENCIA DEL HOMBRE : LA PSI
COLOG IA " .... .' ..... . 47
I 2. "SOBRE LA ESPECIFICIDAD DE LA PSICQLOGIA " 65
; 3. "FUNDAMENTOS METAFlSICOS O FUNDAMENTOS DIALEcn-
COS DE LA PSICOLOGIA ?" 70.
4. " PSICOLOGIA y MATERIALISMO DlALECTICO " .. 73
"l. " LO ORGANICO y LO SOCIA L EN EL HO~BRE" 81

CAPIJULO 11. Una comprensin dialctica del desarrollo infantil 89


Pablo del Ro, Editor, S.A.
INTRODUCCION ((i e .... ,' ........................... . 89
Libertad, 15 - Madrid-4 1. " LA PSICOLOGIA F0NE:rlCA" ..... .... ........ . 92
Coleccin: Textos 2. LOS FACTORES DE LA EVOLUCION PSICOLOGICA DEL NIO .. 103
@ De esta selecci6n 2.l. El papel de la emocin . ....................... . 103
2.2. El papel del otro .......................... ..... . 110
Jess Palacios
2.3. El papel del medio . .... ......... .. _...... ". : .. 11n
Pa~a la edici6n en lengua castellana 2.4. El papel del movimiento . ... . . .... . . ...... . . .. . . .. l2So)
Pablo del Ro, Editor, 1980 2.5. El papel de la imitacin ............ . ...... , .... . 132
ISBN de la O.e.: 84-7430-077-0
ISBN Volumen 1: 84-7430-078-9
CAP ITULO m. Cuestiones metodolgicas ....... .-.. .. .. . . . , . 147
Depsito legal: M-40891-1980
Fotocomposici6n: Cartoprint INTRODUCCION .. : . ...................... .. ...... . ... .. 147
Mennde:t: Pelayo, 8 1 - Madrid-7 1. " INTRODUCCION AL ESTUDIO DE LA VIDA MENTAL" 150
Impreso por: Artes Grficas Gar 2... C<?MO ESTUDIAR Al NIO?" ......... . 159
Villablino, 54. Fuenlabrada
' 3. "EL ESTUDIO PSICOLOGICO y S9GIOLOGICO DEL NIO" 168
4. EL METODO CLlNICO .. ' 180
Pol1gono Industrial Cobo Calleja (Madrid)
"l. NIO PATOLOGICO , NiO NORMAL . ' ( o 209
Traduccin: Miguel Benitez 6. EL PRIMITIVO Y EL NIO 213
Diseo portada: Alberto Corazn
Indice (Volumen lI)

CAPITULO IV. Los estadios del desarrollo .... . .... . .. . . . .. 245


INTRODUCCION ..... , ... . .............. . 245
J. "LA EVOLUCION PSIQUlCA DEL NIO " .... .. . .... .
248
2. " LA S EMOCIONES EN EL COMPORTAMIENTO HUMANO "
262

CAPITULO IV. Los estadios del desarrollo .... . ........ . .. . 245


INTRODUCCION ........ . ......... ... ................. . 245
LA EYOLUC IO N PSIQUICA DEL NIt'lO . .. .... ..... . .. . . 248
LA S EMOCIONES EN 'EL COMPORTAMIENTO HUMA N O 262
RELACIO N ES AFECTIVAS: LAS EMOCI01'lES o
271
LA ACTIVIDAD SENSORIOMOTRIZ 285
LA S RELACIO N ES DE LO SIGNIFICANTE A LO SIGNIFICADO 296
EL PERSONALISMO
307
EL PEN SAMIENTO PRE CATEGORIAL EN EL NIO 311
DEL PENSA MIENTO SINCRETlCO AL CATEGORIAL 315
LA ADOLESCE NCIA
335

CAPITULO V. Investigaciones evolutivas ....... . ... . ..... 339


INTRODUCCION .... . ......... . ......... . ............. . 339
LA CONCIENCIA DE SI MISMO: SUS NIVELES Y MECANISMOS DE
LOS TRES MESES A LOS TRES A I':JOS . .. .. . .. . . . ...... ... ..... . . 341
ESPACIO POSTURAl y ESPACIO CIRCUNDANTE (El ESQUEMA COR-
PORAL) . .... . . . ..... ... ......... .. .. ..... ...... . .. .. ..... .... .. 370
DE COMO EL NIO SABE CLASIFICAR LOS OBJETOS. . ........ .. . . 406
PLURALIDAD Y NUMERO EN LOS NIOS DE CUA TRO AOS y M,E-
MEDIO A SIETE AOS .. .... ..... ... .. ... ...... .. . 421
LA REPRESENT ACION DEL PESO EN EL Nlj'\)O: LA BALANZA . . 435
Psicologa y Educacin
. Aportaciones de la Psicologa
INTRODUCCION

a la renovacin educativa
HENRI W ALLON
Edicin a cargo de Jess Palacios

Indice
Como cualquier accin humana, todo libro tiene su origen en algn sitio ,
responde a una motivacin. Y si para comprender al hom bre no hay procedi ~
INTRODUCCION: Henri Wallon y la educacin infantil, por Jess Palacios miento mejor que seguir los pasos que han hecho de l lo que es, es decir,
adoptar una perspectiva gentica, quiz tambin un libro es ms comprensible en
CAPITULO 1. Teora de la Educacin
la medida en que se conoce su gnesis y el camino que lo ha llevado de una
EL PROBLEMA DE LA EDUCACION intuicin de posibilidad a los talleres de impresin. '
SOCIQLOGIA y EDUCACION DEL N IO La bibliografa de Henri Wallon en castellano tena una notable laguna. Sus
EL PAPEL DE LA ESCUElA EN LA NACION libros ms importantes estn traducidos desde hace tiempo, pero los casi tres~
EL NIO Y EL MEDIO SOCIAL cientos artculos que, segn la bibliografa de Zazzo ~ Manaranche (1), escribi a
lo largo de su vida, permanecan inaccesibles para la mayora de Jos que entre
CAPITULO Il. Psicologla y Educacin nosotros estn interesados en su obra. El objetivo general que nos propusimos
PSICOLOGIA y EDUCACIQN DE LA INFANCIA con este libro fue justamente el de hacer accesibles los ms importantes de los
LAS ETAPAS DE LA SOCIALlZACION EN EL NIO articulas de Wallon mediante su traduccin al castellano, intentando presentarlos
HIGIENE FlSICA y MENTAL DE LA INFANCIA no en simple yuxtaposicin, sino en forma de introduccin general a su obra.
LO QUE LA PSICOLOGIA APORTA A lA EDUCACION Llevar a cabo este proyecto implicaba un trabajo de sistematizacin y de
PEDAGOGIA CONCRETA y PSICOLOGIA DEL NIO seleccin que entraaba los riesgos inherentes a cualquier eleccin; al fin y al
PS1COLOGOS y PEDAGOGOS cabo, elegir es rechazar. Tales riesgos se habran reducido considerablemente si
POR QUE lOS PSICOLOGOS ESCOLARES? nos hubiramos limitado a traducir algunas de las selecciones de articulas de
Wallon ya realizadas, y ah e~taba como tentacin el nmero especial de la
CAPITULO Ill. Reforma de la Enseanza revista En/once en el que se recogen ms de una treintena de los ms interesan~
tes articulas de Wcillon (2); ah estaba tambin, aunque a ot~o nivel, la seleccin .
PRINCIPIOS DE lA REFORMA DE LA ENSEi'lANZA
LA FQRMACION PSICOLOGICA DE LOS MAESTROS
(1) En ZAZZO, R., Ps;eoJoglay marxismo. Pablo del Rlo, Madrid 1976, pp. 149162 . H. Gratjot-
LA REFORMA DE LA UNIVERSIDAD
Alp~andry senala que puede aftadirse un centen!lr mis de articulas a los 264 resenados por Zuro- ..
Manaranche (Cfr. GRATIOT AlPHANDER'l, H., Lutun 'He"r; Wo/lon . Choix de textes. Editions
CAPITULO IV . Problemas pedaggicos Sociales, Parls 1976, plig. 7, nota a pie de pgina).
(2) Se trata de un volumen especial de la revista En/once que incluye dos nmeros anteriores en
LA FALTA DE ATENCIQN EN EL NIO los que se recopilan algunos de sus arculos ms interesantes. El primer bloque de an!culos (titulado
DISCIPLINA Y PERTURBACIONES DEL CARACTER "Psychologie et ducation de I'enfance" y correspondiente I!-I nmero 3-4 de 1959) fue preparado
LOS NIOS LLAMADOS PERVERSOS
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INTRODUCCION 15
14 INTRODUCCION
abuelo, en efecto, profesor de la Sorbona, historiador, catlico y republicano
d~ textos realizada por H . Gratiot-Alphandry (3). Pero puesto que estas selec- convencido , fue elegido diputado al parlamento francs gracias a su lu cha contra
., c~ones estn ya ~echas y I?ueden ser consultadas por el lector interesado, prefe- la esclavitud en la isla de Guadalupe; cuatro aos antes del nacimiento de
nmos correr el n esgo. Wallon logr incluir en la Const itucin francesa una enmienda en la que se
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Est~ libro. est co~puest~, en. su mayora, de artcu los de Wallon dispersos consagraba la existencia de la Repblica; poster iormente, como ministro de
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en varias revistas. La mtenClonahdad que acabamos de anunciar es la causa de
que estos artculos aparezcan no por orden cronolgico sino tem tico. Los
Inst ruccin Pblica cons igui que se aprobara la ley que reconoca la libertad en
la enseanza superior. El padre de Wallon fue tambin un hombre profund amen-
criterios d~ s~ leccin, . as como la sistematizacin adoptada estn expuestos con te in teresado en las cosas de su tiempo. La atmsfera en que pas sus primeros
ms d~t~~lmlento al ~tnal de esta Introduccin. Baste ahora sealar que lo que, aos es puesta de manifiesto en los recuerdos de infancia y juventud de Wallon:
en deftnltlva, hemos lOtentado ha sido hacer una presentacin general de la obra "debo a mi familia haber sido educado en una atmsfera republicana y democr-
de Wallon escrita por l mismo. tica. Uno de mis primeros recuerdos es la muerte de Vctor Hugo. Yo tena seis
~stara, por tanto, fuera de lugar una Introduccin que pretendiera en pocas aos. Despus de la cena , mi padre nos ley fragm entos de Chdtiments. Aquello
pglOas exponer lo que se encuentra a lo largo de todo el libro, es decir una me impresion mucho. Al da sigu iente por la maana, mi abuelo nos llev en
presentacin q~e intentara agotar los aspectos ms destacados de la aportacin de coc he, a mi padre y a m , a la casa mortu oria. Vctor Hugo estaba contra los
Wallon a la pSICologa general y a la psicologa evolutiva , aspectos qu e son los tiranos, explic mi abuelo. Aquello tambin me impresion mucho.
que hemos pretendido que estuvieran desarrollados por el propio Wallon en estos Un segundo recuerdo es sobre el boulangi smo. Al da siguiente de las eleccio-
volmenes. Nos limitaremos aqu, entonces, a presentar a Wallon a travs de un nes, mi padre me llev a ver el recuento de los votos. El candidato opuesto a
recorrido ~r su .biografa , a sealar el inters de algunas de sus aportaciones, a Boulanger se llamaba ] acques. Vi cmo mi padre palideca cada vez ms con el
valorar la vigencia de su obra y a explicar la forma en que est organizado este anuncio de los resultados.
libro. El asunto Dreyfus. Yo haca el serv icio militar en Rouen y vena a Pars casi
todos los domingos. Los sbados por la tarde mi padr~ me esperaba en la estacin
y al llegar a casa me pona al corriente del proceso. Yo era muy demcrata y no
he dejado jams de serlo" (4).
1. BIOGRAFIA DE UN HOMBRE DE CIENCIA Y DE ACCION Las relaciones de Wallon con su madre fueron tambin muy estrechas y a
ella es[Uvo siempre muy vinculado afectivamente.
Una presentacin de Henri Wallon como la que nos proponemos hacer en Amigo desde la infancia de su vecino H enri Pieron, juntos asistieron al Liceo
esta Introducl!i6n. quedar a totalmente incompleta si no nos refiriramos a su y cursaron estudios en la Escuela Normal Superior. En ella ingres Wallon a los
biografa. El inters de hacerlo radica no tanto en las ancdotas de su existencia veinte aos y ya entonces estaba decidido a estudiar psicologa. Su eleccin fue
cuanto en la profunda relacin que existe en Wallon entre su actividad como mot ivada por " una disposicin general , un a ac titud. La psicologa comenz por
hombre de ciencia y como ciudadano comprometido con las cosas de su tiempo. ser para m una cuestin de gusto , de cu riosidad personal por las motivaciones,
En la medida en que su biografa y su obra dentifica se esclarecen mutuamente las razones de actuar de los que nos rodean" (5). La formacin filosfica de
mere~e la pena acercarse .a los testimonios que de l nos ha dejado sus discpu lo; Wallon data de estas fech as (al terminar sus estud ios en la Escuela Normal
y am igos para reconstrUir los elementos ms destacados de una historia vital Superior gan una plaza de agregado de filosofa que ejerci en un liceo durante
prolongada, intensa y fecunda. un cu rso) y de ella datan tambin sus contactos con una serie de profesores que
Henri Wallon naci en Pars el 15 de junio de 1879, en una famili a de clase consolidaron y profundiz.aron el tipo de educacin que Wallon haba recibido en
media, de tradicin universitaria y de profundas convicciones dem ocrticas. Su su familia: Georges Dumas ("espritu muy claro e inteligente; hombre libe-
I ral" ), Frderic Rauh (" muy idealista, pero con simpatas por el socialismo;
,.., tena un sentido muy agudo de la realidad moral vivida ; me ense el sentimien-
por el propio Wallon. El segundo ("Buts et mthodes de la Psychologie", 1963, 1,2), fue preparado
I to inmediato de la realidad, el contacto directo con la realidad"); antes , en el
por Zazzo. El volumen de En/llnc~ que incluye los dos bloques ha tenido varias reediciones. La que Liceo, haba sido alumno de Lvy-Bruhl ("el hombre ms inteligente y el
hemos manejado es la quinta, de 1973.
(3) GRATIOTALPH ANDERY, H ., a.c. Se trata de una seleccin muy distinta a la anterior. Se
espritu ms g il que pueda encontrarse") (6)_
rec?gen en .tsta fragmen~os de lib~os .de WaUon (principalmente introducciones y conclusiones)' y
~ rdculos su.yos de menos Importan ~la clentlfica que los recopilados en En/llnc~. pero tambibl de g ran
Inte(~s . EXiste adems otra seleCCin de articulos de Wallon, preparada por Zuro y publicada (4) WAUQN, H ., "Entretien" en En/llnce, 1968.12, pil.g. 24.
tambin en En/llnce, donde se recogen adems de una entrevista a Wallon y del primer texto que de en Mem . p4g. 17.
l se conserva (el de la conferencia que pronunci con ocasin de la entrega de premios en el Liceo (6) Todas estas opiniones sobre sus profesores se encuentran expresadas en la entrevista que
del que fu e profesor de filosofa), sus comentarios y reflexiones sobre Rabelais, Descartes, Decroly, venimos 'litando.
Blondel. su prlogo al Em ilio de Rousseau, etc. ("H. Wallon : crits et souvenirs ". 1968, 1-2).
16 INTRO DUCCION INTRODUCC10N 17

Su gusto por la filosofa, como decimos, data de estos aos. Wallon considera Wallon descubre que entre las. enfermedades mentales y los trastornos orgnicos
que una formacin filosfica "descargada de erudicin" y "purgada de toda hay una relacin que no es puramente mecnica ; se da cuenta de la accin que
extravagancia mstica" es muy til para la formacin de los psiclogos. pues les el medio ejerce incluso en las reacciones ms elementales de los nios muy
permite reconocer' ' las diferentes posturas del espritu hum ano frente a lo real ". atrasados. Esta constatacin se convertir en una profunda conviccin presente
Despus del ao dedicado a la enseanza de la filasafia, WaUon , como lo baba en toda su obra posterior.
hec ho G . Dumas, decidi estudiar medicina . Se lo permiti su acceso a la Su orientacin hacia la psicologa del nio estaba ya clara antes de 1925.
fundacin Thiers, donde entraban para preparar su tesis o continuar sus investi- Desde 1919 fue encargado en la Sorbona de conferencias sobre psicologa infan-
gaciones jvenes universitarios liberados de la ense nanza durante unos aos. til, conferencias que , de hecho, eran un curso, aunque no se reconociese
Corno lo indica quien sera su discpulo , colaborador y continuador, Ren oficialmente como tal hasta 1932. Trabaj, al . mismo tiempo, en diversas con-
Zazzo, "el orden de sus estudios - Escuela Normal Superior, Facultad de sultas mdico-pedaggicas que le proporcionaban abundante material clnico para
Medicina- le vino ms o menos impuesto por una tradicin y por una cierta continuar sus investigaciones.
estructura de la Universidad. En aquel tiempo , la psicologa no exista como Su vinculacin activ.a con la poltica haba comenzado varios aos atrs: "me
especialidad autnoma en la enseanza. La filosofa y La medicina eran entonces haba adherido al partido socialista antes de la primera guerra mundial. Poco
los caminos ms seguros, si no los nicos, para alcanzar el objetivo que se haba antes de 1914 ya 10 haba abandonado; el electoralismo triunfante me repugnaba
fijado. Caminos que orientaron, que marcaron su obra y que adems utiliz en (... ). Hasta 1942 estuve de acuerdo con el partido comunista como simpati-
un extraordinario esfuerzo de asimilacin y superacin" (7). Efectivamente, la z.nl."(8).
medicina era paso casi obligado entonces para los psiclogos; corno el mismo En 1922 cre, en el vestuario abandonado de una escuela de Boulogne-
Zazzo lo se n.ala, en la poca en que Wallon comenz sus estudios, se trataba de Billancourt , un laboratorio para el estudio de nios que era frecuentado por
cimentar la psicolog a sobre la ciencia del cuerpo , de romper con la metafsica alumnos en prcticas. Aquel lugar pronto se qued pequeo para dar cabida a
apoyndose en el conocimiento de lo fsico. todos los que asistan ' a l y fue trasladado a un local municipal ms espacioso
Finalizados sus estudios de medicina con una tesis sobre el delirio de persecu- hasta que fue reconocido oficialmente e integrado en la Ecole Pratique des
cin (1908), se orient inicialmente hacia la histologa en el laboratorio de Hautes Etudes, en el nmero 4 1 de la calle Gay-Lussac de Pars donde an se
Nageotte, del que se convierti en ayudante en sus consu ltas de Bicetre y la encuentra. Desde sus inicios, el Laboratorio de Psicobiologa del Nio ha sido un
Salpetriere, en las que permaneci hasta 1931 , es decir, hasta sus cincuenta y centro activo de investigacin que ha dado lugar a innumerables trabajos.
dos aos. Seg n Wallon , fue Nageotte quien le ensen. a hace r las trasposiciones A estas alturas la vida de Wallon se desarrollaba ya en los tres frentes
entre el sistema nervioso y los fenmenos psicolgicos. El le inici en la complementarios en los que habra de esfor zarse en adelante: la investigacin, la
observacin y en los primeros aos de su colaboracin Wallon reuni los docencia y la actividad poltica. Complementarios porque, segn Wallon lo
centenares de observaciones sobre los trastornos psicomotores infantiles que le entenda, "toda ciencia, sea cual sea su objeto, tiene estrechas relaciones con el
serv iran para su doctorado en letras. sistema social en que se desarrolla. En consecuencia, un sabio clarividente debe
Estallada la primera guerra mundial, Wallon fue movilizado como mdico de tambin dedicarse al conocimiento de las .realidades polticas que le rodean " (9);
campana, primero. corno mdico-jefe de un tren sanitario despus y. finalmente, complementarias porque "un maestro verdaderamente consciente de las respon -
como mdico de un hospital psiquitrico. Una vez des movilizado, su trabajo en sabilidades que le han sido confiadas debe tomar partido sobre las cosas de su
un hospital para "heridos nerviosos " le permiti profundizar en las perturbacio- poca. Debe tornar partido no ciegamente, sino haciendo las averiguaciones que
nes psquicas producidas por heridas cerebrales, conmociones, etc. su educacin y su instruccin le permitan hacer. Debe tornar partido para
Su nueva tesis estaba casi acabada pero la rehizo totalmente por no estar ya conocer verdaderamente cules son las relaciones sociales, cules son los valores
en consonanci a con sus conocimientos y concepciones. Finalmente, en 1925 , la morales de la poca. Debe tomar partido no slo en su despacho de trabajo y no
defendi y ese mismo ao fue publicada con el ttulo de L 'enfant turbu/ent, su slo a travs del anlisis de las situaciones econmicas de su tiempo o de su pais,
primer libro. En l Wallon analiza, sirvindose del mtodo comparativo con la sino que debe tomar partido solidariamente con sus alumnos aprendiendo de
patologa y de interpretaciones neurolgicas , ms de doscientas observaciones ellos mismos cules son sus condiciones de vida" (10).
sob re ninos deficientes. En esta tesis, cuyo titulo original era Stades et troub/es
da dvelopement psychomoteur et mental chez I'enfane , se encuentran ya descri-
tos los primeros estadios del desarrollo del nio (su teora sobre el origen de las (8) Entrevista citada, pg. 25.
emociones incluida) y se analizan distintos sndromes psicomotores debidos a (9) Citado por GRATIOT AIJ'HANDERY . H., o.c. pg. 25.
(10) Salvo indicacin I!'n contra, como e n este caso, todos los artlculos de Wallon citados en esta
insuficiencias y les iones cerebrales. Contra lo que era habitual en aquel tiempo, Introduccin se encuentran reproducidos en estos volmenu. "Las etapas de la socializacin en
el nino", artculo del 'que tomamos este fragmento, se encuentra en WAll.ON. H., PticologllJ y

u
(7) ZAZZO, R., Psicologla y marxismo, pg. 29. educacin, Pablo del Rlo, Madrid (en prensa).
18 INTRODUCCION
INTRODUCCION 19
En los tres frentes su actividad fue incesante e intensa en los anos siguientes.
En 1925 el Laboratorio fue reconocido oficialmente y Wallon se convirti en En 1936 se encargp de dirigir y organizar el tomo VIII de la Encyc/oPdie
director de la Ecole des Hautes Etudes. En 1926 public Psychologie pathologi Fran~oise dedicado a 'La vie mentale". Su preocupacin por la educacin le
que. Presidente de la Sociedad Francesa de Psicologa en 1927, miembro del implic tambin en actividades diversas; as, convencido de la enorme importan-
consejo director del Instituto de Psicologa de la Universidad de Pars en 1929, cia de una buena formacin psicopedaggica para los maestros, cre, junto con
profesor a partir de este mismo ano en el Instituto nacional de orientacin Fresnau y Prudhornmeau, unos cursos de especializacin para maestros de nii'\os
profesional, continu adquiriendo prestigio y publicando abundantes articulos. inadaptados. Su activismo en el campo educativo le llev, en 1937, a suceder a
En 1930 apareci un nuevo libro: Principes de Psychologie applique. Profesor P. Langevin en el puesto de presidente de la Sociedad Francesa de Educacin.
encargado de curso en la Sarhana desde 1932. el material de sus clases y En 1941 public L 'tvo/u/ion psych%gique de /'en/an/ (13), un trabajo de
algunos articulos escritos anteriormente fueron publicados con el titulo de Les sntesis en el que se examinan los mtodos de estudio del nii'\o, las actividades
origines du caroctere chez I'enfont (11). En este libro, subtitulado "Los prelu - infantiles y su evolucin, y los distintos niveles funcionales (afectividad, psicomo-
dios del sentimiento de personalidad", se ~nalizan los origenes del desarrollo de tricidad, inteligencia); la conclusin del libro es una sucinta exposicin de su
la vida psquica durante los tres primeros aos de la vida del nio, an~isis que teora de los estadios.
se lleva a cabo desde tres perspectivas complementarias: el comportamiento En 1942 la Ges'tapo fusil a Solomon, Politzer y ~cour, y Wallon ingres
emocional, la conciencia del propio cuerpo y la conciencia de si mismo. En el en el partido comunista. Ese mismo ai'\o apareci un nuevo libro suyo, De I'oete
prlogo del libro Wallon expone la esencia de su metodologa y de su forma de a la pense (14), "ensayo de psicologa comparada", en el que se analiza el paso
abordar el estudio del nio.
De estas fechas data tambin su colaboracin con H. Pieron y P. Langevin ...I de la inteligencia prctica a la discursiva; utilizando los mtodos gentico y com-
parativo (del nino con el animal, con el primitivo, con los enfermos .menta-
en la Sociedad Francesa de Pedagoga y en el Grupo Francs de Educacin les, con el adulto), Wallon estudia la gnesis de la representacin ; haciendo
Nueva. Son precisamente estos dos compaeros y amigos, profesores en el especial hincapi en el papel de la imitacin y desarrollando ampliamente sus
College de Francia, quienes se esforzaron porque le fuese concedida una ctedra divergencias. con Piaget sobre el tema; se analizan en l los orgenes del pensa-
en la elevada institucin docente francesa, objetivo no logrado hasta 1937 en miento discursivo y las condiciones de evolucin de sus primeras etapas.
que se dot para l la ctedra de "Psicologia y educacin de la infancia". Avisado a tiempo de que la Gestapo le buscaba, tuvo que abandonar su casa,
Desarroll su magisterio en el Collt~ge desde ese ao hasta el de su jubilacin en pero continu frecuentado el Laboratorio y sus consultas. Durante esa poca fue
1949, con un parntesis de tres aos (1941-44) durante la ocupacin de Francia miembro activo de la Resistencia, asumiendo la direccin del Frente Nacional
por los nazis, por una prohibicin expresa del gobierno de Vichy, que orden Universitario. .
suspender los cursos, enseanzas y trabajos prcticos de Wallon. En 1944 ocup durante un breve periodo de tiempo el cargo de ministro de
Despus de haber asistido en 1931 a Rusia con ocasin de una conferencia Educacin en el Primer Gobierno Provisional nombrado tras la derrota de los
internacional sobre psicotcnia, se adhiri en Francia al "Crculo de la Rusia
Nueva", donde colabor con Georges Politzer, Jacques Solomon y otros intelec-
tuales en los trabajos y conferencias desarrollados con la idea de profundizar en
I nazis. Una de sus principales preocupaciones corno ministro fue la organizacin
de la psicologa escolar francesa, que encarg a Zaz.zo ; as rememora ste lo que
pretendan: "mi objetivo esencial, vigorosamente sostenido por la autoridad de
el marxismo y de "desarrollar ideas no desfavorables a la U.R .S.S., intentando decir Wallon, era el de instituir la psicologa en las escuela.s para el beneficio de todos
la verdad" . W allon prolog A la lumiere du marxisme, que con tenia en sus dos vo - los nii'\os. Mis slogans eran: la psicologa escolar debe tener una doble forma-
lmenes una serie de conferencias pronunciadas en el Crculo. En estos anos form cin, la doble experiencia del enseante y del psiclogo j debe vivir cotidiana-
parte de organi.z.aciones de intelectuales antifascistas j dio su apoyo al ejrcito repu - mente la vida de la escuela; la tarea primordial del psciclogo son los problemas
blicano espaol tanto a travs de alocuciones radiofnicas transmitidas en Francia y de los ninos (y de la escuela) y no los niftos-problema" (15).
Espaa, como de su presencia en los frentes de Barcelona y Madrid. Como 10 Paul Langevin fue ms tarde nombrado presidente de la Comisin para la
recuerda H. Gratiot-Alphandry, "su accin en defensa de la repblica espaola reforma de' la enseanza; H. Pieron y H. Wallon fueron designados vicepresi-
de 1936 a 1939 fue particularmente ardiente y vigorosa. Cuando se le vela dar dentes. Tras la muerte de Langevin, Wallon le sustituy en la presidencia. Esta
clase, estudiar ninos en el Laboratorio, continuar sus investigaciones, no se comisin elabor el Plan Langevin-Wallon, entregado al ministro de Educacin
poda imaginar que haba venido de Espai'\a durante la noche y que habla hablado en 1947; el Plan no lleg ni a discutirse (16).
en Radio Madrid o en Barcelona para saludar a 16s soldados en lucha y para
pedir ayuda para el pueblo espanol" (12). (13) Editado por A. Colin, Parls. Edicin espanola: La evolrlcio" psicolOgico del niflo . Critica,
Barcelona 1976.
(11 ) Editado por Bojvin , Pars. Edicin espaft.ola : Los orlgenes del car4cter ,n el ,,;(10. Nueva (14) Editado por Flammarion, Parls. Edicin espanola: Del acto 01 pensamiento. Psique, Buenos
Visin, Buenos Aires 1975. Aires 1974,
(12 ) En o,c. pg. 23 . (15) ZAZZO. R., "Entrevista!' en Cuadernos de Pedogoglo, 1980, 63, pg. 27.
(16) Cfr. WAUON, H . , Ps,icologla y eduClJcio".
I

I
20 INTRODUCCION INTRODUCCION 21

Finalizada la guerra, Wallon volvi a sus clases en el College y en seguida llegados del Este y el Oeste. Fueron un xito y constituyeron un clido homenaje
(1945) public, a la par q~e numerosos artculos , Les origines du pense chez a Wallon. Al da siguiente de la finalizacin de estas Jornadas, Wallon fue
/'enfant (17), -obra en la que analiza los orgenes y desarrollo de la inteligencia atropellado por un automvil que le dej gravemente herido. Operaciones,
1 discursiva, en una especie de prolongacin de Del acto al pensamiento; a travs hospitalizacin y, despus. la inmovilidad hasta su muerte, cerrado en su despa-
I de un amplio inventario de entrevistas clnicas con nios de cinco a nueve aos
se estudia el pensamiento sincrtico, sus limitaciones e insuficiencias, as como
cho. Pero no dej de trabajar. Sigui pasando consulta una vez por semana;
sigui dirigiendo trabajos e investigaciones y orientando a todos los que se los
su progresiva apertura a la objetividad del pensamiento categorial. solicitaban. La parlisis y el dolor tampoco le impidieron seguir batindose en el
Pero la actividad poltica continu ocupando a Wallon. En 1945 fue nombra- frente poltico j permaneci siempre informado de todos los acontecimientos y en
do delegado del Frente Nacional para la Asamblea Consultiva Provisional; en 1956 firm con nueve intelectuales ms, entre los que estaban Picasso y Zazzo,
1946 fue elegido diputado por Pars para la Asamblea Constituyente . Un ao una carta al comit central del partido comunista francs en la que se solicitaba
despus, en 1947, su actividad en pro de la reforma educativa le llev a ia un congreso extr~ordinario del partido para debatir los sucesos de Hungra y
presidencia del Grupo Francs de Educacin Nueva . A sus sesenta y ocho aos discutir el pobre tratamiento informativo dado por "L'Humanit" a los hechos.
continuaba desplegando una enorme actividad en los frentes de la investigacin, As describe Zazzo los ltimos afias y la muerte de Wallon: "solo y
la docencia y la militancia poltica. alcanzado por una enfermedad m ucho peor de lo que l poda temer, no le
Impulsada por WaUon, en 1948 apareci el primer nmero de la revista interesaba ya vivir. A pesar de ello, rene valor y empieza otra vez a trabajar,
En/ance, cuyos objetivos, definidos por l en el prlogo de ese primer volumen, por sus colaboradores, por los nifios que dependen de l, probablemente tambin
eran "dar a los investigadores un rgano en el que puedan publicar el resultado porque no est en su temperamento ni en sus principios huir. Trabaja hasta el
de sus trabajos; reunir en una misma coleccin todo lo referente a la psicologa ltimo da. Cae enfermo un jueves. Los nifios deben acudir a su consulta al da
del nio, particularmente a sus aplicaciones, la primera de las cuales es la siguiente. Se les desconvoca en el ltimo momento. Wallon muere el sbado 1
educacin" . de diciembre de 1962 .
En el mismo ao 1948 asisti al Congreso Mundial de la Paz, celebrado en Encima de su pequena mesa, donde intento en vano redactar algunas lneas
Polonia, en compaa de Picasso, Joliot-Curie y otros intelectuales. para anunciar su muerte en la prensa, reina el desorden vivo de un hombre que
Al llegarle la edad de la jubilacin, en 1949 . tuvo que abandonar la ensean- no ha preparado la partida. En la mquina de escribir descansa una hoja blanca:
za en el College a pesar de las numerosas peticiones que hubo para que se le las primeras lneas de un artculo sobre la memoria" (19).
p~rmitiera seguir tres aos en compensacin por los que no pudo impartir clases De esta forma, a los ochenta y tres anos, muere Henri Wallon, hombre
a consecuencia de la prohibicin del gobierno de Vichy. Pero reanud en seguida intuitivo, tmido, audaz , amante de los nios y profundamente humanista;
la docencia: en 1950 se le ofreci una ctedra en la universidad polaca de sensible a la pintura, la msica y la literatura; hombre activo, trabajador,
Cracovia, a la que asisti hasta 1952 . En 1951 public, en colaboracin con polticamente comprometido. entregado a la docencia y la investigacin; ejemplo
Evart-Chmielniski, el libro Les mcanismes de la mmoire en rapport avec ses de hombre de ciencia y de ciudadano. De l escribi su amigo y compaero de
objets. siempre, Pieron: "Wallon concibi la accin en funcin de la ciencia, pero hizo
Su actividad por la transformacin educativa segua ocupando su tiempo y sus ~ ciencia en funcin de la accin, en un ciclo profundamente humano en el que no
intereses. En .1951 pas a ser presidente de ' la Sociedad Mdico-Psicolgica, I
hay lugar para la evasin a la torre de marfil" (20).
enc~rgada de servir de ayuda a nios con dificultades de adaptacin. Su actividad
en este campo se acentu al ser elegido ese mismo ao presidente de la Federa-
cin Ini:ernacional del Sindicato de Enseanza.
la muerte de su mujer en 1953 signific para Wallon un duro golpe; "por 2. LA OBRA DE W ALLON A LA LUZ DE SU METO DO LOGIA
primera vez, sus alumnos y amigos ven a Wallon abatido. Su pena es infinita y
sin remedio. Entonces ms que nunca se sumerge en el trabajo y de todas partes Cmo destacar en unas pocas pginas la originalidad del trabajo de Wallon y
es solicitada su colaboracin" (18). lo que ha aportado a la psicologa general y evolutiva? Qu aspectos elegir entre
El ao 1954 es tambin desgraciadamente importante en la historia personal la multiplicidad de los que podran servir para demostrar la fecundidad de su
de Wallon. Ese afio presidi las Jornadas Internacionales de Psicologa del Nifio obra? Creemos que puede ser til, en este sentido, reflexionar sobre la metodo-
celebradas en la Sarbona, a las que -asistieron ms de ochocientos participantes 'loga walloniana, pues es de ella de donde derivan las que consideramos ms
interesantes de sus aportaciones. Nuestra opinin a este respecto concuerda con
(17) Editado por P.U.F., Pans. Edicin espatl.ola: Los orlgenes del pensilmiento UJ el nillo. Nueva
Visin, Buenos Aires 1976, dos volmenes. (19) ZAZZO, R., Psicologlo y morxismo, pg. 133.
(18) Testimonio de H. Gratiot-A lphandry, en o.c. pg. 14. (20) PIERON. H., "Hommage a Henri Wallon", Pour I'Ere NoulJel/e, 1950,7, pg. 7.
"'~ '.

INTRODUCCION 23
22 INTRODUCCION
ciencias de' la naturaleza, prescindir de 10 que no fuera directamente observable y

I
la que Zazzo ha expresado en muchas ocasiones: "lo que Wallon nos ha dejado dedicarse a medir meticulosamente los hechos a los que redudan el objeto de la
como herencia no es una ~octrina ni un sistema; es un modo de plantear los psicologa (25).
problemas, un enfoque para re~olverlos. En resumen, nos ha legado un mtodo" Esos eran, en el fondo, los trminos del debate: alma o cuerpo, ciencia del
(21); "nos ha legado una manera de trabajar, de pensar" (22); "Wallon es hombre o ciencia de la naturaleza. Apresurmonos a se~alar rpidamente que se
una manera de abordar las cosas, una actitud, un mtodo" (23). trata. de un debate que Wallon rechaza en los trminos en que se plantea' se
El mtodo de Wallon deriva directamente de su concepcin de la psicologa; trata en real.idad ~e una trampa. de un dilema falso que Wallon no acepta' por
una psicologa cuya situacin ha sido descrita en estos trminos por Ph. Mal- . una doble eXigencia que es una constante en su obra y que es puesta de manifiesto
rieu: "la psicologa del siglo XX est profundamente dividida. Ya en 1920, en estos trminos por Zazzo: "en Wallon hay siempre la doble exigencia de
cuando Wallon reemprende su trabajo sobre nios deficientes a la vuelta de la comprensin global, intuitiva, y de explicacin racional; Y. consecuentemente.
guerra, qu hay en comn entre las diversas direcciones de la investigacin hay rechazo de las actitudes que responden a una de estas exigencias, rechazo de
psicolgica? qu hay en comn entre el materialismo biologista de Ribot o t~das las formas de sincretismo y existencialismo, rechazo de los experimenta-
Dumas y la teoda del pensamiento sin imgines? qu entre la psicofisiologa y l!smos estrechos" (26). WaUon da a la psiCologa el lugar que le corresponde;
el psicoanlisis? qu entre los primeros trabajos factoriales y el dinamismo de un lugar peculiar, ya que es al tiempo una ciencia del hombre y una ciencia de
Janet? En estas orientaciones divergentes se trata siempre de la prosecucin del la naturaleza. Para utilizar su propia expresin, la psicologa acta como gozne
debate filosfico por otros medios. Unos hacen de la conciencia el objeto de su entre las ciencias del hombre y las de la naturaleza. Gozne porque, corno hemos
investigacin; ~tros quieren dar cuenta del conjunto de la vida psicolgica a de ver. el hombre es al mismo tiempo y en la misma medida materia humana y
travs de las reacciones observables y medibles 'desde el exterior' " (24). Wallon materia social; gozne porque:, al mismo tiempo y en la misma medida, el
reacciona contra las dos orientaciones divergentes delimitadas por Malrieu; est hombre es ser psquico, ser social y ser orgpico; gozne porque el hombre es
en contra tanto del sustancialismo introspeccionista como del mecanicismo del conciencia (pero no slo conciencia; para W Rilan. la conciencia "es una realidad
paralelismo psicofisiolgico; tanto contra la mistificacin de la conciencia como entre todas las dems lO), es sistema nervioso (pero no como el de los anim ales
nica sustancia sobre la que ejercer el conocimiento psicolgico, como contra el que no tienen acceso al segundo sistema de seales, es decir, al lenguaje y la
reduccionismo que no acier!a a ver en los hechos psquicos ms que una abstraccin) y es existencia social (pero el individuo es ms que el bagaje que
I re~ibe de la sociedad, no es reductible a l). Tal y como Wallon la entiende, la
trasposicin de los hechos fisiolgicos; se opone con la misma firmeza a cual-
quier tipo de supersticin, sea la supersticin intimista de las distintas formas de I pSICologa se encuentra entre la biologa y la sociologa, lo que no implica, como
introspeccionismo, sea la supers;ticin organicista de los paralelistas, sea la I l mismo lo seala en "Ciencia del hombre y ciencia de la naturaleza: la
psicologa", que la psicologa por s misma nO 'sea nada entre ellas: "los hechos
supersticin del hecho en s de los conductistas . Y, por supuesto, no est
dispuesto a aceptar las maniobras del eclecticismo que por todos los medios
I de que ella se ocupa son una forma de integracin particular que se hace a
busca las conciliaciones que sean necesarias par escapar al dilema y situarse en expensas de esas dos reas. de la misma manera que los hechos biolgicos
representan una integracin particular de las reacciones flsicas y qumicas (... ) El
un trmino medio que permita abordar el anlisis del cuerpo y del alma.
Porque ah, en la priC?ridad acordada respectivamente al cuerpo y al alm a, es
.
I
.i~
hombre psquico se realiza entre dos inconscientes, el inconsciente biolgico y el
donde radicaba el problema, la 'jprosecucin del debate filosfico" a otro nivel y inc'o nsciente social, y los integra diversamente entre . s". Evidentemente, la
con trminos distintos a los utilizados hasta entonces. En el fondo, un debate p~labra integracin es la clave de esta posicin, pues enfatiza el papel activo del
metafsico, abstracto, fuera de la realidad de las cosas por no ser capaz de hombre, que de esta forma no es concebido ni como pasivo espectador de su
adentrarse en 10 ms hondo de su significado. Quienes concedan prioridad propia historia pre-escrita en, las intimidades del alma , ni como mero receptculo
absoluta .al a!ma -a ~a que bautzaron en seguida como conciencia para darle de las influencias que le llegan de la sociedad, ni como un sistema nervioso bien
una apanencla ms lalca- eran partidarios de que la psicologa se constituyese equipado que se limita a reaccionar sabiamente ante estmulos cada vez ms
en una cienci~ del hombre con procedimientos y mtodos de anlisis especficos, complejos. Al poner e,l acento en los procesos de integracin, WaIlon est
de los que la lfitrospeccin sera el privilegiado. Los que daban toda la prioridad reaccionando contra la metafsica de los reduccionismos y est situndose en una
al cuerpo -que consideraban la conciencia comQ "un epifenmeno ineficaz o perspectiva de interaccin, de intercambios, de interpenetracin, en una pers
como superfluo" (Wallon )- no vean otra posibilidad que situarse a nivel de las pectiva dialctica: "la psicologa -escribe Wallon en la "Introduccin al estu-

. (25) La utilizacin del tiempo pasado en los verbos no responde aqul sino a una exigencia
(21) ZAZZO, R., en Cuaderno! de Pedagogia, J.c., pg. 24. estiUstica. De hecho, en la actualidad, an nos encontramos en psicologla ante la "prosecucin del
(22) ZAZZO, R., Psicologia y marxismo, pg. 89. debate filosfico", por mucho que a veces no sea fcilmente reconocible como taL
(23) Jdsm . pg. 2') .
(26) ZAZZO, R., en En/tlnce, 1968, 12 , pg. 7.
(24) MALRIEU. Ph., "Henri WaUon et }'orientation de la psychologie" La noulIs/ls critique,
108,1959, pg. 2. '
24 INTRODUCCION
lNTRODUCCION 25
dio de la vida mental" - se sita en la confluencia de las acciones recprocas que
tancias que lo hacen reaccionar. Nada delimita a priori el papel de stas y el
se ejercen entre lo orgnicQ y lo social, entre lo fsico y 10 mental, por medio del
propio. Nada permite presumir el papel respectivo de las estructuras biolgicas y
individuo. Esta concepcin activista de la realidad es la que ha recibido el
de la invencin psquica, del organismo y de la persona. Slo la observacin, el
nombre de dialctica" .
anlisis, la comparacin, posibilitan la discriminacin de los factores en juego.
As enfocado, el objeto de la psicologa es el estudio del hombre entendido
Este mtodo, estrictamente objetivo, que parte de la indivisin entre fue.rzas
como lugar de encuentro de sus posibilidades orgnicas con las influencias
exteriores e interiores, entre necesidades psquicas y posibilidades mentales es,
sociales que continuamente recibe. Estudio que no puede ser sino el del hombre
sin embargo, el ms capaz de mostrar las oposiciones, los conflictos, y hacer ver
concreto que tiene unas posibilidades concretas y recibe unas influencias tambin
las diferenciaciones que se siguen de todo ello" (28). El estudio de la evolucin
concretas. No se trata ya de estudiar la entidad formal a la que' con frecuencia se
psicolgica del nio se convierte para Wallon en el mejor camino para la elabo-
reduce al hombre, ni, cada una por su lado, las distintas facultades espirituales en
racin de este tipo de psicologa.
que se le suele fragmentar. Se trata de estudiar una unidad que es centro de
integracin dinmica y activa de las dos series que la constituyen, la biolgica y
la social. Ah es donde radica, para Wallon, "la especificidad de la psicologa". Si el objeto de la psicologa tradicional era inadecuado, tambin sus mtodos
"en estudiar al hombre en relacin con los medios en que debe reaccionar, con deben ser replanteados, pues el objeto de una ciencia se esclarece, delimita y
las actividades a que se entrega. El hombre es un ser biolgico, un ser social y conforma gracias y a travs de los mtodos que permiten abordarlo. La posicin
todo en la misma persona. El objeto de la. psicologa es hacer conocer la de Wallon al respecto es clara: "los mtodos de la psicologa tradicional son
identidad del hombre bajo sus di~erentes aspectos. No una entidad uniforme y manifiestamente insuficientes" (29), ya se trate del mtodo introspeccionista,
universal, sino, por el contrario, los efectos indefinidamente variables de las ";. del mtodo que slo sabe servirse de medidas fsicas o fisiolgicas o del que
leyes que regulan sus condiciones de existencia". Las posibilidades orgnicas de separa al hombre en facultades ajenas entre s con la pretensin de su ensambla-
la especie a que pertenece en interaccin constante con el mundo en el que vive dura posterior. Para constituirse corno ciencia, la psicologa no tiene ms alter-
(mundo social y cultural, mundo de las cosas y de las personas) dan lugar al
hombre concreto que la psicologa debe estudiar, hombre que es, a la vez, I nativa que la objetividad del mtodo cientfico. Como WalIon lo seftala en la
"Introduccin al estudio de la vida mental", "la ciencia en su totalidad no es
agente y producto ,de esa interaccin. Este planteamiento obliga a que algunos de
los problemas bsicos a los que debe dar respuesta la psicologa sean e! problema i sino la toma de conciencia del universo por parte del hombre. Pero el control
experimental es su condicin en cada momento". La exigencia de cientificidad,
de cmo se produce el paso de lo biolgico a lo social y el de cmo se realiza esa I de objetividad, ocupa as un lugar prioritario la observacin, el anlisis y la
interaccin en. la historia de cada individuo, es decir I el problema de cmo el comparacin, como acabamos de ver sostener a WaUon, son herramientas
hombre se constituye como tal y el de cules son los pasos, las etapas, a travs imprescindibles para responder a esa exigencia.
de las que esa constitucin se produce por un lado, el problema de los orgenes Porque, en efecto, la va que conduce a la objetividad cientfica no es nica,
por otro, el de la evolucin posterior (pues el de los orgenes es, en s, un problema no est hecha de un solo carril. La obra de Wallon es un clarsimo exponente de
ya evolutivo). Los dos problemas que ocuparon constantemente la atencin de Wa- la utilidad que para la psicologa como ciencia tien~ el servirse de todos los
110n corno psiclogo y a los que la psicologa del nio servira para dar respuesta. mtodos a su alcance. Si en las referencias a la metodologa de algunos de sus
Al definir as el objeto de la psicologa, Wallon rechaza con la misma fuerza ms tempranos artculos hay un nfasis excesivo en la necesidad de utilizacin
tanto las posturas que niegan posibilidad de existencia a la 'psicologa, que sos- del nmero en psicologa, ello no se debe en modo alguno a que defendiera la
tienen que sta no seria nada en s misma como las que reducen el campo de
I estadstica como nica herramienta metodolgica capaz de conferirle status cien-
estudio a la personalidad en s, aislada de' toda circunstancia, ajena a toda tfico; era un imperativo impuesto por las voces que rechazaban su utilizacin
influencia. Refuta a quienes rechazan la psicologa, pero tambin a los qu'e se para referirse a "lo espiritual", a 10 ms ntimo y, por tanto, menos cuantifi-
limitan a hacer lo que l denomina 'psicologa de la conciencia": "las psico- cable de la persona. En realidad, Wallon se sirvi de todos los mtodos de estudio
logas de la conciencia poseen el rasgo fundamental de buscar slo en el indi- disponibles para un psiclogo de su tiempo con la nica condicin d.e que
viduo los elementos o factores de su vida psquica" (27). A esta psicologa de la condujesen a la objetividad, una objetividad que l buscaba por todos los medios
conciencia Wallon opone lo que l 'considera ser el autntico objeto de la como garante de la psicologa: "todo esfuerzo de conocimiento y de interpre-
psicologa, la "psicologa de las situaciones" e"n ella, "el acto es considerado tacin cientfica ha consistido siempre en reemplazar lo que es referencia instin-
desde afuera, sin ningn postulado de conciencia o de persona. El sujeto no es tiva o egocntrica por otro cuadro cuyos trminos estn objetivamente de-
contemplado sino segn su comportamiento, en ligazn estrecha con fas circuns- finidos" (30).

(28) Idem . pg. 42.


(27) WALLON, H., D,/ acto al pensamiento, pg. 39. (29) WALLON, H., Los orlgenes del cllr4cter en el nino, pg. 13.
(30) WALLON, H., J evolucin/sicolgica del nino, pg. 20.
INTRODUCCION 27

26 INTRODUCCI0N precaverse de tales riesgos. AsC, por ejemplo, contrasta sus propias observaciones
con las publicadas por otros psiclogos, de manera que los peligros de la subjeti-
Dentro de esta perspectiva o actitud metodolgica general, Wallon se sirve de vidad se vean superados en la medida en que dicha contrastacin lo permite.
toda una variedad de aproximaciones (la experimentacin, la observacin, la Otro procedimiento consiste en remitir lo observado a tantos sistemas de refe -
aproximacin comparada y, sobre todo, la gentica y la dialctica) , algunas de rencia :omo sea posjble; cuanto ms adecuadamente cuadre una observa<;in en
las cuales vamos a analizar con un poco ms de detenimiento situndonos ya de varios de esos sistemas , cuanto ms se vea confirmada o apoyada por otros datos
lleno en la psicologa evolutiva de Wallon . contenidos en ellos, tantas ms posibilidades hay de que se trate de una observa-
Los trabajos experim entales no son los que ms abundan en la amplia cin justa , certida a la realidad de las cosas. El ejemplo del artculo sobre "La
produccin walloniana I especialmente si se considera la experiment~ci~n. en concienci a de s mismo. Sus niveles y mecanismos de los tres meses a los tres
sentido estricto. Utiliza esos trabajos especialmente para comparar al lOdlVlduo artos" es, en este sentido, ilustrativo. La exposicin de datos que Wallon hace
con el grupo al que pertenece, valindose para ello de las posibilidades qe la en muchos de sus articulas puede parecer a veces reiterativa , con st i~uida por
estadstica ofrece. Sirvindose de pruebas ya estandarizadas, tests, o de pruebas repet idos rodeos en torno a un mismo hecho u objeto. No existe, en realidad , tal
preparadas por l (como es el caso, por ejemplo, de sus estudios s~bre esquema reiteracin. Se trata ms bien de una bsqueda de objetividad y de un intento de
corporal o sobre la representacin del nmero y el peso en el nto) , Wallon extraer toda la riqueza posible de los datos detectados por la observacin.
acomete el estudio de factores psicolgicos mensurables y aptos para ser tratados La seg unda idea que nos parece de inters destacar tiene que ver con esos
estadsticamente. Los avances de la psicologa experimental en los ltimos veinti- sistemas de referencia a los que remitir las observaciones a que hemos hecho
cinco aos han sido enormes, incluida la psicologa experi mental infantil pero alusin hace un momento. Segn lo afirma Wallon "una observacin no se
no debe extraar qu e en 1941 , en La evolucin psicolgica del niflo (31) , .." puede identificar como tal si no logra encuadrarse en un conjunto del que reciba
Wallon considerase todava que la primera infancia era muy difcilmente abor- su sentido y su frmula" (36). El dato aislado tiene en s muy poco valor; la
dable a travs de la experimentacin. Tambin en la actualidad disponemos de simple yuxtaposicin de los datos ta~poco aporta gran cosa. El dato y las
procedimientos estadsticos ms sofisticados que permiten una mayor sutileza en colecciones de datos dejan de ser fragmentarios, parciales, y adquieren todo su
el manejo de los datos . - valor heurstico cuando se organizan en, conjuntos que les dan significado,
Pero segura~ente no se trata s910 de una cuestin de posibilidades; quiz ' se cuando son susceptibles de ser comparados con una norma, remitidos a un
trate sobre todo de una cuestin de gusto. Y es sin duda en la observacin donde sistema de referencia. Esa norma puede ser la comparacin entre un sujeto y un
Wallon se encuentra mejor, pues se trata de su mtodo predilecto y del que ms grupo de iguales , la comparacin de lo normal con lo patolgico , o cualquier
uso hace en sus trabajos; es tambin el mtodo del que ms habla cuando otra que permita trascender el dato en s y contextualizarlo en una dim ensin
expone los que son tiles para el estudio del nio (32). Gastan Mialaret ha ms amplia. En psicologa evolutiva, el sistema de referencia ms habitual suele
sealado con razn que Wallon ha escrito sobre la observacin pginas que se ser la cronologa del desarrollo; sabemos que cada nirto es diferente a los dems ,
pueden calificar de definitivas (33). Por hacer referencia a alguna de sus ideas al pero conocernos tambin hasta qu punto hay una serie de constantes que , con
respecto, sealaremos dos que nos parecen del mximo inters. ligeras variaciones, se repiten de un nio a otro. La relacin entre edad crono-
La primera es una llamada de atencin dirigida a quienes confan Ciegamente lgica y comportamiento infantil no es en modo alguno mecnica; para la mayor
en el valor de la observacin como mtodo cientfico. En este sentido, todas las parte de las conductas no hay necesidad de correspondencia puntual entre edad y
precauciones respecto a los datos suministrados por la observacin son pocas, comportamiento , pero no cabe duda de que determinadas conductas tienen una
pues no debe perderse de vista que "hablando con propiedad, no hay observa- cierta regularidad cronolgica en su ap.aricin Y desarrollo, regularidad que
cin que sea un calco exacto y completo de la realidad" (34): "si se trata de la permite utilizar la cronologa como sistema de referencia siempre y cuando no se
observacin, la frmula que damos a los hechos responde a menudo a nuestras le d el valor absoluto del que carece . Hacerlo no es simple, pues, como hemos
relaciones ms subjetivas con la realidad, a las nociones prcticas de que ec.h a - de ver, el modelo evolutivo de Wallon no es lineal, sino hecho de constantes
mas mano para nosotros mismos en nuestra vida diaria. De este modo se hace vestigios y preludios de conductas pasadas y por venir; pero supuesta esta doble
muy dificil observar al nii"Jo sin cederle algo de nuestros sentimientos o de precaucin (relatividad de la cronologa, carcter discontinuo del desarrollo), la
nuestras intenciones . Un movimiento no es un movimiento, sino lo que nos utilizacin de la edad como sistema de referencia, como marco, da garanta y
parece que expresa. Y, a menos que se trate de una costumbre frecuente, sentido a muchos de los datos obtenidos a travs de la observacin.
omitimos en cierta forma el gesto mismo, y registramos la significacin que le Si el punto de vista de Wallon sobre el tema es juicioso y lleno de sentido,
hemos atribuido" (35). Son varios. los procedimientos que WaUon utiliza para donde l da su autntica medida como psiclogo es en la prctica misma de la
observacin, Observador atento y cuidadoso, preciso y perspicaz, Wallon le saca
(3 1)Cfr. Mem . pg. 18.
(32) m,
Cfr. /dem ., capitulo apartado 2 de este volumen. (36) ldem. pg. 19.
(33) MIALARET , G., "Henri Wallon . Sa mtbode " , Pour l'En NouveJle, 1966, 1, pg. 14.
(34) WALLON , H. , lo evolucin psicolgica del nUlo, pg. 19.
(35) /dem. pago 20.
28 INTRODUCCION INTRODUCCION 29

todo su partido a la observacin, que se convierte as en una de sus mejores forj sus mtodos de trahajo. Sus trahajos de neuropsiquiatra infantil, como
herramientas de trabajo. Haciendo uso de ella, lleg a escribir algunas de sus L 'enfant turbulent, le haban capacitado especialmente para servirse de este tipo
mejores pginas, como muchas de las contenidas et:! Los orlgenes del carcter en de metodologa. Con objeto de no detenernos excesivamente en este punto, nos
el niflo, en La evolucin psicolgica del niflo y en Del acto al pensamiento, limitaremos a sealar, con sendas citas de Wallon, las posibilidades que aporta la
pginas en las que llaman la atencin tanto la agudeza del observador como la comparacin del njno normal con el patolgico y las precauciones que deben
lucidez del intrprete de los datos observados, cualidades ambas que Wallon guiarlas.
manejaba con soltura de maestro. Y 10 hada no slo cuando se trataba de Las posibilidades estn claramente expuestas en el captulo de La evolucin
observaciones naturalistas realizadas como psiclogo, sino tambin cuando hada psicolgica del nio dedicado al anlisis de los mtodos para el estudio del nio:
las observaciones clnicas del mdico; este ltimo tipo de observaciones, cons- "el inters de la psicopatologa al estudiar al nio, es evidenciar los diferentes
tantes, por ejemplo, en Los origenes del cordcter en el niflo, que son remitidas a tipos de comportamiento de la mejor forma posible. Ya que el ritmo de una
sistemas de referencia neurofisiolgicos, estn tambin cargados de perspicacia;
lo observado es entonces remitido a un sistema orgnico en desarrollo y en
1 evolucin mental es tan precipitado en la primera infancia que se hace difcil
identificar, en su estado puro, las manifestaciones que se superponen unas a
I
interaccin constante con el medio, sistema que da al dato una dimensin ms otras. Por el contrario, una perturbacin en el crecimiento, no slo frena la
y, por tanto, lo enriquece. La habilidad que , en este sentido, adquiri en sus evolucin, sino tambin puede detener su curso en un cierto nivel. Entonces
aos de aprendizaje con Nageotte no dej de perfeccionarse en l constan- todas las reacciones acaban por reunirse en un tipo nico de comportamiento,
temente.

Dos palabras tan slo respecto a otro de los mtodos puestos en prctica por
agotando completamente las posibilidades de ste, a veces incluso con un grado
de perfeccin que no podra lograrse cuando dichas reacciones se incorporan
gradualmente a otras de nivel ms elevado" (39).
I
Wallon, el llamado mtodo clnico. Si, segn l lo entiende, la ciencia es accin, La asimilacin del comportamiento normal al patolgico debe, sin embargo,
el mtodo clnico es uno de los que ms implican la actividad del cientfico. En evitarse, pues se trata de dos series heterogneas, tal como Wallon lo pone de I
l, el psiclogo no se contenta con registrar la respuesta del sujeto, del nino en manifiesto en las conclusiones de L 'enfont turbulent: "en el nno patolgico
el caso de Wallon, ante la pregunta-estmulo presentada; la respuesta del nino se encontramos al nio normal, pero con la condicin de no tratar de establecer
convierte siempre en punto de partida, en material de base para una nueva entre ambos una comparacin y una ~similacin inmediatas, porque nada es ms I
pregunta que intenta escudri.ar lo que hay por debajo de las afirmaciones del opuesto que el desarrollo vacilante, a sacudidas, intermitente y progresivo de las
nio, su significado, su origen y determinaciones. Al ir escarbando cuidadosa- funciones en el nio normal y la fijacin en el caso del nino patolgico a ciertas
mente en el pensamiento infantil, se buscan capas cada vez ms profundas, se
intenta llegar a lo ms hondo del sistema de referencia o del tipo de pensamiento
formas de reacciones mucho ms estables y homogneas que sealan la realiza-
cin total y definitiva del estadio en que se encuentra detenido" (40).
I
que el nio posee, en un momento concreto, respecto a un objeto determinado. Tambin el caso del primitivo es muy til para la comprensin del comporta-
Todas las precauciones son tambin aqu pocas, tanto en la conduccin de la mie'n to infantil. Como sucede en el caso de la comparacin con el nio patol- I
entrevista - no inducir respuestas contenidas en la forma misma de la pregunta, gico, la establecida entre el hombre primitivo y el nio puede resultar esclare-
por ejemplo- como en la interpretacin del material obtenido. Al lector de Los o
cedora siempre y cuando no aboque en una identidad una continuidad que no I
orgenes del pensamiento en el niflo le llama la atencin la habilidad de Wallon existen en la realidad (41).
para conducir la entrevista, pero le cautivan la riqueza de la~ interpretaciones, la
exhaustividad del anlisis, la audacia de las hiptesis, la soltura en su compro- Hemos repasado hasta aqu los principales mtodos de que se sirve Wallon
bacin. Se trata de una cuestin de tacto y sabidura, pero tambin de una para el estudio del nio. Se han dejado para el final los dos que dan a su obra un
cuestin de sensibilidad ante el nio, sensibilidad que WaUon posea prdiga- carcter peculiar y distintivo: el gentico y el dialctico. Y los hemos dejado
mente (37). porq'ue ms que de dos mtodos en sentido estricto se trata de dos formas de
abordar los problemas, de dos perspectivas, de dos orientaciones a cuyo servicio
Con frecuencia, Wallon se sirve en sus investigaciones de la metodologa '1 se deben utilizar las estrategias metodolgicas adecuadas a cada problema objeto
comparada, utilizando la conducta animal, la del hombre primitivo y la del nin.o de investigacin. As lo expresa Wallon con claridad en "La psicologa gen-
patolgico como normas con las que contrastar el comportamiento infantil, I
usando con mayor frecuencia que ninguna otra la comparacin con lo patolgico.
(38) MIALARET, G ., I.e., pg. 16.
La preferencia por este tipo de comparacin no sorprende, ya que, como 10
seala Mialaret, fue ante todo estudiando a los nios anormales como Wallon (39) WALLON, H., Lo ~volut:i6n peo/6giea del ni"o, pg. 26.
(40) Cfr. capitulo m, apartado 5.
I
(41) Para este tema , aqul simplemente enunciado, ver el detenido anlisis realizado por Wallon en
(37) Cfr. el apartado 4 del capitulo 1II de este libro. "La mentalidad primitiva y la del niflo", apartado 6 del capitulo 1II.
I

J
I 30 lNTRODUCCION

tica": "la psicologia gentica no es un mtodo particular para estudiar los


hechos psquicos. Debe re~urrir. por el contrario, a las disciplina~ y mto?os
ms diversos. Y, sin embargo, posee unidad y autonoma. En funcin del mvel
INTRODUCCIQN

especialidades cerradas" por considerar que actuando as la psicologa no slo se


empobreca, sino que adems perda su razn de ser. Su forma de entender la
psicologa gentica, de abordar el estudio de la evolucin psicolgica del nio
31

de que se trate -especies zoolgicas, civilizaciones humanas, desarrollo del


individuo- debe recurrir a la anatoma comparada y a la ecologa. a la antropo- -objeto central del empeo walloniano-, es igualmente integradora. Su obra
loga , la li~gstica, la historia de las costumbres y de las creencias., a las aborda no el estudio de uno de los factores en evolucin (sea ste la inteligencia,
observaciones hechas sobre el crecimiento somtico y psquico del nti'l.o. La la afectividad, el movim iento , las relaciones sociales o cualquier otro), sino el
psicologa gentica no es, sin embargo, la. simple recoleccin de in~ormaciones estudio del nio como sistema en evolucin; razones heursticas y metodolgicas
dispersas. Lo que rene debe ser la snteSIS de lo que est~ en relacin ~c;m las pueden ob ligar a disociar momentneamente elementos del sistema , pero esa
evoluciones efectivas en el pasado y en el presente". Lo mismo debe deCirse en disociacin no puede llevar en modo alguno a hipostasiar esos elementos, no
relacin con la dialctica; se t rata de un enfoque, de una actitud metodolgica, puede llevar a confundir la evolucin de esos elementos con la evolucin del
de una perspectiva que permite manejar e interpretar de forma peculiar los datos sistema como tal. El comportamiento del nio en cada una de las edades de su
de la realidad, datos que pueden proceder de distintas fuentes y pueden haber desarrollo es un sistema en el que concurren todas las. actividades que le son
sido obtenidos con distintas metodologas . disponib les; pero esas actividades reciben su papel y su significado del conjunto.
.. Wallon es un psiclogo gentico y dialctico. Pero lo es al mismo tiempo y De la evolucin psicolgica del nino puede, en este sentido, decirse lo que
en la misma medida, e~ decir, que su psicologa gentica es dialctica por la Wallon afirma respecto a la percepcin: "es un todo en el que cada parte resulta
forma de entenderla y abordarla. Corno 10 seilala R. Zazzo, "de un modo red- del conjunto tanto como el conjunto depende de todas las partes simultnea-
proco, los principios del planteamiento marxista esclarecen l~ obra. de Wallon del mente" (43). Y si ms arr iba hemos visto sostene r a Wallcn que los hechos
mismo modo que la obra de Wallon esclarece este planteamiento Ilustrndolo en observados adqu ieren significado en la medida en que son remitidos a un sistema
un campo especialmente arduo" (42). Analizar estas cuestiones es lo que nos de referencia, lo mismo sucede en el anlisis del proceso evolutivo, en el que
proponemos a continuacin. una respuesta, un gesto, un comportamiento concreto slo adquieren significado
Tal y como la define Wallon, la psicologa gentica es la que estudia el en ese proceso en la medida en que se especifiquen "el sistema de conexiones y
psiquismo en su formacin y sus transformaciones, "parte de lo ms simple, es manifestaciones conexas de que forman parte", como l mismo lo indica en la
decir, de lo que ha precedido, de 10 primero en la serie cronolgica de las conclusin de L 'enfant turbulent. En consecuencia, la evolucin del nio se
transformaciones, y busca en esa sucesin el significado funcional de las formas realiza en varios planos a la vez, planos que no son independientes sino comple-
ms diferenciadas o ms complicadas" ("La psicologa gentica"); la razn por mentarios; esa complementariedad da lugar a un sistema en evolucin y ese
la que en sus obras el problema de los orgenes aparece una y otra vez se sistema es el objeto de la psicologa evolutiva, no los planos que lo componen.
encuentra en esa definicin: se trata de ir siempre a 10 ms primitivo para ir Corno lo seala Wallon, "la actividad mental no se desarrolla en un mismo 'y
sucesivamente accediendo a lo ms evolucionando; conocer la forma en que algo nico plano mediante una especie de crecimiento continuo. Evoluciona de sis-
se origina y evoluciona, internarse por los vericuetos de la formacin y el tema en sistema ( ... ). Un resultado que reaparece en conexin con un nuevo
desarrollo del asunto de que se trate, establecer sus relaciones de causalidad, de modo de actividad ya no existe de la misma manera. No es la materialidad de un
dependencia, de correspondencia, etc., da acce~o al ms adecuado de los modos gesto lo que importa, sino el sistema al que pertenece en el instante en que se
de comprensin. Y si la psicologa comenz siendo para WaUon, como vimos, manifiesta" (44).
"una cuestin de gusto, de curiosidad personal por los motivaciones, las razones Al entender, en esta perspectiva, que la evolucin del nio no consiste en el
de actuar de los que nos rodean", desemboc en seguida en el estudio del nio, desarrollo uniforme y lineal de un solo . rasgo del comportamiento, sinQ ~n el
es decir, en el anlisis de la gnesis del hombre como va regia para satisfacer esa sucesivo desenvolvimiento de sistemas de conducta cada vez ms complejos e
curiosidad. Si, como alguien dijo, "el nin.o es el padre del hombre", el con<?Ci~ imbricados los unos en los otros, Wallon est oponindose a ciertas metafsicas
miento del nino engendra el conocimiento del hombre , lo alumbra y posibilita. evolutivas y adoptando una perspectiva dialctica. Como concluye Engels cuando
Cmo entiende y practica Wallon la psicologa gentica? Digamos ante todo . en Del socialismo utpico al socialismo cientlftco contrasta los mtodos metaf-
que hay-una estrecha correspondencia en los trminos generales de sus concep- sico y dialctico, "la naturaleza se mueve, en ltima instancia, por los cauces
ciones de la psicologa y de la' psicologa gentica, como no podla ser de otra dialcticos y no por los carriles metafsicos; no se mueve en la eterna monotona de
manera siendo ' sta una de las posibilidades de aquella, uno de sus caminos. un ciclo constantemente repetido sino que recorre una verdadera historia" (45).
Como tuvimos ocasin de ver ms arriba, Wallon tiene una visin integradora
de la psicologa; siempre se opuso a lo que denominaba el "enclaustramiento en (43) WALLON, H., Js orlgenes del pensamiento en el nio, vol. lI, pg. 509.
(44) WALLON , H., lA evolucin psicolgica del njlfo, pg. 23.
(42) ZAZZO, R., Psicologla JI marxismo, pp. 17-18 (prlogo ala edicin espaftola). (45) ENGELS, F., Del socialismo utdpico al socialismo cientlfico, eu MARX, e., ENGELS, F.,
Obras escogidas. Progreso, Mosc 1974, vol. 111, pg. 137.
,2 lNTRODUCCION
INTRODUCCION

Siguiendo una tradicin habitual en psicologa evolutiva I Wal10n divide en encontrar su exacta explicacin y su sign ificado autnt' D ~
distintas etapas el curso de la evolucin del nio. Cada etapa corresponde a un opos icin a las abstracciones que olvidan la accin re I,CO. e esta lorma, y en
estado concreto del sistema evolutivo. es decir, del conjunto de los factores que f t f . . clproca entre os distintos
lo integran. Segn la lgica de lo que acabamos de exponer. en cada uno de los
I~;i~:e:lque~?? I~ur~n el de,sarrollo, W~I~on propugna como alternativa metodo-
. an ISIS e ~s conJuntos, anliS IS que implica que los hechos no son
estadios del desarrollo no se dan actividades aisladas unas de otras, sino mutua- estudiados .en una sene cerrada, sino que son enfocados bajo la luz de lo d'f-
mente dependientes; ello no se opone, sin embargo, como lo seala Wallon, en rentes conjuntos en que pueden participar' "un hech l ' . ,s Je
"La importancia del movimiento en el desarrollo psquico del nino", al hecho med'd d' ' o s o tiene mters en la
I a en que est eterr~lInado, y no puede estarlo sino por sus relaciones con
de que "en cada edad, una de esas actividades predomina sobre las dems, a;go que lo supera, es decir, con una totalidad a la cual puede ser incorporad d
actividad que provoca un cambio y, con harta frecuencia, un enriquecimiento ' a g~~a, manera. Pero ~I mismo es una totalidad que tiene su fisonoma o s~
especfico en las relaciones del nio con el ambiente: esta actividad ser carac- definiCin y que se refiere, por los rasgos que ' lo componen, a otros con'u~tos
terstica del estadio correspondiente". Cada estadio se define, por tanto, por la ms elementales. De esto resulta que confrontar un hecho con todos los si~temas
actividad en l preponderante, pero, como Wallon 10 reitera con frecuencia, con los que, puede estar relacionado es tratarlo no slo segn su naturaleza, sino
qt el mejor ob~ervador es aq~el, ~ue puede utilizar la mayor cantidad de
tal definicin no excluye de ese estadio al resto de las actividades. Todas ellas e
operan en cada una de las etapas evolutivas y, lo que es importante , operan no' s stemas, alternatIVamente, para IOdlvldualizarlo y explicarlo" (47).
slo segn su forma presente, sino que en ellas hay, al mismo tiempo, vestigios
de formas de actividad ya superadas y preludios de otras que no harn su W I~emos analizado. hasta aqu la concepcin general de la psicologa gentica de
aparicin sino ms tardamente. Ello significa que la sucesin de los estadios no a ,on, pero es eVlde?te q~e una concepcin general no es suficiente ara
es lineal, mecnica, "no se mueve en la eterna monotona de un ciclo constan- expli car el desarrollo pSiCOlgICO del nifto En la med"d P
, . . 1 a en que una presentaCIn
temente repetido", sino que en ella los encabalgamientos son la norma, as sumana como la nuestra lo permite vamos a desarrolla b I "
' 11' , r revemente a exposl-
como los avances y retrocesos, las aparentes contradicciones y oposiciones evolu- CI n :w a ontan~ y lo ~arem~s. no a travs de la descripcin de cada uno de los
tivas que slo el anlisis gentico permite resolver y desvelar. estad iOS evolutiVOS, SinO reflnndonos a los motores de base ue "1" 1
evolu c' , I h . q movl Izan a
Porque, efectivamente, un proceso evolutivo entendido de esta forma requie- Ion, q~e a acen pOSible y la impulsan, y a la dialctica que preside sus
re una lgica y una metodologa particulares: 'una lgica mecanicista, deduc- mutuas relaCiones. La forma en que Zazzo sintetiza la esencia de la postura de
tiva, unilineal no puede dar cuenta de todo esto. Choca con la diversidad y las Wall~~ a este re~pecto es esclarecedora: "su mtodo consiste en estudiar las
oposiciones de lo real, no sabe sino mirar hacia otra parte o declararlas anorma- con.dlclones matenales del desarrollo del nio, condiciones tanto orgnicas como
SOCiales, ~ en ver cmo, a travs de esas condiciones, se edifica un nuevo lano

~
les ( ... ). Por el contrario, una expl icacin que se ajusta a lo real comienza por
aceptar las oposiciones que presenta y trata de descubrir bajo los conflictos las de la rea~l ~ad que es e~ psiquismo, la personalidad" (48): p
fases de sus progresos pasados y de su dinamismo actual. Se llega as a una . Condl~lo~es orgnICas y condiciones sociales, efectivamente. Las manifesta -
concepcin dialctica de las cosas" ("Relaciones afectivas: las emociones"); ciones pSlqUlcas crecen y se desarrollan sobre la base de t
. l ' unas es ructuras org-
nICa~ que as hacen pOS ibles; estas estructuras son, por lo tanto, el punto de

I
esta es, precisamente. la va sealada por Engels: "slo siguiendo la senda
dialctica, no perdiendo jams de vista las innumerables acciones y reacciones partl~a. Pero una vez que tales estructuras han dado lugar a las manifestacion
generales del devenir y del perecer, de los cambios de avance y de retroceso, psqUIcas o las han permitido, stas pasan a formar parte de un mundo de caus::
llegamos a una concepcin exacta del universo, de su desarrollo y del desarrollo y efectos que ya no son de naturaleza orgnica sino social, como lo f"
W 11 "L d' 1 ' , a Irma
de la humanidad, as como de la imagen proyectada por ese desarrollo en las bi ~ O? en ~s me lOS, os grupos y la psicognesis del yo", "Ia constitucin
cabezasde los hombres" (46)" o ~gICa del ,nlfto en el momento de su nacimiento no ser la nica ley de su
El replanteamiento que Wallon hace del objeto de la psicologa al- hacerlo d~stlOo ult~nor. ~us efectos pueden ser ampliamente transformados por las
pasar de ser el anlisis de la evolucin de un factor, a ser el del desarrollo de un CirCunstancias SOCiales de su existencia entre las que no falt 1" 1 " "
1" E d' . , ' a a e eCClon perso-
sistema o conjunto -es decir, en ltima instancia, una personalidad-, obliga a ~a . nten ld~ aSl, la pSlcognesis se produce al ritmo de los cambios en las
abandonar los procedimientos de planteamientos atomistas que pretenden expli- do~mas de r~laCln c~n ~l .medio; pero esas relaciones dependen de las posibili-
car el todo por sus partes, los conjuntos por sus elementos. Tal como lo defiende a es orgmcas y pSlcologlcas de que el nio disponga en cada momento' cada
Wallon en "Sobre la especificidad de la psicologa", el anlisis psicolgico no vez que se produzca un cambio en la forma de relact"o"n nt"o m d"o '
b' h ' - e I y que ese
puede hacerse a partir de elementos o factores disociados i esos elementos pueden cam 10 . aya acaecido como consecuencia de nuevas posibilidades, se abandona
pertenecer a varias combinaciones, pero, tomados corno tales , estn separados un estadiO del desarrollo y se pasa al siguiente Es nece" 1
h d . sano ac arar. aunque
del ser y de todas las circunstancias que los han formado y en las que pueden emos e volver luego sobre ello, que por lo que al medio se refiere, y segn lo

(46) Mem, pg. 137. :~ i.~AzLzLOONR


"
,H"p' L:os,orlgenes del cardcler en el ,,;;10, pg. 9.
" , s/co ogfa y marxismo, pg. 85,
INTRODUCCION INTRODUCCION 35
34
afirma Wallon en "La evolucin dialctica de la personalidad", "el ms impor- . .E~ med io, conjunto de circunstancias en que se desa rrollan las existencias
tante para la formacin de la personalidad no es el medio fsico, sino el social. IOdlvldualcs, es complemento indispensable del ser vivo Tambin lo
Alternativamente , la persa"nalidad se confunde con l y se disocia. Su evolucin ~~puesto, del hombre , que no es com prensible sin referen~ia al medio, q~~' :.~:
no es uniforme, sino hecha de oposiciones y de identificaciones. Es dialctica". e es tanto mediO matenal como medio humano , cultural y social. De esta
La importancia decisiva que en la obra de Wallon tiene el medio obliga a manera,i ae l ser humano
fisiol " no se pu~de exp 1"ICar totalmente por su organizacin
tratar el terna con ms detenimiepto j pero antes es preciso hacer una matizacin g e porque ~~ ,comportamiento y sus aptitudes especficas tienen or
respecto a lo anterior: la psicognesis no se produce ni mecnica ni automtica- comple
d d dmento i y condlClon
. esencial la sociedad" (51) . E sa compl "
ementafledadPse
mente; como dice Wallon. no presenta una progresin necesaria. Si bien es e~a e~ e d os pnme~os IOst~ntes de la existencia individual, es consustancial a
cierto que de un nio a otro hay una serie de constancias evolutivas, resulta orienta~~ ~a~~~Slt:~~i:~~sd I~sta."tes, el nio es un ser primitiva y totalmente
evidente que cada uno recorre la secuencia del desarrollo con una forma y un conscien te d 11' d ,nc u~o, por supuesto, cuando todava no puede ser
estilo que le son peculiares. Las circunstancias particulares en que cada existen- "d e e ~, na a ms aleJado de la realidad que la imagen del recin
cia se despliega juegan un papel decisivo, naturalmente; pero no cabe duda de 1naCl. do como
W un sistema cerrado' e l OIno,. - a1 nacer, ca rece de cohesin y como
que junto a las posibilidades orgnicas y a las condiciones ambientales fsicas y ~~n r~r~uitaasllonE' sed.encuentrla entregado sin el menor control a las infl~encias
sociales , un tercer factor desempea un papel importante: la propia historia del sealado . n versos ugares . y con gran fucrza expresiva " Wallon ha
sujeto , las caractersticas que en cada etapa el nio aporta como consecuencia de la necesidq~e esta apertura del nl? res~ecto al medio no respon de al azar sino a
la forma en que se han desarrollado para l las anteriores, en que las ha vivido , biolgica ay , ~~~ es una apertUfda mscnt.a en lo ms profundo de su constitucin
forma que ha dejado en l unas actitudes, unas disposiciones, que modificarn en , en concreto, e su sistema nervioso l - l'
lo sucesivo el tipo de integracin que el individuo debe realizar entre sus lugares, en la " Introduccin al estudio de la vida m~nt~I,~~n~,oi ~ntr~ otros
puede ser concebido fuera de la soc iedad sin mutilarlo e . e om re no
~;:e~:r~:r:~r7~~~ncionan n}camente sobre objetos de ~rig::~~~ia~?~~7~ s~~a~~
posibilidades madurativas y sus condiciones de existencia. Ciertamente, cada
perodo adquiere su significac;lo particular de la forma en. que se realiza dicha
integracin, pero cuanto ms elevado genticamente sea el perodo de que se . papel del otro' en la conciencia del 'yo' ". " 1 . d 'd
trate, tanta mayor es la importancia de lo que el sujeto aporta a resultas de su
:~:~~re~~"',~n~1 ~ e;a~~:n~:I~:~t~e~~~~~~/~~;: n~a e~au:an~e c:n~~n~;:n~~;
propia historia personal.
Hay que considerar, por: fin, el papel que juega el medio a 10 largo del ~~~;n~e7~:~~ co~ ~otalb
y; claridad en el prlogo de Los orl:'nestl~:r:a:~:te~ ~~
proceso gentico; papel decisivamente crucial , toda vez que "el desarrollo del como s~ 10 Ir a om re .de la sociedad , oponer el individuo a la sociedad
psiquismo no puede ser entendido sino en relacin con el ambiente complemen- la config:;~:i;n ~:n~~ohees .P~lV~rlO de ~a c,orteza cerebral. Pues si el desarrollo ;
tario y especfico que responde a cada una de sus formas. El nico problema til precisin a la . mis enos cere ra es son los que distinguen con mayor .

~~~fiig~~~i~:~ ~:~~:~a;~~!:i~~nl~~~:~~~: c~~~:;~~~, e~~:~~t~~~I\~n~u:;!:


consiste en preguntarse, en presencia de cada comportamiento, las condiciones
de base que lo hacen posible y qu relaciones hace l posibles; luego, la
influencia de estas relaciones sobre la situacin subjetiva y objetiva, sobre el existencia de la atmsfera. Para el ~o banes de u~~ ~specle area ~p}can la
individ~o y sob re el medio. Por ejemplo, en el hombre, la influencia recproca
de su constitucin funcional y la de la civilizacin j y en el nil'\o, las relaciones ~~:~~ad c~~!nica No se trata de que :t;erg:n~~~~ea "ro:~o:;le~~C:~d:~ 'o~~a
de su maduracin fisiolgica y las del ambiente social" (49). La de Wallon es, lengua' hablad~o lo est en los cen~ro~ del lenguaje un sistema cualquiera de la
por lo tanto, una concepcin materialista de la psicognesis ; una concepcin que El indi viduo r ' abntes dedsu apr~ndl.zaJe . La accin se realiza en sentido inverso.
partiendo de la toma en consideracin desde el principio de los datos orgnicos y eCI e sus etermlOaClones de I . d d
necesario para l Tiend h . . . a sacie a son un complemento
los hechos sociales se propone analizar la forma en que unos y otros se relacio- (52). El l d e aCta .Ia v.lda social como hacia su estado de equilibrio"
a canee e esas determinacIOnes es t 1 "
nan e influencian, y las determinaciones que al sujeto imponen esas relaciones e
influencias ; una concepcin en la que "se parte del hombre que realmente acta
y. arrancandq de su proceso de vida real, se expone tambin el desarrollo de los
la personalidad del ni
de la soc iedad es el r: a que pr ctlcamente no hay rea de
~ue dno se vea afec~ada por ellas: el lenguaje que recibe
estructura que les es o.e. ~ s~s pensamientos y da a sus razonamientos la
reflejos ideolgicos y de los ecos de este proceso de vida . Tambin las forma- . man sus mov imiento p.ropla. os. IOs~rumentos que la sociedad le ofrece confor-
(de los nios entre ~. la or aOlz acln de la familia, de las relaciones sociales
ciones nebulosas que se condensan en el cerebro de los hombres son sublima-
ciones necesarias de su proceso material de vida, proceso empricamente regis- 1
SI y con os a d ultos, entre los individuos y la colectividad,

trable y ligado a condiciones materiales " (50).


(51) WAlLO N H Lo rl .
(49) WAlLON, H., Los origenes del pensamiento en el nUlo, vol. n. pp. '25'26, (52) WAll ' ., s genes del puuamlcnto 8n el ni,ro, vol. n, ptlg. 526.
ON, H., Los origenes del cardcler en elllil'lo, pg. 10.
(50) MARX, C. ENG2LS , F., La ideologio alemana, en Obras escogidas, vot.l. ptlg. 21.
lNTRODUCCION 37
36 lNTRODUCCION
tono. es el material ~e que est~ hecha la emocin, la emocin. a su vez y en la
entre los sexos) imponen a su afectividad marcos, posibilidades y prohibiciones medida en que las ctfcunstanclas la llevan a diferenciarse ' en sistemas de actitu-
que influyen poderosamente en la constitucin de su personalidad (53).
des y .e~ realizaciones n:entales diversas , se encuentra en el punto de partida de
Sin embargo, es impoante subrayar que las relaciones entre el nio y el
la acttvldad representattva. A partir de ah, las bases del desarrollo estn ya
medio no se producen en una sola direccin; no es slo el nio el que resulta
echada~; todos los pasos siguientes se constituirn, a niveles cada vez ms
afectado y modificado por el medio; el entorno que rodea al nio es afectado y compleJos, sobre la base de una dialctica similar que ir diferenciando reas
modificado por l en la misma medida, pues en l el nio proyecta sus movi-
posibilidades. factores y funciones de las que el yo ser constantemente e! agent;
mientos, sus intenciones, su inteligencia y sus afectos, su actividad. Tal como lo
integrador.
seala Wallon en "Los medios, los grupos y la psicognesis del nio" a prop-
sito del ser vivo en general, "no hay apropiacin rigurosa y definitiva entre el ~resentada de f~rma sucinta y a la luz de su metodologa, sta es la que
ser vivo y su medio. Sus relaciones lo son de transformacin mutua". A la luz conslderan;t0s es~ncla.del enfoque e~olutivo de Wallon, de su psicologa gentica,
de estas permanentes interinfluencias entre el nio y su medio - interinfluencias de. una ~s l cologl.a pSicologa genttca que es materialista y dialctica ; de una
que son mucho ms evidentes cuando se trata no del medio fsico , sino del ~slCologla. gentica que es psicologa de la accin y la interaccin, de los
medio humano-, se ve con claridad que la psicologa gentica de Wallon a la 1 ~~erca~~los y la relacin; de una psicologa gentica que constituye la aporta-
que hace un momento hemos calificado de materialista, es tambin una psico- Clan onglOal ! fecunda de un hombre, Henri Wallon, cuya vida estuvo consa-
loga gentica dialctica; porque en e! nio y en las relaciones del nio con su grada a la ~cCln y a la reflexin cientfica sobre la interaccin, los intercambios
medio oc urre lo mismo que Engels describe refirindolo a la naturaleza: "en la y la relaCIn .. 'Aportacin que , lejos de limitarse a enriquecer y esclarecer

I
naturaleza nada ocurre en forma aislada. Cada fenmeno afecta a otro y es, a su nuestro conOCImiento del nio , enriquece y esclarece tambin nuestro conoci-
vez, influenciado por l; y es generalmente el olvido de este movimiento y de ~iento del hombre, enriquece y esclarece la psicologa por cuyo carcter cient-
es ta interaccin universal lo que impide a nuestros naturalistas percibir con lco y por cuya utilidad social Wallon siempre combati.
claridad las cosas ms simples" (54). Sin duda alguna, algo parecido a lo que
t dice Engels respecto a los naturalistas podra ser dicho, en nuestro .caso, respecto
} a algunos psiclogos del desarrollo: que son incapaces de captar la esencia de la
evolucin psicolgica del nio porque olvidan o menosprecian lo que es funda- 3. ACTUALIDAD Y VIGENCIA DE LA OBRA DE W ALLON
mental para ca ptarla: que la personalidad total del nio y cada uno de los
elementos que la conforman es el resultado de una permanente interaccin entre La obra de Wallon es concida entre nosotros, se mantiene vigente y ha dado
el nio, con todas sus posibilidades, y el medio , con todos sus componentes, y est~ dando lugar a. trabajos e investigaciones de sntesis y actu alizacin (56).
interaccin cuyos efectos cada individuo integra de manera peculiar segn su L? .m lsmo pued.e declfse respecto a otros pases europeos (con Francia , como es
propia historia evolutiva. 10~lCO, a la cab.eza) y a algunos pases latinoamericanos. Sin embargo, en los
Pero esta expos icin , ya de por s sum aria, de la dialctica evolutiva wallo- paises ?e .habla tnglesa, y en especial en los Estados Unidos, Wallon y su obra
niana .queda ra incompleta si no hiciramos referencia, por rpida que sea, al s~:>n pr~ct.. camente desconocidos; por ningn sitio aparecen referencias bibliogr-
punto de arranque de la interaccin. Si "apenas el hombre es, el grupo y el lcas ni citas suyas en trabajos de psicologa evolutiva. Los motivos no son fciles
individuo parecen indisolublem~nte sol idarios" (55) ello se debe a la emocin , de averiguar. Algunos han achacado la ausencia de Wallon de la psicologa
que acta CO[}IO autntica soldadura entre e! beb y e! ento rno humano que lo evolutiva ~stadounide~se a mo~i~aciones de orden poltico; 'Para otros, el pro-
circunda. Es la emocin lo que, segn WaUon, hace al hombre miembro de su blema estnba en el esttlo exposltlvo de Wallon, que no hace ciertamente muchas
especie, 10 que le vincula a ella ; y lo hace a travs de los intercambios con las concesiones a la facilidad; para otros, por fin, se trata simplemente de una
personas que rodean al nio y sobre las bases de su const itucin orgnica. Sobre cuestin de mentalidad.
la base, en efecto, de esa constitucin , y ms en concreto de la funcin tnica Sean cuales sean las razones del inters que despierta la obra de Wallon en
(qu e da a los msc ulos su nivel de tensin y que es la contextura de que estn unas comunidades cien~ficas y de su .olvido por parte de otras, su trabajo, su
hechas las actitudes), "la emocin constituye una especie de membrana osm- enfoque y sus aportaCiones nos parecen en Sll mayor parte vigentes en la
tica a travs de la cual se realizan los intercambios afectivos del niflo con su actualidad y estamos convencidos de que esa vigencia continuar y se desarro-
medio y del medio con el nio " (" La evolucin psquica del nio" ). Pero si el llar. Bstenos aqu con repasar el paralelismo y las convergencias de la obra de
Wallon con otros enfoques de la psicologa evolutiva actuales y abiertos al
futuro .
(53) Cfr. WAllON , H ., "La psicologla gen~tica" .
(54) ENGELS, F., El pDpel del trDhDjo en ID trDnsjormD&in del mono en hombre, en MARX, C.,
ENGELS, F., ObrD! escogidD!, vol. TII , pg. 74 . (56) Ver, a ~ste respecto, la bibliograla que se encuentra al final .de esta In troduccin.
(5 5) WALLON, H., Los origen e! del pensDmienlo en el nino, vol. n, pg. ~26.
- . . 'r~

lB lNTRODUCCION lNTRODlICCION 19

La obra de Piaget debe, en este sentido, ser citada en primer lugar. La notable (pero no es, desde luego, sorprendente). Baste con algunos botones de
polmica que los dos grandes constructores de la psicologa gentica mantuvieron muestra. Segn lo sostiene Vygotsky , "la naturaleza misma del desarrollo
fue casi" constante y no es ' ste el lugar de entrar en sus pormenores. En esta cambia de lo biolgico a lo sociocultural" (58); tal y corno la expone Luria , la
polmica, Wallon fue quien ms se encarg de marcar las ,diferencias que tesis principal de Vygotsky estriba en que "para explicar las formas ms comple-
separaban sus anlisis 0J lo hizo en muchas ocasiones , pero especlalmente en Del jas de la vida consciente del hombre es imprescindible salir de los limites del
acto al pensamiento). Fue Piaget quien busc la "reconciliacin" entre las dos organismo , buscar los orgenes de esa vida consciente y del c~mportamiento
obras en un artculo escrito con ocasin de un homenaje a Wallon al cumplir sus 'categorial' no en las profundidades del cerebro ni en las profundidades del alma,
ochenta anos (57), articulo ai que Wallon no pudo ya contestar, pero al que fue, sino en las condiciones externas de la vida y. en primer lugar, de la vida social,
segn el testimonio de Zazzo, sensible. El artcul de Piaget finali~a con la en las formas histrico-sociales de la existencia del hombre" (59). Y el propio
expresin de su seguridad en la complementariedad de las obras respectivas. Luria sostiene que "el objeto de la psicologa no es el mundo externo en s
Respecto a las polmicas Piaget-Wallon o, mejor an, respecto a sus obras, mismo , sino el reflejo en el mundo interno del mundo externo; dicho de otra
nuestro punto de vista es tambin que son complementarias. No vamos a entrar forma, la interaccin del hombre con la realidad" (60). El parentesco de estos
en el anlisis de esa complementariedad, hecho en parte por Piaget en el artculo puntos de vista con los sostenidos por Wallon es perfectamente evidente.
mencionado. Baste con sealar que inde~ndientemeote de que exista -y esta- Para terminar, encontramos la vigencia de la obra de WalIon en la convic-
mos convencidos de ello-, o 00, se trata de dos obras distintas por sus preten- cin de la necesidad de una perspectiva dialctica en psicologa evolutiva, puesta
siones, su epistemologa, sus mtodos y sus hallazgos. Dos obras distintas pero de manifiesto por el grupo de investigadores de una de las corrientes ms
en modo alguno excluyentes. Pretender. como hay todava quienes lo hacen, actuales en la materia , la "Life-Span developmental Psychology" o psicologa
oponer sistemticamente a Piaget y Wallon, la escuela de Ginebra a la de Pars, del desarroIlo a lo largo del ciclo vital, precisamente porque tal psicologa' ' trata de
el estilo piagetiano al walloniano, es esterilizar una posibilidad de enriqueci- a.interaccin entre el individuo y su contexto histrico y social" (61); los autores
miento mutuo de la que no pueden derivarse ms que cosas positivas. En este que en ella se sitan han comprobado que "la perspectiva dialctica, que ofrece la
aspecto, el espritu de "capilla" es causante de muchos de los errores cometidos promesa de una nueva visin terica de los procesos evolutivos y de la interaccin
por algunos de los continuadores tanto de Piaget corno de Wallon; incluso ha del individuo con su medio, ha atrado recientemente la atencin de f9rma progre-
habido quienes, insensatamente, han lamentado que no hubiera una "capilla" siva" (62). "Nueva visin terica " a la que Wallon aport su contribucin
walloniana fuerte con la que hacer frente a la piagetiana. Anticipndose a estos hace ya muchos aos precisamente en el plano en que Baltes y Cornelius creen
zafios pl~nteamientos Wal10n afirmaba: "nuestro Laboratorio no es una escu- que ms til puede ser esa perspectiva dialctica: "es probable que los progresos I
der a de carreras", nosotros no somos una capilla". Las aportaciones a la de la psicologa dialctica vengan menos de los que se, esfuerzan en utilizar la
dialctica corno una metodologa especfica que de los que se esfuerzan en
I
psicologa evolutiva no vendrn de quienes se esfuerzan en enfrentar una verdad I
con otra; vendrn de quienes trabajando en la perspectiva piagetiana la lleven emplear la dialctica como una orientacin terica general" (63).
I
cada vez ms lejos' y de quienes hagan lo propio desde una perspectiva wallo-
niana; cuando ms se profundicen los dos enfoques tanto ms complementarios
... I
I
sern y tanto mayor el enriquecimiento que se podrn aportar mutuamente.
La vigencia de la obra de WaUon se encuentra tambin en la importancia que I
Debemos referirnos brevemente a la forma en que estn organizados estos vol- I
en la actualidad tienen las teoras e investigaciones sobre el apego, el attachment
menes. Puesto que nuestra intencin es ofrecer una presentacin de la obra de I
(Bowlby, 1968). Ren Spitz se encuentra en el origen de este movimiento de
H. Wallon escrita por l mismo, nos ha preocupado ante todo la sistematizacin .
investigacin y l se apoy~ explcitamente, en la obra de Wallon. en s~s
Entre las varias posibles, la adoptada finalmente es la que se expone a continua-
estudios sQbre el origen y desarrollo de las emociones en el nio. Se trata, Sto
cin. El lector encontrar al principio de cada capItulo una breve introduccin en
duda, d~ una de las aportaciones originales de Wallon a la psicologa evolutiva y
su desarrollo posterior da muestras de las posibilidades fecundas contenidas en su
obra.
(58) VYGOTSKY, L.S., Pensamienlo y lenguaje. La Plyade, Buenos Aire~ 1973 , pg. 80.
Encontramos tambi~n la vigencia de Wallon en la de la psicologa sovitica, (59) LURIA. A.R., Conciencia y lenguaje. Pablo del Rlo, Madrid 1980, pg. 2.3. Subrayado en el
cuya importancia se hace evidente a medida que nos es posible ir conocindola. original.
La similitud de los planteamientos -e incluso en ocasiones de la forma en qu.e (60) dem., o. y l.c.
se hacen- entre el enfoque de Wallon y el de la lnea de Vygotsky y Luria es (61) DATAN, N., REESE . H. W., Lije-Spa" devdopmenlal PsychoJogy. Dialeclicf!J perspect;ves on
experimental reJearcb. Academic Press . New York 1977, pg. XlII.
(62) Mem. o. y I.c.
(57) PlAGET . J.. "El papel de la imitacin en la formacin de la representad6~". en ZAZZO, (63) BALTES, P .B., CORNElIUS, S.W.; "The status of dialectics in developmentat Psychology :
R., Psicolofa y marxismo, pp. 135-143. theoretical orientation versus scientific method". en DATAN, N., R.E.ESE, H.W., o.c., pig. 121.
INTRODUCCION 41
40 INTRODUCCION

la que se expone la lgica de su organizacin interna y un breve resumen de 10 Una ltima observacin: en la organizacin y ordenacin de los distintos
ms destacado del contenido de cada uno de los artculos que 10 componen. articulos no se han tenido en cuenta las fechas en que fueron publicados.
:1 El primer captulo est dedicado a la concepcin walloniana de la Psicologa; Aconsejamos, sin embargo, al lector que verifique en cada caso esas fechas para
en l se expone cul es, segn Wallon, el status epistemolgico de la psicologa, situar mejor cada uno de los artculos en el contexto de toda la obra de Wallon.
cul es el objeto de estudio que le da su especificidad , la perspectiva dialctica Nuestra intencin original era completar esta presentacin de la obra de
'1 que permite una mejor comprensin de ese objeto y el problema, central en Wallon con una seri"e de trabajos suyos en los que aborda la problemtica de la
Wallon, de las relaciones entre lo orgnico y lo social. educacin y las relaciones entre psicologa y educacin. La gran extensin que en
El segundo captulo es una presentacin de la concepcin general de WaUon ese caso hubiera tenido este libro ha aconsejado presentar esos trabajos en otro
sobre la psicologa e:volutiva; en l se encuentra primero una exposicin global volumen (W ALLON I H., Psjcologla y educacin) que se publica a la par que
de su forma de entender la psicologa gentica y despus un rep~so a los estos y que es su complemento . .
principales factores de la evolucin psicolgica del nio: la emocin, el otro, el
medio, el movimiento y la imitacin.
...
Una vez expuesto este planteamiento general, es necesario analizar la meto-
dologa que Wallon defiende y utiliza; a ello se consagra el captulo tercero. En Deseo finalizar esta Introducci6n expresando mi gratitud a quienes me han
l encontrar el lector un primer artculo general sobre los mtodos en psicologa estimulado y ayudado en mi trabajo. Ante todo, aRen Zazzo, que me abri de
y otro posterior, general tambin, sobre los mtodos en psicolog~ del nio; ' par en par las puertas del Laboratorio de Psicobiologa del Nio y me di
siguen despus un artculo en el que se pone de manifiesto cmo el estudio del sugerencias y consejos que slo poda darme un conocedor tan profundo y
nio exige el del medio en que se desarrolla, otro que intenta mostrar la forma cercano de la obra de Wallon como l lo es. Me aconsej que intentara no hacer
en que Wallon se sirve del mtodo clnico en sus investigaciones y dos finales un "catecismo walloniano" y des~o que el resultado final no se 10 parezca; de
consagrados a la metodologa comparada (uno dedicado a la comparacin del todas formas, como l sabe, nunca tuve la intencin de preparar un catecismo
nio normal con el nio patolgico I y otro a la comparacin con el hombre para uso de no iniciados I incrdulos o dbitativos; entre otras razones, porque
primitivo). creo ' que la ciencia no se construye a base de 'catecismos" y. 'capillas", sino a
El captulo cuarto est consagrado a exponer el punto de vista de Wallon base de trabajo, colaboracin, apertura de ideas y espritu crtico. Mi gratitud
sobre los estadios de la evolucin psicolgica del nio. Un primer artculo sirve tambin para Rachel Manaranche, que con tanto esmero como cario cuida de
como presentacin general de la teora walloniana y el resto de los que compo- toda la produccin de Wallon y sobre Wallon que se gU(J.rda en "el Laboratorio de
nen el captulo examinan los diferentes estadios: el emocional, el sensorio- 41, Gay -Lussac; ella puso a mi disposicin todo su buen hacer , su conocimiento
~otor, el acceso a la representacin y la inteligencia discursiva I el estadio del de la obra de Wallon, su amabilidad y prcticamente todo su tiempo de trabajo
personalismo, el pensamiento sincrtico y categorial y, finalmente, la adoles- durante los das que permanec en el Laboratorio. Finalmente, mi agradecim'iento
cencia. a Pablo del Ro y Amelia Alvarez, que desde que les expuse la idea han puesto
El captulo quinto, finalmente, presenta unos cuantos trabajos experimentales en esos volmenes ms ilusin y confianza de la 'que como editores tenan
que pretenden mostrar la forma concreta en que Wallon abord. algunos de los obligacin; esa ilusin y esa confianza han sido un importante estmulo para m.
problemas que ms le preocupaban en psicologa evolutiva: el de la conciencia Aunque estos libros estn escritos por Wallon, permtaseme, por la humilde
de s mismo, el de la estructuracin del espacio y del esquema corporal, y, final- parte de trabajo que en ellos me corresponde, dedicarlos a su memoria.
mente, el del estudio del sincretismo y el pensamiento categorial a la luz de la
gnesis de la clasificacin, del nmero. y del peso. Gines (Sevilla), agosto de 1980
Hemos elegido los artculos de WaUon que nos paredan ms interesantes ]ESUS PALACIOS
para una preseqtacin como la que nos hemos propuesto hacer. Razones de Departamento de Psicologa
espacio nos han obligado a omitir algunos de no menor inters; el lector Universidad de Sevilla.
interesado puede encontrar la mayora de ellos en las selecciones de artculos de
Wallon que hemos citado al comienzo de esta Introduccin. Por lo que se refiere
a los captulos de libros aqu reproducidos, hemos recurrido a ellos slo en los
casos en que su contenido no se encontrara expuesto en forma de artculo.
Agradecemos a las editoriales Crtica, Psique y Nueva Visin la autorizacin
que ha hecho posible ofrecrselos aqu al lector. De todas formas, la lectura de
sus libros es necesaria para un conocimiento completo de 'la obra de Wallon; la
intencin de estos volmenes no es sustituir o evitar esa lectura, sino estimularla.
42 INTRODUCCION INTROOt,JCCION 43

TRAN-THONG, Qu ha dicho verdaderamente Wal/on? Doncel, Madrid


1971.
BIBLIOGRAFIA Los estadios del niflo en la Psicologfa Evolutiva. Pablo del Ro, Madrid, 1980.
VILA, l., Teora y mtodo en la obra de Henri Wal/on. Tesis de licenciatura
Para no repetir aqu la amplia y complet~ bibliografia de y sobre Wallon que indita; Universidad de Barcelona, 1979. .
se encuentra en el lugar ya citado de Psic%gia y marxismo (bibliografa a la que WALLON, H., Los orfgenes del carcter en el niflo . Nueva Visin, Buenos
remitimos al lector interesado), nos limitaremos a resear algunos de los libros y Aires 1975.
artculos que, bien escritos originalmente en castellano, bien traducidos a l, se lA evolucin psicolgica del niflo. Crtica, Barcelona 1976.
han consagrado a la obra de Wallon o se han situado en una perspectiva Del acto al pensamiento . Psique; Buenos Aires 1974 ......
walloniana. Los orlgenes del pensamiento en el niflo. Nueva Visin, Buenos Aires 1976
(2? voL).
ARAGO, J.M., La evoluci6n psicol6gica del niflo segn Henri Wa//on. Depar- WALLON, H., LUR<;:AT, L., El dibujo del personaje por el nifla. Proteo,
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pp. 85-92.
CAPITULO 1

U na concepcin dialctica de la
psicologa.

INTRODUCCIO N

La temdtica que se aborda en los artfculas que componen este primer capitulo
fue tratada con especial inters por Wa/lon y con una coherencia atestiguada por
la similitud del planteamiento de fondo en escritos a los que en ocasiones separan
casi treinta anos.
El argumento fundamental podrfa sintetizarse como sigue: frente a quienes
niegan a /0 psicologla posibilidad de cientificidad, frente a quienes pretenden
reducir su objeto a las vivencias internas o a los hechos observables, frente al
idealismo o al materialismo mecanicista, frente al introspeccionismo O al conduc-
tismo, la psica/ogla encuentra su objeto en el estudio, mediante el mtodo
cientfico, de la conducta humana producto de la interaccin entre el organismo
y el medio, entre lo biolgico y lo social, Ciencia de la naturaleza y ciencia del
hombre al mismo tiempo, la psicologla encuentra en el. mtodo experimental y
en el materialismo dialctico los pi/ares sobre los que basar el andlisis cientlftco
de la personalidad.

Aunque algunas de las argumentaciones utilizadas por Wal/on aparezcan una


y otra vez en los diferentes articulas aquf recogidos, cada uno de el/os aflode algo
esencial al planteamiento de fondo antes sintetizado. En 'Ciencia de la naturaleza
y ciencia del hombre: La Psicologia", Wollon reivindica para la psicologfa, contra
el idealismo y el materialismo mecanicista, la utilizacin del mtodo cientifico
como nico capaz de df/.svelar los secretos de la dialctica que constituye al
hombre, cuyo ser pslquico es "el resultado de una integracin variable que se
opera entre las capacidades adquiridas y las situaciones ante las que debe reac-
cionar", un ser pslquico que se realiza "entre dos inconscientes, el inconsciente
biolgico y el inconsciente social".
.:" ~

46 UNA CONCEPCION D1ALECllCA DE LA PSICOLOGIA UNA CONCEPCION D1ALECTICA DE LA PSICOLOGIA 47

En "Sobre la especificidad de la Psicologa". Wal/on retoma la temtica del e intraindividual. Este es el punto de llegado, del discurso de Wal/on sobre el
status epistemolgico de la psica/ogla, asl como de sus mtodos. Refutando de objeto de la psica/ogia,' el estudio de fas relaciones dialcticas entre lo orgnico y
nuevo las afirmaciones de quienes niegan la posibilidad cientifica de la psic%gla I lo social, entre el individu'o y el medio. Esto interaccin bsica no se da de una
Wallon define para ella un objeto (' <estudiar al hombre en relacin con los medios I/ez por lodos, sino que se estructura evolutivamente. Este ser el siguiente paso
en que debe reaccionar, con las actividades a que se entrega") y un mtodo en nuestro recorrido.
experimental (el de Pavlov, que le parece "ms adaptado al estudio del sujeto" que '
el mtodo estad/stico -defendido en el arJ./culo anterior, escrito veintids aflos ].P.
'atrds-, ya que, entre otras ventajas, pennite captar mejor las singularidades
individuales).

En el articulo" Fundamentos metafsicos o fundamentos dialcticos de la 1. "CIENCIA DE LA NATURALEZA Y CIENCIA DEL HOMBRE: LA PSICOLOGIA" (64)
Psicologa?", a la metajfsica del intimismo individualista (sustancialismo de la
persona) yola metaf/sica del supuesto objetivismo (sustancialismo del hecho en Para discutir de la clasificacin que rene bajo el epgrafe "Ciencias del
si), Wallon contrapone el materialismo dialctico, capaz, segn l, "~e considerar hombre o del espritu" la historia , la psicologa, la sociologa, la moral y que
. a las cosas bajo el aspecto de su devenir dialctico", capaz de aceptar, captar y parece oponerlas as al bloque de las otras, las "Ciencias de la naturaleza", sera
comprender la diversidad y las contradicciones de lo real. Hay en este articulo l necesario o tener una competencia casi universal o saber manejar los criterios del
ademds, una toma de posicin clara frente al psicoandlisis y al conductismo, y lgico. Pero en lo que se refiere a S1l oficio particular, el hombre que se ocupa de
velada frentt: a Piaget ("se pretende explicar la existencia de las cosas mediante un una sola disciplina puede tambi n aportar su testimonio. Puesto que ~o soy sino
desarrollo lineal, continuo, en conformidad con una esencia supuesta y en virtd psiclogo, hablar nicamente de la psicologa.
de su naturaleza dada de una vez para siempre"). . Por lo dems , no es la psicologa a este respecto un caso privilegiado? Si es
habitual considerarla como emanada de las ciencias sociales y si _se relaciona
efectivamente con ellas por sus filiaciones literaria y universitaria, Descartes le

I Wal/on insiste en "Psicologa y materialismo dialctico" en la situacin de la


pstcologla como gozne entre las ciencias de la naturaleza y . las ciencias del
hombre ("reas que una metafsica reaccionaria opone todava entre s"), puesto
reconoca ya conexiones ntimas con la fisiologa y, como lo ha recordado
Pieron , es la tcnica de ciertas ciencias exactas, de la astronoma y de la ptica
particularmente, la que, por primera vez, ha hecho descubrir relaciones cuya

!
que su objeto de estudio es el hombre y ste es un producto de la interaccin n dale psicolgica es incontestable, puesto que se refieren exclusivamente a la
entre su naturaleza biolgica y su existencia social. Entre lo biolgico y lo social, actividad sensorio-motriz o intelectual del hombre y asignan incluso a cada
en efecto, "la imbricacin es primaria y fundamental: no se trata ya de establecer individuo un ndice personal, pero se expresan, al mismo tiempo, por medio de
por separado las propiedades' de lo uno y lo otro segn la naturaleza particular de medidas numricas tan rigurosamente como las relaciones del mundo fsico. El
~ cada uno. Se trata de procesos de los que arribos son constituyentes comple- parentesco o las participaciones de la psicologa con las ciencias de la naturaleza
mentarios. Y esta sustitucin de la propiedad por el proceso, de la sustancia por no han dejado de extenderse. E incluso algunos de sus dominios, como el de la
el acto, constituye precisamente la revolucin que la dialctica ha operado en psicologa animal por ejemplo, parecen ms bien una conquista de la biologa al
nuestro modo de. conocer". completar el estudio de su objeto que el trasplante a un terreno vecino de los
conocimientos obtenidos por el hombre en el estudio directo e inmediato de si
mismo. La psicologa no puede, por consiguiente, ser clasificada entre las cien-
Continuando con esta temtica, 'Lo orgnico y 10 social en el hombre ", cias del hombre como si se opusiera a las ciencias de la naturaleza. De tal
artfculo en el que Wal/on exalta de nuevo las aportaciones del materialismo manera que proporciona una ocasin excepdonal para considerar al menos
dialctico y de Pavlov a la psicologla, cierra el argumento de este capitulo y abre ciertos aspectos del dualismo que colocara frente a frente al hombre y la
las puertas del siguiente. En la emocitm y el lenguaje estn las e/oves que dan al naturaleza.
hambre sus seflas de identidad; emocin y lenguaje tienen ralces biolgicas, pero Por otra parte, la posicin de la psicologa respecto de las ciencias del
se constituyen y estructuran merced al intercatrrbio social. En la ontognesis, es hombre est mucho menos netamente definida de 10 que en principio pudiera
la emocin lo que primero suelda al organismo humano con el medio social, parecer. Todava hoy hay ocasiones en que no se considera lisa y llanamente una
pues el tejido de las emociones. est hecho del entramado de sus bases neurofi-
siolgicas y de la reciprocidad que asegura los intercambios con el medio. (64) ArtIculo tomado de la Revue de Syntbese, tomo n, octubre 1931, - reeditado en En/ance,
Posteriormente, el lenguaje posibilita y asegura otro tipo de comunicacin inter 1959.3-4 . pp. 203-219.
1-
48 UNA CONCEPCION DIALECTICA DE LA. PSICOLOGIA . UNA CONCEPCION DlALECTlCA DE LA P$ICOLOGIA 49

de ellas, que aplicara a su esfera particular- -de hechos los procedimientos nebulosa primitiva, de la intuicin en principio indivisa y global que una el
I corrientes de informacin. La psicologa pretende tener procedimientos especiales
que le daran el privilegio nico de ser como idntica a su objeto y de conocerlo
hombre al ambiente. Para hacer salir de ella el universo, es decir, esa pane de
sus impresiones y de sus experiencias que se le opone bajo forma de existencias o
al tiempo que es su animadora y su vida. r de causas extraas, ha sido preciso que introdujese en ella esas distinciones
Para alcanzar resultados objetivos y cuya existencia no vare con la de las conocidas con el nombre de categoras. que elaboran un orden de cosas sustraido
-) modas o 10's sistemas ideolgicos, las ciencias del hombre han hecho como las de las variaciones y de los caprichos de su propia sensibilidad.
ciencias de la naturaleza, que hallan sus objetos en el mundo exterior y los El ejemplo del primitivo o del nii\o testimonia que esta transformacin se ha
tratan como cosas. Las ciencias de la naturaleza han buscado cosas que fuesen hecho gradualmente. El sentimiento de una panicipacin que hara depender de
exteriores a cada individuo e identificables de modo similar por todos. De esas sus deseos o de su pensamiento el curso de los acontecimientos o el destino de
cosas no han querido conocer ms que los caracteres materialmente discernibles los seres no desaparece poco a poco de sus creencias o prcticas sino en la
y controlables. Al limitar su estudio slo a las relaciones que la comparacin medida en que cada objeto, cerrndose a su influencia inmediata, parece asumir
puede deducir de ellos, estas ciencias han dejado de introducir en la realidad las en s mismo, apropiarse y oponerles la vida y la conciencia difusa que el
veleidades mediante las cuales puede parecer a cada cual que penetra la esencia primitivo y el nio vertan en l. Pero este animismo no es ms que una etapa.
de esa realidad, corno lo hace el nio, en sus juegos o en sus ensueos, cuando Detrs de esos reflejos de vida y de conciencia que parecan provenir de las
deja seguir a sus gestos, sus actitudes, su imaginacin, las inspiraciones que le cosas, y en los que acaba por reconocer su propio espejismo, el hombre discierne
parece que proceden de los objetos o de las personas de que se ocupa el al mismo tiempo una constancia de efectos y de relaciones que le lleva a eliminar
pensamiento. Por ejemplo, en lugar de continuar insinuando bajo los oropeles de su explicacin toda traza de interpretacin subjetiva. El orden d.e los factores.
del "salvaje" su concepcin optimista o pesimista de una humanidad no civili- a partir de ese momento, se invierte. La subjetividad humana que era, sea
zada, el etnlogo se atiene a lo que el inventario de los objetos, el examen de los inmediatamente, sea por delegacin, la medida de todo, se ve confrontada con
testimonios debidamente controlados, le permiten establecer para una sociedad las medidas que la ciencia introduce en el universo y obligada a tomarlas corno
determinada o para el conjunto de las sociedades cuyos vestigios y manifesta- denominador. Y el crculo no deja de estrecharse alrededor de ella. Su testimonio
ciones hl podido comparar. Del mismo modo, el lingista ya no explicar la ha cobrado el simple significado de ndice, en primer lugar, a propsito del
historia del lenguaje , mediante las aptitudes o tendencias que la intuicin o el mundo inanimado. Durante mucho tiempo ha parecido an que sin un principio
arialisis subjetivo parecern hacerle descubrir en s mismo o en sus semejantes . o impulso vital, que no es ms que una emanacin de ella misma, sera
Para l no cuenta ms que 10 que est materialmente atestiguado o registrado de imposible concebir la vida. Posteriormente, las medidas rigurosas que las cien-
los dialectos o de las formas fonticas objeto de estudio y las nicas leyes a las cias biolgicas no han dejado de aportar han reducido, poco a poco, la accin de
que cree poder llegar deben proceder de las relaciones que el anlisis de ese este principio al papel de una simple afirmacin general, que parece ya dirigida
material permite establecer. menos a tener en cuenta nuestra ignorancia que a satisfacer determinados
A las ciencias del hombre se les ha planteado, pues, como condicin previa vestigios de nuestra sensibilidad. Dnde se detendrn en el hombre las medidas
la radical eliminacin de ese sentimiento de su propia existencia y de su actividad que introduce en l la biologa? Muchos quieren todava oponer al terreno
que el hombre mezcla espontneamente en todo. Pero estas ciencias presentan biolgico otros terrenos de los que, por definicin, el nmero estada excluido.
todava, en su estado actual, cantidad de teoras o de argumentos falaces que Pero, es otra cosa el nmero que un medio preciso de expresar relaciones
permiten apreciar hasta qu punto esta exclusin ha debido ser gradual. Y esta exactas? Ahora bien, todas las ciencias del hombre tienen como objetivo el
exclusin viene a continuar, en el terreno de las ciencias que tienen al hombre descubrimiento de relaciones exactas 'y de ese modo tienden hacia l.
por objeto, una evolucin de la que las propias ciencias de la naturaleza han sido Los rechazos que suscita esta nvasin progresiva se hacen tanto mayores
anteriormente producto. Porque sus comienzos no remontan a una fecha tan cuanto que se trata de hechos en los que la participacin de la personalidad
remota que no sea posible conocer las ideas o creencias a las que han sustituido. parece ms ntima. Son variables, por otra parte, no slo segn el orden de las
Bajo una forma ms o menos abstracta, se trata siempre de la nocin de un realidades consideradas, sino tambin segn los hbitos intelectuales propios de
principio eficiente que se confundira a la vez con la existencia o las manifes- cada uno de nosotros e incluso segn . nuestras disposiciones en cada momento.
taciones del objeto y con la frmula de su inteligibilidad o de su conocimiento. En.1o que se refiere a las manifestaciones ms generales o ms corrientes de la
En l se expresa claramente la ilusin animista, que coloca en el corazn de cada actividad humana, a algunos puede parecerles fcil admitir que sean el efecto de
realidad algo donde se combinan en distinta medida, segn los casos, el poder y condiciones ms o menos rigurosamente determinables, pero excesivo que se
el querer, la vida y la conciencia. -Su similitud con la representacin que se hace busqll:e ese'gnero de determinaciones hasta en la conducta individual y en sus
el hombre de su ser personal es evidente, de lo que da cuenta su origen comn. mviles. No es su autor el nico testigo de las. intenciones que le hacen actuar
Porque esos ncleos, que han existido en nmero tan grande como los objetos o y de sus pensamientos, muchos de los cuales pueden no traducirse exteriormente
los gneros de efectos que haba que explicar, se haban separado, corno de una ni en actos ni en palabras? Cmo cuestionar, pues, la certidumbre que .posee de
~.

'0 UNA CONtEPCION DIA LECTICA DE LA PSICOLOG IA UNA CONCEPCION DlALECTICA DE LA PSICOLOGlA '1

no depender ms qu e de s mismo cuando acta o piensa y, como consecuencia, cuales se ha constituido un a representacin objetiva de las cosas. De retroceso en .
de no poder ser reducido a ninguna medida comn ? E inversamente ocurre qu e retroceso, hacia qu ltimo refugio sino al de la personalidad ntima podra
quienes estn mejor di spuestos por su cultura a no aceptar que haya en el emig rar el sentimiento de absoluta e incomparable autonoma que proporcionan
hombre nada que escape a condiciones objetivamente determinables vuelvan '1 a cada uno las impresiones de su sensibilidad y las manifestaciones de su
sbita mente varias fases atrs y, bajo el golpe de un choque afectivo, de una actividad ? Es ah donde la eliminacin progresiva de todo lo que responde al
situacin que exalte hasta el paroxismo sus intereses o sus pasiones, consideren objeto y a las necesid ades externas de nuestras experiencias permitira alcanzar
que se les oponen, como si estuviesen animados de sentimientos y de designios -condicin suprema de toda experiencia - al sujeto mismo. En este supremo
hostiles o propicios, no slo los hombres y las institu ciones hum anas, sino grado de pureza, cada sujeto sera el nico apto para conocerse a s mismo y este
tambin los acontecimientos qu e mejor se pueden explicar mecnicamente , e ~on oci miento .seria un a especie de autocreacin . Pero , es ste efectivamente un
.incl uso las cosas, como si fuesen capaces de maleficio o tuviesen poder de ,, lmite in accesible a los procedimientos de la ciencia ? No se trata ms bien de
fetiches. No hay quizs nadi e a quien la emocin no pueda lleva r a maldecir o a un ltimo conjunto de apariencias, que se dejarn a su vez penetrar por las
implorar la suerte ; la emocin pu ede incluso llegar a hacer desaparecer la frmulas de la causalidad?
dist incin del yo y del no-yo, asociando a sus arrebatos el amb iente y la creacin
entera. Todo sirve de alimento a la clera o al pnico. Se llega a creer en un a
volunt ad frentica operando de forma activa en los dems e incluso en las cosas.
In versamente, por otra parte, la angustia puede eh cierto modo entrega r la . Las objeciones contra la comprensin total del sujeto que siente , acta y
intimidad de un ser al ascendiente de otro o de las cosas. Y la patologa muestr~ piensa, por parte de la ciencia, que teje entre todas las realidades su red de
la tendencia de este estado a convertirse en progresivo y crnico en aquellos a medidas comunes , son todava demasiado vivas y demasiado recientes como para
quien es la preocupacin o el sentimiento de su propia persona dominan absoluta - que sea posible extrapolar pura y simplemente al hombre psiquico el cambio de
mente y sin rem isin. enfoque que ha hecho posibles sucesi vamente las ciencias del mundo fsico de la
H ay en esas regresiones una verdadera contraprueba que muestra el an tago - vida y de la soc iedad, Se cree que asimilar la psicologa a estas ciencias tro~ezara
nismo esencial entre la intuicin subjetiva y el conoc imiento objetivo. El pensa- con el hecho de que una manera propia de conocerse est tan esencialmente
miento sobre el uni verso y el estudio de sus leyes no se han hecho posibles sino ligada a la natur aleza del hombre que renunciar a ella seria renunciar a s
por desti lacin de la experiencia inmediata, concreta y personal, en la que el mism o, sera abolir el objeto al mismo tiempo que su visin. Si hay algo en el
a
universo est mezclado a la accin , la sensibilidad y a la vida de cada uno. Para ho~bre que sea diferente de sus funciones fisiolgicas y de las que le impone la
desembarazarlo gradualmente de ellas, se ha precisado la elaboraci n por la inte- SOC iedad , no es su vida interior, es decir , lo que no tiene existencia sino por su
ligencia human a de esas nociones o sistemas estables e impersonales qu e, conciencia o, dil;ho de otra manera, por ese conocimiento inmediato de s mismo
l).abiendo encontrado una fr mula en el lenguaje y despus en la ciencia, termi- que se llama introspeccin ? I
nan por imponerse en la concienc ia de todos y prepa ran el momen to en que Resultara , pues, que la conciencia, objeto nico o por lo menos esencial y
otras sistematizaciones desgajarn del yo su bjetivo otros fragmentos de realidad y cen tral de la psicologa, unira, sin distincin posible, la realidad y su imagen
I
de conocimiento. As se multiplican, gracias al lenguaje y a los usos que los inteli~ible . La conciencia presenta como idnticos la idea y su objeto. Hay I

,
'i
fij an, los distintos planos sobre los cuales el pensamiento proyecta el universo,
incluidos en l la humanidad y el hombre. Es;tos planos estn ya completamente
elaborados en cada poca para el ni{o, al que se imponen de entrada, en la
medida en que el desarrollo de su inteligencia le permite repartirse entre ellos, y
concebir su estabilidad abstracta y su simultaneidad por lo menos potencial.
l
!
neceSidad de hacer constatar a qu primitivo estadio del pensamiento remite este
post ul ado ? Porque en sus comienzos el pensamiento no saba oponerse a su
objeto, incluso cuando ese objeto era el mundo fsico. Pensarlo era hacerlo
existir y dejar de pensarlo era, si no aniquilarlo, puesto que un pensamiento
creador de existencia es absolutamente incapaz de pensar la nada (6 5), abolirlo al
I
I
I
'1I
Porque las etapas a travs de las cuales su pensamiento llega a hacerse como el menos momentneamente y hacerlo ineficiente. Pero , sobre todo, el objeto debla
.! del adulto parecen reducirse a la aptitud, que adquiere gradualmente, de ordenar ser tal como era pensado: Era necesario que presentase realmente las transfdr-
I
las cosas disc recionalmente seg n uno de los puntos de vista empleados a su maciones que le hadan sufrir la imaginacin, los sue{os o el lenguaje, como I
alrededor y de distribuirse entre ellos. As se recortan, ante el orden in vasor del ~u.estran perfectamente las creencias y las frmulas de la magia. En un prin-
pensamiento , las reas que parecan ser dominadas po~ variaciones fortuitas o CipiO, el objeto estaba unido existencialmente con la impresin que produca y
espontrieas y pasan de este modo a ser simples apariencias cuyas leyes hay que
descubrir.
con las imgenes intelectuales que evocaba. Al aflojarse el vnculo, esta comuni-
dad de existencia pas a ser simple participacin. Despus la participacin se
I
El hecho de que el campo de la conducta y de la sensibilidad individuales sea
----') '-1 I
el ltimo en que siguen apareciendo como esenciales e irreductibles se encuen- (65) Ver WALLON, H., " La menlalidad priniitiva y lit del nifto" ~n el apartado 6 dd captulo ....l
tra, efectivamente, en relacin con la sucesin de las etapas a travs de las III de este libro. . ... ,.' .... . '
52 UNA CONCEPCION DIALECTICA DE LA PSICOLOGIA UNA CONCEPCION DIALECTICA DE LA PSICOLOGIA
,--
sustituye as al dualismo cuerpo-espritu. La misma aptitud de la corteza cerebral perfectamente' Lon en un librito lleno de sentido comn (72). L.a posicin
para formar asociaciones condicionadas constituye la base de los dos tipos de positivista es siempre la misma: clasificar cada ser en cuadros preestablecidos y
reacciones: se abre as una nueva va para las investigaciones de los psiclogos y permanentes, reconocer sus cualidades como si fuesen definitivas y esenciales,
los lingistas. Los muros ex;tentes entre ciencias cuyo objeto se ha considerado " limitar la exploracin a medidas que no pueden hacer evidentes todos los
completamente diferente han desaparecido. aspectos del objeto y extraer de este inventario incompleto conclusiones que
La evolucin que, segn la hiptesis de Pavlov en el caso del lenguaje, se ha implican al objeto entero. Es lo que ha sucedido con el empleo de los tests y la
producido por extensin funcional de una esfera a la otra puede tambin hacer bsqueda de las aptitudes. La crtica ha recado sobre las aptitudes y los tests. Sin
entrar en conflicto actividades que proceden a veces la una de la otra. As, .eI embargo, la culpa no es de los tests, por mecnica y convencional que sea
antagonismo entre la actividad intelectual y la vida afectiva ha sido se.alado en frecuentemente su aplicacin, ni de las aptitudes, por confusa que pueda ser su
las ms variadas circunstancias por los autores ms diversos. Goethe deca que definicin a pesar de los tests y en ocasiones al amparo de los tests. La culpa es
un recuerdo deja de ser doloroso cuando se le analiza para expresarlo en forma de la concepcin que orienta su utilizacin: la de un objeto cerrado en s mismo,
literaria; el fisilogo Head ha mostrado "tJue la sensibilidad protoptica, sensibili- ncambiable I susceptible de ser clasificado para toda S4- existencia en categoras
dad orgnica fuertemente impregnada de ansiedad, desaparece ante la snsibilidad determinadas,
epicritica, sensibilidad discriminativa que da lugar a representaciones precisa.s e La prctica dialctica de la orientacin, la descrita por Lon, es lo contrario
intelectualizables; la escuela de Pavlov ha 'puesto a punto un mtodo de parto del fijismo positivista. Su principio bsico reside en la posibilidad de que el nio
sin dolor basado 'en el conocimiento exacto por parte de la parturienta del trabajo cambie en funcin de los acontecimientos y particularmente de los objetivos que
uterino, cuyo desarrollo se le invita a seguir sobre ella misma. Ahora bien, la . persigue con conocimiento de causa. La primera condicin de una buena orienta-
ideacin que frena la sensibilidad le es consecutiva, sostenida por ella en sus cin ser, pues, informar al nibo sobre las profesiones a su alcance, no slo
tomienzos. En las poblaciones todava poco intelectualizadas, los simulacros, los verbalmente, sino con ayuda de nociones y de ejemplos tan concretos como sea
ritos, las solemnidades, de gran carga emocional, desempean un papel capital posible; ser, pues, la de despertar as sus curiosidades, sus intereses. Despus
en la fijacin y la divulgacin de las creencias colectivas, que han sido los ser conveniente relacionar su vida escolar con sus proyectos profesionales
primeros cuadros conceptuales de los pensamientos humanos. El soporte afecti- hacindole captar la conformidad de sus estudios con los objetivos que se
va, indispensable al principio para imponer a la conciencia intereses extraindivi- pretenden. En suma, en lugar de postular el inmovilismo de las aptitudes y de
duales, ha debido desaparecer despus al contrariar sus manifiestaciones el ejer- los gustos, la orientacin fundamentar sus mtodos en la posibilidad de suscitar
I cicio de la reflexin objetiva o abstracta. Este tipo de inversin, del que la
historia de la evolucin est llena, ha sido con frecuencia ignorado, porque en
en el nio todas las reacciones que le permitirn conocerse mejor y orientarse
por s mismo. El nio es juzgado, se juzga l mismo y decide su futuro en
lugar de considerar las cosas bajo el aspecto de su devenir dialctico, es decir, en funcin de su devenir puesto a prueba durante algunos aos.
funcin de los obstculos que el devenir mismo opone al devenir ulterior, se El materialismo dialctico es, por consiguiente, capaz de ejercer su influencia
pretende explicar la existencia de las cosas mediante un desarrollo lineal, conti- tanto en la psicologa terica como en la prctica. No es, por otia parte, una
nuo, en conformidad con una esencia supuesta y en virtud de su naturaleza dada innovacin total en psicologa. Coordina puntos de vista que las diferentes doc-
de una vez para siempre. trinas filosficas presentan cada una de forma exclusiva y absoluta. Est a
El conocimiento del materialismo dialctico permite descubrir o explicar favor del organicismo, pero no en la forma unilateral y mecanicista del ma-
formas de causalidad mucho ms variadas: conflictos autgenos, resolucin de terialismo tradicionaL Como el idealismo, est a favor de la especificidad
las contradicciones, acciones reciprocas, etc. Este conocimiento es tanto ms del psiquismo, pero con la condicin de que no suplante la realidad de las cosas.
necesario cuando el objeto de estudio ofrece relaciones ms complejas, ms Est a favor del incesante devenir del sujeto y del universo, pero no de la
complicadas, m:is sutiles, m's frgiles, ms variables entre factores de aspecto manera incondicional y fatalista del existencialismo. Es partidario de la objetivi-
ms heterogneo, como sucede con la psicologa, que sirve de gozne entre las dad experimental, pero sin caer en el formalismo metodolgico del positivismo ni
ciencias llamadas de la naturaleza y las denominadas del espiritu. en su agnosticismo .de principio. Como calco de lo real, el materialismo dialcti-
... co acepta toda su diversidad, todas ' las contradicciones, persuadido de que stas
deben resolverse y de que son incluso los elementos de la explicacin, puesto
que lo rdl es 10 que es a despecho de ellas o mejor a causa de ellas.

Pero este conOCimiento y los descubrimientos que . posibilita no son slo de


orden terico. La actitud dialctica se ~ncuentra tambin en la psicologa prcti-
ca: por ejemplo, en la orientacin profesional, donde se. enfrenta a' una concep-
cin positivista, que es, por lo dems, la concepcin clsica. Es lo que muestra (72) LEaN, A., PsychopAdagogie de I'orien/a(ion proleHionnelle. P.Q.F., Parls 1957.
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~

:1
54 UNA CONCE PCION DlALECTlCA DE LA PSICOLOGIA UNA CONCEPCION DlALECTICA DE LA PSICOLOGIA

convirti en si mple simpata o intuicin asimiladora cuando, al invadir el Eso es por lo menos lo que afirman ciertos psiclogo.s contemporneos, que
nmero el mundo de la experiencia y multiplica r en l los individuos , cada ser proscriben las incursiones ~n otros terrenos y el empleo de un vocabulario en el
individualizado , cosa , animal u ho mbre, se transform en un foco sim ultneo de que se tradujese, por ejemplo, la bsqueda de correl aciones psicofisiolgicas .
existencia y conciencia al estar su existencia fundada sobre su conciencia y sobre Pero la tendencia inversa, que se puede observar igualmente en otros que son
su voluntad de vivir, segn la concepcin animista del universo. partidarios tambin del mtodo introspeccionista, no hace sino poner ms en
La unin , en la conciencia, del ser y del conocimiento psquicos, sobre la evidencia su sustancialismo latente. Preocupados por sealar el lugar que ocupan
que pretende fund amentar su privilegio la introspeccin , presenta exactamente los hechos ' psquicos junto con los hechos biolgicos, no han sabido hacer otra
los mi smos grados y las mism as dificultades que la del pensa miento con la cosa que yuxtaponerlos, dejando, de hecho , sin una medida com n el conoci-
ex istencia de las cosas. La psicologa introspeccionista no puede salir de su miento de los unos y de los otros.
subjetivismo inicial, que haca imposible toda proposicin por poco general que El paralelismo psicofisiolgico, en el que concluyen en cierto modo necesa-
fuese, sino atribu yendo al sujeto el poder de asimilarse a los otros por intuicin riamente, no puede hacer otra cosa que postular, detrs de ese doble lenguaje
y de encontrar en s mismo, en las frmulas de su propia conciencia , las razones imaginado por T aine , una lnica y misma realidad , de la que constituira,
de la conducta de los dems y la sustancia de sus sentimientos. La intuicin, sea trmino a trmino, la traduccin yuxtalineal. No hay, por consiguiente, in tera-
ms o menos inmediata, proceda en mayor medida de la simple analoga o de la cin sino simple concomitancia entre las dos serie.s, la psquica y la fisiolgica. Y
identificacin intima , supone in evitablemente un poder de participacin que si esta concomita ncia tiene algo de esencial y de ineluctable, si ocurre incluso
posibilita que la conducta de todos se haga inteligible para la conciencia de cada que sea posible modificar un a modificando la otra, es que son en el fondo,
uno y que la conciencia en general implique la existencia de su objeto. Es idnt icas. Es preciso, pues, postular bajo su di versidad un sust rato comn , del
incluso esta dependencia , o mejor dicho, esta confusin, en .la que la intros- que no se ran si no las apariencias. Este sustrato es el asiento y la fu ente
peccin pretende encontrar el fundamento de su evidencia y de su certeza, lo verdaderos de los cambios que se observan en ellas . Su productividad o su
que A . Comte denuncia como aquello qu e hace de la psicologa una pura ilusin . mutabilidad no dependen de sus relaciones mutuas. Contrariamente a lo que
Porque si su objeto es idntico al conocimiento de ese objeto, se modifica y se hace la ciencia , hay' que suponer detrs de los fenmenos no una especie de
renueva al mismo tiempo que se desarrolla el conocimiento y el conocimiento no estructura comn que los haga conm ensurables sin suprimir nada de su diversi-
puede captar otra COSl que l mismo. Est. en un presente perpetuo, en un dad posible ni de su realidad, sino una existencia, de la que la diversidad de los
incesa nte devenir , y no sabra contraponerse a una realidad estable para fijar sus fenmenos no hace ms qu e reflejar, bajo diferentes aspectos, la identidad
relaciones constantes, puesto que ella misma es esta reaUdad y la transforma a fundamental.
tenor de sus investigaciones. Creacin y conocimiento se excluyen. El conoci - La sustancia nica de Spinoza es, en efecto, la que da al paralelismo su
miento no lleg a ser posible sino en la medida en que se hizo capaz de frmula ms perfecta. Con las dos sustancias de Descartes , para justificar la
desdoblarse respecto de la experiencia inmediata, que es realizacin vivida. concordancia entre el del pensamiento y la extensin, era preciso basarse en la
Ahora bien , la conciencia, de la que la introspeccin no es ms que la forma con tradiccin que se producirfa si imaginasemos que Dios hubiese querido enga-
ms o menos intencional, se encuentra exactamente en el extremo opuesto a este ar a los hombres. Por necesario que pudiese parecer ese razonamiento, se
desdoblamiento. Une tan indivisiblemente el conocimiento y la ex istencia que el ., trataba de un rodeo. Pero en el terreno de los hechos , al que el problema se ha
I
problema del uno y de la otra se plantea simultneamente. Descartes atribua al trasladado hoy, la conciliacin presenta dificultades igualmente grandes y la I
despertar el poder de abolir el simple recuerdo de los sueos, por medio de los sol ucin est lejos de ser ms satisfactoria. Por una parte, el paralelismo supues-
cuales la conciencia haba seguido existiendo durante el sueo , para evitar que el to ha inducido a inferir de las constataciones realizadas en un terreno lb que
sueo aboliese simultneamente el ser psquico al abolir la conciencia. existe en el otro. Una vez que el anlisis introspecciorusta ha logrado descompo- I
Confundir existencia y conoc imiento es hacer que el conocimiento verse no ner el contenido de la conciencia en imgenes , stas han sido directamente
sobre relaciones , como hace la ciencia, sino sobre la sustancia misma de las asimiladas a los elementos materiales que constituyen los centros nerviosos. La
cosas. Lo que el conocimiento puede entonces captar cada vez que se ejerce no es destruccin de esos elementos deba explicar la de las imgenes de las qu e se I
un aspecto condicionado de las cosas, el aspecto que presentan desde un cierto haba n convertido en soporte cerebral. Y su mecanismo era asimilado a combi-
punto de vista I ni el conjunto de las comparaciones y de las frmulas a que naciones de imgenes. Sin informarse de los hechos accesibles a los mtodos de I
pueden reducirse desde ese punto de vista, sino invariablemente la realidad la histologa y de la fisiologa , que son las nicas que tienen 'precisamente por
esencial de esas cosas y el principio que las hace ser t actualmente y siempre, 10 objeto conocer la estructura y las funciones de 10$ rganos, el psiclogo y el I
que son. Efectivamente , la psicologa es sustancialista en la medida en que sigue clnico construan esta estructura y esas funciones segn el tipo de la descrip-
siendo introspeccionista. Al tener un procedimiento de investigacin que la pone cin, por lo dems errnea, que ellos mismos se haban dado de la conciencia y,
inmediatamente en posesin de la razn de ser a la que obedecen ias r~alidades por medio de ella, de la vida psquica. Pero como, por otra parte , la conciencia I
que estudia , no tiene por qu salir de s misma, debe form ar un sistema cerrado. debla encontrar en el organismo un equivalente exacto y especfico para cada una
I
)6 UNA CDNCEPCION DlALECTlCA DE LA PSICOLOGLA UNA CONCEPCION DIALECTlCA DE LA PSICOLOGLA

de sus manifestaciones y como participa en las manifestaciones ideolgicas, prctica I pero que no pueden presentarse como la imagen de las fuerzas que
lingsticas y de otro tipo que pertenecen a la vida de las sociedades, se reduca hacen de la existencia un cambio incesante.
el conjunto de esas manifestaciones no slo a la medida del individuo, sino, en La conclusin de este anlisis podria ser, en efecto, que puesto que la ciencia
cada individuo, a la medida de lo que podra obtenerse mediante el estudio
directo de su actividad nerviosa.
Para justificar en el detalle de los hec hos la correspondencia de las dos series
I
I
no ha podido constituirse sino con la condicin de limitarse a constatar y a
medir relaciones, no puede elaborar sino hiptesis sobre la naturalez.a de las
~osas. precisamente aquellas que faciliten ms sus clculos, pero que ha renun-
cuya identidad postula, el paralelismo se ve, pues, forzado a desnaturalizarlas y a ciado por principio a conocerla con un conoCimiento inmediato y cierto. Y si no
hipertrofiarlas. Puesto que todo lo que est en una de ellas est simultneamente
en la otra, su ideal se ra deducir la una de la otra, mientras que cada una de
I existe otro procedimiento de conocimiento que el cientfico, por qu no podrfa
aplicrsele a la psicologa? Pero I.recisamente el objetivo de Bergson no era otro
ellas supone conjuntos de condiciones totalmente diferentes, lo que no les que el de oponer a la ciencia' otro modo de conocimiento y encontrar su modelo
impide, por otra parte, encontrar la una en la otra algunas de sus condiciones. A
cada categora de hechos corresponden mtodos de estudio y una ciencia parti-
( en la psicologa. Despus de haber descalificado la introspeccin como demasiado
impregnada de relatividad usual, Bergson admite la posibilidad de una intuicin
que, habindose desgajado de la actividad conceptual .de que est repleto nuestro
culares. Pero no ha y ciencias que puedan aislarse de las dems, corno tampoco
hay hechos que constituyan una serie cerrada. No se debera, pues, rechazar la I pensamiento habitual y cientfico, constituira la expresin inmediata del ser
identificacin sustancialista de todas las series sino para afirmar especificidades ntimo. Bajo el personaje superficial, con las {armas estereotipadas que le impo-
irreductibles, que procederan, por otra parte, del mismo prejuicio sustancia lista. nen sus relaciones con todo 10 que le es ajeno, cada uno debera encontrar en si
mismo el ser original, incomparable con cualquier otro, cuya existencia, para
mejor escapar a toda posibilidad de relaciones, se ra incomparable consigo mis-
ma, es decir, estara en continuo cambio y creacin. Sindonos as directamente
accesible la realidad del ser psquico, por qu querer conocerlo con ayuda del
La reaccin ms radical contra los 'e rrores del parelelismo psicofisiolgico fue lenguaje y del nmero , que son lo ms opuesto que puede haber a su riaturaleza?
la de Bergson, que denunci como ficticios no slo la aplicacin a la actividad Quedara por saber el alcance de la intuicin bergsoniana. "Confiar as a una
nerviosa de los resultados obtenidos por introspeccin, sino los resultados mis- superin trospeccin la tarea de penetrar una in{raconciencia". como dice Ch.
mos. Yendo incluso ms lejos, Bergson conden junto con la introspeccin toda B1ondel, y an admitiendo la posibilidad de tal operacin, qu garanta ofrece
tentativa de reducir la realidad psquica a cualesquiera relaciones, es decir, en de alcanza r no un capa ms ntima de la vida psquica, sino el ser psquico en su
definitiva, al conocimiento cientfico, que se funda nicamente en relaciones. esenc ia creado ra ? El sentimiento de la pura duracin ha sido descrito por otros,
Muy justamente reprocha a la introspeccin que sea simplemente la realizacin particularmente por San Agustn, en trminos tan matizados corno los de
de frmulas ideolgicas y verbales, que son de origen y uso interindividuales, Bergson, y tambin el de otras intuiciones de tiempo, como la de la eternidad,
pero que no estn hechas en absoluto para permitir al individuo que penetre en sin que haya ninguna razn para ver ms bien en la una que en la otra la
su propia vida psquica. Estas frmulas son moneda de cambio. No pueden
significar sino lo que ha sido despojado de toda sustancia personal, para no
I apercepcin inmediata que nos pondra en posesin de nuestro yo esencial. Ms
an, si hubiese un medio de demostrar la realidad de las diferencias irreductibles
representar ms que lo que puede haber de comn en los contactos de cada uno 'f que pueden distinguir entre ellos a los individuos cuando se abandonan al puro
con todos y de todos con las realidades exteriores. Segn Bergson , esos contactos sentimiento de vivir y de durar , slo podran proporcionarlo los resultados de la
constituyen el origen y el tipo de las relaciones de las que la ciencia ha hecho su psicologa industrial, que ha sabido revelar diferencias irreductibles entre los
domini~ y, por consiguiente, tampoco puede' la ciencia pretender entrometerse indi viduos midiendo el trabajo del hombre con el trabajo de la mquina. Seria
en la intimidad y en la realidad del ser psquico. En efecto, no slo se detiene del perfectamente inverosmil que la diversidad de matices de que es susceptible el
mismo modo que el lenguaje en la superficie de las cosas, sino que tiene que sentimiento simultneo de se r y de cambiar, que Bergson se ha esforzado en
fijar en cada una de sus frmulas y aislar, en el conjunto continuamente describir, no dependiese de esos ritmos funcionales y motores, de su variabilidad
ca mbiante que constituye la vida individual y la vida universal, no ya un momentnea y de sus interacciones. En el origen de la intuicin de la que quera
momento de una existencia particular, sino lo que debe poder subsistir C0q10 un obtener la prueba de que la experiencia psquica escapa de cualquier medida
punto de interseccin para un nmero indeterminado de esas existencias. A habra pues 10 que es ms inmediatamente reductible al nmero: ritmos.
imitacin del lenguaje, la ciencia recorta lo real y no retiene sino lo que puede En realidad, si Bergson crey poder alcanzar el principio de la existencia
estabilizar, es decir, lo que resulta ms ajeno a la existencia profunda de mediante la intuicin de la duracin es porque convirti en sustanci~ una
cualquier cosa, que no se puede concebir J1.1s que en un estado de perpetuo impresin. Es una vieja ilusin pero se trataba , en una tentativa suprema, de
devenir. Con esos elementos inertes, disociados y discontinuos, la ciencia no rese rva r a la subjetividad pura el rea de la psicologa. Y para que ese santuario
puede construir ms que mecanis~os cuya oportunidad proviene de su utilidad fuese ms impenetrable se sacrific la introspeccin, demasiado mezclada con el
. . ..-
~

S8 UNA CONCEPCION D1ALECTICA DE LA PSICOLOGIA UNA CONCEPCION DlALECTlCA DE LA PSICOLOGIA S9

mundo de la relaci.ones. Definir el objeto de la psicologa corno aqul del que es sin embargo, a nuestras ms ntimas reacciones y tan indispensables para ellas .
imposible decir nada porque es por su propia naturaleza irreductible a los Dicho brevemente, habra que reservar en el universo un enclave que sera para
conceptos del pensamiento discursivo es, efectivamente, sustraerlo a todo ID que siempre jams el dominio" de la subjetividad. Pero, tiene la subjetividad una
no sea una simple afirmacin de existencia. Es al mismo tiempo, por otra parte, esfera propia? Presente en nuestra experiencia total, no es ella la que hace
fa lsear las relaciones de la intuicin y del nmero. Porque slo una representa- existir para cada uno de nosotros tanto el universo como nosotros mismos? Y en
cin sustancialista del conocimiento puede hacer objetar contra el empleo del este sentido, no est tambin sujeta a leyes?
nmero que no es inmediatamente perceptible en las sensaciones o en los dems Si la biologa y la sociologa deben ser utilizadas por el psiclogo no es, segn
estados de que se ocupa la psicologa. No se trata, en efecto, de encontrarlo Blondel , porque sean indispensables para la vida interior, sino simplemen te corno
como elemento constitutivo de las cosas que mide. Su significado es rel;;.tivo, no medios de control. La vida interior se basta a s misma y constituye un sistema
es ms que la expresin cuantitativa de una relacin. Indiferente a la naturaleza cerrado para el conocimiento. Ligada por su existencia a otras realidades , es
de las cosas, el nmero traduce sus relaciones, Bastan dos series cuyos cambios preciso que sea, en su propio plano, su traduccin exacta y suficiente, lo que
sean simultneos para que pueda intervenir. Poco importa que esos cambios sean nos remite a la hiptesis de una correspondencia perfecta entre los diferentes
puramente cualitativos, como lo seran los de los estados psquicos. En definiti- planos de lo real, o, dicho de ot ra manera, a la hiptesis paralelista. Pero puesto
va, no se reducen todas las cosas, remitidas a la intuicin inmediata que nos las que posee su procedimiento especfico de conocimiento , la introspeccin, y se
revela, a lo puramente cualitativo? confunde incluso con ella en la conciencia, cmo puede ser que ten8a necesidad
de un control exterior? Es que Blondel no hizo odos sordos a la crtica de
Bergson a la introspeccin. Haba parecido incluso, en principio, que la interpre-
taba en el sentido de un agnost icismo radical. Una vez eliminadas las deforma-
Mucho ms flexible, ms comprensiva y, por decirlo todo , ms ecltica es la ciones que la soc iedad inflige a la conciencia a travs del lenguaje y del pensa-
concepcin de Ch. Blondel. Porque no parece que se trate de un hallazgo fortuito miento discursivo, no quedara ms que 10 psicolgico puro (67), de lo que, por
la evocacin que hace en un artculo muy reciente, "Vie intrieure et psycho- definici n, es imposible decir ni pensar nada. E incluso las monstruosidades de
logie" (66) , de la opinin de los filsofos eclcticos Garnier. Bouiller y Paul lenguaje y de pensamiento que se observan en el enfermo mental se deberan a la
Janet. Su opinin es, como la de ellos, que la psicologa debe sin duda entrar en invasin por lo psicolgico puro de los cuadros reguladores de la inteligencia. Sin
am plio contacto con las ciencias vecinas, en el prime r rango de las cuales coloca a embargo, por otra parte , Blondel admite que no slo la vida interior de cada uno
la biologa y a la sociologa, pero que su objeto es esencialmente la vida interior. es la que, por medio de la introspeccin, puede hacerle inteligibles la vida
"Y hay que reconocer que si no fuese por la vida interior no tendra objeto propio interior de los demas y la psicologa en general, sino tambin que la inteligibili-
y quedara reducida completamente a la biologa por una parte , a la sociologa por dad es necesaria al comienzo de toda experiencia y de toda actividad psquicas.
otra". La vid a interior le parece un mundo similar al mundo exterior, pero distinto. De cualquier manera que pueda explicarse esta ambivalencia de su pensamiento,
Sera demasiado paradjico sostener que lo mismo que las leyes fsicas no son el caso es que se ha planteado la tesis de una psicologa fundada esencialm ente
vlidas para nosotros ms' que referidas a experiencias materiales que ls confir- sobre la in teligibilidad y que hay motivos para confrontarla eon la de una
man, las verdades propiamente psicolgicas no se nos hacen inteligibles ms que psicologa fundada sobre la eficiencia y sobre la causalidad.
referidas a experiencias mentales que somos capaces, si no de realizar, s al Que para actuar sobre otro sea necesario conocer y comprender los motivos
menos de imaginar?" , que son capaces de hacerlo actuar y que slo la experiencia ntima pueda hacer
Se trata, pues , en su opinin, de un dualismo fundado en la naturaleza de las conocer y comprender el sentido y el alcance de esos motivos; que el 'empleo del
cosas. La separacin que se establece hoy en nuestra sensibilidad entre aquello a lenguaje tenga como condicin previa la comprensin simultnea de lo que
lo que nos oponemos como debido a factores independientes de nosotros 'mismos, significa por el que habla y por el que escucha I que esos ejemplos invocados por
. ajenos, externos, y lo que nos parece ligado ms estrechamente con nuestras Blondel (68) muestren que, por lo menos en la esfera de la actividad psquica,
maneras de ser personales, no ha podido nunca hacerse y no podr hacerse jams no se puede concebir . ninguna accin si no existe en el agente no slo la
ms que siguiendo las mismas lneas y de la misma manera. El universo y sus previsin de los resultados que deben obtenerse, sino tambin el discernimiento
leyes no seran una conquista gradual del pensamiento sobre las impresiones y de los medios que va a poner eh accin y de los resortes que va a hacer
las veleidades subjetivas. An reconociendo, en la esfera que ha subsistido como in tervenir, son todas cosas que parecen exigidas por la lgica y que parecen
, ~ .
propia de la subjetividad pura, la constancia de ciertos fenmenos, el descubri - completamente evidentes. En el origen de toda conducta se encontrada, pues, el
miento de sus leyes no los desligar de nuestro yo, como han sido desligados los
movimientos de nuestro corazn y todas las funciones fisiolgicas, tan ligadas,
(67) Ver La conscience mo,.bide, Alean.
(68) Ver anlculo citado.

'..i
60 UNA CONCEPCION DlALECTlCA DE LA PSICOLOGIA UNA CONCEPCION D1ALECTICA DE LA PSICOLOGlA 61

poder de experimentar mentalmente sus efectos sobre otro como si se tratase de decir, utilizndolo en situaciones distintas. Segn que la palabra parezca o no
si mismo. La hiptesis contraria podra ser fcilmente calificada de absurda. producir en cada caso el efecto previsto, se modifica su significado, queda
Y, sin embargo, se dir que el lactante logra inspirar la compasin de su rectaicado, y se hace ms preciso mediante aproximaciones sucesivas. Del signi 4

madre porque es capaz de percibir en s mismo el sentimiento de la vigilancia ficado que el sujeto pudo atribuirle no queda pronto sino lo que responde al
materna? Que el perverso, incapaz de experimentar en s mismo sentimientos efecto producido sobre los auditores. As , la parte de sensibilidad ntima de que
de bondad, es incapaz de explotar la bondad de otro o que si logra engaar a otro pudo haber estado cargado queda sometida al control de las reacciones obtenidas
es porque l posee en la misma medida la aptitud de sentirse generoso? Que en el otro. Pero cuando la necesidad de expresar .la experiencia ntima se
el manipulador de hombres tiene tanto ms asegurado el xito en cunto acta sobrepone al control, el lenguaje degenera, como en ciertos enfermos, en una
sobre aquellos cuya vida interior puede representarse mejor porque son, sin ' especie de soliloquio extravagante e incomprensible. La experiencia ntima no
duda, los que ms se le parecen, o que extiende su poder de accin cultivando, puede, pues, ser la norma del lenguaje . Por el contrario, el lenguaje es corno el
en su experiencia ntima, las maneras de sentir ms diversas y ms discordantes? instrumento que afina en quien lo emplea el sentido de la tcnica. Desarrolla
En la realidad, las cosas suceden a la inversa. El manipulador de hombres se el pensamiento mismo por las posibilidades que ofrece para su expresin. As se
orienta con cada. uno segn los efectos producidos sucesivamente por su presen- explica la rapidez con que asimila un nio las disti nciones o puntos de vista
cia, sus gestos o sus discursos. Siente que su interlocutor resiste o vacila sin intelectuales que han tardado siglos en definirse en la historia de la humanidad.
tener necesidad de revivir l mismo los estados interiores por los que le hace De todas maneras, la inteligibilidad del lenguaje es menos la causa de su empleo
pasar. Entregado a su objetivo, tomar nota quizs en su experiencia cada vez que un resultado. de su eficacia.
ms afinada de los menores signos anticipadores del xito, pero se trata de una
experiencia com pletamente enfocada hacia fuera y en absoluto de una experiencia ...
ntima. Slo mucho ms tarde, en Sainte-Hlene (69), al elaborar la filosofa de
su accin, podr entretenerse en imaginar la personalidad psicolgica de sus Sera intil multiplicar los ejemplos. Pero existen tesoros para la psicologa
instrumentos o de sus antagonistas. Imagnese, por fin, qu sorpresa no podr en la literatura , en el teatro, en las confesiones, memorias o novelas. Renun-
causar un da al perverso o al nio la revelacin de los sentimientos y de los ciar a ellos no sera renunciar a la psicologa de la vida interior? Esta inquietud
, mviles con los que , sin embargo, supieron tan hbilmente jugar con los de los tiene su origen en ciertas confusiones. No es lo mismo asimilar la psicologa a la
dems.
Por 10 que se refiere al da que espera Blondel en el que el arte de manejar a
vida interior, como su objeto esencial, que aplicar a las manifestaciones o a los
testimonios de la vida interior el alisis psicolgico. Todo testimonio debe ser
los hombres se convierta en una ciencia, es bastante probable que para entonces criticado y sucede en ocasiones, por otra parte, que en la crtica de los testimo -
el testimonio de la experiencia interior aparezca como definitivamente caduco. nios el inters de su contenido es superado por el de las influencias deformadoras
No slo la psicoterapia nos ensea en qu medida los factores ms poderosos de que pone de manifiesto. Hay dos maneras de leer. Buscarse a s mismo en las
la conducta son habitualmente ignorados por el sujeto. Los estudios a que ha descripciones del autor o, lo que viene a se r la misma cosa, imaginarse a s
dado lugar la . publicidad ponen ya en evidencia acciones pslquicas que no son mismo en su lugar para mejor acoger sus revelaciones .. como si el escritor fuese
formulables en trminos de conciencia. Y las conductas, las decisiones, que un Prometeo que debiese extraer de su fuego interior algunas chispas de verdad
resultan de su eficacia , las justifica el sujeto generalmente con ayuda de razones humana. As se lea no ha mucho a Horacio y a Cicern.
que, engandose a s mismo., cree que puede tomar de 10 que sus introspeccio- Pero con frecuencia el psiclogo tiene algo mejor que hacer. En lugar de
nes le cuentan de su experiencia ntima. adoptar los resentimientos de Jean-Jacques (Rousseau) contra Grimm y la pandi-
Observaciones similares pueden hacerse respecto al lenguaje. No se trata de lla de d'Holbach, cierto tono de autojustificacin compasiva, una cierta manera
una coleccin de etiquetas que respondan exactamente a ideas completamente de disponer los hechos, ciertos hallazgos de expresin pueden suscitar en l
formadas con anterioridad. Lejos de suponer una comprensin previa, su empleo recuerdos de su experiencia clnica, com paraciones, de los que resultar su
la precede con mucha frecuencia y es su artesano. Lo qu e permite dar un sentido diagnstico. Para cuntos no es Balzac el prodigioso medium que ha sabido
a la palabra no es su confrontacin con una idea o con un sentimiento que evocar, en su sobrecogedora verdad, los tipos humanos y sus pasiones? Nada
existiran antes que ella en la conciencia, sino los efectos que produce cuando se contribuye ms a dar esta impresin que la presentacin fsica que hace de sus
"til pronuncia, su eficacia. El nio asiste a las evoluciones del lenguaje de las personajes, de su estatura, de su complexin, de su fisiono~a. En estudios que
personas que le rodean como asiste a las . evoluciones de un objeto cuyo uso ofrecen un modelo de las enseanzas que el psiclogo puede pedir a la literatura,
querra conocer; y en ocasiones ensaya sus efectos manipulndolo l mismo, es . Pierre Abraham ha mostrado la escasa concordancia existente entre los rasgos
descritos por el novelista y los retenidos por los etngrafos o los morfologistas.
(69) Isla a la que fu e desterrado Napolen despus de su derrota definitiva tras" los cien das" Mediante otras comprobaciones, ha descubierto, por el contrario, la especie de
(Nota del lraductor). apropiacin ntima que para Bat1.ac exista entre la imagen visible y las pasiones,
62 UNA CONCEPCION DlALECTlCA DE LA P$ICOLOGIA UNA CONCEPCION DlALECTlCA DE LA PSICOLOGIA 63

los intereses, la vida que prestaba al mundo que emerg a de l mismo. Y esa puede hacer otra cosa que tener como objeto esencial el ser-sustancia, mientras
apropiacin revela meca nismos y razones psicolgicas que ponen al desnudo al que, en todos los dems campos, la ciencia no ha podido constituirse sino al
J
'1
creador y. detrs del creador , al hombre. Las comparaciones a que da lugar el precio de su eliminacin. En los hechos que pretende estudiar, esta psicologa no
docum ento, libre y espontneamente facilitado aqu, permiten captar mejor que sabe .ver ms que las modalidades o las apariencias diversas de este ser funda -
los tests detrs de los in ventarios de palabras, de imgenes y de ideas, las mental. Se plantea s iempre la cuestin de lo que es compatible o no con su
afinidades en funcin de las cuales se combinan y las razones de esas afinidades. naturaleza, con su esencia. Hay resistencia a aplicarle el nm ero a causa de la
Como en el caso de los tests, las virtualidades, Olas aptitudes, el fondo mental se . antimonia que se cree apreciar entre las cualidades intrnsecas del psquismo y
le reconoce a la eficacia constatada. los ca racteres del nmero, como si el nmero, aplicado a las cosas, debiese
La ensenanza psicolgica que se extrae de la literatura no es siempre tan formar parte de su naturaleza y realizarse sustancialm ente en ella. En lugar de
indirecta : En ciertas obras se pueden encontrar observaciones similares a las del tratar de formular relaciones, esta psicologa est obsesionada, hasta en sus
psiquatra , que se abstiene habitualm ente de ponerse en el lugar del enfermo que menores ope raciones, por la preocupacin de expresar lo que existe tal como
describe y de explica rlo tomando su experiencia ntima como referen cia. Por lo debe existir en s. T odas las ciencias tienen que representarse, en un determ in a-
dems, las observaciones ms vivas y ms ricas en sustancia psicolgica estn do momento, la estructura ntim a de lo existente, para dar un soporte a sus
lejos de ser siempre aquellas en que el autor parece qu erer traspasar a sus frmulas. Pero en lu gar de adoptar esta estructura como punto de partida para
personajes las razones de su propio obrar y querer, cuya justificacin encuentra decidir qu clase de frmulas hay que rechazar o aceptar, modifican o reempla-
en las reminiscencias o en las hiptesis de su propia experiencia ntima. Esas zan la estructura segn lo que parecen exigir las frmulas. Algo imposible y
formas de proceder ms o menos explcitamente acompafladas de su teora no absurdo, ev identemente , cuando se trata de la introspeccin, puesto que sta
valen nada comparadas con aquellas que precipitJn a los hroes de un Dosto~ pretende ser la intuicin y la expresin de lo que le es inmediatamente presente,
yevsk i en situaciones que ponen continuamente a prueba sus capacidades de el ser mismo, del que slo es la conciencia refleja.
reacc in. Los problemas, planteados as como si lo fuesen por tests, compensan En principio, y cualesquiera que sean las contingencias, la psicologa de la
ampliamente la dificultad frecuentemente experimentada de entromete rse en esos conciencia perteJlece al ti po deductivo, en el sentido de que todo lo que constata
personajes por medio de la introspeccin. Pero las peripecias de la vida real, no debe dimanar de la naturaleza propia de los seres con los que pretende identifi-
son mot ivo de asombro frecuentem ente tambin para nuest(as rutinas ntim as? carse para interpretarlos. Pero no sabe ni establecer leyes ni prever. E incluso si
En todo caso, los problemas, incluso cuando son desconcertantes, son ms tiene a bien insistir sobre la perpetua variacin, sob re la ncesante renovacin del
inst ructivos que las ficciones exig idas por su propia solucin. Y. de todas ser cuando es captado en su espontaneidad y no a travs de los marcos inmovili-
maneras, los sentimientos ntimos que puede expresar el escritor no son una loadores del pensamiento discursivo, sin embargo, desde el punto de vista ontol-
explicacin. Son un hecho que hay que explicar. gico, que es el de la intuicin bergsoniana , no puede sustraerse a esta conse-

... cuenci a, pu esto que el ser no puede hacer siempre ot ra cosa que desarrollar su
natura leza esenci al. Cualesquiera que sea la apariencia que se d , la psicologa de
la conciencia va de lo que es hacia lo que debe suceder. Las ciencias van de lo
Oponer la psicologa de la eficiencia a la psicologa . de la conciencia no que sucede hacia lo que puede ser.
tendra ningn inters si no se tratase ms que de doctrinas. Pero se trata de La psicologa de la eficiencia se encuentra en oposicin con la psicologa de la
oponer una prctica a otra. No cabe duda . de que en el estado actual de la conciencia en razn de todos sus principios y procedimientos. La psicologa de la
psicologa se puede mostrar la coexistencia de las dos prcticas, a veces en el eficiencia no quiere conocer ms que actQS, actos motores o mentales, manifes-
mismo autor. Sin embargo, no hay entre ellas reparto de competencias ni taciones espontneas o reaccions provocadas. Ella los recoge tal como se presen-
conciliacin posibles. Porque, cmo repartir ? Del lado de la eficiencia habra tan , sin decidir en principio sobre su naturaleza, pero asocindoles todas sus
qu e colocar , seguramente, la psicologa' 'aplicada " o " concreta", la psicologa circunstancias. Hace de todo este conjunto una especie de todo indivisible y no
.animal. Pero, y del lado de la conciencia ? Colocaremos la psicologa del la resultante de fuerzas o de elem entos previamente individualizados. Dado que
hombre normal, bastante mermada ya por la psicologa aplicada, iunto con la . todo hecho psquico , como todo hecho biolgico, se produce a causa de un
psicologa patolgica, la del nio, la del primitivo ? Cuntos cortes arbitrarios , contacto entre el ser vivo o el ser psquico y su medio, esta psicologa no decide
cu ntos equvocos ! Disociaremos cada objeto de la psicologa en dos o m s a priori la parte que corresponde en su produccin a la naturaleza del medio o a
reinos ? Cules? El sociolgico, el biolgico? Pero, a cul de los dos se la del ser que reacciona. El limite de la participacin de ambos puede desplazar-
aplicarn respectivamente la introspeccin y los mtodos objetivos? Y an habra se. con un resultado exteriormente idntico. La reaccin , que en principio no se
que conciliarlos para el estudio de cada objeto. Pero sus I?rincipios son demasiado ha producido sino excepcionalmente a causa de la concurrencia fortuita en el
contrarios. ambiente de todas las circunstancias favorables, puede reproducirse pasado algn
Cualesquiera que sean sus atenuaciones, la psicologa de la introspeccin no tiempo en ausencia de toda circunstancia inmediatamente determinante. As se
I
I
- 1
64 UNA CONCEPCION DlALECllCA DE LA PSIC.OLOGIA UNA CONCEPCION DIA~ECTICA DE LA PSICOLOGIA
65
explican en el nio ciertas manifestaciones que se anticipan en varias semanas o ~xperi~e~tal, por ejeinpl~, donde la reaccin buscada y el dispositivo de la
en varios meses a la aparicin definitiva de una aptitud o al establecimiento de investigacin pueden ser aislados y regulados Con el' f' ,
. . ngor su IClente como para
una funcin. Este hecho es muy corriente. que Ia parte d e lo IOrtUlto quede casi reducida a cero S' b I
'd . . . In em argo, una so a
Al reaccionar bajo la influencia del medio, el organismo se apropia gradual- medI a no puede ser sufiCiente,
. . como sucede en la f,'s,'ca . Al t ' ,
con rano: eXisten
mente la reaccin y ms tarde esta reaccin se reproduce a propsito de una casos en Ios que la deSViaCin respecto a la unidad hace ms d d I
circunstancia que no tiene nada en s misma para resultar determinante, pero . fl . d If 'd dE o menos u osa a
In uenCla e a~tor consl era o. 110 sucede particularmente cuando se trata de
que se hace tal por asociacin. 0, incluso, reaparece sin influencia actual de una factores tan polivalentes corno ciertas influencias socO l E I
circunstancia externa. por el simple juego de las capacidades adquiridas y de las 1 d l l 1 d b b'l d . la es. n esos casos, as
.ey~s ~ c cu o ~ pro a I i ades pueden proporcionar indicaciones, pero slo
apetencias biolgicas o psquicas. As, toda reaccin puede sealar una especie de mdlCaelones, de tal manera que para decir la ltima palab ra h ay que recurnr " a Ia
.
expenenCla.. .
extensin del ser psquico. El ser psquico depende de la reaccin como ella
depende de l. Y este ser psquico no puede ser definido, por otra parte, ms que Con
por el conjunto de las reacciones que se le han hecho ms o menos habituales . el sistema
, . . de las correlaciones. y su clculo puede'm t rod '
uClrse elnumero
'
en pSlcologla, sm que haya que. preguntarse si es o no compatible con la
con anterioridad. Ninguna nocin fija corresponde a su naturaleza, a su esencia. naturaleza de los hechos que. se miden
Nada estable ni absoluto. Nada que pueda ser captado por intuicin inmediata, ' Cualquiera que se a Ia cuaI'd d
I a espec ca
Ifj
que se supone en Ias dos senes comparadas basta que s "
como un soporte o una sustancia, de la que las reacciones del ser no seran sino "d ' u s vanaclones presenten
una cierta regulan ad en la concordancia para que sea 1egl't'Imo med'1f Ia una por
modalidades o consecuencias. El ser psquico es el resultado de una integracin Ia otra. Las corre laClones que se pueden estudiar en pSICO ' Iogla' son sumamente
variable que se opera entre las capacidades adquiridas y las situaciones ~nte las d .
Iversas. Sm embargo, a grandes rasgos pueden repartirse entre dos reas la de
que debe reaccionar . la bio!ogfa, y a travs de el.l~ l~ del mundo fsico, las influencias meteorolgicas,
El estudio de esas reacciones, que es el objeto de la psicologa, puede hacerse por. ele~plo, y. la de las. ciencias sociales entendidas en su mayor extensin, la
en diferentes sentidos. Las reacciones pueden ser reunidas y comparadas en tanto soclologla propiamente dicha, la economia pblica , la I,'ng'" t' I h' ,
que pertenecientes a un mismo individuo: en ese caso dan lugar a la psicologa Por otra parte. esta. claSifICaCin
.... U l S !Ca, a Istona, etc.
no Implica de ningn modo I ' 1 '
individual. Permiten definir, as, todo lo que puede ser definido del individuo, " d . ~ea~
por SI misma no sea na a e~tre la biologa y la sociologa. Los hechos de que ella
incluido el sentimiento que posee de su individualidad, la conciencia que tiene de se oc~pa son una for~a de mtegracin particular que se hace a expensas de esas
:
su personalidad. Las reacciones pueden ser clasificadas tambin en tanto que d, os area, s , de I,a misma manera que los hechos biol6g,'cos representan una
j parecen pertenecer ms bien a un grupo: gentes de la misma edad, de la misma mtegracl 6 n particular de las reacciones fsicas y qumicas.
I situacin social, del mismo sexo, de la misma raza, de las mismas condiciones Pascal ..colocaba al hombre entre dos infinitos . no porque su sus tancia ' fu ese
climticas, de la misma poca histrica , etc. Y en ese caso se reparten entre los
, como u~ Jirn de esos dos infi~itos. lo que constituira una concepcin incohe-
captulos de la psicologa diferencial y de la psicologa comparada. Finalmente, rente, smo porque al profundizar en s mismo el hombre d b d
pueden reunirse las reacciones segn sus semejanzas o la similitud de sus ' f" E escu re esos os
m toltOS. l hombre de Pascal apostaba sob re su destino e d . d'
condici.ones y en ese caso tenemos la psicologa funcional. '1 l b bTd d d ' s eelr, que totro uCla
en, e . a pro a 1.1 a ,pero e. maner~ global y en el plano metafsico. El hombre

~
Pero no se trata slo de clasificar y de describir; hay que explicar, descubrir pSlqUlCO se, realiza entre
relaciones de causalidad, es decir, dar cuenta de las similitudes o de las deseme- , I . dos lOconSClentes
. ' el inconsciente b'la 16glco' y e I incons-
'
Ciente socia. y los Integra diversamente entre s,' p ,
janzas constatadas. Corno para cualquier otra ciencia, el problema consiste para d ebemos establecer sus correlaciones con uno y con ot . ero SI queremos conocerlo

la psicologa en re.conocer a qu condiciones constantes estn ligadas las similitu- de su Vida . ro. En t odos Ios momentos
ij presente encuentra
. el azar ' estimulante para los fu er t es motivo ' de
des y qu modificaciones en las condiciones acompaan a las diferencias. Pero la auto~a b an dano para los dbIles.
psicologa presenta exacerbado un rasgo que es manifiesto ya en la biologa: el

I
que provoca la dependenc ia en que se encuen tra la reaccin respecto del medio y
del individuo al mismo tiempo. A esta conjuncin se halla ligada una parte de
azar. El acontecimiento o la situacin ante Jos que el individuo deber reaccionar 2, "SOBRE LA ESPECIFiCIDAD DE LA PSICOLOGIA" (70)
y que son susceptibles de transformarlo son, en una cierta medida, imprevisibles.
E inversamente, el mismo acontecimiento o la misma situacin pueden encon- Los estudios y los artculos publicados por La Raison sob l ' "
trar diferentes formas de reaccin en individuos distintos. De ello resulta que la ' re as InvestigacIOnes '
y Ias teonas de Pavlov han puesto de nuevo de actual,'dad Ias ISCUSlones so bre l'a
d"
, causalidad adopta en psicologa la forma de la probabilidad; y no puede estable- natura leza de .los

. reflejOS
, condicionados'. ,'pertenecen stos excl uSlvamente
' aI
cerse el grado de probabilidad ms que con ayuda de la estadstica. Por otra terreno d e la flslologla o hacen franquear el paso que 11eva aI d
1 e a pSICO ogia 7
i ' 1
, parte, este grado de probabilidad es sumamente variable. Puede acercarse mucho
a la unidad. es decir, a la certeza, en ciertas investigaciones de psicol?ga
,, (70) Articulo lomado deLaRaiIon, 1953 ; reeditado en Enfance., 1963, 12 , pp. 67-71.
66 . UNA CONCEPCION DIALECTlCA DE LA PSICOLOGIA UNA CONCEPCION DIALECTICA DE LA PSICOLOGIA
67
Pero, de hecho, por qu se caracteriz.a la psicologa? Por su lugar, sus lmites, ~ambi~ depende el lenguaje, y si estas relaCiones se encuentran en la base de]
sus conexiones en el sistema de nuestros conocimientos? Por su objeto? Por enguaJe no puede ponerse en duda su participacin dn 1 "d "
~ t . d" ..' ... a VI a ps qUlca. La
sus mtodos? Dejemos 'l margen por el momento la prueba de su existencia por resls enCla e Ciertos es~mtus a reconocerJo se debe a la ambi edad ue I
el hecho mismo de que existe, del misdto modo que el filsofo antiguo demos- parece ~ue presenta la pSicologa. g q es
traba la realidad del movim"iento andando. Tiene que haber, desde luego, alguna En efecto, las oposiciones de los trminos que la psicologa aporta son mucho
dificultad para situarla o para justificarla como disciplina cientfica, puesto que ~s aparentes e.n ella que en las otras ciencias, en las que . a menudo son
por lo me~os en dos ocasiones se han puesto en duda sus posibilidades como . I~nor~das o conSiderad as c~mo .debidas a una crisis de crecimiento. La psicologa
ciencia . . sl rv.~ e gozne entre l~ clenc;las de la nat uraleza y las ciencias del hombre
En efecto, Auguste Comte no admite a la psicologa en su cuadro de las sl!.bslste .Ia gran tentaCl~n de clasificarla entre las unas o entre las otras. Est ~
ciencias, oponi ndole el argu mento" que se converti'r cien aos ms tarde en el mismo tiempo en relaCin cpn la materia y con el espiritu con el o " "
fund amento del supuesto indeterminismo en fisic~: el principio llamado de con 1 '. V I ' rgaOlsmo y
. a concle~cla. ue ~e a plantearse, incluso, la distincin entre el ob 'eto el
"indeterminacin", que constata las modificaciones que el observado r hace sUj eto j convIerte al sUjeto en objeto del conocimiento del 1I y
sufrir al objeto observad,? para denegar al conocimiento todo rigor y toda certeza. tiem t d d d . que es a mIsmo
po au or, e on e nace la confusin o la as imilacin' entre ""
existe . b conOCimiento y
El hecho de conciencia observado por la conciencia, alegaba, no es ya el hecho . nc~a que se 0. serva en .ciertas doctrinas idealistas o existencialistas. La
de conciencia inicial, sino una forma radicalmente alterada del mismo. Pero esta pSlcolog la ~ebe cons,dera~ al mismo tiempo las relaciones biolgicas del individuo
condena no afecta, sin duda, ms que a la introspeccin. con el mediO y las que eXIgen las muy diversas formas de la vida en sociedad
En el ext remo opuesto a"l positivismo, y por motivos en definitiva parecidos,
Bergson no adm ita que la psicologa pudiese ser ' puesta en frmulas cientfic;as
i Cmo podr re~olver la psicologa estas oposiciones que parecen plante~das
por a naturaleza misma de las cosas? Hbitos mentales muy " d "
que I enraaa os qu leren
so pena de degradarse: La psicologa debe. permanecer por encima del grosero se~aremos o que nos pare.c e diferente y que relacionemos o asimilemos
edificio de las ciencias. que introducen en lo real esquemas artificiales y que no en.tr~ SI lo que. se parece. Esta clasificacin por categoras nos parece que viene
pueden ser justificadas sino de manera pragmtica por las comodidades qu e ~~I.~I~a por l~ I~t~ligibilid~? de .10 real y convert irmos de buena gana la inteIigi-
ofrecen, en tanto que las intuiciones de conciencia constituyen una revelacin I I a .en pnnclpto de eXistenCia. pe este modo, realizamos la confusin de lo
inm ediata e inefable del ser mismo. Por grande que haya sido su insistencia en categonal y de lo causal. . . .
distinguir de la introspeccin los "datos inm ediatos de la conciencia", tambin Puesto que naturaleza y sociedad parecen estar en contradi~cin dotadas de
Bergson prohibe , sin embargo, a la psicologa ser una ciencia en nombre de su ~stru.ctu~as heterogneas entre s, se ha establecido una distincin :adical entre
subjetividad. La diferencia entre su pensamiento y el de Auguste Comte consiste as C1~nc las que se ocupan de la una y de la otra. La psicologa que tiene latos
en que', al colocarse en el plano del ser, da .valor a lo que el otro, desde el punto es~nc~a:es , con las dos, ha sido destrozada o suprimida cuando n~ se ha tratado de
I

de vista del conocimiento, desvaloriza. Bergson profesa una especie de existen- re uc~r a toda el.la a. algunos esquemas elementales tomados de las ciencias de la
dalismo dept;tradq, reducido a una identificacin de lo real con el" simple sen ti- maten a o a explicaCIOnes pu~amente ideolgicas calcadas de las formas en ue se
mi~nto del devenir, si n otro contenido concreto. El positivismo de Auguste s~~~~n
vl
~epresentar l~s .. r~laClones sociales, Jas instituciones, la historia ~e las
Comte cqnst itu ye una negativa a pronunciarse sob re la naturaleza del ser : slo c'l tzaclone~; D.~ ~h! CIertas extrapolaciones frecuentemente abusivas por e)'e-
podemos alcanzar sus condiciones y esas condiciones estn desprovistas de toda p o entre el pnmltlvo" y el nii\o. m
objetividad cuando de conocerse a s mismo el sujeto se trata. . . En lo que se refiere a las .relaciones entre el organismo y "e1 p"" h
. m e' b . . slqutsmo, se a
Las ideas de Pavlov acerca de la psicologa de su tiempo parecen proceder de pu st~ m s te.n .la tende~cta asimi ladora. En nrincipio, bajo una fonna tosca
concepciones bastante parecidas. Pone en cuestin su rigor cientfico, denuncia r~~i: dejaba sub~tsttr e~ dualismo el alma y cuerpo, de espritu y materia. As, la
sus interpretaciones, que varian con cada observador para un mismo hecho I o, p~r mejor deCir, el postulado cartesiano del paralelismo. El pensamiento
~rque no tienen otro motivo ni otra prueba que la introspeccin de sus autores. y ~ ~xtensln son realmente dos sustancias distintas 'y completamente heterog-
Admite que pueda proporcionar descripciones, pero no explicaciones. La reduce neas, pero sus leyes se corresponden. Si fuese de otro modo D " d "
a una especie de fenomenologa, que no considera como fundamento de lo real , habra q 'd d . . lOS, su crea or
uen o escarnar nuestro saber cosa inconcebible Un h h '
sino como ilusiones de la conciencia. A esta psicologa subjetiva, Pavlov opone acto de fe, el hombre uede con d ' , 'd d . ' . a vez ec o este
a r bl I . ~ ~o a segun a dedUCIr de la razn los principios.
la objetividad de su mtodo. Las conexiones de los reflejos condicionados no son d~!Ca es ~ a. explicaCin del mundo. E~ta actitutl tena. por lo menos la venta)",
asociaciones ms o menos verosmiles entre elementos que parecen tener algo en que no IOcltaba a hacer deducciones bl f "
hech . . .. .' o .a esta ecer con UStones abusivas entre
comn, sino relaciones establecidas que se pueden constituir y modificar por . os ~ estructu ras de dlsttn~a naturaleza. Descartes mismo escribi un tratado
medio de procedimientos bren determinados . Se trata de relaciones experim enta- ~!~~~~~~I~O, e~d Tratado de las p.asio~es ti.el .alma. Sus explicaciones fisiolgicas
les y no slo aparentes. Su zona de extensin no se limita a la vida vegetativa y a n ~V.I entemente a la cienCia-ficcin, pero estn inspiradas or el ms
la actividad sensorial. Abarca igualmente el ~egundo sistema de sei\ares del que puro mecant~lsmo materialista , lo que no impide 9ue se aju$ten a la: combina-
1-

68 UNA CONCEPCION DIALECTICA DE LA PSICOLOGIA UNA CONCEPCION DIALECTICA DE LA PSICOLOGIA 69

ciones entre estados de conciencia que sirven de base a la vida del alma. El enttamado, por elevado que sea el grado de complejidad a que se lleve, .el sujeto
pensamiento todava sustancia lista y esttico de su poca impeda ver a Descartes que se supone deben componer? El sujeto est ausente de ese entramado si no se le
las relaciones de lo fsico y de lo moral de otro modo que bajo la forma de una ha puesto con anterioridad o, ms bien, simultneamente. Entendmonos bien:
;1
yuxtaposicin o de !-loa concordancia preestablecida. Prisionero de las defini- no se trata de una toma inicial de conciencia. pues la conciencia de s tiene su
ciones fijistas, no poda concebir an el paso de un orden de hechos a otro por la momento de formacin en el curso del desarrollo psquico; no le es coextensiva.
va dialctica. Las' 'esencias", que se supona representaban la realidad funda- Se trata de una identidad psico-gentica anloga a 1a identidad bio-gentica de
. mental d~ las cosas, le ocultaban los procesos que hacen nacer esas cosas unas de todo ser vivo. Per desde el momento que ciertas escuelas o ciertos mtodos
otras. psicolgicos no lo tienen en cuenta. se deja un argumento en manos de quienes
I El paralelismo cartesiano, chocante en algunos aspectos, dio paso a formas de
asimilacin ms estrechas, pero ms viciadas. Cuando Taine habla de un nico
proclaman la imposibilidad de una psicologa cientfica y apuestan por un perso-
nalismo irreductible. .
texto que puede ser leido en dos lenguas diferentes, la del cuerpo o de la La psicologa del sujeto no puede hacerse a partir de elementos o de factores
,t anatoma nerviosa y la de la conciencia, parece ser vctima de una simple disociados, sea cual sea el procedimiento de anlisis que los ha producido. Esos
simetra verbal, pero ello constituye el preludio de un gnero de contaminacin elementos pueden pertenecer a ciertas combinaciones funcionales, pero estn
que pes fuertemente en la comprensin de los hechos psquicos o psicopatol- separados del ser y de las circunstancias que los han formado y en las cuales
gicos. Se consider que se poda establecer una identificacin entre los productos podran encontrar su explicacin, su significado. Para seguir coo. el mismo
de los anlisis hechos por la conciencia sobre si misma y lo que se supona que ejemplo,. Pavlov no ha establecido las leyes y las modalidades diversas del
era su equivalente en las .e structuras corporales. El pensamiento y su expresin, individuo hecho portador de reflejos condicionados haciendo abstraccin de l,
el lenguaje, fueron descompuestos en neuronas y se aplicaron a las imgenes y a sino, por el contrario, relatando las maneras propias de reaccionar de cada
las neuronas las mismas leyes de combinacin, tomndolas alternativamente de individuo, haciendo de cada uno un personaje con una historia propia , Un perro
lo que se poda suponer que era caracterstico de cada serie. As se false durante sornetido a una experiencia no era ya un perro cualquiera, sino aquel que haba
largos aos el estudio de la afasia, por ejemplo, y consiguientemente la psicolo- tenido un determinado cornportamiento particular y cuyo comportamiento
ga del lenguaje, con todas las consecuencias que de ello se derivan para la ulterior poda hacerse tanto ms instructivo en cuanto lo hara diferir ms an
psicologa del conocimiento. Finalmente ha habido que reconocer que este ato- de otros animales. No haba casos excepcionales en extremo que haba que
mismo psico-somtico, hecho de hbridos con una relacin indeleble entre el sumergir en la rnasa. Por el .contrario, es esta diversidad de los individuos la que
elemento de conciencia y el elemento nervioso, no poda ajustarse en ningn ha permitido descubrir, en sus ms variados efectos, las leyes generales y
modo a la movilidad, a la diversidad, a la plasticidad de la vida psquica y a su constantes de los reflejos condicionados. En todo caso, los resultados de esas
poder indefinido de renovacin a travs de los individuos y de las pocas, discriminaciones experimentales estn mejor adaptados al estudio del sujeto que
Pero la reaccin ha sido a veces excesiva, y'a que algunos han llegado a negar los ofrecidos por la estadstica, en los que se borran las singularidades indivi-
toda importanc'ia a las estructuraciones muy diferenciadas del sistema nervioso y duales.
a no considerar sino su conjuntO y su masa, como si , en un error de sentido Pero este estudio del sujeto no es posible sin motivaciones que tengan sobre
inverso pero del mismo origen que el anterior, la fluidez y polivalencias de este l una accin suficiente." No se trata de someterlo, con el pretexto del objetivis-
sistema nervioso tuviesen que indentificarse con el psiquismo en sus relaciones rno, a pruebas neutras e indiferentes. Pavlov ha provocado los reflejos condicio-
de adaptacin a las variaciones del medio. Se aprecia, sobre todo, que se da la nados en el perro a partir de sus reflejos alimenticios, aquellos que l estimaba
misma preponderancia a las semejanzas [rente al devenir. al paso a lo diferente 'que correspondan a su ms fuerte instinto. Es evidente que el instinto bsico, el
por la va del desarrollo o de la evolucin. Frecuentemente se considera que la ms susceptible de suscitar intereses violentos y de consolidar las asociaciones
propia evolucin debe ser la vuelta de lo mismo, a niveles diferentes. Es lo que que sustenta, podr n.o ser el mismo en otras especies e incluso en individuos
sucede con el esfuerzo que hace . Piaget para establecer la identidad de los diferentes en cada especie. El nmero y la facilidad de esas asociaciones podran
estadios por lo que pasan las combinaciones de los . esquemas motores .y la servir de ndice para ,las dominancias instintivas. La bsqueda y la utilizacin de
operaciones intelectuales. Parece que se piensa en un modelo ideal e inmutable las inclina.ciones incon.dicionadas de cada nino y en cada edad deberan constituir
hacia el que se debe orientar todo desarrollo normal o, en sentido inverso, en la. preocupacin perm~nente de los educadores. Muchos se esfuerzan en ello
sistemas funcionales que no saben sino repetirse de un estadio a los siguientes. empricamente. pero sin el mtodo que aplicaran si supiesen clararnente qu
Hay todava otra oposicin que tiende a desequilibrar a la psicologa y cuya fuerzas y qu mecanismos ponen en juego. La misma observacin puede hacerse
solucin le evitara bastantes divagaciones entre la ciencia y . la fsica. Es la de en lo que se refiere a la reedutacin de los enfermos y a la bsqueda de sus
sujeto y objeto. No se mutila el objeto de la psicologa cuando se le limita a desequilibrios instintivos.
elementos impersonales diferentemente combinados? Sea cual sea la naturalez~ Aunque est muy lejos de haber logrado el control de sus principios y de sus
de esos elementos, sensitivos o motofes, puede hacerse surgir de su simple mtodos, la psicologa se vt ya solicitada para intervenir en la solucin de

L
UNA' CONCEPCtON OiALEC.TlCA DE LA PSICOLOGIA UNA CONCEPCION DlALECTICA DE LA PSICOLQGIA 71
70

roblemas muy variados que se -plantean en los ms diversos terren~s.: educa- La psicologa cientfica, como cualquier otra ciencia, comienza cuando el
~in tica familiary social, psicoterapia, vida profesional. No es sufi~lente. ver hombre llega a tener ms en ' cuenta el conocimiento que los orculos o los ritos
en eilo la prueba de ' que prcticamente se considera legtima SU .-exlsten~la y para prever o modificar el curso_de las ~osas. La sustitucin de los unos por el
'deseable o necesaria su colaboracin en los asuntos de ~uestra poca. La pSfcolo* otro es ms.o menos tarda, lenta .o total. Deja subsistir vestigios del pasado ms
ga debe tornar claramente conciencia de sus medios, ~e . s~s lmites, del sector o menos aJ:larentes, que pueden incluso tratar de defenderse 'con argumentos
que le corresponde entre las ciencias piolgicas y l~s .Cle~Clas del ~ombre. Sobre tomados de su adversario: la .razn. Pero 'a pesar de todas esas alternativas, una
todo, ' debe evitar su enclaustramiento en espeCializaciones cerra~as .. con :1 vez que ha aparecido, la razn no puede dejar de ganar terreno, porque responde
pretexto de responder mejor a. los ,servicios ~ue se le piden;. haclndo~o ~Sl, a la .n aturaleza de las cosas y al poder del hombre, sobre ellas. 'Sin duda, es en la
perdera su razn de ser. La p~i~ologi~ no es n~ la .pedagoga, ~I la .moral, ~I. la psicologa dnde la r~zn ha encontrado ms impedimentos por parte de los
poltica, ni la tcnica de los OfIClOS, nt la organtzac-tn d~l tra.baJo, nt la .m.e~lctna -antiguos mitos, de l3s antiguas metafsicas; pues dificilmente se considera el
o la fisiologa. Pero debe estudiar y hacer valer las necesidades y las poslblhdades hombre a s mismo objeto de conocimiento: acaso no es -l, personalmente, el
del hombre y de cada sujeto en particular en -relacin con todos eso~ sectores. soporte de todas las tradiciones, de las supersticiones que habra que eliminar?
Su individualidad, su unidad, su especificidad consiste en estudiar al hOfllbre En nuestra civilizacin europea, el desarrollo continuo y sistemtico del
en relacin con los medios en que debe reaccio~ar, con las actividades a qu_e se conocimiento cientfico coincide con las ambiciones nacientes de na clase social
entrega. El hombre es un .ser biolgico, es un ser so~ial y. todo en una mls~a cuya funcin parece haber sido la de explotar todo lo ~xplotable y obtener de ello
ersona. El objeto de la psicologa es hacer c;onocer la_Identidad del h~mbre baJO el mximo provecho: la burguesa. La exploracin del planeta y_el inventario de
~us diferentes aspectos. No una identidad uniforme y universal, stOO por el sus riquezas com~nz en el siglo XV. En los siglos XVI y XVII se organiz la
contrario los efectos indefinidamente variables de las leyes que regulan sus investigacin cientfica. .
~ohdiciones de existencia. Por algunas de esas leyes, la condicin del hombre. es D~scartes es uno de los ms sealados testigos de ese trabajo. Emprende la
asimilable a la de los animales. Por otras la supera, per~ sin qu.e haya s.upre.s1n tarea de explicar el universo y el hombre, con sus propios medios intelectuales.
de la una por taOotra. En el mundo de sus apetitos , el a01mal se g~a nIcamente La psicologa tiene un lugar en su sistema . .Pero a pesar de su duda metdica
por percepciones, sus estmulos condicionados son . sl~ s~n~ortales; por otra destinada a liberarlo de todo prejuicio, su obra presenta una cierta heteroge:
parte, hay diferencias sensibles. de niveles ent~e los tndl~ld~os y eqtre las neidad. Dualista, Descart~s ha tratado de u~lir los. dos puntos de vista. el realista
especies en su capacidad de apahzar y de organtzar las. sensaC1on~s ~n seales y el idealista, especialmente en su Tratado de las pasiones del alma, que es una
adecuadas a las situaciones. Esto constituye ya un obJeto de esfudlo ~ara el verdadera obra de psicologa. Pero entre esos puntos de vista no ha sabido.
psiclogo: Pero en el hombre inte~vienen el lenguaje y la so~iedad, es decu., que encontrar ms que un lazo muy frgil, muy ficticio: la voluntad del Creador,
al mundo de la percepcin se superpone el de las representa~lOnes.! el.de las Ideas. del que juzga imposible imaginar que haya querido enga.ar al hombre ponindo-
A la psicologa cor~esponde mostrar la conti".uidad ~ ~a dlsconttnUldad de ~sos le en el espritu pricipios de conocimiento inaplicables al universo en que ha
dos estados, sus leyes comunes Y sus leye~ dIferenCiales . A. e~la le corresponde ubicado su existencia. Extensin y pensamiento son realmente dos sustancias
mostrar -al hombre en el animal y que el hombre no es ya el a01ma\. c<?existentes; pero si hay acuerdo entre ellas, no es por contactos o 'intercambios
directos, sino por una especie de decreto providencial. La propia realidad del
mundo exterior no es una certidumbre sino a causa de ese decreto.
Habindose tranquilizado as respecto de la validez de ' nuestros conOCimIen-
3. "FUNDAMEN.TOS MET AFISICOS O FUNDAMENTOS DlALECTlCOS D~ tos, Descartes conjuga ambos puntps de vista, el materialista y el idealista. El
LA PSICOLOGIA?" (71) mundo material es la extensin, cuyas partes son exteriores las unas a las otras
. y q~e es la sede de movimientos, de "torbellinos", de !os que ~esultan la~
El alcance de la psicologa, como por 10 dems el de la ciencia en general, es acciones. fsicas y la existencia de las cosas. El organismo del hombre y sus
interpretado generalmente en dos sentidos opuestos. O bien se supone .que da de . funciones no se explican de otro modo. Las partes ms sutiles de la sangre, os
su objeto una imagen fiel '. aunque imperfecta, pero c.ada vez co~ menos la~u.nas "espiritus animales", pasan a los nervios, qu.e las conducen al cerebro para que
y ms precisin; o bien se la considera como una construcCin d~l es.pmtu, recib.a~ en l un~ direccin y del ' cerebro pasan. a los msculos y a los organ~s
capaz de efectuar observaciones y ' expe~iencias, c~he.rente~, per.o stO ntOg.una requendos por las acciones en curs~. Los agentes fsicos invocados son el- calor,
garanta de que sean idnticas a la realtdad, ~I siquiera de que h'W a realtdad que separa de la sangre los espritus animales, y las leyes de la hidrosttica. El
circuito es automtico. .
alguna fuera de esas experiencias.
Esta nocin de automatismo fue recogida y d~sarrollada por toda una estirpe
de materialistas, entre los cuales se encuentra, por _ejemplo, La Mt:ttrie, que,
(71) Articulo tomado de lA noutJelle critique, nov. 1958; reeditado en -En/tznce, 1963. 1-2, pp.
pretende explica~ al hombre como un puro autmata que slo ~e distingue de los
99110.
72 UNA CONCEPCION DIALECTICA DE LA PSICOLOGIA UNA CONCEPCION DlALECTICA DE LA PSICOLOGIA 73

otros animales y de los objetos de la naturaleza por la complejidad de sus espritu que imponen a los objetos de la experiencia y del conocimiento sus
actividades. Esta estirpe desemboca hoy en la ciberntica: Descartes se inspir formas y su estructura puedan alcanzar su realidad profunda. Una representacin
en los principios relativos a las tcnicas de su poca; la nuestra es la de la fe~ome.nista~ las simples apariencias, deben ser suficientes. La cosa en s escapa a

I electrnica; pero el autmata que ha resultado de las aplicaciones de la electr~


oiea produce estupor. porque posee una capacidad que se ha considerado general-
la mtehgencla y su esfera corre el riego de convertirse en la de un conocimiento
irracional y en la del misticismo.
I mente como una de las funciones ms elevadas de la inteligencia humana: el
autocontrol y la critica de sus propias operat;:iones. Este autmata es capaz de
El positivismo, que denuncia tambin la nocin de sustancia e incluso la de
causalidad com? extrapolaciones ilegtimas de conceptos usuales, parece no que-
sea lar los datos errneos de un problema cuya complejidad habla impedido que rer r~ten~r nada. en el terreno de la ciencia aparte de lo que proporcionan
pudiese analizarlo correctamente el mismo que lo planteaba. Para mantener la -1 e~penenClas estnctamente controladas. De la cosa estudiada, medida, el positi-
distincin del robot y del homo sapie11:s habr que buscar las c~.ractersticas v.Jsmo no querr conocer sino el dispositivo de estudio y las medidas obtenidas,
esenciales de la inteligencia en algo qiferente a.la aptitud p~ra seftalar un error. sm querer suponer ni concluir nada acerca de la realidad de la cosa misma . De
No ser esta otra cosa ms bien el gusto por las iniciativas y las tentativas que d~,nde resulta que slo deben tenerse en cuenta los procedimientos de investiga-

1
:
hacen ' correr el riesgo de cometer errores que el hecho de realizar operaciones
impecables?
Clo.n. Lo que los hace verdaderos es un xito en .el caso presente o incluso
Olcamente su comodidad. Este pragmatismo cientfico trasciende a la vida
prc~ ica. Son legtimas las conductas que procuran las satisfacciones que se
Pero hay otra distincin ms profunda. Quizs no se pueda prever un limite a
la complicacin, a la eficacia, a los poderes de los mecanismos que sern co?sJderan deseable~ . La verdad son las creencias tiles, las ideas que tienen
construidos por el hombre en los milenios que se aftadirn, sin duda, a los xtt~ , que hacen tnunfar. De ah la importancia que han adquirido en ciertos
milen ios del pasado. Pero hay algo que ha existido siempre y sin lo cual el mediOS las encuestas de opinin a propsito de los problemas ms dispares y que
progreso humano sera inconcebible. Se trata de la conciencia. Por grande que ~ueden escapar con frecuencia a la competencia o a la comprensin del pblico
sea la necesidad de reaccionar contra el papel tendencioso que el idealismo trata IOterrogado.
de hacerle jugar en detrimento de la rea lidad cientficamente cognoscible, hay
que admitirla, sin embargo, como una realidad entre todas las dems. La
...
conciencia no se limita a ser una suma de sensaciones , de percepciones, de
imgenes, de idea.s , de razonamientos combinados de distintos modos: supone Los inconvenientes de estas' actitudes diversas frente al conocimiento cient-
un sujeto que siente ; conoce , delibera, decide y en funcin del cual operan las fico encuentran su punto lgido en psi~ologa, ciencia cuya esfera es todava
leyes de sus diversas actividades. confusa y cuyos mtodos son ms o menos inciertos, porque pertenece a la vez a
Descartes comienza por afirmar su existencia en el cogito. Slo a partir .de las ciencias de la naturaleza y a las ciencias humanas, consideradas frecuente-
aqu, al analizarse a s mismo, descubre el pensa miento los principios de la mente como. radicalmente heterogneas. Y adems su objeto, la persona misma,
razn, fundamento necesario del conocimiento, del mismo modo que la sensa- l~ .hace p~rt~cularment~ propensa a sustituir, de manera ms o menos subrepti-
cin provee su sustancia. Porque si bien todas las acciones del cuerpo pertenecen . Cla, lo objetivo por lo subjetivo y a la inversa.

," al mundo de la "extensin" o de la materia, las sensaciones correspondientes a


esas acciones pertenecen al del "alma". Descartes no reconoce, pues, a la pura
La psicologa parece hoy casi completamente alejada del puro mecanicismo
- al menos en sus concepciones generales, pues ciertos detalles funcionales
mecnica la capacidad de dotar de conciencia a los autmatas que l mismo ha puede~ encontrar todava en ese mecanicismo su explicacin. Pero ya pas la
creado como lo admitirn los de su estirpe materialista. Su actitud anuncia las
I
poca en que se poda decir que la conciencia es un "epifenmeno" " es decir
diferentes formas de idealismo: el existencialismo, el ideologismo racional y el un efecto sobreaadido a las funciones orgnicas, pero ineficaz y como superfluo~
sensualismo empirista. Los .trminos . se han invertido en la actualidad. La explicacin ~ecanicista
Descartes estaba condenado a esas inconsecuencias a causa de su filosofa consld~r~ todo lo que se refiere a la conciencia y a la actividad psquica como
sustancia lista , que impona a su -preocupacin por el anlisis exacto la obligacin u.na realidad .res~lta":te de operaciones que hay que descubrir o que imaginar y,
de definir cada sustancia por sus propiedades esenciales y de reducir todo hecho SI ello es pOSible, que reproducir artificialmente.

de experiencia a las propiedades reconocidas en l, es decir, de reducir su Pero una vez obtenido este ltimo resultado , habr que sacar ' necesaria-
existencia a la de la sustancia correspondiente. Las concepciones sustancialistas mente l~ conclusi~ de la similitud de los procesos en el organismo humano y en
encierran la realidad en cuadros estticos que hacen dificil imaginar el paso de la mquma construida por el hombre ? Pueden ser consideradas las conexiones
un orden de la realidad a otro. electrnicas y su poder selectivo imgenes vlidas de las sinapsis interneurona-
Se <;omprenden entonces las razones .del criticismo y del positivismo, que, les? Es cierto que las comparaciones pueden ser instructivas, pueden contribuir
cada uno a su manera, son modos de ren unciar al conocimiento ntegro de lo por ~jem.plo, al anl~sis de ciertas exigencias funcionales. Sin embargo, la. diJe:
real. El criticismo pone en cuestin la posibilidad de que una sensibilidad y un renCJa entre la mqulOa y el hombre consistir siempre en que, bien regulada, la
74 UNA CONCEPCION DIALECTlCA DE"LA PSICOlOGIA UNA ~ONCEPCION DlALECTICA DE LA PSICOLOGlA 75

mquina ejecuta estri~tarnente. por complicadas que sean, "las operaciones a que invocar sus leyes para excusarse. Slo depende de s mismo. Las moda-lidades de '
est desti nada, mientras que el hombre - el autor de la mquina- debe p~ir a su existencia no pueden ser reducidas a otros trminos qu.e a ellas mismas. Son
su obra que ponga remedio a la lentitud , a las incertidumbres y a los errores que incondicionadas. Por consiguiente, no pueden ser explicadas, sino slo descritas.
amenazan siempr~ sus propias operaciones. Es este el rev.erso de lo que bajo el Nos encontramos esencialmente en la esfera de la fenomenolog1a.
nombre de "sensibilidad" rehusaba Descartes a los autmatas, entre los cuales Podra entenderse esta total independencia como fatalidad del .destino; B.ajo .
colocaba , por otra parte. a los animales. considerando como nico atributo diversas formas seg n los autores~ el existencialismo examina el conjunto de I ~
especfico del hombre el hecho de que la sensibilidad sea para l fuente eventual existencia. Husserl propone que se la redu.zca en ca~a caso a su esencia. Hei-
de distracciones, de confusiones, de omisiones, de veleidades falaces. degger encuentra en eU la presencia const~nte de la muerte bajo el aspecto de
Es preciso explicar esta variabilidad de las conductas. A "las explicaci~nes una angustia fundamental. Sartre insiste en las relaciones intimas .del ser. y la
mecanicistas~ cuya rigidez no parece responder a los avatares de la conc~encia, se nada. La consideracin del tiempo creador o destructor juega un papel importan-
han opuesto siempre los anlisis Q las descripciones directas de la actividad te en la psicologa del sujeto. En el"existencialismo, la continua renovacin de la
psiquica'. A veces se considera su .contenido y a veces el suje~o o la personalidad duracin vivida es una carrera hacia el no-ser.
que se expresa en esa actividad. En el contenido se da prioridad en 'ocasiones a Tambin el psicoanlisis es una psicologa del sujeto. Tambin considera al
elementos considerados como la base del psiquismo, como su sustancia funda- tiempo un factoI esencial. La libido, que dirige la evolucin de la persona en cada
mental, y .en ocasiones a principios considerados ' como organizadores de la , edad por medio de sus fijaciones sucesivas, pos,ee una cronologa cuyos r~trasos
conciencia y de la experiencia. En el primer caso se trata de empirismo sensualis.- pueden explicar diferentes c'omplejos patolgicos. Aqu no se trata ya, pues, de
ta y en el segundo, de intelectualismo y apr~orismo. Pero en los dos gneros de un desarrollo psquico absolutamente autnomo, sino, por el contrario , de la
-concepciones domina el punto de vista representativo: se considera al hombre repetici6n en todos los sujetos normales de ciertas secuenCias que constituiran
como un sim.ple espectador del universo, ante todo contemplativo. El conoci- una herencia de la especie. Un cierto parecido con el existencialismo ofrece, sin
miento se impone al psiclogo como primer objeto' de estudio; las dems embargo, . la pareja Eros y T4natos, amor y muerte, a la que reduce Freud en los
conductas se encuentran bajo su dependencia. ltimos a)os de su 'vida el conjunto de la evolucin, que seria ms bien una
Cuando es el estud io del sujeto el que se pone en primer plano, las teoras involucin, la vuelta al punto de partida, es decir, hada aquello que puede a la
psicolgicas estn penetradas de voluntarismo y la afectividad ocupa en ellas .un vida. En los estrechos lmites de las duraciones individuales no es, desde luego,
lugar importante. Se trata de un punto de vist~ que tampoco ignor Descartes y sorprendente que se considere igualmente el papel destructor del tiempo, pero
que superpuso a su teora mecanicis.ta de las pasiones del alma. Las acciones del hay necesidad de extender ese papel a todos los perodos de la vida, como si la
cuerpo no estn determinadas slo por las impresiones del mundo exterior sobre angustia, I~ muerte y la nada constituyesen su fin~lidad esencial?
los sentidos o por los conocimientos de la razn: en la conducta del hombre
puede haber intervenciones en cierto modo absolutas de su voluntad soberana. Y ...
lejos de ver en ello una debilidad , Des~artes la presenta COQ'lO pruebas de la .
libertad moral que constituye la grandeza del hombre. Pero esta posibilidad de El poSItiVismo se ha opuesto a es~as teorias, fuertemente impregnadas de
decisiones incondicionadas' abra e1 camino a una psicologa irracionalista. I inQuencias metafsicas o afectivas, en nombre del objetivismo cientfico. No es
A travs de Maine de Biran y de Bergson, esta posibilidad ha conducido al ) intil recordar que su fundador, Augusto Cornte, negaba todo valor" cientfico a
existencialismo. Segn el primero de esos autores., es el esfuerzo para vencer la
I la psicologa, porque no poda concebirla Como algo distinto de la vid~ interior,
resistenCias de la naturaleza lo que pe rmite a la conciencia realizarse. En opinin de la que no puede dar fe sino el propio sujeto, y porque es imposible observarse
del segundo, de sus contactos con las leyes de la materia la conciencia no pue~e si n modificarse. Analizar la propia emocin es dejar de sentirla. COIHiiguiente, '
obtener sino degradacin y alienacin de su propia naturaleza, sustitucin de su numerosos psiclogos han tratado de evitar esa clase d estudio para ocuparse
espiritualidad creativa ppr un grosero mecanicismo. Segn Bergson, no puede J slo de 10 que es 'manifiesto. Han querido limitarse a la simple constatacin (fe lo
existir una psicologa cientfica , porque la ~iencia tiende .a la cantidad y a lo que es externamente observable. .
homogneo, mientras que el ser , es decir, el alma se aprenhende inmediatamen: Un buen ejemplo de esta limitacin es la psicologa de la conducta ' (beha-
te a s misma en su diversidad cualitativa, que . es un constante cambio, un viour), por 10 menos en su forma inicial. Esta psicologa deba consistir niCa-
incesante devenir. El fundamento de la realidad es hi du{aCon vivida, la duracin ' mente en la descripcin de los gestos del animal, sin permitirse suponer ,nada de
subjetiva en su continua renovacin, en su incomparable originalidad. sus motivos, ni siquiera de sus mecanismos ocultos. Aplicadas al estudio psico ~
El existencialismo ve igualmente en la intuicin del sujeto por s mismo. el lgico del hombre, esas restricciones le amputaran 10 que 'es, sin duda, -ms
fundamento de toda realidad. La propia: existencia del sujeto constituye el soporte caracterstico de la especie: ese universo ,de representaciones inmateriales y a
de la de las cosas: El sujeto es responsable del orden o del desorden de estas menudo no formuladas que el hombre superpone al universo material de la
cosas. No p~ede encontrar en ellas, por consiguiente, ninguna coartada, ni perc~pciIi. para mejor comprenderlo y dispon~r de l; y adems el mundo de sus
76 UNA CONCEPCION DIALECTICA DE LA PSICOLOqIA UNA CONCEPCION DIALECTICA DE L,A PSICOLOGIA 77

deseos, de sus aspiraciones, de sus motivaciones, de sus conductas , ese mundo de la una a la. otra. es en realidad dos materiales ideolgicos diferentes en la
que no tiene frecuentemente otro soporte material que el len-guaje, cuyos s1gn1- medida en que se encuentran en relacin' con dos maneras de vivir diferentes.
ficad9s prohibe precisamente esta psicologa estrecha. Bajo esas apariencias heterogneas subsiste, sin embargo, la naturaleza del
El inters exclusivo que se otorga al hecho observable ha revalorizado el hombre, que implica particularmente la capacidad de formular sus experiencias
hecho en general hasta el punto de que se le considere digno de ser descrito en en forma de representacin, de conocimientos 0, por lo menos, de consignas
cualquier caso. Esta supersticin del hecho en s provoca con frecuencia un verbales. Lo que provoca la evolucin de las ideas, de las prcticas y de las
relajamiento en el anlisis de las causas y los efectos. En lugar de tratar de aislar costumbres es el cambio de experiencias. Lo que un objetivismo demasiado
experimentalmente la relacin supuesta para verificar su exactitud, el investiga- estricto enmascaraba queda revelado, por el contrario, por las concepciones
dor se conforma con calcular una simple correlacin: esa operacin es perfecta- activistas de la existencia de las cosas. Estarnos pensando en el materialismo
mente capaz de mostrar con qu frecuencia relativa coexisten en un grupo dialctico.
determinado de individuos los dos rasgos comparados, pero no indica la natura-
leza del vinculo que los une, ni, en caso de accin del uno sobre el otro, quin ~.
...
la ejerce y quin la sufre. Esa vaguedad se debe a que, en lugar de una
constatacin directa, se trata de una clasificacin en dos categoras, la de los En lugar de limitarse a constataciones y simples comparaciones de los pro-
individuos que presentan en grado suficiente los dos rasgos confontados y la de blemas, en lugar de rechazar como extracientficos los problemas relativos a la
los individuos en quienes falta uno de ellos. Este p.rocedimiento de investigacin naturaleza, a los orgenes y a las transformaciones del psiquismo, el materialis-
supone, por lo menos implcitamente, una referencia a la lgica conceptual de la mo dialctico los considera como una realidad cuya existencia y modalidades
comprehensin y de la extensin: es suficientemente extenso en relacin al otro diversas o sucesivas deben ser explicadas en funcin de sus relaciones con otras
el grupo que presenta los dos rasgos en cuestin como para que se admita la realidades. Las relaciones entre esas modalidades no son ya de similitud o de
unidad conceptual de esos rasgos? Esta vuelta al aristotelismo se hace irreconoci- diferencia, sino de accin, de reciprocidad o incluso de conflicto, en suma, de ser
ble, desde luego, por la habilidad en su empleo. Aqu no se trata ya de gneros y y de devenir. L~ clasificacin por categoras es sustituida por relaciones de causa-
de especies estables, ni de una jerarqua permanente de los conceptos y las lidad, o por lo menos no hay ya confusin entre ambas cpsas. La esencia
realidades correspondientes. Pero hay en el positivismo el mismo fijismo, el desaparece ante la mutacin, tomada en el ms amplio sentido de la palabra. La
mismo inmovilismo, que en el pensamiento aristotlico. distribucin aparente de lo real en compartimentos estancos queda atravesada por
I Observacin, conceptualismo, fijismo se encadenan con la mayor naturalidad
en la psicologa positivista. Auguste Comte combata la nocin de evolucin . Sin
una serie de pasos entre las esferas del conocimiento consideradas hasta el
momento heterogneas.
embargo, distingui tres estados por los que deban pasar las civilizaciones . Uno de los pasos ms difciles de franquear para la psicologa es el que debe
humanas: el estado teolgico, que estaba dominado pqr las creencias y las comunicar lo orgnico y lo psquico, el cuerpo y la alma. Esta dificultad ha dado
prcticas religiosas; el segundo estado, el crtico o metafsico, del que acabamos lugar al dualismo de la materia y del espritu o al escamoteo de la una por el
de salir, es el de las concepciones abstractas mediante las cuales el espritu cree otco. Pero se demuestra ya la existencia de relaciones funcionales entre esas dos
captar la realidad de las cosas y que no son sino el calco laicizado de las esferas funcionalmente distintas, sin que se desconozcan los rasgos especficos de
explicaciones providencialistas; finalmente , el estado positivo, en el que nica- cad~ una de ellas. A travs de esas relaciones desemboca Pavlov, estrictamente
mente deben contar los hechos accesibles a la observacin directa. Comte des- fiel a los puros mtodos fisiolgicos, en pleno terreno psicolgic;o. Sus reflejos
compone adems el primer estado _en tres fases: fetichista, politeista y monoteis - condicionados no han permitido solamente determinar cmo las reacciones org-
ta o Cada uno de esos estados o fases es descrito en funcin de sus particularida- nicas m~s estrictamente vegetativas, como la secrecin salivar, se encuentran
des especficas y separado as perfectamente de los dems. Pero bajo esos concep- bajo la influencia de estimulaciones procedentes del medio externo por una
tos netamente diferenciados no subsiste ya nada que permita expl.icar o imaginar especie de bipolaridad funcional; tambin han hecho posible la exploracin
cmo es posible el paso de uno de esos tipos de ideologa a otro. minuciosa de la s~nsibilidad exteroceptiva en el animal, como por ejemplo la
Otro ejemplo ilustre de ese conceptualismo y de sus incovenientes es el de la visin y la audicin, que son funciones cuyo estudio se atribuye tradicionalmente
mentalidad' 'prelgica" atribuida por Lvy -Bruhl a los pueblos primitivos y que a la psicologa.
define como radicalmente incompatible con la de un pueblo civilizado, como Ms an, al pasar del plano perceptivo al del lenguaje, Pavlov ve en ellos, en
impenetrable por. ella. Sin duda quera prevenir a nuestros contemporneos una anticipacin genial, dos sistemas de seales, ciertamente no similares, pero
. contra la tendencia comn a proyectar sus propias introspecciones en otros y a que desempefi.an el mismo papel de seales de alerta en niveles diferentes del
considerar la experiencia personal como criterio de la .experiencia univeJ;sal. Pero psiquismo. Convertido en soporte e instrumemo de un pensamiento cada vez
prohibindose trascender los datos de la pura y simple observacin, lo -que Levi- ms abstracto, el lenguaje debe sin duda su poder evocador a este primer
Bruhl opone como mentalidades irreductibles, haciendo as inconcebible el paso parentesco funcional. La vinculacin de las reacciones somticas e intelectuales
. ---V 5 2 S:'>
UNA CONCEPcioN DlALECTlCA DE LA l>SICOlOGIA 79
78 UNA CONCEPCION DIALECTICA DE LA PSICOLOGIA
cisma, que cree que el mundo puede reducirse a elementos primeros e invaria-
4. " PSICOlOGIA y MATERIALISMO DIALECTICO" (73) bles, a leyes permanentes, .sin cambio, sin novedad ni progreso, a una necesidad
;1
ineludible y previsible .desde siempre por una inteligencia suficientemente vasta
El pensam iento burgu s se ha preguntado en ocasiones si la psicologa es una como para contemplarla en su conjunto. El idealismo, que parte del 'conocimien-
ciencia. La cuestin tiene dos significados posibles. Existe en la realidad un to para' subordinarle la . realidad , que coloca la conciencia antes que la materia ,
I objeto que sea propio de la psicologa? Puede adaptarse el objeto de la psicolo-
gia al determinismo cientfico?
que hace del pensamiento el principio del ser; de tal manera que pretende
encadenar el mundo a sus definiciones y limitar as las revoluciones que provoca
A la primera cuestin Auguste Carote, padre del positivismo , ha dado una . el incesante devenir de la's cosas y de las sociedades. la afirmacin de un mund~
respuesta negativa. Para l, no hay en el individuo ms que un ser biolgico , de siempre esencialmente idntico a s mismo es lo' que puede hacer converger al
cuyo estudio se ocupa la fisiologa, y un ser social, explicable colectivamente por mecanicismo y al idealismo, . .
la sociologa : dos determinismos entre los cuales la persona humana qued~ A esta representacin esttica de la cienci~ y , del universo corresponde un,a
.anulada. . . distincin especfica entre las distintas disciplinas del conocimiento y entre sus
La segunda hiptesis es la de Bergson y, hoy I la de los existencialistas. La diferentes objetos. Marx y _Engels haban insistido, sin embargo, en lo que de
ciencia es un conj unto de artificios que pueden tener una cierta utilidad prctica, pr:ovisorio tienen esas distinciones, porque dependen ~nicamente de las limita-
pero que deforman, alteran, pervierten la realidad. La realidad es lo que cada ciones de nuestra inteligencia y de lo:; medios tcnicos de que disponemos para
uno siente, lo vivido, la intuici n que, al revelarnos a nosotros mismos, nos explorar lo real; y la evolucin de las ciencias, la fusin de unas, con ' otras, les
revela tambin el mundo. El universo que creemos poder construir a partir de han dado la razn , Sin embargo, todava hoy subsisten barreras que parecen
esta intuicin no es ms que un conjunto de sistemas arbitrarios ' que aplastan infranqueables y as sucede que se 'coloca a la psicologa ya como un apndice de
nuestra espontaneidad. Actuando de este modo, alienamos nuestra libertad. Slo la biologa, ya como la antecmara de las ciencias humanas, Mue.hos piensan que
es verdadero lo que traduce la esencia de nuestro ser, es d~cir, la renov,acin I
la diferencia de naturaleza entre biologa ' y ciencias humana,s crea un foso
perpetua, imprevisibl, nica e imcomparable de las impresiones , sentimientos o infranqueable entre ellas, Es este carcter apar~ntemente hbrido de la psicologa i
imgenes que surgen en. cada instante en nuestra conciencia. Su sucesin escapa 10 que hace que se la considere frecuentemente como ms o menos desde,able
a toda clase de determinacin, Se trata, pues, del irracionalismo colocado como cientfi<;: amente , Y. sin embargo, la psicologa cobra un inters dialctico ~e .
fundamento de la existencia, Bajo el nombre de libertad absoluta, se trata de la primer plano precisamente porque puede establecer un vnculo entre dos reas
sum is in al destino, a un destino que est sin duda ligado al ser de cada uno, que una metafsica reaccionaria opone todava entre s. .
pero que no deja de ser por ello una fatalidad. Se trata tambin de una ~specie de El centenario del nacimiento de Pavlov ha dado ocasin recientemente a los
participacin pasiva en la existencia de las cosas que em~n a n de nuestra propia cientficos sbviticos para mostrar el al~ance dialctico de su obra. Durante
existencia; de una especie de responsabilidad ineficaz y monstruosa respecto de mucho tiempo se I.a cons ider como" de 'inspiracin puramente mecanicist~,
las consecuencias de nuestras reacciones" de las cuales no somos dueos. Estas Pavlov haba llegado a crear reflejos condicion~dos mediante la simple yuxtaposl-
consecuencias desesperadas del existencialismo han sido particularmente desarro- , cin de estmu los en el tiempo, Sin embargo, l mismo haba sealado c-
llad as' por 'el escritor francs Sartre, Muestran ,el abandono . de s mismo a que . mo su mtodo superaba a los de la . fisiologa ~radicional. Esta estudiaba el
puede arrojar a' algunos de los suyos la decadencia de la clase buigu~sa '1 la 'o rganismo funcin por funcin: circulacin, digestin, etc., cada una de l~s
evidencia de su decrepitud, Abandono de s vinculado a ideas de enormidad', En, cuales presentaba sus reacciones especficas y sus estmulos igualmente especfi-
patolog!a mental, las ideas de negaCin y de enormidad pe'rsonales van siempre cos. El propio Pavlov haba actuado as en sus primeros trabajos, Con los reflejos
asociadas. - condicionados no slo se desechan las barreras interfuncionales, sino que se pone
El rasgo comn a la concepcin positivista y a la concepcin existencialista es a la vida funcional en relacin con el med io, Sobre el estmuio especfico propio
la ineficacia del individuo, unas veces aniquilado entre las necesi~ades que de la reaccin funcional en cuestin se injertan estmulos que ,pueden pertenecer
padece -necesidad natural y necesidad social- , otras : veces hipertrofiado a la . a cualquier rea de la vida de relacin, ..
medida del universo , pero impot~nte para modificarlo, porque si lo contiene y .10 Este es el resultado' de lo que Pavlov denomina actividad ner'viosa superior,
contempla, tambin lo sufre y no puede insertarse como ,una fuerz.a activa entre cuya sed~ ubica en. la corteza cer~b~al, que es el lugar de l~s conexioQes que se
las otras fuerzas que lo componen. Las pretensiones del individualismo bursus establecen entre todo lo' qUE!"_.c.onstituye la vida del organismo y tC!dos los
naufragan, finalmente, en ' la impotencia. estmulos que pueden actuar' desde el exterior sobre l. ~~ actividad nerviosa
Todo ello se reduce a los dos vicios denunciados por Lenin (Materialismo Y . superior est ligada a la Drgimizacin del sistema n ervioso; no es una .activid~d
Erripiriocriticismo) en la. imagen que la burguesa se ha hecho de la ciencia: ora sobreaadida o suplementaria, es una actividad complementaria esencial. Res-
mecanicista, ora idealista y en alguna ocasin ambas cosas a la vez, El mecani- ponde a la unin fudispensable entre 'el organismo y el medio. l{abilita para el
organismo sistemas de seales que le hacen reaccionar de. modo apropiado a la~
(73) Articulo tomado dt:Societd, 19,1, '2; reeditado en En/once, 19.6 3.1 -2, pp. 31 -34.
80 UNA CONCEPCION DlALECTICA DE LA PSICOLOGIA UNA CONCEPCION DIALECTICA DE LA PSICOLOGIA 81

circunstancias, en el ms amplio sentido de la palabra. Porque el medio ante el la indicacin de operaciones que hay que efectuar en el plano de lo que Pavlov
que hay que reaccionar no es slo el mecHo fsico, es et' medio del que depende llamaba el segundo sistema de seales, es decir, el sistema en que el estmulo
para cada cual su existencia, es decir. en el caso del hombre el medio que l condicionado no es ya la sensacin, sino la palabra y los sustitutos cada vez ms
mismo se ha creado con su actividad y el medio en el que est inmerso desde su abstractos de la palabra que pueden ser los smbolos matemticos.
nacimiento: el medio social. En la actividad humana, la palabra ha sido el instrumento de una conversin
Pero estos intercambios entre el organismo y el medio, seleccionados en cada que la ha hecho pasar, gradualmente, de la accin puramente muscular a la
instante por la actividad nerviosa sl).perior, no son ya lo biolgico como algo actividad terica, lo que supone una nueva adaptacin de las operaciones cere-
completamente distinto de lo social. la imbricacin de ambos es primaria y brales. Pero no ha habido supresin de la una por la otra .
fundamental. No se trata ya de establecer por separado las propiedades de lo uno Gracias al lenguaje, el mundo de las representaciones ha podido organizarse
y de lo otro segn la naturaleza particular de cada uno. Se trata de procesos de y elaborarse en sistemas estables, coherentes y lgicos. En l desembocan o de l
los que ambos son constituyentes complementar~os . Y ~sta sustitucin ~e la proceden habitualmente nuestras impresiones y nuestros actos. Pero aunque
propiedad por el proceso, de la sustancia por el acto, constituye precisamente la reina sobre ellos, no los anula. Bajo la representacin subsisten los gestos, las
revolucin que la dialctica ha operado en nuestro modo de conocer. . actitudes que parecen an acentuarla en los nios o en los seres intelectualme~te
Esta interaccin recproca entre el organismo y el medio es tan contraria al poco evolucionados y que han debido constituir su primer esbozo bajo la forma
mecanicisO}o como al idealismo en cualquiera de sus formas. Rebasa necesaria- de simulacros o de ritos (74). El rito de las poblaciones primitivas moviliza
mente las relaciones en cierto modo deduc.tivas que el mecanicismo quisiera habitualmente grandes cargas emotivas. Al convertirse en imagen intelectual, se
establecer entre los elementos y sus diversas combinaciones. Los contactos entre deshace de ellas. La reflexin intelectual es un reductor de la agitacin emocio-
I
el ser y el medio exigen respuestas que no pueden ser previsibles a partir de los nal. No obstante, la emotividad persiste. En sordina, la emotividad puede ser un
elementos, porque deben ser apropiadas a casos que son con frecuencia fortuitos estimulante; pero cuando predomina, suspende o falsea la reflexin . De este
y estn forzadas, por consiguiente, a producir formas nuevas de conductas. modo pueden entrar en conflicto actividades contrarias, aunque procedan a veces
Esta interaccin es tambin contraria al idealismo, que quisiera subordinar lo unas de otras. Estas filiaciones y ~stas oposiciones concuerdan perfectamente
real a la conciencia, porque no puede ser propio de la conciencia la determina- tambin ..::on las leyes de la dialctica marxista.
cin del orden de los acontecimientos que se impondrn a ella .misma y que Ella es la que da a la psicologa su equilibrio y su significado, la que la
determinarn u orientarn sus reacciones. Es contraria al existencialismo y a su sustrae a la alternativa de un materialismo vulgar o de un idealismo huero, de
indeterminismo esencial, porque de hecho hay perpetuo condicionamiento de" . un sustancialismo tosco o de un rracionalismo sin horizonte. Es la dialctica la
nuestra vida psquica por las situaciones en que est metida, bien segn sus que la. muestra a la vez como ciencia de la naturaleza y como ciencia del
propias tendencias, bien a pesar de ellas. hombre, suprimiendo as la ruptura que el espiritualismo trataba de consumar en
Pero las relaciones entre el ser y el medio se enriquecen an por el hecho de el universo entre la conciencia y las cosas. Es ella la que le hace aprehender en
que el medio no es constante y que un cambio de medio puede provocar bien la una misma unidad el ser y su medio, sus perpetuas interaccioes recprocas. Es
supresin, bien la transformacin de los seres que desplegaban en l su existen- ella la que le explica los conflictos en los que el ifldividuo debe modelar su
cia. En funcin del medio ha creado Mitchurin especies botnicas nuevas y por conducta y liberar su personalidad.
la aptitud para la adaptacin a determinados medios quiere Lyssenko definir la El caso de la psicologa no es nico, sin duda. El materialismo dialctico
herencia, considerada hasta entonces por la mayorfa de los bilogos como un abarca el rea entera del conomiento, como abarca la de la accin. Pero la
atributo sustraido a toda influencia externa y que se transmitira de generacin psicologa, fuente principal de las ilusiones antropomrficas y metafsicas, deba,
en generacin, sin ms diversidad entre los individuos que la distribucin varia- con mayor brillantez que cualquier otra ciencia, encontrar en l su base y su
ble de sus elementos representativos, los genes. Aqu nos encontramos otra vez direccin normales.
con la sustitucin de la sustancia por el proceso.
Puede, pues, ser propio de medios diferentes el suscitar o hacer dominar,
segn sus diferencias, diferentes aptitudes potenciales en una especie o en los 5. "LO ORGANICO y LO SOCIAL EN El HOMBRE" (15)
. individuos. As, en la historia del hombre diferentes tipos de civilizacin han
podido provocar sucesivamente formas de actividad orientadas diversamente. El Los dos polos entre los que se despliega la actividad del hombre son las
materialismo histrico prolonga y constituye la coronacin del materialismo necesidades de su organismo y las exigencias sociales. Dada su heterogeneidad,
, dialctico. El hombre se transforma a si mismo al transformar sus condiciones de eran posibles dos posiciones: el dualismo sustancialista de Descartes o la tentati-
vida. Para ser comprendidas, desarrolladas y con frecuencia incluso aplicadas,
sus tcnicas de hoy exigen la comprensin de frmulas abstractas, de sistemas (74) Ver WAllON, H., Del acto al pensami,,,to.
sjmblicos en los que l~s imgenes- sensibles de la realidad son reemplaz.adas por (75) Articulo tomado de Scienlia, abril 1953; reeditado en En/atice, 1-2, 1963, pp. 59-66.
" ~ ."

82 . UNA CONCEPCION DlALECTICA DE LA PSICQLQGIA UNA CONC EPCION DIALECTICA DE LA ~SICOLOGIA 83

va de rducir toda la realidad a una nica especie de elementos. En su forma teral , esta doctrina pretende implicar en los elementos originales efectos de los
. mecanicista, el mate riali smo es tncapaz. de extender las reyes del mundo fsico a qu e 'es im pos ible que sean la razn suficiente. De tal manera que ha sido
la historia del hombre. El idealismo ha adoptado aspectos contradictorios : racio responsable de la discontin'u'idad radical que algunos pretenden que existe entre
l'
nali smo, existencialismo, gestaltismo, Si el' materialismo mecanicista ha fracasa- la ciencia del mundo fsico y la de las' civilizaciones, y ms. q:mcretamente entre
do es po rque , en ' lugar de considerar la existencia en la totalidad de sus el hombre biolg ico y el hombre sociaL
cond iciones, tena una representacin unilate ral de la ca usalidad. El sistema En el extrem o opuesto al materialismo se _ha colocado el idealismo, que
perceptivo se refu erz.a en el hombre con un sistema verbal ,de seflaliz.aci~ que le pretende absorbe r la existencia del mundo fsico en slo las imgenes que de l
permite reaccionar ante circ un'stancias nactuales, es deC ir ~ ante Sltua<::lOnes u tenemos. Al sustituir el objeto mi'smo por el conocimiento del objeto, como
ob jetos simplemente imaginados. As ha r-odido el hombre que~er recomponer el . nica certid umbre 'que podamos tener de su existencia , el idealismo reduce esta
'orden natural de las cosas segn su s necesid ades y sus deseos. El hombre se existencia a la conciencia que tenernos de ella y se encierra en el conocimiento
. disti ngue de l animal por el lengu'aje. Segn Marx, el lenguaje eS,t ligado ~ I.a como nica realidad de la que est permitido decir que exis te, .
producc::in por el hombre de instrumentos y d" objetos con propiedades defml Pero el idealismo no se ha limitado a' reducir la real idad a los limites de la
d~s, En los pr imeros grupos de aquellos que deban transformarse en hombres, el imagen; tambin ha reducido frecuentemente la imagen de lo que considera real.
lenguaje ha sido precedido, pues, por medios de comunicacin ms primitivos. As es como al ' ideali smo, que considera el edifici ent~ro de nuestro~ conoci-
La base de estos medios es la expresi n emocional. mientos como la estructura mi sma de lo real, se ha opuesto la doctrina de la
La existencia del hombre se despliega entre las exigencias . de 'su organismo ; expe riencia vivida, No es real sino lo que se ntimos subjetivamente. Todo lo que
que tiene en comn con otras especies an.imales, y las de la sociedad, que son no est inmediatamente ligado con nuestro sentimiento de exisfencia se . vuelve
propias de su especie. . " constru ccin artific.ial y se insina arbitrari amente en esa creacin perpetua del
De un lado 'est fisiolog a , a la que corresponde a lo sum o una senslbtlldad mundo que reali za nuestra sensibilidad. Es la tesis de Bergson y la de los
vegetativa: la sensibilidad de la que ha salido el autismo, de ,donde parti~a la existenci alistas.
conciencia del individuo y al que pod ra volve r cuando se atrotan sus relaCiones El nivel casi vegetativo, de sensualismo elemental en todo caso, hacia el que
con el mundo exterior. . Por otro lado estn las relaciones de tipo ideolgico, hacen retroceder a la nica experienc ia que consideran autntica podra hacer
jurdico, con el grupo humano al que pertenece. Por un lado, el sistema pensa r que buscan en la' biologa las fuen tes ms prximas de esa conciencia a la
nervioso denominado autnomo, qu e regul a el funcionam iento de los rganos. qu e reducen la existencia, Pero sabemos, por el con trario, con qu fuerza
Por ot ro lado, el apa rato cerebroespinal que lo pone en relacin con el mundo denuncia Bergson en el organ icismo y en la explicaciqn de la vida por medio de
exterior, no slo por medio de los sentidos y de los movimientos, sino tambin estructuras corporales la interferencia viciosa de n:Iecanismos estereotipados en lo
por medio del lenguaje y de las id.eas. que sera renovacin constante. Esa es tambin .la tesis del ex istencialistno , que
Este aparente dualismo ha sido o ' aceptado o escamoteado. Esclavo de las . ve en todo lo que se anade a la experiencia vivida perspectivas arbitrarias,
con~epcion es sustanciaIlstas de su poca, Descartes ha considerado igualm~n~e provisorias, aunque tiles en oc~siones,1 como puede ser en particular la if!1agen
reales la extensin y el pensamien t,o , porque constataba en ellos modos de eXistIr de los rga nos .
esencialm ente distintos y porque no haba riada en los conocimientos de su poca El caso es , sin embargo, que la pura sucesin de las impresiones vividas I I

que permitiese imaginar su mutua reduccin ni el paso de los unos a ll?s otros, parece ofrecer a lo real una base en exceso movediza. De ah que la base de lo
El dualismo plantea, sin embargo , problemas de relaciones que son insolubles real' sea entonces una esencia subyacente a esa sucesin . El existencialismo oscila
y repele al espritu, al que impone' dos sistemas de principios o de postulad~s entre la pura fe nomenologa y la esencia, Presentado como el testimonio ms
totalmente heterogneos. De tal manera que se ha fundamentado con frecuencia, ingenuo y ms inconstestable de lo que es la experiencia verdadefamente vivida,
la existencia de.1o qu e es sobre uno u otro de estos sistemas exclusivamente. su subjetivismo radical es, por el cont(ario, el resultado de una refinada opera-
Para algunos, ~st basada en el organismo y, a travs de l, ',en la materi a en ' cin que choca con el sel}tido comn, Porque, espontneamente, lo que perci-
general. . Todo lo que se observa en el hombre, incluidos su conci encia ,Y los bimos y conocemos a propsito de nuesttas sensaciones es el objeto y no nuestra
sistemas de ideas o de institu ciones que proceden de ella, debera ser expltcable sensibilidad misma, Podramos preguntarnos la razn de esta preferencia exclu
directamente por la materia bruta , que construira progresivamente el univer,so '1 siva otorgada a la pura afectividad y de esta eliminaci6n de las operaciones
los seres que lo componen , cada uno de los cuales actu.aria a-su vez como uno de perceptivas e intelectuales que provocan los estmul~s externos y cuyo resultado
sus instrumentos. Esta concepcin halaga la tendencia .artificiali5ta mediante la .evidente es nuestra mejor adapta.cin a las exigencias y a las estructuras del
que el hombr~ proyecta en la naturaleza la imagen que se hac.e de su propia medio.
actividad constructiva. Se trata del materialismo mecanicista , del que se ha El idealismo se ha orientado, pues, a la reduccin de lo real a esencias ;
podido decir' que se parece en ciertos aspectos a lo que le parece m~ ~puesto" el Goldstein piensa , por ejemplo, que en presencia d~ cualquier manifiestacin
providencialism o, Al reducir la existencia de las cosas a un determtnlsmo untl a~ biolgica hay que intere.sarse por su esencia, es decir, por el conjunto del
1-

84 UNA CONCEPCION DIALECTICA DE LA PSICOLOGIA UNA CONCEPCION DlALECTICA DE LA PSICOLOGIA 85

que forma parte y que es el nico capaz de darle su significado, de asignarle su o a las funciones denominadas de relacin. En realidad, las dos esferas estn en
lugar en lo real. Parece ser que para Goldstein la realidad se compone de estrecha conexin mutua, .t anto por sus aparatos receptores corno emisores, y
conjuntos concntdcos en los que se encuentran unidos el ser vivo y su medio, todas las asociaciones son posibles entre ellas. Se sabe cmo se establece un
reflejo condicionado. Basta con que al estimulo especfico o "incondicionado" se
:l el individuo y la sociedad, la humanidad y el cosmos. Al objeto del conocimiento
se le puede conferir su plena re~lidad mediante referencia al nivel superior. asocie un estmulo cualquiera durante un nmero suficiente de veces para que
Goldstein reconoce que sus concepciones estn muy cerca de las del Gestaltisrno este ltimo sea capaz de provocar la misma reaccin del primero en su ausencia.
o psicologa de la forma. Sin embargo, insiste en sealar un diferencia. Para l _ Con demasiada frecuencia se ha considerado que ese gnero de asoci~cin
no existen formas adecuadas en si, sino slo adaptaciones ms exactas o ms se haca mecnicamente y por ejemplo Goldstein ve en los reflejos condicionados
perfectas a situaciones determinadas. esas relaciones artificiales y parciales que se encuentran en el extremo opuesto de
Al identificar esencia, conjunto y adaptacin, Goldstein, al contrario que en lo que es una buena adaptacin, aquella en la que la reaccin debe ser una
el existencialismo, coloca en el primer plano de lo real la imagen objetiva de las reaccin de conjunto en una situacin determinada. Sin embargo, Pavlov atribu-
cosas, es decir, las cosas tales como se las pUlide ver y "poseer". tales, en fin, ye a la corteza un papel de anlisis, y el anlisis no se concibe sino a partir de
como la conciencia es capaz de ponerlas frente a s misma como realidades un conjunto. La excitacin cortical que resulta del estmulo no se recibe pasiva-
estables. Slo en segundo plano coloca lo vivido o "lo experimentado", que es mente como tal, sino que, por el contrario, suscita inmediatamente operaciones
la sensibilidad incompleta y que se limita al sentimiento de estar en el mundo, de delimitacin ms o menos finas, mediante las cuales el lugar de la estimula-
simple abandono a los acontecimientos vividos sin objetivacin posible. Final- cin queda rodeado por zonas de inhibicin. La naturaleza del estImulo queda
mente aparece el organismo, que es una abstraccin respecto de la totalidad. No autentificada as con mayor o menor precisin. Cmo imaginar esas relaciones
es sino el desarrollo multiform.e de manifestaciones que se refieren a rganos movedizas y diferenciadoras de la excitacin y de la inhibicin de otro modo que
diferentes y que no dan de ellos sino una imagen momentnea y siempre parcial. sustentadas por una actividad generalizada y virtualmente total de la corteza?
Hay un constante devenir de modificaciones cuya sola repeticin 'y constancia La amplitud de la estimulacin as precisada se hace an mayor cuando se
permite que puedan ser asimiladas a rganos. Sin esta constancia, los rganos no considera que la estimulacin no es un puro elemento de la percepcin. Es una
podran ser reconocidos como tales. La constancia es el hilo conductor que lleva seal, la seal de reacciones sean orgnicas, gestuales, u operatorias, que
a la nocin de organismo. Es un concepto que se enriquece con el nmero de desbordan su significado primigenio "Y que a menudo le eran incluso completa-
constantes que es posible determinar y que de lo contrario sera puramente mente extraas. Separada as del conjunto del que formaba inicialmente parte, la
formal. estimulacin puede convertirse en un medio para anticiparse a la situacin
La existencia procedera, por consiguiente, de la conciencia. Todo lo que. se esperada o amenazante suscitando por sI misma las reacciones apropiadas. Se
aleja de su unidad, de su totalidad fundamental, no es sino sombra o fragmento trata de un precioso instrumento de adaptacin al medio.
de la realidad. El organismo y la materia son dispersin de elementos degradados Pavlov llama sistema de sei'iales al conjunto de este equipamiento en reflejos
e ineficaces. Hay que partir de la esencia, hay que explicar 10 que existe por lo ,1 condicionados. Las reacciones se producen cuando aparece la seal de los estimu-
las que circunstancias anteriores han ligado con ellas. Pero si esos estmulos son
que es en el acto completo o perfecto. La adaptaci:n de un ser a las situaciones
variadas de su existencia viene dada como si fuese cada vez todo lo que puede I
'f puras impresiones sensibles y no pertenecen ms que al rea de la percepcin, su
ser. La esencia no conoce obstculos. 0, mejor dicho, el obstculo es la enfer- campo de accin no puede sobrepasar el ambiente fsico ni el momento presente.
medad, la anomala, la ruptura del conjunto, el resultado de una reaccin Las reacciones del animal, por complejas que puedan ser las conductas que ha
parcial. La esencia parece des!=onocer los titubeos de la evolucin. E incluso podido heredar de su especie o de su propia experiencia, se refieren al mundo
cuando se admite que debe realizarse progresivamente en el tiempo, parece que actual. Por el contrario, el hombre reacciona continuamente , ante situaciones a
preexiste ya a su propia realizacin. Un simple postulado metafsico sustituye al las. que no corresponde nada en la realidad presente, sino que pueden ser
orden histrico. expresadas con palabras. Pavlov convierte al lenguaje en un segundo sistema de
Sin embargo, el argumento de la totalidad no tendra valor alguno al lado de seales_
una concepcin en la que la unin del ser vivo y el medio fuese un hecho Entre ambos sistemas existen todas las transformaciones evolutivas que sepa-
estructural bsico. Es a lo que corresponde lo que Pavlov llama actividad nervio- ran al hombre del.animal. Hablando de los hombres, escribe Marx: "Comien-
sa superior. Esta actividad se encuentra ligada en el hombre y en las especies zan a diferenciarse de los animales desde el momento que empiezan a producir
dotadas de hemisferios cerebrales a la existencia de su corteza cerebral. En ella se sus medios de subsistencia, operacin que est condicionada por su organizacin
proyectan sjmultneamente todas las estimulacines de origen orgnico, es decir, corporal" (76). Y Engels declara: "Primero el trabajo; a continuaci6n y en
de origen visceral y postural, y todas las procedentes del mundo exterior a travs combinacin con l, el lenguaje: he ah los dos factores esenciales bajo cuya
de los sentidos y de la receptividad perifrica. De ella partiran todas las respues
tas, independientemente de que pertenezcan a las funciones llamadas vegetativas (76) La ideologla alemana, en o. y I.c. , pg. 16.
f

86 UNA CONCEPCION DIALECTlCA DE LA PSICOLOGIA


UNA CONCEPCION DIALECTICA DE LA PSICOLOGIA 87

influencia el cerebro de los monos se ha convertido .poco a poco en ce rebro Observaciones recientes lo han confirmado (79). Cuando el nio entra en su
humano". estadio emocional, hacia los 6 meses, los cuidados alimenticios ms solcitos no le
La 'aparicin del lenguaje habra estado, pues, precedida por un perodo en el impiden languidecer si no es al mismo tiempo objeto de la soIfcitud que implican
que, en los grupos de aquellos que se conv~rtirn en .hombres, habla produccin los intercambios afectivos entre una madre y su hijo a travs de mmicas
y cooperacin y, por consiguiente, ciertas posibilid~des ya, si no de comprensin variadas y recprocas. Esta estrecha vinculacin en.trE~ su crecimiento biolgiCO y
m~tua. por lo manos, de entendimiento prctico y de participacin, en Jas su despertar a la vi~a psquica no es un simple fenmeno de repercusin, sino
exige ncias o en las peripecias de la existencia comn. El lenguaje-no puede, en que refleja la naturaleza misma de la emocin (80).
efecto. constituirse ms que a proprsito de objetos que debe distinguir entre s y La emocin se mueve entre dos tipos de centros nerviosos, los de la vida
parece que la individualizacin de los objetos debi comenzar por aquellos que el vegetativa. en la parte central del cerebro y los correspondientes a la parte frontal
hombre arreglaba para su uso '0 que fabricaba. Lo primero que el hombre tuvo .de los hemisferios cerebrales, cuyo desarrollo ms pronunciado en la especie
inters en .designar. o en formular fueron esos objetos o los actos que se referan humana es' uno de los rasgos fundamentaies que la distinguen de las dems
a ellos. Pero .si el lenguaje necesit.a este soporte, no es el nico medio de especies animales. Segn las circunstancias, la emocin puede acercarse ms a.
comunicacin entre los individuos. . un polo O al otro, pero su antagonismo puede tambin darle, particularmente en
Todava hoy se establece entre los individ.uos reunidos una espede de comu- el individuo psquicamente ms evolucionado, un carcter equivoco que 'ha
nidad que {la tiene necesidad de las palabras para unidos o para oponerlos entre hecho que se la considere alternativamente: corno una actividad indispensable en
s. Sin que lo sepa cada uno de ellos, sus actitudes, sus gestos, sus muecas, sus algunos casos o com.o una act iyidad de desconcierto y de desamparo.
ms involuntarias reacciones frente a~ vecino, las repercusiones que resultan de ellas, En la parte central del cerebro, los centros del diencfalo que regulan la
hacen nacer una especie de grandes entusiasmos colectivos que pueqen desembo- secrecin de las hormonas, los metabolismos esenciales los ritmos vitales tien -
den a liberar la energa necesaria para' las descargas bruscas y masivas' de la
, car en impulsos pasionales o ~n acciones en las que puede suceder que ninguno
de los participantes encuentre comprometi.da su responsabilidad personal. Esta emocin. De esta manera la emocin "est perfectamente preparada para ~espon
I

i
! fugaz. fusin de individuos que podan ignorarse con anterioridad parece, sin der a las am~nazas de las situaciones catastrficas. Pero en el rea motora que
embargo, haber sido un factor importante de la socializacin primitiva. Para .depende de los ncleos subcorticales y del mesen.cfalo, la em.ocin puede provo-
convencerse de ello, bastada constatar el lugar que ocupan. an en las sociedades car el bloq~eo de los automatismos ' ms urgentes, de ataque , d~ "defensa o de
intelectualmente menos evoluciQ':ladas que la nuestra las ceremonias y los ritos, huida," con espasmos, temblores o cOrIvulsiones (81). Parece entonces que hay
cuyo objetivo parece ser suscitar en todos .. por medio de escenas de mimo, de aqu disociacin o conflicto entre el movimiento propiamel!te dicho y la actividad
simulacros y sobre todo de gestos rtmicos, de salmodias o de gritos, emociones tnica que es normalm.e nte el sostn de nuestras actitudes. En lugar de desple-
que sueldan en una sensibi lidad y en "una voluntad comn esas parcelas humanas garse hacia el mundo exterior en reacciones eficaces, la emocin puede no dar
que la ~ompetencja por el alimento o de otro tipo pueden continuamente poner lugar ms que a actitudes ms o menos convulsivas.
en oposicin. Esas demostraciones colectivas deblan "tener tanta mayor importan- Es lo que se produce con mayor frecuencia en el hombre. PerQ en luga r de
cia cuanto que las relaciones o las motivaciones de o"rden coceptual e ideolgico no ver en ello sino una actitud degradada, hay que reconocer una nueva forma
de adaptacin, la de laexpresin y, finalmente, la de la conciencia, Las descargas
eran menos accesibles a cada uno y ms fl.ldimentarias (77). "
Pero tambin en la vida cotidiana, y en nuestra poca tanto como en tiempos brutales de la emocin tienden a transformarse en sistema expresivo por medio
pasados, . se establecen relaciones no verbales que provocan entre las personas de actitude~ que se hacen cada . vez ms diferenciadas y sutiles. Ya en muchas
sentimientos "instintivos" de simpata o antipata, de acuerdo o de oposicin, especies animales el .miedo o la agresividad de un individuo se transmiten 'a sus
. de desconfianza o abandono . ' Intuicin " , se dice. Pero en realidad, intercambio vecinos por una especie de contagio emocional, es decir, por
el mimetismo de
de signos que se encuentran pot debajo de la conciencia y d~ los que no conoce las actitudes. En eUo se fundamentan las colectividades gregarias. La actitud
sino las conclusiones que constituyen una eleccin de conducta i se trata de implica una situacin . correspondiente, que se convierte en la situacin de todo
simples actitudes, a veces muy sutiles, que modifican la expresin de la cara, de el grupo y que recibe de esta comunidad una mayor imperiosidad sobre cada uno
las manos o del cuerpo en su conjunto. de sus miembros. As, la actitud se convierte en el soporte de "la conciencia en
Nada puede demostqu mejor el papel de esas relaciones afectivas en la sus comienzos. Sirve -para hacerse consciente de una situacin bien real, pero
"prestancia" habital de la persona , en su estructura, en su formacin, que sus confu~amente_ se1ttiaa, bi~n sugerida por otro y en cierto modo imaginaria.
consecuencias psiolgic.as en el..nio pequei"lo cuando no dispone ms que de Esta ..evolucin de la emocin le hace sobrepasar, evidentemente, los limites
ellas frente a sus familiare~ (78).
(79) SPITZ, R., "La perte de la m~re par le nourrisson", en En/once, nov.dic. 1948.
(77) WALlON, H., Del acto al pUlSomiento. (80) WALLON, H., L'e,/ant lurbulent: Alean, Parls 1925.
(?8) WALLON, H. , Lo ellolaci, psicolgica de"! ni~o : (8l) W~LLON, H., "La vie mentale", vol. VIII de la EncycJopediefronfoise, 1938.
88 UN A CON~EPCION DIALF;CllCA DE LA PSICOLOGlA

de la parte central del cerebro; exige una participacin creciente de la corteza y


particularmente de los lbulos frontales que se encuentran en conexin anatmi-
ca con los centros sucorticales y cuyas funciones parecen estar en relacin con la CAPITULO II
personalidad moral del sujeto, con la aptitud para decidir sus conductas, para
tener en cuenta los imperativos sociales. Su insuficiencia o su deterioro se
traduce fsicamente por la atona de la cara y la prdida de las actitudes expresi-
vas.
La emocin es, as, lo que suelda al individuo a la vida social por lo que tiene
Una comprensin dialctica del
de ms f~ndamental en su existencia biolgica y ese lazo no se romper, a pesar desarrollo infantiL
de que las reacciones orgnicas de la emocin tienden a borrar.se a medida que se
intelectualiza la imagen de las situaciones o de las cosas. Hay en la conciencia al
mismo tiempo solidaridad y oposicin entre las impresiones orgnicas y las
imgenes intelectuales. Entre ambas no dejan de producirse acciones y reacciones
mutuas que muestran la vanidad de las distinciones de especies que los diferentes
sistemas filosficos establecen entre la materia y el pensamiento, la existencia y
la inteligencia, el cuerpo y el espritu.

INTRODUCCION

Si, tal como qued expuesto en el capitulo anterior, la vida pslquica es "el
resultado de relaciones entre un ser organizado y el medio", el objeto de la
psicologa gentica es justamente el de analizar la forma en que esas relaciones se
estructuran. Tal estructuracin se produce a medida de la maduracin de la
organizacin neurofisiolgica y de los intercambios con el medio posibilitados a
la vez por esa maduracin y por los estimulas ambientales. La gnesis, la
evolucin , es hecha posible por la plasticidad del cerebro infantil y por las
aportaciones del medio que lo hacen madurar y lo configuran . "La psicognesis
no es, pues, automtica, no presenta una progresin necesaria. Es preciso que a
la maduracin del sistema nervioso, que hace sucesiva"m ente posibles diferentes
clases o diferentes niveles de actividad, se aada el ejercicio, que debe diversifi-
carse tambin tanto como sea posible"" En "La Psicologa gentica", Wallon
aborda estos problemas y presenta su nocin de estadio ("los modos sucesivos de
relaciones con el medio'.') y una sinttica descripcin de los estadios que atravie-
sa la persona humana del nacimiento a la muerte, haciendo hincapi en las
alteraciones del desarrollo y en las posibilidades de variacin individuales ligadas
a las diferentes formas de interaccin con el medio y a las diferencias mismas de
los diversos medios"

Una vez expuesta la concepcin general de Wallon sobre la psicologla genti-


ca, en el presente capitulo se pasa revista "a los factores fundamentales de la
evolucin psicolgica del nio de acuerdo con la concepcin walloniana: la
emocin, el otro, el medio, el movimiento y la imitacin.
Los problemas planteados en "La evolucin dialctica de la personalidad" se
refieren a viejas cuestiones: cmo se produce en el hombre el paso de lo
UNA COMPRENSION DIALECTlCA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COMPRENSION DIALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 91

hiolgico a lo ps.icolgico? qu~ relaciones existen entre el cuerpo .Y el psiquismo momento .de su nacimiento no ser l~ nica ley de su destino ulterior. Sus
y c,mo se expbcan esas relacIOnes desde el punto de vista de la ' ontognesis? destinos pueden ser ' ampliamente transformados por las cirunstancias sociales de
cu~1 e~ el punto. ~e arranque de la personalidad? Tal y como Wallon lo su existencia. entre las que 'no falta ~a eleccin personal" ,
entle.nd~, .Ias ,~pOStclOnes a que se redu.cen esto! problemas son "escolsticas y
no dlalectlCas . El, po~ su parte, encuentra en la emocin la piedra de toque
que da respuesta a los znterrogantes anteriores .. Es "la mutacin de reacciones El papel crucial que el movimiento juega 'en la psicognesis es esclarecido por
pu~amente fisiolgi:as en medios de expresin", en un prelenguje, lo qt+e da Wallon en "La importancia del movimiento en el desarrollo psicolgico del
onge~ al ~er pslqulco del beb,' esa mutacin, "ligada no a cualqu'ier instinto nino". De ese crucial papel dan fe ' su participacin en el surgimiento de la
espeCial, SinO a las condiciones de existencia del individuo desde su nacimien- emocin, de la representacin', del lenguaje, en la constitucin del tempera-
~~'." e.s ~ecir, a. las cQndicion~s sociales. de existencia, es la que ' provoca una mento, su papel protagonista en la accin del niflo sobre el medio y _en su
simbiOSIS afect.lva entre el nio y su entorno" . De ahl, de las emociones desarrollo psicomotor. Causa a la vez que testimonio de los progresos que i?1 niflo
saldr desp~s el tejido .de base de que est hecha la representacin. Es, po~ realiza en su evolucin, "el movimiento posee en potencia, por su naturaleza,
lanlo, graclOs a la emocrn'y a travs de el/a como el nio se convierte de ser las diferentes direcciones que podr tomar la actividad psquica " .
h;olgic~ en ser social, como el nio pequeo pasa de ser una crla desvalida
dotada de unos pocos automatismos primarios a convertirse en un miembro de la
especie humana. La imitacin, por fin, desempefla un papel decisivo en dos niveles distintos:
por una lado, en el surgimiento de la funcin simblica -Ienguaje'y pensamien-
lo -,. por otro, 'en la estructuracin de Jo personalidad. Su papel en la evolucin
Puesto as en .claro el papel que en el surgimiento de la emocin juegan los psicoMgica es, por tanto, de 1(1 mxima importancia. En el fragmento que aquf se
dem~s.' en "El papel del 'otro' .en la conciencia del 'yo"" se amplia esta reproduce del captulo JI de la segunda parte d.e Del acto al pensamiento
lematlca. Adems de exponer sus divergencias con Piaget respecto al temo, ("Imitacin y representacin '.'), Wallon expone cmo surge la imitacin, cmo
Wallo.n desarrolla en este articulo su teora del "otro" y la forma en que se se desarrolla'y cmo conduce a la representacin: "la representacin es el fr.uto
constlt~ye .el "yo". El dato primitivo es la confusin, la nebulosa indivisa,' la de un trabajo del que la imitacin puede ser considerada- como su preludio y
evolUCin conduce a la conciencia del yo a la individualizacin frente a los . tambin como' su antagonista". A naliza tambin la forma en que a travs de la '
otros: "el primer estado de la conciencia podra compararse con una nebulosa imitacin el yo tiende a fusionarse con el otro, a apropirselo, a llevarlo a formar
en la que irradiaran sin delimitacin propia acciones sensitivo-motrices de parte de s, a distinguirse de l y oponrselo. En' el capitulo IV se volver con
origen exgeno o endgeno. Terminara por conformarse en su ' masa un ncleo ms amplitud. sobre estos temas, pero en este capitufo" sobre los factores de la
de condensacin, el yo, pero tanibin un satlite, el sub-yo o el otro". El otro evolucin psicolgica del nio ~ la imitacin le corresponde, por su papel, un
es, de esta manera, un compaflero indisociable del yo, como lo demuestran los lugar fundamental.
avatares de su interrelacin en los primeros aflos y en las disgregaciones menta- {Al emocin, el otro, los medios y grupos, el movimiento y la imitacin s6n
les. Ello es as porque, segn lo entiende Wallon, "el individuo, tomado como los fa.ctores fune/amentales que, junto a la capacidad representativa surgida de la
tal, es esencialmente social. Y lo es no a causa de contingencias exteriores, sino imitacin , configuran . el desarrollo infantil. Todos ellos son autnticos motores
a causa de una necesidad ntima. Lo es genticamente". de la evolucin pero no moloreS aislados que empujan al nio cada uno en un
momento sino en constante intera~cin mutua, en permanente intennfluencia .
J

. Sobre la base- neurofisiolgica de la que emanan (emocin, movimiento) o que


En diverso! lugares h~n ap~recido referencias explicitas a la importancia que Jos hace posibles (imitacin, representacin) y necesarios (medios y grupos, el
para W~"on tlC~e el me.dto,:octal que rodea al niflo. En "Los medios, I.os grupos. otro), sus relaciones mutuas, en una dialctica permanente~ dinamizan y dan
y. la. pSlcognesls d~l ?1~0 se desmenuza y demuestra esa importancia y se forma al desarroflo. Esa interaccin constante no quita, por lo dems, que uno u
analrza el carcter dlstmtlVo que cada uno de los medios (espaciales, fundonales) otro factor sea preponderante o predominante en cfJda (stadio del desarrollo:
y cada uno de If!s grupos (familia, escuela) imprime al individuo" inmerso en "formas diferentes de actividaq pueden, en efecto, coexistir en el nIo; pero en
ellos. Entre la persona y sus medios .Y grupos las relaciones no son mecnicas cada' edad una de esas actividades predomina sobre las dems, actividad que
"no. hay apropiacin rigurosa y definitiva entre el ser vivo y su medio. S~~ provoca un cambio y, con harta frecuencia, un enriquecimiento especfico en las
relacIOnes lo son de transformacin mutua". La accin de los medios y los relaciones del nio con el ambiente: esta actividad ser caracterstica del estadio
grup?s en que se desenvuelve la vida de cada uno no se limita, por tanto, a correspondiente" .
barnIzar la capa externa de la personalidad, sino que la afectan, modifi(;an'y . Alejat:!o de modelos evolutivos que se basan y fundamentan en una sola
estructuran en lo ms profundo: .' 'la constitucin biolgica del nino en el dimensin del desarrollo, el de Wallon es un modelo evolutivo pluridimensional,
92 UNA COMPRENSION DIAlECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL I UNA COMPRENSION DIALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 93

,I
comprensivo e integrador. Ah! est, sin duda, una de las razones de la impor-
tancia de su obra; ahf se encuentra, posiblemente, una de las causas de su
I mismo ser o para la misma especie, que periodos de sensibilidad y de innovacin
alternen con perodos de estancamiento y de comportamiento estereotipado. Es
permanente apertura a aportaciones enriquecedoras y codo vez m4s completas.
].p, ~ posible que la misma estructura orgnica se abra o se cierre a las influencias
estimulantes y est dominada en un caso por el principio de inercia y en el otro
por el de la variabilidad. No es slo la complejidad de la f'structura lo que est en
cuestin. Es el gnero de relaciones que mantiene el organismo con el medio lo
1. "LA PSICOLOGIA GENETlCA" (82) que mantendr sus reacciones al nivel de los mecanismos fisiolgicos o las har
pasar al d"el psiquismo.
La psicolog~ gentica es ~a que estudia el psiquisrno en su formacin y en
sus transformaciones. Puede situarse a escala del mundo de los seres vivos' de la
especie humana, o del individuo. En el primer caso, uno de sus problemas
I Sin embargo, la estructura del organismo abre al psiquismo posibilidades en
distinto grado y la anatoma comparada, que permite proceder a la clasificacin
evolutiva de los aparatos funcionales, constituye un gua indispensable para el
fundamentales es el de . descubrir o definir los orgenes biolgicos de la vida estudio psicogentico de las especies animales. Para no considerar sino la familia
ps~qu~ca. Porque es. imposible admitir la c'oexistencia inicial y continua del de los vertebrados, la cefalizacin de las metmeras anteriores dota al conjunto
pSlq~lsmo .y de la vld~. A medida que se la estudia con mayor rigor en sus de posibilidades de actos coordinados que se superponen a los reflejos puramente
mantfestaclones especfICas, los comienzos de la materia viviente parecen retro- medulares y que pueden, eventualmente, dejarlos en suspenso, suprimirlos,
ceder hasta un grado de peque.ez puramente molecular. Pero, a ' qu nivel del com binarlos, es decir. hacer ineficaz una estimulacin o modificar sus efectos. A
organizacin y de complejidad estructurales se le hacen accesibles las manifesta- medida que se"desarrolla el encfalo, los niveles de actividad se superponen entre
ciones psquicas ? Existe un criterio decisivo de vida psquica? Es nico? Es s y para definirlos, para captar su novedad , su superioridad, es importante
constante y permanente? Es la vida psquica el resultado de un principio nuevo confrontarlos con la mayor complejidad de las estructuras orgnicas. El estudio
que aparece bruscamente? No es ms bien el resultado de relaciones entre un de la morfognesis y el de la psicognesis deben estar estrechamente ligados.
ser organizado y el medio que seran susceptibles de permitirle afrontar condi- El anlisis funcional que se puede hacer con este mtodo tiene el mrito de
ciones ambientales idnticas con una especie de autonoma y con una diversidad" hacer captar su unidad al mismo tiempo que la ligazn de sus partes. Este
de medios que denotara la intervencin de fuerzas sobreaadidas a las fuerzas mtodo no descompone un conjunto en fragmentos en funcin de parecidos o de
exteriores del momento? contrastes elegidos de manera ms o menos arbitraria, como lo hace la concien-
De dnde le vendran esas fuerzas propias al ser vivo? Del nivel alcanzado cia cuando se toma como punto de partida a s misma, es decir, en la forma
por su organizacin fisiolgica,-' evidentemente. Pero por complejos y notables reflexiva de la etapa ms evolucionada del psiquismo. Sigue, por el contrario, el
que puedan se r los efectos de esta organizacin, podran ser considerados como desarrollo del psiquismo a travs de las diferenciaciones que acrecientan el
efectos psquicos si no reacionasen sino a la manera de un mecanismo bien nmero de las situaciones a las que es capaz de responder por medio de
montado? La aportacin del psquismo .a las conductas de los seres vivos es lo reacciones especficas que le elevan, en ocasiones, hacia planos nuevos de la
que les permite superar los datos del momento presente al introducir entre ellos existencia, como por ejemplo la vida en sociedad en el caso del hombre. Per
otros factores: por ejemplo, la huella o los vestigios de experiencias anteriores. cualesquiera que puedan ser los cambios o las revoluciones que pueden resultar
As es ~omo la ~pti~ud para retenerlos ha podido s~r considerada como el punto de todo ello para la especie y para los individuos, la filiacin entre esas formas
d~ paruda del pSlq~IS~a.' Pero todo estp es todava muy general y las modifica- suces ivas de vida muestra 10 que puede subsist ir de comn entre ellas y cmo,
Clone~ de la matena VIViente o de sus reacciones en virtud de su propio pasado con ayuda de ciertas circunstancias, han podido nacer las unas de las otras.
cons~ltuyen un .hec.ho de plasticidad biolgica tan banal que no puede ser A la observacin de los comportamientos naturales puede aadirse la experi-
conSiderado en SI mismo como de naturaleza psquica. Un hecho de esta ndole mentacin. Pueden imponerse al animal condiciones artificiales, pero bien de-
puede no sobrepasar el nivel de la adaptacin corriente, de la rutina, de una terminadas, para ver cmo es capaz de reaccionar ante ellas. A veces se tratar
conducta en cierto modo pasiva, de lo que est fijado sin capacidad intrnseca de ,
. de verdaderos problemas , como los que podran plantearse al hombre o al nio .
desarrollo. La ~e~oria psquica debe ser menos elemental. Debe poder enrique- Se ha procedido as, particularmente, con antropoides, no slo mediante pruebas
c~rse. c~n a~oclaclon~s evocadoras que le proporcionen una mayor capacidad de que permitan explorar su inteligencia prctica ante la presencia de un obstculo
dlscnmlOacln ante Situaciones diversas. que se opona a sus necesidades o a sus deseos, sino tambin por medio de
Es posible que no haya entre la rutina y la memoria sino una diferencia de ex periencias destinadas a verificar su incapacidad para el uso del lenguaje. Ese
nivel, que el umbral que separa a la una de la otra no sea "infranqueable para el es, en ef.ecto, el paso esencial qt,le la evolucin biolgica ha permitido dar al
hombre. Existen centros en su sistema nervioso que le permiten el uso de la
(82) Articulo tomado del Bulletin de Psychologie, tomo X, 19'6, n? 1; reeditado en Enfanc6, palabra . Capaz de dar un nombre a las cosas y a las relaciones entre las cosas, el
19'9, 3-4, pp. 220-234. hombre puede evocarlas en su ausencia, combinar sus imgenes a su guisa,
3
"'

94 UNA COMP.RENSION DlALECTlCA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COMPRENSION D1ALECTICA DEl DESARROLLO INFANTIL 95

transmitir su propio saber, recibir el de los otros. A partir de ese mom ento naci dad psquica: pueden sustituirse ttalmente entre s, si lo exigen las circunstancias.
la posibilidad de ci vilizaciones que acrecentasen su herencia con ,el paso del La misma cuestin puede plantearse en lo que respecta al razonamiento y l;t
tiempo. Los individuos mueren, pero el bagaje adquirido permanece y fru ctifica. respuesta sera tambin la mism a. Existe una "mentalidad primitiva" que
No sin tropiezos, evidentemente, ni sin retrocesos. Pero el hombre mismo queda vendra determinada no slo por el medio , sin o tambin por una estructura
transformado por las realizaciones mentales , tcnicas y sociales que el lenguaje le natural del sistema nervioso? Tambin aqu se ha podido citar el caso de nios
ha permitido elaborar. Y uno de los temas de la psicologa gentica es precisa- salidos de poblaciones fet ichistas, pero educados desde Jos primeros meses en el
mente la comparacin d~ la inteligencia con y sin lengu~je, antes y despus de la ambiente de la civilizacin europea , que han seguido con x ito enseanzas en las
aparicin del lenguaje. que se requjere el uso de la lgica ms abstracta. Y esos casos individuales no
... pueden convertirse en casos masivo~ en nuestra poca, en la que el cambio de
rgimen intelectual acompafta a la emancipaci~ n politica de pueblos mantenidos
hasta ahora en un estadio ~rcaico de civilizacin a causa de opresiones diversas?
A escala de nu estra especie , la psicologa gentica presenta an muchas La principal condicin del progreso psquico en la especie humana parece ser
incertidumbres . Nuestros mismos conocimientos sobre el paso del p,rimate al ms la di sponibilidad persistente del ' aparato psquico , que una herencia de
hombre estn llenos de lagunas. Parec~ra que "la evolucin se hubiese efectuado engramas que ira creciendo de generacin en generacin. Pero esa disponibilidad
como una sucesin de intentos dispersos e incompletos. Morfognesis y psicog no es neutra. Responde a equilibrios funcionales que, para ser favorables, deben
. nesis no siempre van juntas. Se pueden encontrar esqueletos todava parcialmen-
te simiescos con herramientas y huellas de sepultura. La existencia de una
fabricacin , por tosca que sea; y de ritos, incluso elementales, son considerados
e~tar en relacin -con las tareas esenciales de la poca y deben variar , por
consiguien te, con el tipo de civilizacin. Las actjv idades psquicas se orientan y I
habitualmente como' el criterio decisivo de la humanidad naciente.
Existen estrechas relaciones entre la historia de las civilizaciones y la ' psico-
jerarquizan de modo diferente en funcin de los intereses prep0nderantes de la
sociedad y ello es verdad sobre todo en el caso de po~ laciones cuyos modos de
vida son ms hom~gneos, como en el caso de las sociedades 'llamadas primiti-
I
gnesis, pero n hay en tre ellas identidad. Todo individuo sufre la impront de vas. Es posible, en ese caso, que aptitudes que ocuparon el primer plano pasen
la civilizacin que regula su existencia y se impone a su actividad. El lenguaje despus a estar subordinadas a ot ras: por ejemplo , la capacidad emocional , la
que recibe de esa civilizacin constituye el molde de sus pensamientos, da a sus vivacidad perceptiva o la reflexin intelectual. Ms apreciadas y ejercidas, esas 1
razon amientos la estructura que les es propia. Los intrumentos que ella le distintas reas funci onales son susceptibles de adquirir una dominancia pragmti-
propone dan forma a sus movimientos . La organizacin de la familia, de las ca, de determinar un tipo representativo de la colectividad, de ejercer una accin
relac iones entre los nios y los adultos, entre los sexos, entre los individuos y la sobre la seleccin social e incluso biolgica , de crear en definitiva las caracters-
colectivid~d, imponen a su afectividad marcos ms o menos rgidos , imperativos , ticas de lo qu e se denomina "una raza '... La herencia dese mpeftara as, quizs ,
prohibiciones susceptibles de influir profundamente en 1<\ constitucin de la "
su papel en la psicognesis de la especie humana, pero sin haber sido capaz de
persona. La historia de las civilizaciones proporciona. el conocimiento de los provocar una verdadera mutacin, por lo menos de'sde los tiempos histricos.
medios en que ha debido desarrollarse el individuo de cada poca y de los
diversos continentes. La psicognesis debe demostrar los efectos que se han
seguido de ello en el individuo. Tarea difcil, porque no debe ser deductiva y
...
fahan las observaciones. A escala individual, la psicologa gentica estudia la transformacin del nio
Pueden plantearse, sin embargo , ciertos problemas generales y suponer su en adulto. En otro tiempo, algunos quisieron aplicar a esta evolucin la frmula
solucin a partir de casos concretos. Puede transmitirse por herencia la huella de Haekel : la ontognesis es la repeticin de la filognesis . Han supuesto as que
de la civilizacin sobre el psiquismo, de tal manera que, por ejemplo, el nio las conductas sucesivas del nino, particularmente sus conductas ldicas, 'eran la
cambiado de medio desde su nacimiento conserve de .la lengua hablada por su recapitulacin abreviada de lo que hablan sido actividades fundamentales en los
padres y que no habra odo nunca disposicione's que le hadan fcil el aprendizaje pueblos ancestrales. Pero las' analogas invocadas eran muy banales, muy vagas o
correcto de otra lengua ? no tendra este nio tendencia a introducir en el nuevo muy ficticias ; y resultaba una asimilacin tan improbable comC? intil.
idioma ciertos rasgos del idioma ancestral? Esta opinin h~ sido sostenida por La psicognesis est ligada en el hombr~ a dos. tipos de condiciones: unas,
eminentes lingistas, pero de manera que parece hipottica. Cntra ella se puede orgnicas, y las otras, relativas al medio del que recibe el nio los motivos de
invocar el hecho muchas veces constatado de la facilidad con que hasta los siete sus reacciones. En nuestra especie, el recin nacido es un ser que est todava
u ocho aos es capaz de olvidar completamente un nio la primera lengua lejos de su perfeccin. De ello dan testimonio sus insuficiencias motoras, percep-
que ha hablado si se le traslada a un nuevo medio ,lingstico en el que nada le tivas e intelectuales. Aunque posee ya todas las neuronas de las que podr
recuerde el medio precedepte. Al menos durante los primeros aftas, la plasticidad disponer en toda su vida, la mayor parte de ellas no se encuentran an en
del sistema nervioso es tal que los sistemas de referencia necesarios para la activi- condiciones de funcionamiento a causa de la ausentia de las interconexiones
96 UNA COMPRENSION DlAlECnCA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COMPRENSION DlALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 97
necesarias. Slo de manera muy gradual adquieren sus prolongaciones neuro-fi- to ~e. relaciones entre centros anteriormente sin conexin podra hacer germinar
brilares la capacidad de conducir el influjo nervioso. As se van cerrando, cada actiVidades completamente nuevas que transformaran las condiciones de exis-
uno en su momento , los circuito~ que corresponden al ejercicio de cada funcin. ten cia y el comportamiento del nio. Entre la poca en que el nio est
Se dice entonces que la funcin ha llegado a su maduracin. Es lo que se puede encer~ado en su ~una o en su parque y la poca en que corretea por la habitacin,
llamar su punto de partida. Pero su desarrollo ulterior puede ser muy variable, una Simple nodrIZa .v ~r q~e hay una difer~ncia de etapas, que los cuidados que
I segn encuentre o no ocasiones de manifestarse. hay qu~ darle y la VigilanCia que hay que ejercer sobre l son distintos, que se ha
Aqu interviene el medio, que es el complemento indispensable de la funcin . prod~cldo una peq~ea revolucin en su comportamiento, en sus exigencias, en
Sin el medio, la funcin no tendra objeto y permanecera en estado virtual o los {1ll~S y los mediOS de su~ conductas. ~e forma ms analtica y ms terica ,
atrofiada. Por otra parte. puede tratarse al principio de un medio puramente los p~,clogos no pueden silla ser senSibles a tales cambios, ya se trate de
ldico, en el que la funcin parece revelarse a s misma, ejercerse por si misma, cambiOS bruscos y sbitos o unidos a travs de transiciones e intermediarios De
sin necesidad ni utilidad prctica, hecho que puede observarse no slo en el hecho, no existe probablemente un psiclogo qu e no haya utilizado en sus
nio , sino tambin en los animales de corta edad: por ejemplo, en el caso del ~es~ripciones lo~ t~minos de etapas, estadios , periodos o fases, todos los cuales
gatito con la pelota que acecha, coge, tira y vuelve a coger como si se tratase de tndlcan la constatacin de fragmentos desiguales , pero cada uno con su caracte-
un ratn . La funcin requiere estimulas apropiados, aunque sean ficticios. Du- rstica y su significado en el curso de la psicognesis.
rante este perodo entra en relacin con actividades diversas - perceptivas o Es cierto que con frecuencia las denominaciones cambian de un autor a otro
motoras- , de las que podrn depender despus aptitudes que se consideran a e~ funcin de la conc~pcin personal de la evolucin psquica. Siguiendo ~
veces autnomas, cuando en realidad deben su eficiencia o su deficiencia a Plaget, algunos la conSideran como un mismo tipo de operacin que se repite
asociaciones de base que se formaron o no con anterioridad. transformndose de manera esped~ca en los diferentes niveles de la vida mental.
Este tipo de laguna en las elaboraciones psquicas ha sido perfectamente Lo que era la alternativa asimilacin -acomodacin en el plano de los esquemas
puesto en evidencia por Leontiev y sus colaboradores a propsito de niftos que senso- moto~es pasa al p~ano verbal y al plano intelectual en forma de concepto y
son in capaces de cantar una meloda que, sin em bargo , les resulta familiar . Lo de razonamiento. Las diferentes ope,raciones implicadas en esas transferencias se
que les hace falta no es un cierto factor musical reconocido como tai , sino el no suceden en un orden inmutable y por esa razn pueden ser reducidas a un a
haber constituido, en el perodo ldico de su aprendizaje vocal , asociaciones ~rogesi~n de estadio en estadio, De ello resulta una representacin fuertem ente
audio-k inestsicas en fun cin del tono. Sao otras relaciones las que han prevale- Jera,rqulzada de los estadios: de abajo a arriba en el tiempo evolutivo, de arriba a
cido de manera exclusiva: aqullas, por ejemplo, que les han permitido aprender ~baJo desde el p~nto de vista especulativo. la logstica desempea un papel

I
a hablar , ligando a los movimientos de la voz y de la articulacin otros elemen- Importante y en nerto modo normativo en el sistema de Piaget.
tos acsticos distintos de la altura del sonido. La rpida reedu cacin de esos Para otros autores, la noci?n de estadio es menos sistemtica. La psicognesis
niflos med iante ejercicios que colocan al unsono la voz y la serie de las notas se e~cuentr~ estrec~amente Itgada a los modos sucesivos de relaciones con el
demuestra la pertinencia de esta hiptesis. medio : ~edlo humano y medio fsico, Esas relaciones dpenden de los medios de
La psicognesis no es pues automtica , no presenta una progresin necesa ria. que se dispone a cada edad y sus consecuencia son los sucesivos estadios de la
Es preciso que a la maduracin del siste ma nervioso , que hace sucesivamente pers~nalidad. En el primer estadio que sigue inmediata~ente al nacimiento, ~sas
posibles diferentes clases o diferentes niveles de actividad, se aada el ejercicio, relaCIones estn an sin organizar. Slo la funcin respiratoria se ha hecho
que debe diversificarse tambin tanto como sea posible. Pero esa diversidad autnoma. En la funcin nutritiva, el lactante depende todava del organismo
supone una indeterminacin inicial. Una actividad cuyo circuito funci onal se materno, au.nque ahora est separado de l. En cuanto a su aparato muscular ,
constituye de golpe da lugar a una conducta estereotipada e incapaz de progreso. p~~ece reacc.lonar ~obre todo ante estmulos intero y propioceptivos, pero tam-
Es lo que se produce en la mayora de los animales, como por ejemplo en el bien ante externas en forma de simples descargas no orientadas y s'm
estlmulaclOnes
.
polluelo . al salir del huevo. La suprioridad del hombre est ligada, por el ?tr~ .?b}etlvo que resolver. una tensin sobre la que no se ejerce an ninguna
contrario, a la necesidad de aprendizajes prolongados y sucesivos en los que cada IOhlbtcln. Se trata d~l fllvel ms bajo de la actividad psicomotriz, el estadio
funcin , ineficaz en principio , debe descubrir sus diferentes virtualidades y que ~uede ser llamado. im~ulsiv.o porque es el de los actos que ignoran toda
establecer conexiones interfuncionales tan complejas como las circunstancias lo coaCCin, toda determmacln ajena a su propia necesidad de realizarse. Ms
permitan en ese mo mento y puedan exigirlo ms tarde. tarde, en estadios ms avanzados, reaparecern sin duda los impulsos: el acto
Si se puede hablar de continuidad en la progresin de la psicognesis es a puede e~tar en ese momento ms e~tructurado,. pero escapa a las inhibiciones ya
causa de esas conexiones imbricadas unas en otras. No se trata de una conexin ~stable~l~as . Pero ahora hay ausenCia total de sistemas inhibidores. Se trata de la
de base. Incluso en el caso de que la maduracin del sistema nervioso, es decir, ImpulSIVidad en estado puro.
su disposicin biolgica para funci onar, se realizase de una manera uniforme que ~~r otra parte , .com~ consecuencia de las circunstancias que acompaan
impidiese reconocer en ella estadios o periodos distintos , el simple establecimien- habitualmente la satISfaCCin o la frustracin de las necesidades esenciales expe-
98 UNA COMPRENSION DIALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COMPRENSION DlALECTlCA DEL DESARR6LLO INFANTIL 99
cimentadas por el ni~o, ciertas impresiones sensoriales van a ligarse rpidamente de los diestros- es tambin aqul en el que residen los centros corticales del
a sus manifestaciones y van a constituir una primera serie de asociaciones l~nguaje. Esta lateralizaci." a~atmica y funcional es la que ha dado al hombre
condicionadas. Algunas de ellas destacarn a causa de su frecuencia y de su Simultneamente el poder de crearse un repertorio de instrumentos para modifi-
regularidad: las que se deben a la presencia de las personas que asisten conti- car las cosas en funcin de sus necesidades o de sus gustos y un repertorio de
nuamente al nio, particularmente su madre. Se establecer as entre ambos, signos que constitu yen su equivalente mental. .
segn sus disposiciones recprocas en cada momento, toda una sealizacin ~o resulta pues sorprendente que sean contemporneos en el nio los
expresiva, hecha de mmica y de actitudes. Slo de esta sealizacin puede el com ienzos de la palabra y los perfeccionamientos de la actividad bimanual. Entre
nio obtener al principio resultados tiles, mientras que sus otros gestos son sus primeras preguntas estn las que versan sob re el nombre de los 05jetos. Se
prcticamente ineficaces. En la especie humana son, en efecto , las relaciones ha observado el error que comete al creer que la palabra forma parte de la cosa
afecti:vas con el entorno las que empiezan dominando la conducta. Desde los seis o.' por .10. menos, se confunde con ella. En este perodo de voluntarismo y de
meses de edad, la gama de los intercambios emotivos est casi completamente SinCretismo, la palabra. es un medio de actualizar la cosa, bien reclamando y
adquirida por lo que refiere al entorno prximo, por lo que pu ede darse a este provoca~do su . pr~sencla efectiva, bien evocando su imagen, preludio y con
estadio el nombre de emocion'al. La escuela de Pavlov cree incluso que no es la frecuencia ~ustItUtl~O de su ,Presencia real, cuyos efectos suscita en mayor o
experiencia la nica fuente de esa intuicin precoz y activa de los significados men~r medida poniendo en Juego las asociaciones condicionadas . La palabra es
fi sonmicos, sino que sta supone tambin un instinto fundamental, un reflejo tambin para l, corno la mano, un medio de investigaciones objetivas a travs
incondicionado, el "ft~flejo de animacin". de las realidades y los. significados del mundo exterior. En este sentido, la palabra
Mientras las relaciones del nino con el medio estn todava bajo el rgimen fOfl~a parte del estadiO de exploracin. Es evidente que posteriormente el len -
de la dominancia emocional, ciertas reacciones preparan ya el estadio siguiente, ?uaJe tendr o~ro~ ~sos: los que estn ' en relacin con la evolucin psquica e
el estadio sensorio-motor. Segn Pavlov, tambin la actividad que se manifiesta Intelectual del indiViduo o de la sociedad.
en este estadio debe reducirse a una especie de necesidad funcional, a lo que Este. estadio sensori?-motor no se acaba sin que haya empezado el siguiente,
llamaba el "reflejo de orientacin-investigacin". A menudo apagado en el el esta~1O de~. person.ah.smo. Como el estadio emocional precedente, ste tiene
perro, muy activo e incluso desordenado en el mono, este reflejo puede adoptar u~a onentaClon subJetIVa, a la inversa del estadio de investigacin que se
en el hombre todas las formas de la cur iosidad orientada hada los objetos onentaba al mundo de las cosas. Esta alternancia en el desarrollo de las funcio-
exteriores. El progreso de la actividad manual anuncia su aparicin en el nino. nes ~o es excep~ional. La activ idad sensorio-motriz ha alejado al nio de sus
La mano comienza por agarrar, despus coge, 'pero de modo global . y precario, rel~C1ones excl USivas con las personas hacindole descubrir la existencia de los
sin saber hacer otra cosa que sacudir el objeto, soltarlo, volver a cogerlo , o?Jetos, pero ~o ha modificado la naturaleza de sus relaciones con ellas, que son
romperlo , esparci r sus trozos, como hace el mono. La verdadera manipulacin, a~n de.~ontaglo y confusin afect ivas. Ahora se trata para l de sustraerse a esta
la exploracin de las formas, de la estructura, la descomposicin de las partes y ahenaClon de si en o~ro, que era la consecuencia de su total impericia para
su reunin posterior, no aparecen ms que en el estadio sensorio-motor, que resolve r nada por s mismo en las situaciones en que se encontraba.
comienza hacia los oc ho o diez meses. ~ara ~eshace.rs~ de esa alienacin va a comenzar por atribuirse un papel en
. Esta actividad investigadora diferenciada est ligada a todo un conjunto las s ltuac~ones ludl cas. En ellas desempenar alternativamente el papel activo y el
funcional que es propio de la especie humana. Engels ha mostrado correctamente papel pasIvo: el papel del que da los cachetes y el de quien los recibe, de quien
que est en relacin con la postura erguida del hombre, posicin que, al se esconde y del que descubre al compaero, del que tira la pelota y de -quien 'la
dispensar a la mano de constituir un punto de apoyo o un medio para agarrarse, recoge. Esos j~legos de alternancia le permiten reconocerse a si mismo, pero de
liber sus sensibilidades de conocimiento y sus gestos de desmontaje o de ~ane~~ to~avla neutra y como annima. El n!no explota los dos polos de una
reconstruccin, hacindolo en resumidas cuentas capaz de objetivar las cosas. ~ttua~l?n Sin escoger an llno de ellos para fijarse en l personalmente. No sabe
.Los progresos de esta actividad investigadora en el nino estn ligados con los del Identtflc~rse a si mismo de manera coherente, como no sabe identificar a su
equilibrio, primero cuando es capaz de mantenerse sentado, posicin que .au antag?nlsta. Aparece ambivalente y sometido a fluctuaciones inciertas. Todo esto
menta ya su capacidad de maniobra, y despus cuando se pone de pie, posicin c?nstltuye la preparacin del momento en que, por el contrario, tomar postura,
que permite al espacio manual, o espacio prximo de W . Stern, extenderse a SIO otra razn a menudo que la de tomar postura. En ese momento comienzan lo
todo el entorno. Un segundo rasgo de este .conjunto funcional es la superioridad que se ha llamado las manifestaciones del personalismo.
de una de las dos manos -habitualmente la derecha-, lo que hace de ella la Ese estadio, que co~ienza alrededor de los tres anos, presenta varias fases
iniciadora y de la otra su auxiliar. Esta disparidad debe asegurar la unidad de que puede parece~ tambIn que contrastan entre s. En la primera comienzan por
acciones complejas y combinadas, corno lo requiere, por ejemplo, la fabricacin de:apar~cer los Jueg?s de alte.rnanda y particularmente los dilogos de dos
de objetos. Su importanCia biopsfquica se pone de manifiesto por el hecho de que pe sonaJes que los O1nOS mantIenen frecuentemente consigo mismos como si
el hemisferio cerebral que gobierna la mano ms hbil -el izquierdo en el caso
fuesen su . p ,
ceSlvamente uno y otro. or un efecto de signo contrario, les gusta. en
100 UNA COMPRENSION DIALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COMPRENSrON DIALECTlCA DEL DESARROLLO INFANTIL 101

ese momento afirmarse de manera provocadora. El "Yo" reemplaza a la tercera Si esta etapa de semi-confusin y de conflicto ntimo entre s mismo y los
persona que les serva hasta ahora para designarse '3 si mismos. Se oponen al otro dems es inevitable, si su papel es incluso necesario para la armon;'acin
sin otro motivo aparente que el de experimentar el sentimiento de su indepen- ulterior de las relaciones yo-otro, es bueno que el nio no sufra la influencia
dencia. Sus exigencias, sus caprichos, parecen proceder ms del amor propio que excesiva de la familia y que, adelantndose a su edad, frecuente tambin medios
j del placer deseado. Extienden a la$ cosas sus pretensiones y hacen valer sus menos estrictamente estructurados y menos profundamente afectivos. El jardn
derechos de propiedad sobre objetos de los que no obtienen ningn placer. Esta de infancia puede responder a esa necesidad.
fase de rechazo o de reivindicacin puramente formales, cuyo origen hay que Empieza en ese momento la edad escolar, la edad en que las relaciones del
buscarlo en la necesidad de reconocer y de hacer reconocer la existencia de su nio con su entorno pueden diversificarse, hacerse ms discrecionales, ms
persona, da paso al cabo de algunas semanas o de algunos meses a una nueva abiertas, la edad en que puede entrar en grupos de composicin ms variable, en
necesidad. la de hacer valer esa persona. hacer admitir sus mritos. darla en que su lugar en esos grupos depende ms de l, de sus preferencias o de sus
espectculo a otro. Es lo que Homburger llama la edad de gracia y lo que mritos y no es irrevocable. El nio adquiere gradualmente el sentimiento de que
corresponde al narcisismo de los psicoanalistas. Las: reacciones de prestancia su personalidad es polivalente y, por consiguiente, ms libre. Es una persona-
invaden el comportamiento del nio. Los "mira lo que hago" reemplazan a los lidad entre otras y susceptible de entrar en combinaciones variadas y modifi-
"no, no quiero". "es mo". "te lo presto, pero no te lo doy". El tono cables. El nino sabe hacer la distincin entre la unidad y el conjunto. En el plano
agresivo o arrogante se hace conciliador o seductor. intelectual, sabe aprender a leer, combinando las' letras, ya manejar las cifras.
Finalmente, en la tercera fase se produce una nueva inversin. Los mritos Comienza a poder clasificar los objetos en funcin de algunas de sus propiedades.
que el nio encuentra en si mismo no le bastan; querra apoderarse de los de los Las semejanzas o las diferencias de.finidas aplicadas a categoras de objetos unidos
dems. Busca en su entorno no ya solamente admiradores, sino modelos. El por un carcter comn sustituyen gradualmente a las relaciones confusas y
espritu de competencia hace que alternen o se combinen las disposiciones particulares entre las cosas. Los progresos son muy lentos. Se est liquidando
hostiles de la primera fase y las concilian tes de la segunda. La imitacin ha todo el sincretismo del pensamiento infantil. Sus ltimos vestigios no desapare-
superado el' nivel del gesto, ha alcanzado el del personaje. El nio se busca una cern antes de los once o los doce aos.
personalidad en los otros. Imitar a alguien es, en primer lugar, admirarlo, pero Al final de ese estadio, la objetividad del pensamiento corriente parece ser la
es tambin querer suplantarlo en cierto modo. De ah el aire de confusin y de misma que en el adulto. A este respecto, este estadio es la continuacin del
culpabilidad que se observa en el nio cuando se le sorprende en una de sus sensorio-motor, tambin orientado -aunque en un plano ms elemental- al
imitaciones-usurpaciones. conocimiento del mundo exterior. Y para confirmar esa ley de alternancia entre
Naturalmente, la importancia respectiva de cada una de estas fases vara en los estadios orientados hacia la realidad de las cosas y hacia la edificacin de la
funcin de la educacin recibida y de la naturaleza del nio. Pueden eclipsarse persona est la pubertad, con la que algunos psiclogos han comparado la etapa .
mutuamente. Tambin puede ser funcin del adulto frenar las exuberancias de del personalismo entre los tres y los cinco aos. En realidad, lo que tienen en
una de ellas estimulando la opuesta en ciertos aspectos. Ese gnero de compen- comn es que son particularmente ricas en modificaciones subjetivas. Pero las
sacin es posible precisamente porque esas fases son complementarias. diferencias son manifiestas.
Pero esta ' evolucin individualista de la persona tiene su contrapartida. En La pubertad es un hecho biolgico cuya importancia psicolgica y social ha
bsqueda de su autonoma, el nio no hace durante este estadio sino someterse a sido confirmada en el pasado por mltiples instituciones de purificacin o de
las influencias de las que pretende liberarse. La oposicin sistemtica no es ms iniciacin y por la literatura o las artes de todos los tiempos. Cabe hacer notar
que una sumisin vuelta del revs; la ostentacin, una sumisin a la aprobacin previamente, sin embargo, que la intensidad y el volumen de sus efectos psiqui-
por pa.rte de los dems; la imitacin, la sumisin a una influencia extraa. En cos varan mucho con el modo de existencia de una poca o de las diferentes
realidad, los primeros esf':lerzos del niBo para distinguirse de su entorno no clases sociales.
pueden sino hacerle sentir en qu medida su persona est incrustada en l. El . La pubertad opera el paso de la infancia a la adolescencia. Sus efectos
nio se ideptifica con el lugar que ocupa en ese entorno. La toma de conciencia morfolgicos y fisiolgicos son conocidos: aparicin de los caracteres sexuales
de que es capaz es todava global. El medio familiar en que est inmerso desde su secundarios que acentan la diferencia entre los dos sexos y reacciones espec-
nacimiento es invariable; las relaciones que sostiene en l son ineluc~ables. ficamente genitales, como la menstruacin en las muchachas. Se activan, al
Cmo podra separarlas de si mismo, si pertenece a la constelacin de sus mismo tiempo, las necesidades erticas, que no eran ignoradas por el nino, pero
familiares tanto como a si mismo? Cuando cambia esta constelacin familiar, que se orientaban al placer solitario y que son ahora una amplia aspiracin de su
cuando el nio sufre en ella frustraciones reales o imaginarias, resulta afectado ser hacia un complemento indispensable.
en la totalidad de su ser. Esta edad es la de los "complejos", que pueden El preludio de esta bsqueda es un sentimiento de extraneza respecto de s
repercutir hasta en su vida neuro-vegetativa y comprometer su desarrollo no slo mismo, de su pasado, de sus costumbres, de su familia. Siente que se convierte
psquico, sino tambin somticp. en .o tra persona. Duda si es l mismo el que cambia o su entorno. De buena
~=,=" .=.

102 UNA COMPRENSIQN D1ALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL


UNA COMPRENSION DlALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 103
gana acusara a los dems del cambio, pero al mismo tiempo aspira a l.
Tambin 10 teme. Se sabe contradictorio y se preocupa por ello. Final mente, La psicologa gentica no es un mtodo particular para estudiar los hechos
tiene la impresin' de vivir en una atmsfera de misterio , impresin qu e le place, psquicos. Debe recurrir , .por el contrario , a las disciplinas y mtodos ms
pero que va acampanada de temor. Se plantea cuestiones sobre s mismo, sobre div ersos. Y, sin embargo , posee unidad y autonoma. En funcin del nivel de
los suyos, sobre el secreto de las cosas . El problema de la realidad de estas cosas, que se trate -especies zoolgicas, civilizaciones humanas desarrollo del indio
de sus orgenes, le interesa. vid~o- , d.eb~.~e~urrir a l~ an~toma comparada y a la ec~loga , a la antropo.
Pero pronto el futuro desplaza al pasado. El nio tiene sueos, a~ternat i vos o logia, la. lingUIstica, la hl ston a de las costumbres y de las creencias, a las
simultneos, de dominacin y de autosacrificio. La ambivalencia es la ley que observaCiones hechas sobre el crecim iento somtico y psquico del nio. La
preside estos sueos, como lo es tambin de la posesin s_e xu al, que es simult- psicologa gentica no es, sin embargo, la simple recoleccin de informaciones
neamente posesin activa y posesin pasiva. Es' la edad de los fervores religiosos, dispersas. Lo que rene debe se r la sntesis de 10 que est en relacin con las
metafsicos , polticos o estticos. Despus aparece la preocupacin del ser ideal evoluciones efec tivas en el pasado y en el presente. . .
en el que encontrar el complem ento de la propia persona: ser imaginario o real , La ~sicologa gen~ica. es tambin un mtodo de anlisis original. No se ocupa
pero dotado de mri tos o de atractivos deseables. de con Jun tos ya constitUidos, como hacen el anlisis ideolg ico , experimental o
Esas divagaciones sentimentales no alcanzan el mismo grado en todos los estadst ico, para detallar sus elementos y sus estructuras actuales. Parte de lo
nios. Pueden resultar frenadas por las exigencias de la vida prctica y por el ms s imple, es decir, de lo que ha precedido, de- lo primero en la serie
contacto directo con las realidades de la vid a cotidiana, especialmente cuando se cron?lgica de las transformaciones, y busca en esa su;:esin el significado
tiene una actividad profesional precoz. Pero tambin pueden transformarse en fun Cional de las formas ms diferenciadas o ms complicadas. .
ines tabilidad , en conductas de evasin o de disipacin. Sin emb~rgo, de maner~ ' . La expl icacin psicogentica querra ser una historia fidedigna de la evolu -
encubierta o abiertamente, estas nuevas necesidades transforman profundamente clon. Trata de encontrar el orden de filiacin en los objetos que estudia.
la persona y la inteligencia del nio , a las que aaden una nueva dimensin.
Esas necesidades le plantean la cuestin de su destino y de sus responsabilidades.
Lo invitan a reflexionar sob re la razn y el valor de lo que le rodea. Incluso si
a
quiere hacer caso om iso de ello , se ha hecho acces ible ciertos ra zonam ientos de 2. LOS FACTORES DE LA EVOLUCION PSICOlOGICA DEL NWO
moralidad, a ciertos modos de conocimiento que no se limitan a captar las cosas
en su existencia aparente , sino que tratan' de captar cules son las leyes que las 2. 1. El papel de lo emocin
hacen ex istir : ya sean leyes mgicas o leyes cientficas, cuya diferencia no
("La evolucin dialctica de la personalidad ") (83)
depende de la psicognesis, sino del nivel presente de ci~ilizacin .
A partir de ese momento, la adolescenci a no hace sino asegurar el equilibrio . ~l problema de la personalidad es uno de aquellos en que las contradicciones
entre posibilidades psquicas an confusas y las realidades del futuro. T odava . oflglOales q~e padece la psicologa se hacen todava sentir. Su primer funda -
deben realizarse progresos en el rea del carcter y en la de las capacidades mento ha Sido el conocimiento de la propia conciencia. El "concete . a t
intelectuales. Per9 se ha alcanzado el plano en el que el desarrollo de la persona mis~o" que, seg n parece , estaba inscrito en el templo de la Pithia de Delfos,
y de los conocimientos pu ede orientarse en funcin de opciones y de objetivos que Iban a consultar ' aquellos cuya alma estaba atormentada por la afliccin, el .,
definidos. horror .0 los remordimientos, fu recogido por Scrates como objetivo de su
La edad adulta es la de los xitos o fracasos en la vida privada y en la vida mayutICa, en la . que ve a la clave de todo conocimiento. En los tiempos
pblica o profesional del individuo. La parte que corresponde en ello a las modernos, Montalgne no est tentado de sustraer a su duda universal sino
circunstancias es muy grande. Incluso si la persona no est exenta de culpa, la el co?ocim~ento de s mismo , adquirido por medio de una experiencia direc-
responsabilidad puede quizs achacrsele a su psicognesis pasada, pero sto no ta e IOmedlata , en la. que sujeto y objeto se identifican. De Montaigne pro.
est ya en relacin con un estadio actual de su evolucin psquica. En cuanto a c.eden la duda metdICa de Descartes y su cogito, fundamento de toda cer-
los deterioros seniles de la persona y la .i nteligencia , tampoco carecen de relacip. ~ld~mbre y de toda existencia. A partir de las mismas premisas, Descartes
con la psicognesis pasada; si se ha desarrollado mucho , esos deterioros pueden f ~i
inVierte el sentido de la solucin. Sustituye el escepticismo por las evidencias de
queda r mitigados en cierta medida . Pero estos deterioros constituyen la inversin la ra~n. Pero se encuentra ante un problema que toda la metafsica se esforzar
de la psicognesis, aunque no siguen en la regresin los mismos pasos que ha trabaJos.amente en explicar: las relaciones de la conciencia y de lo real, del
seguido la psicognesis en su progresin . ... , pensamiento y de la extensin. Cmo separarlos despus de haberlos confundido?
.. Con A u~ us te Comte la uni.dad de sujeto y objeto deja de ser una garanta
para converti rse, por el contrano, en un principio de incertidumbre. El principio

(83) A rticulo tomado de Diak cJica, 1951, 5; reeditado en En/once. 1963, 12 , pp. 43'50.
UNA COMPRENSION DlALECTlCA DEL DESARROLLO INFANTIL lOS
104 UNA COMPRENSION D1ALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL
puramente mecanicistas -accin de los espritus animales sobre el .alma por
conocido en fsica bajo el nombre de Heisenberg se formul por primera vez a medio de la glndula pine~l- o puramente voluntaristas -impulso -dado a los
propsito del conocimiento de s mismo. Si la psicologa cientfica es imposible, espritus animales por las libres decisiones del alma. De tal manera que algunos
asegura Auguste Comte , es porque la conciencia no puede examinarse a s de sus sucesores optaron por el espiritualismo y otros por el mecanicismo.
misma sin dejar de ser lo que era; la conciencia se modifica cuando se observa. Sin embargo, tambin se abri paso una solucin intermedia, que consista
No podr nunca, por consiguiente, captarse en su r~alidad e~p~ntnea . La i en imaginar una correspondencia literal entre los elementos del cuerpo. ms
I
psicologa no tiene lugar entre las ciencias. No hay m~ermedlaflo. entre la concretamente los elementos del sistema nervioso. y los de la conciencia. Se
fisiologa y la sociologa. Pero, qu sucede con la personahdad del sUjeto entre I trata; deca Taine, de un mismo texto escrito en dos lenguajes diferentes, pero
I
el ser biolgico y la colectividad social? . .. equivalen.tes en todos y cada uno de sus trminos. Por gratuita y aun inconce-
La conciencia de s mismo adquiere en ese momento otro significado. bible que sea esta hiptesis, por muy contraria que fuese a la experiencia, ha
Tambin Bergson considera imposible una psicologa cientfica. Los marcos falseado, sin embargo, muchos problemas neuro-psicolgicos. Ha incitado a
intelectuales que le aplica la reflexin falsean su realidad original, hacen de ella descomponer la conciencia en elementos en funcin de las estructuras que se
algo abstract"a y mecnico. Pero en lugar de sacar la . conclusin, como ~aca supona eran las de la materia y a asimilar los elementos de la materia a estos
Auguste Comte, de que no se trata aqu sino de una qUimera, Bergson considera productos de un anlisis puramente abstracto. Las imgenes a que se crea poder
el conocimiento de s mismo como el nico contacto posible con lo real o, ms reducir el contenido de la conciencia se han combinado as entre ellas mismas,
bien, como lo real intuitivamente realizado, siendo esta realidad algo fuera de la corno si representasen efectivamente su sustrato biolgic~. El paso de la actividad
cual no hay sino artificio intelectual. Si la psicologa cientfica es imposible es cerebral a l.a actividad de la conciencia no consistira sino en dar alternativa-
porque una existencia personal no tiene comparacin posible con otra existencia mente a las imgenes una existencia orgnica y un valor de conciencia. Pero de
personal. . - este modo la conciencia se encontraba dividida, mecanizada, y la persona no era
Se abre asi camino a una psicologa que se presenta como la ntca capaz de sino un agregado de elementos annimos de cuya unin no se puede decir en
alcanzar el fundamento del ser. a una psicologa de la intuicin pura. Se acredita qu momento surge el sujeto.
as la imagen de una existencia incondicionada y se instaura un rracionalismo Los psiclogos han tratado con frecuencia de fundamentar la personalidad al
radical. En lo esencial, las posiciones del existencialismo no se distinguen de las mismo tiempo sobre lo orgnico y lo psquico mediante la bsqueda de un

I de Bergson. El existencialismo se conform,a con sustituir la duracin pura por las


impresiones corrientes de la vida concreta. Pero fundamen~a la realida~ de las
cosas tambin en lo que tienen de subjetivo. En lugar de dejarse determmar por
ellas, la persona es para las cosas un soporte que goza de una absolut~ aut~
trmino medio entre ambos. De ah el papel que hacen jugar a la cenestesia
autores corno Ribot y Janet. Los desdoblamientos de la personalidad, de los que
se hablaba mucho en su tiempo, se deberan precisamente a un cambio brusco de
la cenestesia. Porque se supona que la cenestesia era el" reflejo de las funciones
nomia. La libertad consiste en una ausencia total de leyes, en una total Impost- orgnicas, se converta de hecho en su sustituto. Pero en realidad no era en s
bilidad de prever cosa alguna. Impotente para controlarse, es, sin embargo, misma sino un estado de conciencia y no poda hacer salir a la psicologa de sus
responsahle de todo lo que hace existir al existir ella misma. La magnitud posiciones puramente idealistas. Por lo dems, Janet se daba perfectamente
existencial que se atribuye esta libertad desemboca, finalmente, slo en nega- cuenta de ello. Mientras que Ribot no quera ver en la conciencia ms que un
ciones: fatalidad incoercible de su devenir, espanto _ante lo que es capaz de epifenmeno, Jaoet afirmaba que la psicologa y la conciencia son coextensivas y
suscitar, angustia de existir -el ser se disuelve en la nada (84). que el lenguaje de la psicologa no tiene nada en comn con el de la fisiologa.
Se pueden hacer las mismas observaciones respecto a Freud. Su afirmaCin
de que la libido est ciertamente en conexin . con el metabolismo o con las
r~acciones ms ntimas del organismo no es sino una simple afirmacin y no
ejerci nunca ninguna influencia ni en su doctrina. ni en sus mtodos. Pero al
Para adquirir rango entre las ciencias, la psicologa habra teni~o q~e hacer
colocar en la raz de la vida psiquica el principio del placer, tambin adopta
resaltar sus relaciones con el mundo fsico: las relaciones de la conctencta con la
Freud una actitud .idealista , es decir, se apoya sobre estados de conciencia y no
materia. Y bien que lo ha intentado. Pero ms que demostrarlo, se ha Hmit~do a
en la realidad. Con el idealismo, la psicologa no sale del conceptualismo o del
afirmar su existencia. Descartes haba chocado con el dualismo del pensamtento
sustaocialismo. Inserta los hechos en categoras especficas. en series cerradas,
y la extensin. En su Tratado de las pasiones del alma habia tratado de dem.o~
entre las cuales aparece corno una contradicin tratar seguidamente de establecer
trar la accin recproca de los mecanismos que mueven el cuerpo y 1~ sensibi-
relaciones. Sus cualidades diferenciales se oponen a ello, como si correspondiesen
lidad que es lo propio del alma j pero sus aplicaciones eran alterntlvamente
a esencias diferentes. Evidentemente, muchos aut.ores rechazaran esta conclu-
sin. Pero se trata de algo que est implcito en todas las entidades de las que no
(84) SARTRE, .J.-P., L 'Etre el le Nant (traduccin al castellano en editorial Losada, Buenos pueden prescindir. La persona es para ellos un compuesto bien de elementos o de
Aires).
106 UNA COMPRENSION DlALECTICA DEL DESARROLLO INFA NTIL
UNA COMPRENSION D1ALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 107

faclores primarios y determinantes, bien de instancias psquicas ms o menos vida corr iente, no pu eden conse rvar su eficac;ia ms que si constituyen el ndice
autnomas. de situaciones de las que ~orma n parte de modo constante, situaciones que no
son necesariamente de orden puramente fsico , sino que pueden afectar a las
relaciones del individuo con sus semejantes. Pavlov asimila, en efecto, el len -
guaje a un segundo sistema de seales en el que las palabras actan como
Las oposiciones de estos diferentes puntos de vista no son del gnero de
estmulos condicionados en lugar de las sensaciones. Se realizara as, mediante
aqullas que encuent ran su expresin y. finalmente , su solucin, positiva o
un procedim iento elemental, la fusi n de lo biolgico y de lo social.
negativa , en los conflictos entre fuerzas contrarias. Se trata de oposiciones
escolsticas y no dialct icas. Por ejemplo , la oposicin de la conciencia y de la
realidad objetiva. Sin duda, a un cierto nivel de personificacin, el individuo
puede sentir la tentacin de oponer sus propias verdades subjetivas al orden de
cosas qu e le viene impuesto desde fuera. Pero, qu hay de comn entre esos En el mismo sentido indicaba yo hace algunos aos (85) a propsito de las
imperativos de la conciencia en conflicto con los hechos actuales y esa conciencia emociones, por una parte, su aptitud para crear instantneamente reflejos condi-
que trasciende toda existencia , la del propio sujeto y, sobre esta base, la del cionados, a menudo viciados por lo dems a causa de su tenacidad, aunque se
mundo percibido por ella ? Y esa otra oposicin de biologismo y espiritu alismo, produzcan por una coincidencia nica y fortuita; y, por otra parte, su impor-
presen ta un carcter menos absoluto? No se puede encontrar una solucin a tante funcin social. Su influencia sobre la personalidad del sujeto es unnime -
esta oposicin , puesto que cada principio reclama para s mismo la explicacin mente reconocida por los psiclogos. Pero las opiniones sobre su significado son
total de la vida psquica. Esa terquedad repercute en las discusiones relativas a la divergentes y con frecuencia opuestas .
psicognesis o a la organognesis de las manifes taciones mentales , como si Desde el punto de vista fisiolg ico, las emocion es estn basadas en el con-
hubiese dos mundos simplemente contiguos y mutuamente impenetrables, o -junto de las funciones vegetativas, y particularmente en aquellas sobre las que
como si la existenci a de uno debiese excluir la del otro. Una ltima oposicin, Pavlov ha injertado el estudio de los reflej os condicionados: modificaciones de
que parece ms legtima, aunque tan vana como las dems I es la de la fisiologa las secreciones y de las contracciones del tubo digestivo y del aparato urinario,
y. la sociologa. Esos problemas son artificiales, porque disocian. en unidades reacciones endocrinas, variaCiones del metabolismo, cambios respiratorios y cir-
distintas lo que est unido y es complementario en los procesos exi ste~ciales. culatori os. Pero no todos los autores interpretan del mismo modo esos hechos,
De qu manera podra considerarse un ser aparte de sus reacciones y sus
reacciones aparte de las circunstancias que las provocan, esto es, independien-
I ni mucho menos. Pendiente sobre todo de los gasto.s de energa que se observan
en la emocin, Cannon la explica como una movilizacin de lo qu e constituyen
I
teme nte de su med io? Pavlov observ que la fisiologa tradicional, la que l las fuerzas vivas del organismo: al verter en el torrente circulatorio cantidades
haba comenzado por practicar, estudiaba el organismo por s mismo y sus masivas de adrenalina, las glndulas suprarrenales activaran el consumo de la I
diferentes funciones como sistemas que tenan cada uno sus estmulos y sus glu cosa sangunea, ampliaran el campo de la hematosis mediante la dilatacin de
r~spuestas especficas; pero que, de hecho, eso era estudiar un circuito roto, un los bronquiolos, daran mayqr intensidad a las contraccions cardacas. La emo- 1
circuito muerto , porque faltaban en l los estmulos que hacen posible la vida en cin cons istira, en resumidas cuentas, en un paroxismo de actividad. Por el
el organismo y qu e constituyen lo que llamaba "sistemas de sejiales", por contrario, otro fisilogo, Lapicque, no ve en ella sino accin confusa y estril,
medio de los cuales se relaciona el individuo con su medio. Ambos deben ser producida por el hecho de que, al desbordar el influjo nervioso por su masa , las
I
considerados sim~ltneam ente y no como piezas sueltas que habra que ajustar, vas que regulan el movimiet;lto irrumpen en el sistema neurovegetativo y
1
una vez descritas por separado. La concepcin de Pavlov , acusada de ser mecani- produce en l todo tipo de reacciones perturbadoras. H ay Dum.erosos autores que
cista durante mucho tiempo, era, por consiguiente, autnticamente dialctica: denuncian esas consecuencias nocivas de la emocin . Algunos han dicho
colocaba en primer plano las acciones y reacciones recprocas del ser y de su
, incluso, como j.R. Kantor, que no hay que establecer distinciones entre las 1
I
medio , si n tratar de deducir previam ente sus motivos de acuerdo o de incom- diferentes clases de emociones, hasta tal punto son desordenadas en sus combi-
patibilidad.
-1 naciones y en su suces in sus distorsiones orgnicas. En efecto, es difcil dar a I
Segn Pavlov, e~ la "actividad nerviosa superior" la que pone continua- las emociones un significado vlido en ese sector truncado de las manifestaciones
mente en relacin , por medio de los reflejos condicionados, las funciones, puramente vegetativas que les son propias. I
incluso las m s estrictamente vegetativas, y los estmulos exteriores de cualquier Las mismas contradicciones se encuentcfln en el plano psicolgico. Darwjn,
gnero. Para obtener esos reflejos condicionados basta con que se produzcan por ejem plo, vefa en la emocin lo que da el mximo de celeridad y de vigor a la
estmulos con suficiente regularidad al mismo tiempo que el excitante propio de
la funcin . Pero estos estmulos no son slo sensaciones que se repiten y que son
(85) L'e,,!ant lurbu/enl '- ver tambin Los orlgene.s de/ ctJrdcler en e/ niflo y el tomo vm de la
susceptibles de regular las relaciones del organismo con el mundo fsico. En la EncycJopUje Franfa!e.
108 UN A COMPRENSION DlALECTlCA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COMPRENSION DIALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 109

huIda y al ataque, reaccin de salvaguarda individual que identificaba con el ms discreta y ms afinada de la mmica, la actitud pertenece a la vida cotidiana;
miedo y la clera. A lo sumo, consideraba esas emociones como vestigios establece un vnculo de comunidad y relaciones recprocas ms o menos comple-
persistentes de reacciones que fueron tiles en otros tiempos y que estaban jas entre todos los individuos que se encuentran, incluso de modo pasajero,
reducidas en el presente al estado de simple mmica emocional. Janet. por el juntos. Distinta de los movimientos efectuados en el espacio, la actitud es
contrario, ve en la emocin una forma degradada de reaccionar que aparece conformacin del cuerpo o de la fisonoma, y ha convertido la emocin en
cuando la situacin coge desprevenidas las capacidades. ya motoras, ya ntelee expresin, injertando as lo social sobre lo orgnico.
tuales, del sujeto. Privados de un empleo til. los gestos se haran entonces de
manera incoherente.

La hiptesis comn a estas dos concepciones es que la nica relacin imagi-
nable es la de la emocin con reacciones objetivamente basadas en la naturaleza Esta mutacin de reaccione~ puramente fisiolgicas en medios de expresin
de las cosas. Pero con ello se reduce singularmente el campo de las actividades ha tenido una importancia decisiva en la especie humana, porque est ligada no
humanas. De hecho, es efectivamente verdad que la emocin constituye un a cualquier supuesto instinto especial, sino a las condiciones de existencia del
1.i obstculo para los automatismos necesarios en la medida que provoca todo _tipo individuo desde su nacimiento. Contrariamente a lo que sucede entre los anima-
de desarreglos neurovegetativos o musculares, tales como temblores, convul- les, la cra del hombre permanece durante largos meses e incluso, con el
,1 siones o desfallecimientos. Es efectivamente verdad que oscurece o falsea el progreso de la civilizacin, durante largos aos completamente a la discrecin de
juicio. Cualesquiera que puedan ser los vnculos genticos que puedan unirla, a sus familiares en lo que se refiere a sus necesidades ms urgentes. Sus medios de
travs de las especies animales o las civilizaciones, a las conductas motoras o accin se reducen a medios de expresin. Lo que es para l de inters vital es
intelectuales, est bien claro que con frecuencia las obstaculiza en el presente. hacerse comprender y presentir las disposiciones de los dems a su respecto.
No hay que considerar la emocin como una entidad invariable, sino en funcin Todos sus intereses le llevan hacia los otros. As se pueden observar desde muy
del papel que est llamada a desempear en un momento determinado de la pronto los progresos y la matizacin de sus relaciones mmicas con las personas
evolucin. No constituye una garanta de ese papel la existencia de centros que se le acercan. Podra hablarse de un prelenguaje, si esas relaciones no se
nerviosos en los que se coordinan las reacciones propias de los principales tipos encontrasen en ciertos aspectos en el extremo opuesto al lenguaje. El lenguaje,
de emocin, de la clera y el miedo, por ejemplp? No proveen tambin esa en efecto, individualiz, los objetos o los actos de que habla; define sus atri-
garanta las prcticas de ciertas sociedades que poseen ceremonias, danzas, ritos butos , opera su atribucin a las personas que se encuentran comprometidas
diversos, cuyo efecto es ciertamente suscitar en cada uno emociones que sean al juntas ,en los mismos acontecimientos o en la misma situacin. El resultado de la
mismo tiempo las de todos? expresin emocional es inverso, ya que provoca una especie de simbiosis afectiva
Entre los llamados automatismos instintivos, a los que es posible que haya entre el nio y su entorno.
proveido la energia necesaria en ciertas especies animales, y las representaciones Se trata en ~sta simbiosis de una sensibilidad semejante o complementaria,
del pensamiento abstracto, a las que ha podido servir en un principio de soporte, pero comn, en la que las distinciones individuales, cuando ya existen, desapa
la emocin se ha desarrollado como un sistema funcional con destino propio. Su recen. Esas distinciones comienzan por no existir en el nio muy pequeo. ~u
material primitivo no es el movimiento que se despliega en los automatismos, iniciacin a la vida psquica consiste en una participacin en situaciones que se
sino la actitud que puede prepararlo o suspenderlo. Una actitud que no es ms encuentran bajo la estricta dependencia de quienes le cuidan. Cuando le faltan "
que en potencia el acto a realizar y que es en la misma medida preludio de esos cuidados o cuando se limitan a simples atenciones materiales,' el nio no
conciencia, intendn o vacilacin, con todas las tensiones, relajamientos y slo sufre esas carencias en su desarrollo psquico; . languidece fsicamente y sus
alternativas musculares que pueden acompaarlas. En ltimo extremo, se trata funciones vegetativas resultan tambin afectadas. Por medio de esa m~tua
de espasmos, de convulsiones, de derrumbes como los que se pueden observar comprensin afectiva, se establece entre el nio y "sus allegados una especie de
en los grandes paroxismos emocionales. smosis que tiene una importancia excepcional en los primeros estadios de su
Pero la actitud se ha hecho rpidamente espectacular. Constituye para los personalidad. '
dems una advertencia y para s mismo un medio de identificarse con una situa- Pero esa misma vinculacin con los otros exigir pronto del nio un esfuerzo
cin, de mejor captar su sentido, y tambin, secundariamente, de -captar en "los inverso de discriminacin, que se hace necesario por la especie de independencia
otros, por mimetismo. el reflejo de la situacin producida por su presencia. Las que I~ dar la adquisicin de la marcha y de la palabra. Esta discriminacin
actitudes emocionales son eminentemente contagiosas. Y ese es el rasgo que presenta sucesivos grados que es imposible enumerar aqu. La manera en que se
tratan de desarrollar los simulacros y los gestos rituales, con la finalidad de unir produce puede variar segn los sujetos y las circunstancias y no carece de
"
a los individuos en un mismo estado de conciencia colectivo (4). En la forma influencia sobre la formacin de la personalidad. En sus diferentes etapas, rela-
,~I ciona diferenteme.n te al individuo con el medio. Pero no rompe jams la estrecha
(86) pel (Jeto (JI peruamiento. solidaridad del sujeto y de S4S acompaantes habituales u ocasionales. Es un
110 UNA COM PRENSION DIALECTlCA DEL DESA RROLLO INFANTIL UNA COMPREN$ION DIA LECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 111

hecho de observaci n corriente que no podemos controlar en nosotros mismos lo por el autismo y pasa por el egocentrismo antes de poder imaginar a los otros
que notamos en los dems. aunque se trate de una simple negligencia en el como compaeros capaces . de mantener con l relaciones de reciprocidad en la
arreglo, de una mancha,. en la ca ra o un engolamiento en la voz. La discrimina - medida en que estn dotados de una existencia en el mundo similar a la suya y
cin respecto de los dems tiene como contrapartida un a tendencia inversa a la c~paces de tener un punto de vista tan leg tim o como el suyo, aunque sea
identificacin. La fuerza de esa identificacin, padecida y recusada al mi smo dIferente. Esta conve rsin que se produ ce h acia los siete aos en la concienci a
tiempo, en proporciones por lo dems variables, rodea al sujeto de modelos qu e ent re el solipsismo inicial y el pluralismo de las personas se ra lo qu e regulara
aprueba o desaprueba. Puede afectar a sus actividades ms modestas o ms esencialm ente su evolucin mental.
elevadas y darse en los diferentes nive.les de su personalidad. La influencia que Al principio estara el autismo, es decir, un ser completamente absorto en s
esta identificacin ejerce sobre la evolucin de la personalidad es evidentemente mis~.o. ajeno ~I mun~o exterior, como esos es quizofrni cos para los que Bleuler
considerable, acuno ~I tr mmo a.utlsmo para subraya r que para ellos no ex iste nad a aparte de
Hay , pues, continuidad o, ms exactamente, unidad entre el ser orgnico y ello~ mIsmos. El nio comen zara , as, por donde terminan esos esquizofrnicos
el ser psquico. No se trata de dos entidades que haya qu e estudiar por separado al fmal de su degradacin psquica. Corta'da toda relacin con su entorno el
para ponerlas despus de ac uerdo, No hay tampoco dependencia en cierto modo nico motivo de sus reacciones se ra una especie de ncleo ntimo constituido
mecnica del uno respecto del otro. Se expresan simultneamente, en todos los sin duda . por lo que queda slo despu s de haber eliminado lo que nos une ai
niveles de la evolucin , mediante las acciones y reacciones mutuas del sujeto y ambiente: un cierto nmero de necesidades y de apetitos elementales
del medio. El medio ms im portante para la formacin de la personalidad no es El egocentrismo, por el contrario, se opone a la idea de que el sujeto no
el medio fsico, sino el social. Alternativamente, la personalidad se confunde con tenga sin o percepcin de s mismo e inters por s mismo. El mundo se ha
l y se disocia. Su evolucin no es uniforme, si no hecha de oposiciones y de revelado, se ha ensanchado a su alrededor; pero l est en el centro , es decir, se
identificaciones. Es dialctica. encuentra en el punto de partida o de llegada de todo lo que sucede. Es la razn
de ser de los acontecimien tos, que no tienen sentido sino respecto a l. Los seres
y las cosas conocen el mismo destino: son solam ente complementos de su
pe rs~na, favorable o desfavorablemente. No poseen independencia; sus nicas
2.2. El papel del otro relaCIones son las que les atribuye el punto de vista propio del sujeto. .
("El papel del 'otro' en la concienci a del 'yo ' ") (87) Para que el suj eto logre deshacerse de ese bloque subjetivo en el que vienen a
Si existe una opinin extendida en psicologa es la de suponer que el sujeto aglomera rse todas las impresiones, todas las nociones que recibe de las cosas,
debe tomar conciencia de su yo antes de poder imaginar el de los otros, qu e el har falta que su conciencia pase de se r estrictamente individualista a convertirse
primero se conoce por intui cin o experiencia directa y el segundo por si mple en s~ci al , .es decir. que se ab ra a la represen tacin de los ind ividuos que no son
analoga, que se trata de dos objetos inicialmente distintos, que puede haber a lo l mismo y cuy~ conciencia debe tener, si n embargo, las mismas prerrogativas
sumo proyeccin del primero en el segundo. que la suya. La Igualdad de derechos determina la necesidad de un compromiso
Una larga tradicin vincula la conciencia a una realidad profundamente entre ellas, Este compromiso consiste en la objetivacin del mundo en la
individual, en la que representara un poder de introspeccin. De esta introspec- neutral.izaci~n de los puntos de vista opuestos o distintos, atribuynd~les un
cin dependeria el mundo ntimo y cerrado de la sensibilidad subjetiva I que hay fondo IdntICO, una comn medida, invariantes que hagan subsistir bajo las

I
que suponer presente en cada persona, pero incomunicable de una a otra. La contrad icciones aparentes un medio de acuerdo, un principio de constancia.
.1 La inteli gencia que introduce relaciones objetivas entre las cosas encuentra
exterioridad mutua de las personas seria inicial y radical. Slo mucho ms tarde
se tenderia un puente , que no tendra otro soporte que una presuncin de pues, seg~n Piaget , su origen primero en la necesidad de un entendimiento y d;
similitud . De hecho, no habra penetr@cin mutua.
Para un espiritualista como Maine de Biran lo que revela la psique a s
I una espeCIe de contrato entre los individuos, desde el momento en que cada uno
de .ellos se da ~uenta de .qu e, al no estar solo, no puede pretender ser la regla
misma es, sin duda, el obstculo exterior , al obligarla al esfuerzo en que se uOl~ersal, desde ~I m0l!lento que se hace sensible a la obligacin del vnculo
reconoce como una fu erza y como una fu erza capaz de diferentes efectos. Pero SOCIal entre los mdividups. La participacin del otro en la formacin de la
para ello no tiene que salir de s misma, puesto que la existencia que se afirma conciencia tendra, pl,l.es., lugar muy tardamente. Adoptara la forma bastante
es la suya, de la que las otras no pueden ser sino una transfusin. a~stracta de una equivalencia, r~conocida como indispensable entre los indi-
Los trabajos de Piaget han dado un nuevo impulso a esta concepcin tradi- VIduos en cuestin , y sus resultados seran de orden terico: la elaboracin de
cional de una conciencia esencial y primit.ivamente individual. El nio comienza qmceptos impersonales pdr medio -de los cuales las impresiones subjetivas se
veran sust ituidas por medios objetivos de medida y de relaciones. .
(87) Artculo tomado del JOUrTJlIJ EgypJien d, PsychoJogie, vol. 2, 1946,
En/lince, 1959. ) -4, pp. 279286.
n~ 1 ; reeditado en ...
112 UNA COMPRENSION DlALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COMPREt-lSION DIALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 113

Lo que hay de cierto en la progresin indicada por Piaget es la ampliacin en relacin con sus estados de bienestar, de malestar o de necesidad; gestos
gradual del campo en que pueden desplegarse la actividad y los intereses del pertenecientes a los sistemas espontneos de las reacciones afectivas, a la esfera
njn.o. Su limitacin a las necesidades orgnicas y a los rganos resulta evidente emocional. Bajo la influenCia de ese campo emocional, se establecern rpida-
en las primeras semanas y. a pesar de una cierta extensin de los medios mente conexiones entre las manifestaciones espontneas y las reacciones tiles
utilizados, hasta en los primeros meses. Eso mismo es lo que constata igual- suscitadas en el entorno. Mediante un mecanismo anlogo al de los reflejos
mente Freud cuando considera como primeros objetos en los que se fija la libido con~icionados se organizar una asociacin entre, por ejemplo, las convulsiones
partes del cuerpo como la boca o el ano, relacionados con la funcin alimenticia. de la clera y el mamar o el paseo en brazos de la madre.
Pero no parece que la conciencia individual sea para l un hecho primitivo. Lo Pero junto a esta simple asociacin fisiolgica aparece pronto otra que la hace
que se manifiesta en la lbido es el impulso de la especie y la conciencia resulta pasar al plano de la expresin, de la comprensin, de las relaciones individuales.
de los obstculos, de las limitaciones encontradas. No hay autismo seguido de El efecto obtenido hace cada vez ms netamente intencional la manifestacin
egocentrismo, como sistema cerrado que deber abrirs~ ms tarde a las exigen- emotiva, que se convierte en un medio para obtener resultados ms o menos
cias de la comprensin recproca en el medio social. Lo que hay, por el contra- seguros. Se trata de un nuevo campo que se abre a la atencin, a la sagacidad
rio, es reduccin y control gradual de un apetito al principio ~o muy seguro de naciente del nio. Cules son los signos de un probable xito? Estos signos se
su objeto y que debe desprenderse sucesivamente de aquellos en los que empieza localizan rpidamente en la persona de quien se espera ayuda. Sus gestos, su
por extraviarse. La conciencia no es la clula individual que debe abrirse un da actitud, su fisonoma, su voz entran tambin en el rea de la expresin, que es
al cuerpo social, sino el resultado de la presin ejercida por las exigencias de la as un rea de doble accin: eferente, cuando traduce los deseos del nio;
vida en sociedad sobre las pulsiones de un instinto ilimitado propio del indi- aferente, a causa de la disponibilidad que esos deseos encuentran o suscitan en
viduo, que aparece al mismo tiempo como representante y juguete de la especie . los otros. .
Ese yo no es, por consiguiente, una entidad primaria, sino la individualizacin Esta reciprocidad se establece tanto ms fcilmente cuanto que parece propia
progresiva de una lbido al principio annima y a la que las circunstancias y el de la naturaleza y del papel funcional de las emociones. Se ha observado con qu
curso de la vida obligan a especificarse y a entrar en los marcos de una existencia precocidad la sonrisa del nio responde a la de la madre. Hay una especie de
y de una conciencia personales. mimetismo emocional que explica lo comunicativas y contagiosas que son las
. emociones y cmo se manifiestan fcilmente en las masas a travs de impulsos
gregarios y de la abolicin en cada individuo de su punto de vista personal, de su
autocontrol. La emocin provoca los impulsos colectivos, la fusin de las con
Esta conformacin del yo por el medio, de la conciencia individual por el ciencias individuales en una nica alma comn y confusa. Se trata de una especie
ambiente colectivo, no est necesariamente relacionada con el duelo freudiano de participacin en la que se difuminan en mayor o menor grado las delimita-
entre el instinto sexual y los' imperativos sociales. Es consecuencia de las incapa- ciones que los individuos sealan y mantienen entre ellos mismos de manera a
cidades prolongadas a las que el ni.o est condenado a causa de la extrema veces tan celosa. Esta participaci.n responde a un estado psquico ms primitivo
lent itud de su desarrollo, lentitud que hace posible, por otra parte, la institucin que la toma de conciencia mediante la que la persona afirma su autonoma. El
de una sociedad organizada y acogedora. En un libro anterior, Los orlgenes del individuo empieza por captarse a s mismo en los arrebatos pasionales en los que
carcter en elrflo, he se.alado las condiciones y las primeras modalidades de la cada cual se distingue mal de los dems y de la escena total en la que se mezclan
estrecha comunin que comienza por mezclar al nio con su entorno. sus apetitos, sus deseos o su pavor.
Lejos de constituir un sistema cerrado, el nio no tiene al cominzo ninguna La emocin est en relacin con una vida psquica todava mal diferenciada y,
cohesic?n ntima y se encuentra entregado sin el menor control a las influencias al mismo tiempo, los centros nerviosos que regulan sus manifestaciones tanto
ms fortuitas. El recin nacido no tiene en su comportamiento sino reacciones vi~cerales como motrices pertenecen a las regiones subcorticales del cerebro, es
discontinuas, espordicas y sin otro resultado que el de liquidar por los medios decir, a un conjunto funcional que ha evolucionado en la especie mucho antes
en ese momento disponibles las tensiones de origen orgnico o las suscitadas por que las operaciones de representacin, de decisin, que se pueden atribuir con
excitaciones exteriores. Las gesticulaciones no pueden serie de ninguna utilidad carcter ms exclusivo a la corteza. Contrariamente a la concepcin tradicional,
prctica. Ni siquiera pueden hacerle modificar una posicin incmoda o peli- el perodo inicial del psiquismo parece, pues, haber sido un estado de confusin
grosa. Le es indispens~ble una ayuda continua. Es un ser cuyas reacciones tienen entre lo que depende de la situacin exterior y lo que corresponde al propio
necesidad de ser completadas, compensadas , interpretadas. Incapaz de hacer nada sujeto. Todo lo que accede simultneamente a su conciencia permanece confun-
por si mismo, es manipulado por los otros y en los movimientos de los otros dido en ella o, por lo menos, las delil1litaciones que pueden establecerse no son
tomarn forma sus prim'eras actitudes. en principio las del yo y lo otro, las del acto personal y 'su objeto exterior. La
,Pero antes de poper serie directamente tiles, sus gestos suscitarn en su unin entre la situacin o el ambiente y el sujeto coniienza por ser global e
entorno intervenciones tiles o deseables. Gestos que se encuentran, sobre todo, indiscernible.
114 UNA COMPRENSION DlALECTlCA DEL DESARROllO INFANTIL UNA COMPRENSION DIALECTICA DEL DESARROLLO IN FAN TIL 115

Estos son los comienzos del niilo. De tal manera que no llegar a diferenciar est satisfecho sino cuando el rapto es flagrante , es decir, cuando implica una
1 su persona de lo que en las impresiones deber distinguir como lo que ~o le
pertenece sino a travs de to~a una serie de ejercicios y de juegos .q ue a~quleren
diferenciacin perfectamente ntida de lo mo y de lo tuyo.
Esta fase combativa en' la que el yo se conquista al mismo tiempo que se
una creciente precisin al mismo tiempo que le provocan manlestaclOnes de opone tiende hacia una especie de apaciguamiento a medida que se afirman y se '
an siedad y explosiones de sorpresa o de alegra. Ya mencion esos juegos de estabilizan los lmites de su contenido, tanto en el plano material de las cosas
alternancia en los que se repite el mismo acto, juegos en los que el nino es ex teriores cuanto, ms tardamente, en el de los motivos y la conduct.;t. los
alternativamente autor y .objeto: dar y recibir un cachete, por ejemplo. Mediante pensamientos y la reflexin. Durante mucho tiempo, en efecto, es dudoso si el
este intercam bio de papeles con los otros, el nif'lo llega a conocer el desdobla- nio acta por libre determinacin o bajo influencia , si sus razonamientos son
miento que tiene que establecer entre el que acta y el qu e recibe los efectos de espontneos o inspirados. Pero finalmente, con mayor o menor seguridad o
la accin. Pero esta alternativa que traspasa de s mismo al otro , ese ir y venir duda, el nio se atribuye plena autonoma. Es decir, cree en la completa
que produce la misma impresin , no es an la afirmacin del punto de vista ex teri oridad del otro y en la completa integridad de su yo.
personal; es slo la madeja enredada del hacer-padecer reducida ~ cada uno de Cualquier traza del confusionismo inicial parece haber quedado eliminada. La
sus trminos complementarios. El compaero se disocia del nio, pero ambos persona es un todo cerrado. Por lo menos, eso es lo que pretende afirmar de s(
conservan una espec ie de equivalencia esencial. Sus gestos y sus impresiones son misma. Pero se trata de un simple lmite idea l del que la realidad psicolgica
idnti cos, con un simple desfase temporal. Se trata, si se quiere, de dos indi- difiere se nsiblemen te .
viduos, pero perfectamente asimilables o intercambiables entre si. El yo no ha El primer estado de la conciencia podda compararse con una nebulosa en la
adquirido todava frente al ot ro esa especie de estabilidad y de constancia que nos que irradiaran sin delimitacin propia acciones sens itivo-motrices de origen
parece in dispensa ble a la conciencia de s mismo , que nos parece constituti va de exgeno o endgeno. Terminada por conformarse en su masa un ncleo de
la persona. condensacin , el yo. pero tambin un satlite, el sub-yo o el otro. La distri-
El perodo de la alternancia acaba, sin embargo, por hacer posible que el yo bucin de la materia psquica entre ambos no es necesariamente constante.
tome pos icin frente al olro. Esta nueva etapa presenta a menudo el aspecto de Pu ede va riar en funcin de los indi viduos, as como de su edad e incluso ante
una verdadera crisis. Se trata de la crisis de personalidad que aparece alrededor ciertas alternativas de la vida psquica. La frontera entre el yo y el otro puede
de los tres aos. Desaparecen , de manera bastante brusca, los juegos de alter- tender nuevamente a borrarse en ciertos casos de conmocin o de obnubilacin
nancia y particularmente esos dilogos que muchos nios tienen consigo mismos mental. Lo que se' atribua al otro puede ser de nu evo reabsorbido por el yo. La
y en los cuales son alternativamente los dos interlocutores, subraya ndo con tanto preponderancia puede pasar, finalm ente, del yo al otro.
ardor la entonacin propia de cada uno que con frecuencia slo subsiste esa Incluso en estado normal, un adulto puede tener momentos en los que se
entonacin, mientras qu e el contenido de las palabras se convierte en un verda- siente ms deliberadamente l mismo y otros en los que cree padecer un destino
dero balbuceo. En lugar de ser al mismo tiempo dos personajes, el nio no habla menos personal y ms dominado por influencias, voluntades , fantasas de otros o
ya sino de forma personal, abusando de la frmula ilyo". por las necesidades con que le atosigan las situaciones en que est comprometido
Pero, sob re todo, el nio se afirma oponindose. Oposicin a propsito de respecto de los dems hombres" Esas alternativas son mucho ms visibles en el
cualquier cosa y, por consiguiente, puramente formal. Oposicin en apariencia nio. Son ellas las que provocan crisis de rebelin sin otro objeto, a veces, que
absoluta, pero en realidad simple 'reaccin a la actitud encontrada o supuesta en entrar en conflicto con una autoridad por la cual se cree desposedo de esa
los otros. Totalmente relativa, en suma. El yo y el otro siguen siendo comple- independencia en que senta que dispona de s mismo'.
mentarios, pero a la alternancia de los papeles sucede la fijacin obstinada en Podra decirse, sin duda, que todo ello es solamente la expresin de la
uno de los trminos en cuestin. Sin embargo, esta distincin debe darse un relacin que puede y debe instituirse entre personas ajenas entre s, entre el
contenido y lo' encuentra al principio en las cosas en forma de lo mo y lo tuyo. individuo y su entorno real: ' influencias recprocas de individualidades ms o
Hasta ese momento , el nio codiciaba en mayor o menor medida lo que vea menos dotadas de pregnancia o de sumisin mutuas . Pero esa misma relacin
en manos de otros. Haba una necesidad de imitacin . de autosustitucin del parece tener como intermediario el fantasma del otro que cada cual lleva en s.
otro que daba fe an de una cierta indiferenciacin entre el yo y el otro. Con su Son las variaciones de intensidad que sufre ese fantasma las que regulan el nivel
oposicin se introduce la necesidad de compartir . con frecuencia en forma de de nuestras relaciones con el otro. Y estas variaciones se encuentran reguladas a
protesta contra el reparto. El nio no persigue ya solamente el uso, sino la su vez por factores muy diversos , entre los cuales se cuentan factores ltimos u
propiedad de las cosas y frecuentemente la propiedad en si misma, la propiedad orgnicos: tono neurovegetativo , mayor o menor petuJancia psicomotriz, etc.
de cosas de las que espontneamente no tendra ningn deseo. Esta primera De esos factores depende el equilibrio fundamental de nuestras relaciones con el
necesidad de propiedad est basada en un sentimiento competitivo. Se trata de otro, teniendo en cuenta evidentemente la adaptacin a las circunstancias exter-
apropiarse lo que est reconocido como propiedad de otro. M ediante la violencia, nas que exige una actividad normal.
la astucia, la mentira , el nio se esfuerza en transformar lo tuyo en mio. Y no Las personas que le rodean no son para el sujeto, en resumidas cuentas, sino
116 UNA COMPRENSION DlALECTlCA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COMPRENSION DIALECnCA DEL DESARROLLO INFANTIL 117

ocasiones o motivos para expresarse y realizarse. Peco si puede darles vida y acusados de superchera. Tal es l~ emancipacin como autntica y material.de
consistencia fuera de l mismo, es que el sujeto ha hecho en si mismo la ese otro que cada cual lleva en s, de donde surgen las ideas de influencia que el
-1 distincin de su yo y de lo que constituye su complemento indispensable: ese doctor De Clrambault ha' descrito con gran rigor clnico bajo el nombre de
extrao esencial que es el otro. La distincin no es una especie de calco abstracto automatismo lT!etal. No disminuye en absoluto su significacin funcional el
de las relaciones habituales que el sujeto ha podido mantener con personas hecho de que esas ideas parezcan seguir una progresin orgnica y estn quizs
reales. Resulta de una biparticin ms ntima entre dos trminos que no podran relacionadas con modificaciones del sistema nervioso, esto es, que no tengan sin
existir el uno sin el otro -aunque. o precisamente porque, son antagonistas- duda un origen psquico.
ya que el uno es una afirmacin de identidad consigo mismo y el otro resume lo Clrambault ha insistido en el hecho de que estas ideas no parecen -o al
que hay Que expulsar de esta identidad para conservarla. menos no lo parecen siempre- el resultado de rumiaciones mentales, al final de
En su esfuerzo por individualil.arse, el yo no puede hacer otra cosa que las cuales el sujeto se disociara bajo la influencia de graves preocupaciones
oponerse a la sociedad en la forma primitiva y larvaria de un socius, segn la justificadas o delirantes. Ha mostrado que el enfermo comienza frecuentemente
expresin de Pierre lanet. El individuo, tornado como tal, es esencialmente por or que se le interpela de improviso, que se le hacen imputaciones groseras,
social. Y lo es no a causa de contingencias exteriores, sino a causa de una injuriosas, las que pueden humillar en) mayor medida al sujeto en sus relaciones

',
f
necesidad ntima. Lo es genticamente.


sociales. El alter que se emancipa es agresivo. Es una especie de revancha contra
el estado de domesticacin en el que el sujeto pensaba mantenerlo. Representa
igualmente toda la desconfianza que ha podido acumular el enfermo en sus
relaciones sociales y que se le presenta de forma explcita a travs del socius, del
El socius o el otro es un compaero constante del yo en la vida psquica. modo ms global, ms brutal y ms annimo, por lo menos en sus comienzos.

1 Normalmente, se encuentra reducido, no visible, rechazado y en cierto modo


negado por la 'voluntad de dominio y de completa integridad que acompaa al yo.
Sin embargo, toda deliberacin, toda indecisin, es un dilogo a veces ms o
T
Porque a esas primeras manifestaciones siguen otras que son como la repe-
ticin por otro de lo que piensa el enfermo: divulgacin por el socius de sus ms
ntimos pensamientos y premonicin, es decir, su enunciacin antes de que el
I menos explcito entre el yo y un oponente. En los momentos de incertidumbre, sujeto haya podido adquirir un conocimiento consciente de esos pensamientos ni
,
I
en las circunstancias graves que comprometen de manera apremiante la respon- asumir su iniciativa y sU responsabilidad. El otro le impone una iniciativa que no
sabilidad, el dilogd puede no ser ya ntimo, sino hablado: hay personas qe se
preguntan y se responden a s mismas con una animacin e incluso con una I debiera ser la suya, le dicta sus actos, etc. Corno es natural, es la ley de
contraste la que juega frecuentemente aqu. En otro lugar , en Los oTlgenes del

l
agresividad crecientes. A este nivel, esas personas se responden todava a s pensamiento en el niflo, he mostrado el papel que juega esta ley en los estadios
mismas, es decir, reducen la otra personalidad a una especie de pertenencia o de elementales de la conciencia intelectual, en los que todo acto tiene algo de
sumisin respecto del sujeto, aun cuando, por lo dems, el sujeto pueda cambiar ambivalente y establece dos trminos, frecuentemente contrastados, y de donde
alternativamente de campo. Gracias a este vaivn, la unidad del yo no parece resulta la primera estructuracin indispensable del contenido mental.
comprometida. I La influencia sobre los pensamientos, los actos y los sentimientos acaba a
Sin embargo, el sentimiento de dualidad puede ser ms vivo. El demonio de -;: b menudo por extenderse a los rganos. El alter, no ha mucho rechazado de la
Scrates - esa intervencin que tena para Scrates el carcter de una inter- conciencia orgnica difusa, realiza un retorno ofensivo corno para apoderarse de
vencin exgena y que se produca en circunstancias importantes para desaconse- ella. Se apodera de la garganta y del pecho, que hablan, de los miembros, que
jarle un acto ante el que vacilaba- es un caso de este tipo. A pesar de la actan. Hughlings Jakson ha dicho que la enfermedad no crea nada, sino que
interpretacin mstica que se les da con frecuencia, las voces de Juana de Arco sustrae al control de las funciones dirigentes aqullas que deberlan estarles
podran explicarse por un d.esdoblamiento psquico similar. normalmente subordinadas. La enfermedad no suscita manifestaciones sin rela-
1-
Esas conversaciones del sujeto con un socius recuerdan los dilogos del nio cin con el equilibrio normal, sino que desintegra este equilibrio y hace jugar a

I
consigo mismo, dilogos que desaparecen cerca del tercer ao de edad, cuando sus elementos en su propio provecho. Tal es la interpretacin que hay que dar a
comienza a afirmarse el yo. Se trata de una desaparicin por reduccin y no de los delirios de posesin. Ese yo que el sujeto se haba constituido con lo que le
una eliminacin total. Lo que parece suprimido sobrevive, pero en estado latente era ms familiar y lo que le pareca ms ntimo resulta invadido, violado por
o, ms bien, con un papel secundario. Esto es lo que sin duda han explotado las fuerzas en las que se expresa lo que haba rechazado como extrao. Luchar
experiencias, por lo dems sospechosas y hoy abandon~das, sobre las personali 4
contra lo extrao significa reafirmarse en el sentimiento de la propia unidad,
dades dobles o mltiples que el hipnotismo y la sugestin pretendan descubrir o pero en esos delirios de influencia o de posesin el sujeto siente que su persona-
desarrollar en un mismo individuo, porque incluso las empresas ms artificiales lidad se oculta a s misma, se desmorona, se disuelve en manifestaciones que se
y ms fantasiosas requieren un mnimo punto de apoyo en lo real. oponen entre s y ~onservan a la vez una cierta pertenencia comn.
Pero existen efectos, netamente patolgicos en este caso, que no pueden ser Todas estas manifestaciones traducen la entrada violenta del socias en el yo y
UNA COMPRENSION DIA LECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 119
118 UNA COM PRENSION DiAlECTICA DEL DESARROLLO l NF ANTlL
entre el mundo viviente y sus con diciones exteriores de existencia? Sera estable
dan fe , por consiguiente, de su existencia. Se trata de un a existencia latente y
y absoluta esta relacin? ~ara prevenir contra esta concepcin de la adaptacin,
constantemente reducida ~ n el estado normal de la conciencia I pero qu e no por fijista y arbitraria, contra este finalismo mecan icista , denunci Lenin en Mate-
eso deja de influi r en ella. Esta ex istencia acompai'Ja y puede determinar las ms
rialismo y empiriocriticismo a los bilogos que no quieren separar el medio del
diversas peripecias de la conciencia. regula su tensin en sus relaciones con Jos organ ismo y que los conciben como estrechamente imbricados.
ex tranos, a los que dispone en su plano frente al yo; es el intermedi ario, el
No existen medios compartimentados. Por escasos que puedan ser los contac-
1 intrprete fund amental y secreto del yo frente a los otros. Como hice en mi
tos sensor io-motrices de una especie con su ambiente fsico, esos contactos la
curso de este ao en el College de France, se pueden tratar de explicar o senalar
vinculan al conjunto de las fuerzas actualmente activas y que gobiernan su
los estados elemen tales o complejos de la conciencia que pueden abarcar de 10
ex istencia. No hay apropiacin rigurosa y definitiva entre el ser vivo y su medio.
normal a 10 patolgico por medio de las relaciones entre el yo y su complemento
Sus relaciones lo son de transformacin mutua ; los perodos de estabilidad
necesario, el otro ntimo. Podra as relacionarse con la evolucin normal de la
corresponden a momentos de equilibrio, que subsisten sin modificacin aparen te
conciencia personal en el nino toda la diversidad de actitudes que hacen del ser
mientras las fuerzas presentes sean suficientemente constantes.
humano un ser ntima y esencialmente soc ial.
Lo que depende de modo ms estricto y ms exclusivo de las estru ctu ras
orgnicas y del medio fsico, terreno en el que los cambios son ms lentos,
presenta una menor propensin a la variacin qu e los efectos relacionados con la
2.3. El papel del medio
actividad propia del hombre y con las estructuras sociales. Pero de ello no se
("Los medios, los grupos y la psicognesis del nio") (88) debe deducir que se trate de dos series radicalmente discontin uas y heterogneas.
En todo ser vivo tienen continuamente lugar una serie de eliminaciones y Estn unidas por sus consecuencias. La existencia biolgica del hombre civilizado
recuperaciones de sustanci as, que implica n un medio en el que est inm erso el no es ya exactamente la misma que la de un hombre que estuviese reducido al
organ ismo. El medio bsico es un medio fsico-qumico, en el que, por lo dems , estado de naturaleza y cambia con el nivel y las formas de la civilizacin .
el mecanismo de los interca mbios puede ser muy var iable: el oxgeno necesario No es menos cierto que la soc iedad coloca al hombre en presencia de ' nuevos
para la vida es captado de modo diferente por el animal anaerobio, por el anim al medios, de nuevas necesidades y de nuevos rec ursos que acrecientan sus posibi-
acutico y por el animal de respiracin area. Del mismo modo, la clorofila de lidades de evolu cin y de diferenciacin individual. La constitucin biolgica del
las plantas o el tubo digest ivo de los animales asimilan de manera diferente los nino en el momento de su nacim iento no se r la nica ley de su destino ulterior.
alimentos. Sin embargo, para la misma especie el procedimiento vara dentro de Sus efectos pueden ser ampliamente transformados por las circunstancias sociales
lmites muy estrechos. de su existencia, entre las que no falta la eleccin personal.
Una mayor diversidad aparece cuando al medio fsico-qumico se superpone el
medio biolgico, es decir, aquel en que la coexistencia de varias especies vivien-
tes en una misma porcin del espacio determina la aparicin de acciones rec-
procas entre ellas y, en ocasiones, una especie de control de cada una por todas Es difcil imaginar al hombre antes de que ex istiese la sociedad . La existencia
las dems, de tal manera que se es tablecen mutuas limitaciones y un estado de ..,1, del hombre y la de la sociedad parecen ligadas. Entre los criterios que perm iten
"
equilibrio ms o menos estable. Por ltimo, puede agregarse a los dos anteriores identificar los comienzos de la especie , los antroplogos no se limitan a enum e-
el medio social , que plantea tambin condiciones de existencia colectivas, pero rar los rasgos anatmicos, sino que exigen otros tales como la presencia de
mucho ms variadas , ms mviles, frecu entemente ms transitorias y de las herramientas fabricadas o de restos de sepulturas que implican una actividad o
cuales pueden destacarse diferenciaciones individuales.
El medio es el complemento indispensable del ser vivo. Debe responder a sus
II
unas creencias colectivas , es decir, la sociedad.
Lo que la sociedad aade a los medios naturales es la voluntad de actuar
necesidades y a sus aptitudes sensorio-motrices y, posteriormente , psicomotrices. I sobre ellos por medio de procedimientos tcnicos o culturales. Lo que les aade
En cierto modo, el medio es, pues, especfico, es' decir, que cada especie tendra son, por consiguiente , unas im genes de la causalidad y una representacin de
en el medio comn su medio particular, constituido por todo lo que le es las cosas que abordan los datos inmediatos de la experiencia j y como esas
accesible y necesario, mientras que todo lo dems le .seria extrao. Podra imgenes no pueden tener otro soporte que ciertos simulacros o el lengu aje , su
hablarse asl no de un medio en general , sino de medios estancos entre s o condicin esencial, como la de ellos, es la de que exista un agrupamiento estable
encastrados unos en otros. Pero, cmo explicar -la concordancia entre cada de individuos, una sociedad organizada.
especie y el medio correspondiente? Se tratarla de una afortunada casualidad o Medios y grupos son nociones que estn en conexin, que pueden coincidir
de un designio providencial? Existira una espeCie de armona preestablec,ida en ocasiones, pero que son distintas. El medio no es otra cosa que el conjunto
ms o menos duradero de las circunstancias en las que se desenvuelven las
(88) Articulo tomado de los Cohius intematjonoux de Sociologje, 1954; reeditado en En/once, ' existencias individuales. Implica evidentemente condiciones fsicas y naturales,
1959, H, pp. 287-296.
I
120 UNA COMPRENSION DIAlECllCA DEL DESARROLLO INFANTIL
UNA COMPRENSION DIALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 121
pero que resultan transformadas por las tcnicas y por los usos del grupo humano
correspondiente. Del medio depende la manera en que el individuo puede satis- Ciertos medios, como la familia, son al mismo tiempo grupos, es decir, que
facer sus necesidades fundamentales y tambin ciertos refinamientos de costum- su existencia est basada en -la reunin de individuos que mantienen entre ellos
bres Que pueden hacer coexistir en los mismos lugares a gentes de medios relaciones que asignan a ca'da uno su papel o su lugar en el conjunto. La escuela
diferentes. no es un grupo propiamente dicho, sino ms bien un medio en el que pueden
constituirse grupos de tendencia variable, que pueden armonizar o encontrarse
De una manera muy general, se puede hablar de medios rurales o de medios
urbanos. Pero en cada uno de ellos deben hacerse otras distinciones. El pueblo en oposicin con sus objetivos. El trabajo en comn en la fbrica o en el taller
puede estar disperso en caseros apartados o, por el contrario, reunir a sus no es tampoco razn suficiente para la constitucin de un grupo, pero en su
habitantes en una aglomeracin importante en la que la interdependencia mutua seno pueden constituirse grupos entre, por ejemplo, obreros sindicados que se
y la diferenciacin de las actividades sern ms profundas que en los caseros
conocen, actan en comn y se reparten las tareas.
aislados. Tambin en la ciudad las condiciones . del hbitat pueden ser muy A diferencia de otros grupos ms o menos facultativos, la familia es un grupo
variadas y cambiar incluso de un barrio a otro. Las relaciones de vecindad y de natural y necesario. No se trata de que haya una estructura impuesta por la
sociabilidad son muy diferentes para quienes viven en un inmueble de muchos naturaleza y universal. Sabernos que han existido tipos de familias completa-
pisos o en chalets separados. A esta diversidad de distribucin local y sus mente diferentes del nuestro, en los que, por ejemplo -lo que nos parece
fundamental ~ , no haba identidad de personas entre los genitores y los que
consecuencias, hay que aadir las facilidades o las dificultades de comunicacin
entre poblaciones distantes entre si. tenan el ttulo y ejercan el papel de padres .. Hoy mismo podemos constatar
Pero el espacio no es el factor nico y ni siquiera es siempre el ms variaciones en las relaciones familiares que se producen ante nuestros propios
importante en la determinacin de los medios . Existen medios funcionales, que '1 ojos a consecuencia de las condiciones propias de los diferentes medios o en
pueden coincidir o no con los medios locales. Por ejemplo, los medios profesio- relacin con las diversas ideologas. Sin embarso, la familia es un grupo natural
nales, o la escuela misma e incluso la familia. El medio "obreros" no se limita en el sentido de que para el nio encontrarse al nacer en un grupo destinado a
necesariamente a los trabajadores de la misma fbrica, ni el medio "empleaqos" asegurarle la alimentacin, los cuidados, la seguridad y la educacin primera
a la frecuentacin del mismo almacn o de las mismas oficinas. Lo que importa, constituye una cuestin de "ser o no ser".
por consiguiente, es la similitud de intereses, de obligaciones, de costumbres. La La familia es el grupo donde se encuentra una mayor multiplicidad de
escuela es tambin un medio funcional. Los nios van a ella para instruirse y acciones. Pero no constituye el modelo de todas las relaciones que podrn encon-
deben familiarizarse con una disciplina y unas relaciones interindividuales ' de trarse en los grupos en los que el individuo podr integrarse posteriormente. La
nuevo tipo. Pero al mismo tiempo es un medio local en el que se encuentran familia comienza por rodearlo por todas partes. Se trata de un cerco completo
nios que pueden pertenecer a medios sociales variados. rambin se puede que precede toda clase de eleccin y cuyos efectos, sufridos antes de cualquier
hablar del medio familiar corno de un medio funcional en el que el nio posibilidad de reflexin y de intencin, podran escapar en mayor o menor
~edida a una ulterior toma de conciencia y ser considerados rasgos naturales,
comienza por encontrar la manera de satisfacer todas sus necesidades en formas
que pueden ser propias de su familia y en el que adquiere sus primeras conductas Imputables a la propia constitucin del individuo.
sociales. Pero la unidad y la cohesin locales de las que resulta el hogar son ' La accin que la familia ejerce sobre el nio es el resultado de su estructura
igualmente necesarias para el buen funcionamiento de la familia. Esta presenta que no puede sufrir amputacin ni desviacin sin pr~vocar consecuencias ms ~
adems una estructura que hace ya de ella un grupo. menos graves para cada uno de sus miembros. La familia conlleva papeles
Varios medios puedan, pues, coincidir en un mismo individuo e incluso esenciales. El del padre y el de la madre, por ejemplo, que pueden difcilmente
entrar en conflicto. En la misma persona existen medios de los que se avergenza suplirse mutuamente. En las familias de nuestra poca, cuando a causa de la
y otros que le parecen favorables; _de los unos reniega y ansa los otros. As, la ausencia prolongada o de la desaparicin del padre estn vacantes las funciones
existencia de los medios reales puede estar acompaada en el nio por juicios de de la autoridad, parece que debiera encontrarse a alguien que las ejerciera y en
valor o aspiraciones imaginativas en el curso de las cuales opone la situacin en ese caso puede surgir una competencia entre la madre y uno de los hijos, el
que querra estar a la suya propia y el caso de los otros a su propio destino. Los mayor en general. Si uno de los dos ga.na, cree con demasiada frecuencia que no
medios en los que el nio vive y aquellos con los que suea constituyen el molde puede conservar su victoria ms que con una especie de despotismo del que sera ..
que imprime a su persona su sello distintivo. No se trata de un sello recibido difcil decir qu consecuencias son peores para sus vctimas, si la sumisin o la
pasi~~mente. Seguramente, los medios de que procede comienzan por determinar
rebelin.
mUGhs de sus conductas y la costumbre precede a la eleccin. Pero la eleccin Sin duda no es bueno que el padre parezca ejercer su autoridad de manera
pue~e"il'1ponerse bien para resolver discordancias, bien por comparacin de sus
arbitraria, pero tambin resulta contrario a la estructura de la familia y a su
ne~esario equilibrio que no la ejerza o que deje que otro se apodere de ella. De
propios 'medios con otros.
... .
cualquier manera esta carencia puede suscitar compensaciones dainas y provo-
car verdaderas perversiones familiares.
UNA COM PR ENSION DlALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 123
122 UNA COMP RE NSION DlALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL
Parecera que en la constelacin familiar existen lugares ms expuestos que
De ello se podra cita r un caso clebre , literario, pero apenas novelesco , otros. A partir de un estudio realizado con nios que fueron traidos a mi
como se sabe : el de la familia Lepic, en el que Poil de CaroUe es el hroe consulta a casa de perturbaciones caracteriales, .Descombey y Roquebrune han
principal. Hay en esa lamilia una madre autoritaria y que no conserva su podido llegar a la conclusin de que la situacin de hijos mayores hace ms
prestigio entre sus hijos ms que lisonjeando a dos de ellos y persiguiendo al frecuentes esos 'desrdenes y que el hecho de que un muchacho tenga como
tercero, quien , por lo dems, le da ocasin para ello a causa de su enuresis y de hermano mayor inmediato una nia o como hermano menor inmediato un nif"o
sus bromas , de las que hace como ostentacin y una especie de medio de hace ms frecuente la necesidad de consultar al psiclogo, a causa de conflictos
apaciguar a su madre proporcionndole motivos legtimos para que le castigue y . con su entorno inmediato (90). La diferencia de edad critica parece ser mayor en
ejerza sdicas represalias sobre l. El padre es un personaje ablico que ha el caso de la hermana mayor que en el caso del hermano ms joven . Las nif"as
abdicado ante su mujer y cuya protesta ya slo se traduce mediante un silencio parecen menos sensibles a este tipo de influencias.
obstinado o humoradas taciturnas, un personaje que no sabe mostrar sino a Sobre esas relaciones entre hermanos debe pesar, por otra parte, la influencia
hurtadillas _a Poil de Carotte su secreta simpata de una vctima a otra. de los padres, que pueden con su propia actitud neutralizar o, por el contrario ,
Ante la carencia paterna , la reaccin de las hijas ser ms bien de insubordi - avivar las friccipnes de rivalidad , de autoritarismo o de celos que son inevitables
nacin que de dominacin. Entran en rivalidad con la madre y pueden reiv in- entre nif"os que viven cotidianamente juntos y tienen distintas edades.
dicar su plena libertad de conducta por los ms diversos medios , incluidas las Quedan por vef los casos en los que el nio carece de fam ilia. Estos casos
crisis histeroides. han sido desgraciadamente frecuentes en los ltimos diez aos a causa de las
La carencia materna entraa desrdenes menos graves que la del padre para exterminac ion es raciales emprendidas por los nazis. Algunos nios pudieron ser
el buen equilibrio de la familia . El papel de la madre es menos de autoridad que salvados individualmente y despus de pasar por albergues y refugios clandes-
de solicitud y si una hija la sustituye en la direccin de la casa no hay apenas tinos, precarios, sin seguridad, fueron reunidos en cuanto fue posible para
conflictos en perspectiva, salvo los que se deben a veces a las exigencias del readaptarlos a las condiciones de una existencia regular y normal. Algunos de los
padre o de los herman os que superan las capacidades de su edad. educadores qu e se han entregado a esta tarea nos han contado el problema qu e
I
Las diferencias de las fun ciones propias del padre y de la madre pueden haban ten ido que resolver y sus ~ificultades: hacer entrar al nio por su propia
variar, por lo dems, con d modo de existencia de cada familia y con los juicios voluntad en un grupo qu e fuera el sustituto de la familia perdida, sin pretender,
de valor con l relaci onados. Si la madre permanece en el hogar y si el padre es sin embargo, restituirle una familia puramente ficticia. lo que la mayora de ellos
el n ico que ejerce una profesin lucrativa , puede suceder que eso le d ms !.
habra considerado un a profanacin; tratar, al mismo tiempo, de no aislarlos en
prestigio ante los nios en edad escolar ; pero los ms jvenes, qu e pertenecen I una especie de hermandad de quejas, de lamentaciones o de reivindicaciones.
todava completamente al medio familiar, atribuirn a la madre todo el mrito de sino de adaptarlos, por el contrario '. al medi.o ~n el qe viven o tendrn que vivir
su subsistencia . Pueden encontrarse, sin embargo, numerosas excepciones y (9 1). Aqu, en efecto , grupo y mediO no comclden y"pueden estar en desacuerdo.
complicaciones diversas. Por ejemplo, cuando el nio est en contacto con Jouhy y Shentoub nos muestran los orgenes y las formas de ese desacuerdo
medios en los que las ocupaciones caseras se consideran serviles o cuando el paro en los nios cuya familia es perseguida . Los mayores abrazan completamente la
o la invalidez hacen del padre no ya el sostn , sino una carga para la familia .. causa de sus padres , cuyas responsabilidades asumen prematuramente, lo q1)e les
Estos casos han .sido estudiados minuciosamente por socilogos americanos (89). hace adoptar ante la vida una actitud con frec uencia demasiado rgida que les
Se sabe igualmente en qu medida es sensible el nio a los desacuerdos , impide adaptarse a ella. Los ms jvenes adoptan una actitud de resistencia no
incluso disimulados, entre su padre y su madre , ya sea que se aproveche de ellos slo respecto de las autoridades que les persiguen, sino de cualquier autoridad o
para obtener ventajas del uno t? de la otra, ya sea que experimente un senti- de cualquier regla en la que vean un obstculo a sus intereses inmediatos,
miento de inseguridad o que tome apasionadamente partido por uno de los dos. personales o de clan. Porque si se encuentran reunidos,- puede desarrollarse entre
Pero la estructura familiar no.se limita a las relaciones hijos-padres, sino que ellos una solidaridad de rprobos y de rebeldes.
implica tambi n las relaciones entre hermanos y hermanas. En opinin de La seora Fran\:ois nos describe ~u cuidadoso y tenaz ~sfuerw para organizar
muchos psiclogos y educadores, la situacin del hijo nico, por frecuente que un grupo de readaptacin al medio social. Seala las responsabilidades mutuas
sea, no le asegura en el medio familiar condiciones plenas y normales de que hay que crear entre los nios, el inters que hay que suscitar en todos por
desarrollo psquico. El nio est en esos casos bajo una dependencia demasiado cada uno de ellos, el sentimiento de su propio valor que hay que desarrollar en
exclusiva de los adultos. Por el contrario, el nio que tiene hermanos mayores y
menores hace el aprendizaje de relaciones mucbo ms dversas. Estas relaciones
son, por lo dems, variables en funcin del rango que ocupa el nio en la
(90 ) En/once, sept.oct. 1953. pp. 327368.
familia, la ~iferenca de edades, el sexo y el nmero de hermanos y hermanas. (9 1) FRAN:\:OISE, En/ants 'victimes de la guerreo Bourrelier jOUHY, SHE NTO UB, L 'evolution
de la mentalit de I'en/ant pendant la guerreo Delachaux Niestl.
(89) SHERIFF, CANTRIL, The psychology ojEgo-lnvolvements. Wiley, New York.
~-I
124 UNA COMPREN$ION DlAlECTICA DEL DESA RROLLO INFANTIL UNA COMPRENSION DlALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 12:5

cada miembro de la pequei"la comunidad, de tal manera que tengan confianza en El "gang", profusamente estudi ado en Amrica, se opone a la sociedad regular
s mismos en las relaciones de su grupo con el medio. y proporciona una especie de estatuto a aquellos que no saben encontrar uno
legal. .
Pero en la escuela, entre alumnos y maestros, como ms tarde entre adoles
centes y ad ultos, el conflicto no es necesario. Y si es verdad que los grupos son
Un grupo no puede ser definido en abstracto, ni su existencia reducida a formaciones de un orden particular, estas formaciones ' no son forzosamente
principios formales, ni su estructura explicada mediante un esquem.a universal. hostiles a lo que es dist into de ellas mismas. Una de las primeras tareas
Sean temporales o duraderos, todos los grupos se asignan unos objetivos deter- prescritas al pedagogo en la U .R.S .S. es la de organi zar su c1a,se como un
minados y su composicin depende de ellos; del mismo modo, la distribucin de "colectivo" , es decir, como un grupo en el que, siguiendo el orden de los
las tareas regula las relaciones entre sus miembros y, cuando es necesario, su estudios , todos sean responsables de cada uno y cada cual tenga responsabilida-
jerarqua. Pueden ex.istir en el grupo puestos de iniciativa, de mando, de sostn, des particulares. A los grupos de adolescentes , los konsomol, les corresponde
de sumisin, de oposicin crtica, en cuyo reparto las relaciones interindividuales establecer el puente de unin entre la escuela y las instituciones sociales.
en funcin del carcter pueden estar presentes en la misma medida que las
circunstancias. Pero no .parece que haya jefes natos. Al contrario: la autoridad
ejercida por la autoridad misma, sin ninguna relacin con los objetivos que hay
El grupo es indispensable al nio no slo para su aprendizaje social, sino

I
que lograr , constituye un a causa de conflictos y de ruptura dentro del grupo.
. Como sucede con los objetivos del grupo, su constitucin debe variar en cada tambin para el desarrollo de su personalidad y para la conciencia que puede
adquirir de ella. El grupo lo coloca entre 90S exigencias opuestas. Por un a parte,
edad en relacin con las aptitudes fsicas, intelectuales y sociales de los nios.
Cuanto ms elevado es su nivel , ms tarda es la capacidad del nio para
r la necesidad de su afiliacin al grupo en su conjunto , porque de lo contrario ste
I
~ integrarse en el grupo. Este hecho es incluso motivo de conflictos entre los pierde su cualidad de tal. El nio debe pues asimilar su caso al de todos los
mayores y los ms jvenes, puesto que stos tienen tendencia a ascender al dems participantes ; debe identificarse con el grupo en su totalidad; individuos,
grupo de los grandes, quienes, por su - parte, aprovechan esta ocasin para no
dejar que se ignore su superioridad con un rechazo acompaado en mayor o
I intereses, aspiraciones. Por otra parte , el nio no puede agregarse ve rdadera-
mente al grupo sino entrando en su estructura, es decir. asumiendo en l un

I menor medida de vejac iones. Al salir de la edad puramente familiar , hac ia los 6
o 7 aos, esto es, al co~ ienzo de la edad escolar , el nio se hace capaz 'de
buscarse un lugar en un grupo cuyos miembros son libres de aceptarlo o de
rechazarlo. A partir de ese momento aprende a comportarse como una persona
l, lugar y un papel determinados, diferencindose de los dems, aceptndolos como
rbitros de sus proezas o de sus fallos, mostrndose, en un a palabra, como un
indiv iduo distinto que posee su propio honor y al que, por consiguiente, no se le
puede negar su autonoma.

~ entre sus semejantes, con cuyos deseos puede que tenga que transigir, de tal De ello pueden resultar discordancias, no slo entre las disposiciones o las
manera que el resultado de esas relaciones es la posibilidad que se , le ofrece de apetencias propias del nio y la disciplina del grupo, sino tambin en la emula-

, desplegar toda una nueva variedad de conductas sociales. cin, orientada ya hacia el conformismo del grupo, ya hacia la necesidad de
Frecuentemente se prese nta -a \los grupos de la edad escolar co mo exclusiva- llamar la atencin de los otros por alguna originalidad, pero de tal manera que
mente orientados hacia los juegos y a los de la adolescencia como gr upos de este rasgo original no puede sobrepasar ciertos lmites sin poner en peligro la
oposicin a los adultos o de evasin de la realidad cotidiana. Quizs en este unidad int~nseca del grupo.
,"" ltimo caso esta actitud sea tambin el resultado de un cierto medio escolar y de La emulacin puede dar lugar tambin a la rivalidad. La ms nociva es la que
afecta al grupo como tal. Sus miembros pueden en ese caso entregarse a una
un cierto medio social en los que cualquier tentativa de actividad colectiva por
parte de los jvenes parece constituir un peligro para las prcticas o las normas guerra de guerrillas en favor de talo cual ambicioso que aspira al papel de jefe.
consagradas. En la esc uela, el maestro se comporta -como si no tuviese delante Segn A. Lvy , los hay de dos clases: el tipo dspota y el tipo soberano. En el
sino alumnos individuales. Y la formacin de grupos juveniles ha sido sealada primero predomina el individualismo : identifica al grupo consigo mismo o hace
con frecuencia, sobre todo por psico-socilogos americanos (92), como Jndice de de l un s im~le instrumento para sus satisfacciones personales. En el segundo
estructuras sociales complejas , inestables , amenazadas por los cambios y erosio- predomina la preocupacin por el grupo, por sus' objetivos, por su integridad,
nadas por nuevos valores culturales. De lo que resulta la desconfianza y el por sus integrantes (93).
desacuerdo entre las generaciones ya instaladas en la vida pblica y las genera- Es propio de la naturaleza mis.ma del grupo que esas dos tendencias, indivi-
ciones ascendentes. Al entrar en contacto con un medio que est en desacuerdo dualismo y espritu colectivo , se enfrenten entre los miembros del grupo o en
con sus aspiraciones, stas se constituyen en grupos hostiles al orden establecido. cada uno de ellos. Aunque puede comprometer su existe ncia, sin embargo, la

(92) Por ejemplo, Davis. citado por SHERIFF y CANTRll en o.c. (93) Enfance, 1949. pp. 741.
126 . UNA COMPRENSION DlALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COM PR ENSION DlALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 127

vida del grupo surge de esas dos tendencias conjuntamente. Ambas constitu yen a la com unidad eran los nios que estaban relacion ados por un nosotros de
los dos momentos complementarios de un mismo proceso, tanto a escala indi- parentesco, de recuerdo, de temperamento o de cualqu ier afinidad. Porque ese
vidual como a escala colectiva . N aturalmente , no ex isten grupos sin individuos nosotros se dejaba difcilmente penetrar y disociar por las actividades o por las
i que deben armonizar sus actividades propias con los objetivos del grupo; pero
tampoco es posible el CBnomiento de s mi smo en el individuo sin lo que Sheriff
normas del grupo. El armazn de un grupo no es una sum a de relaciones
interind ividuales. Si existe, se debe indudablemente a la prese ncia de sus miem
denomina grupos de referencia. Cada indivi"duo toma la m edida de lo que le es bros y a 10 qu e le dan de s mismos. Depender, por consig uiente, de lo que son
propio no .por comparacin con otros individuos en tanto que tales, sino en la y hacen esos miembros. Pero, a su vez, el gru po les impone sus exigencias. Da a
medida en que pertenecen a una categora determinada. Esta asimilacin de s su actividad nuevas formas y ob jetivos particulares. La decisin no es ya el
mismo a los dems a travs del grupo presenta ya las caractersticas de un resultado de elecciones o de afinidades puramente indi viduales, sino qu e obedece
pensamiento categorial aplica"do a la accin. Dicha asimilacin es indispensable al a ciertos impe rat ivos que dependen de las tareas, de los usos o de los ritos del
nino no slo para la adqu isicin de cierta disciplina, sino tambin para tomar
conci encia de sus propias capacidades, de sus propios sentimientos. El lugar que
le asigna el grupo y que es, por lo dems, va riable en funcin de sus mritos, las
grupo.
...
tareas que asume en su seno, las sanciones - cuan do menos de amor propio-
qu e recibe en l , las normas que le impone su pertenenc ia al grupo le obliga~ a En definitiva, y para concluir i la existencia de un grupo no se basa slo en
regular su accin y a controlarla ante los otros corno an te un espejo; a hacerse, las relaciones afectivas de los individuos en tre ellos mismos e, incluso en el caso
en resumidas cuentas, Qna imagen de ella como si fuese exterior a l mismo y de qu e el objetivo de un grupo sea precisamente el mantenimiento de esas
conforme a exigencias que reducen su absoluta espontaneidad y su subjetividad relaciones, su constitucin misma impone a sus miembros obligaciones definidas.
inicial. El grupo es el vehculo o el iniciador de prcticas sociales. Supera las relaciones
El nio aprende as a captarse a s mismo corno sujeto y objeto al mismo puramente subjetivas entre las personas.
tiempo, como si mismo y como l. Ha superado la edad en que hablaba de s En la psicognesis del nio, el grupo comienza a dese mpear su papel
despus de la pri mera edad, hacia los tres aos, en el momento en que se relaj a
,
.
mismo designndose por su propio nombre. Tom a conciencia de su persona .
Sabe integrar en ella los diferentes aspectos a los diferentes momentos de su la simbiosis afectiva, el si ncretismo subjetivo, que precede a la diferenciacin

!
I
existencia , porque sabe dist in guirlos y clasificarlos. Todo ello ha podido hace rse
porque el grupo lo ha empujado continuamente a clasificarse entre otros qu e son
al mismo tiempo semejantes y diferentes de l. Y aqu se plantea el problem a del
nosotros.
Es sabido que tratando de encontrar mediante la "microsoc iologa" las
ent re el individu o y su ~n torno inmediato (94). En primer lugar aparece el grupo
familiar, donde el nio ocupa un lugar determinado en la constelacin qu e
constitu yen el conjunto de sus padres y de sus herm anos y hermanas. Aqu hace
el aprendizaje, til o viciado , de ciertas rel aciones y sentimientos social es.
Despus, los grupos que se abre n ante l se diversifica n a medida que su persona
se hace ms libre en sus relaciones posibles, ms polivalente en sus relaciones
formas elem entales de la sociedad, Gurvitch ha considerado que esas formas
presuponan en sus miembros esencialmente la aptitud para captarse ellos con los dems , m s apta para com bin sus actos con los de eventuales colabo-
mismos junto a otros en tanto que sujetos de rasgos o intereses comunes, de tal radores.
manera que un mismo vocablo, un simple pronombre, pudiese designarlos a Este trabajo de reunificacin diferenci ada con los otros es, al mism o tiempo,
todos simultnea mente. El nosotros puede tener , por otra parte, dos orientacio- la continuacin y la contrapartida de la escisin que se ha producido en la
nes diferentes, una positiva y la otra negativa, una extensiva y la otra restricti- confusin inicial del nio y de su en torno inmediato. Esa reasociacin se efecta
va, una que rene y la otra que excluye. La palabra nosotros puede tener el bajo la influencia de los grupos, de tal manera que en la prctica de estos grupos
sentido de "todos nosotros" o el sentido de "nosotros los otros" . Se dir que aprende el nio a discernir los distintos tipos de relaciones que pueden unirJo y,
esos dos sentidos son com plementarios. Sin duda. Pero la intencin es diferente eve ntualmente , oponerlo a la sociedad. Estas relacion es tienen un valor catego
en ambos casos. El primer sentido entraa la solidaridad y el segundo la descon- rial respecto de su persona, porque le permiten clasificarla en funcin de cada
fianza , a veces la host ilidad y en cualquier caso la neces id ad de aislarse. Parece una de sus act ividades particulares. Al hacer penetrar en la persona las diferen
ser que el segu ndo sentido no es el menos frecuente ni el ms tardio. Es ms tes categoras de las relaciones con los otros, los grupos operan en ella una
global y se encuentra, por consiguiente, al alcance de individuos todava inma readaptacin ntima. Esas categodas se refieren , al mismo tiempo, a la accin
duros. Responde a actitudes de defensa y es, por consiguien te , ms apremiante, propia de cada uno y al entorno social.
si no ms precoz, que la necesidad de semejanza. Frente a los grupos organi zados, el o los medios representan el conjunto de
De hecho, en los grupos en vas de formacin o ya constituidos, los nosotros las circunstancias fsicas , humanas o ideolgicas que se encuentran reunidas en
particularistas constituyen un obstculo o un peligro. En el que trataba de crear
entre sus hurfanos de guerra, la seora Fram;ois sef"ala cun refractarios . (94) Cfr. particularmente Los origenu del carcter en el nillo.
,1'
1,
128 UNA COMPRENSION DIALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COMPRENSION DlALECTICA "DEL DESARROLLO IN FANTIL 129

el mismo momento. Su influencia es mayor que la de los grupos. Sin embargo, y hasta podra decirse -que ms psicolgico: se exteriorizan como actitudes y
pueden suscitar reacciones y, particular~ente. reaccione~ de grupos. Sus eecto~ como mmica. Estas tres clases de movimientos se encuentran ms o menos
son tanto ms directos cuanto menos slidamente organizadas estn las. co?duc implicadas entre s; se condicionan mutuamente. Pero el desarrollo de todas ellas
tas de aquellos sobre los cuales se ejerce~ . Los med~~s son, por conslgmente, o sus anomalas muestran que pueden combinarse diferentemente entre s y con
muy eficientes en el nio, cuyas perspectivas de aceton permanecen a menudo diferentes regulaciones en funcin de los individuos.
inestables o mal definidas. El rgano del movimiento en todas sus formas es la musculatura estriada, en
la que pueden distinguirse dos actividades, aunque estrechamente complementa-
rias: por una parte, el encogimiento o el alargamiento simultneo de las miofi-
2.4. El papel del movimiento . _" . ." brillas que componen el msculo y como consecuencia el encogimiento del
("La importancia del movimiento en el desarrollo pSlcologlCO del nto ) (9?) propio msculo, del que se sigue el desplazamiento del miembro y su puesta en
movimiento (funcin clnica del msculo); por otra parte, su funcin tnica,
Hasta el momento en que aparece la palabra, el movimiento es lo nico
que mantiene en el msculo un ci;rto nivel de tensin que vara con las
que puede dar fe de la vida psquica infantil y de he~ho se. identifica CO~ ella ,e n
condicio?es fisiolgicas propias del sujeto o con las dificultades del acto que se
el oino, cuya actividad comienza siendo elemental, dlscontmua, ~spord1Ca, ~u~a est reahzando. El tono es lo que puede mantener a los msculos en la forma
conducta no presenta objetivos a largo plazo y a quien falta capacidad para diferir
que .Ie~ ha dado el movimiento en el caso de que ste cese. Arompaa al
sus reacciones y escapar as a las influencia~ del momento presente. Antes de
mOVimiento para sostener su esfuerzo a la medida de las resistencias encontra-
que aparezca la palabra el nio slo posee para .hacerse comprender gestos, es
das, pero puede separarse de l y transformarlo en una actitud estable es decir
decir, movimientos en relacin con sus necesidades o su humor y con las en inmovilidad. El tono posee una regulacin compleja que ponen en evidencia la;
situaciones, y susceptibles de expresrl~s. . . . distintas clases de hipertona o de hipotona relacionadas con lesiones en -diferen-
Aparte de esos significados adquiridos, el movumento pose~ ~n potenCl.a, por tes lugares del sistema nervioso. El tono es la contextura de que estn hechas las
su naturaleza, las diferentes direcciones ~ue podr tornar ~a actiVidad psqmca. El actitudes y las actitudes se en~uentran en relacin. por un parte, con la acomo-
movimiento es esencialmente desplazamiento en el espacIo y posee tres formas, dacin o la espera perceptiva Y. por otra, con la vida afectiva.
cada una de las cuales tiene su importancia en la evolucin psicolgica del nmo. Todo este aparato funcional est bien lejos de encontrarse dispuesto para
Puede ser pasivo o exgeno, es decir, encontrarse bajo la dependencia de fuer.zas ponerse en marcha en el momento del nacimiento. Sus diversos componentes
exteriores, entre las cuales la ms impo~tante es la grave~~d. En este c~s.o ?O aparecern cada cual en el momento oportuno y permitirn entonces al nio
I puede provocar sino reacciones secundan as de compensaCl.on o de ree~ulltbno. modificar sus relaciones con el medio. Pero podrn ser en cada individuo ms o
Estas reacciones estn reguladas por lin aparato muy arcal(;:o en la sene de los menos p~ecoces o ms o menos apremiantes: de ah la diversidad de complexio-
vertebrados y pueden manifestarse en el hombre desde el perodo pren~tal, corno nes motnces.
lo han mostrado Magnus y Kleijn en el caso de los reflejos labernticos .. Esto.s Los movimientos en el recin nacido parecen simples descargas ineficientes
reflejos desaparecen normalmente despus del nacimiento, pero son los pnmeros de la energa muscular, en las que se mezclan sin combinarse adecuadamente
de ' una serie que en etapas sucesivas y a travs de la bsqueda de las posturas reacciones tnicas y clnicas, espasmos y bruscas inte~rupciones de gestos sin
necesarias y de los puntos de apoyo apropiados conducir? ~l nio de.sde la coordinacin, automatismos sin utilidad en ese momento, como los movimientos
posicin de acostado a la posicin de sentad?, a la postClon de rod~llas. y de pedaleo observables ya en las primeras semanas.
finalmente a la posicin de pie, que es la propia del hombre y que ha ejerCido Sin embargo, esa agitacin es suscitada por las necesidades del nio por sus
una decisiva influencia en los progresos de su comportamiento. estados de bienestar o malestar. Constituye la seal de ese estado para su' entorno
La-segunda forma de movimiento se debe a los desplaza~ientos autgenos o y provoca as una intervencin en su favor. Se establece as entre ambos una
activos ya del propio cuerpo en el medio exterior, ya de objetos que se encuen- v!nculacin. cada vez ms especfica segn las exigencias del nio y segn las
tran en dicho medio: locomocin o p_rensin. clrcun~tanclas. Los pr~meros gestos que son tiles al nio son, as. gestos de
La tercera, finalmente. consiste en el desplazamiento de los segmentos c~rpo expresin, ya qt,Ie sus actos no son susceptibles todava de procurarle nada de las
rales o de sus fracciones unos en relacin con otros. Se trata de reacciones cosas que le resultan ms indispensables. Se trata, por lo dems, de un modo de
posturales. que se confunden parcialmente con las del equilibrio seal.adas e? el expresin exclusivamente afectivo, pero cuyos ~atices pueden corresponder fi-
primer grupo. Pero stas adquieren un carcter ms detallado, ms dlle~enClado nalmente a toda: la gama de las emociones y a travs de ellas a situaciones
variadas, de las que el nio se hace consciente de manera quizs c.enfusa y
(95) Informe presentado en la Societ Fran~aise de Psychologie en el curso de las sesiones de I~
global, pero vehemente. La emocin tiende a la representacin a causa de las
Section de Psychologie de ,'Enfant ~t de l'Education, 1956. Publicado en 2, En/once, 1956, actitudes y los simulacros que pone en juego. Constituye una cierta forma de
reeditado en 3-4, En/once, 1959, pp. 235239.
. .
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'1
130 UNA COMPRENSION DlALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL
UNA COMPRENSION DIALECllCA DEL DESARROLLO INFANTIL
131
sensibilidad, de accin, de conocimiento, que ha debido darse en un cierto
momento de la historia de la especie, como parecen atestiguarlo al mismo simt~ica o simi.lar. Esta biparti~in d~erencial del movimiento parece tener una
tiempo los centros que corresponden a sus automatismos en el sistema nervioso gran ImportanCia en la evolucin pSlcomotriz del nio que d 1"
partir de e s e " , pue e rea Izar a
y las ceremonias o ritos que tienden a orientarlos para hacer de ellos manifesta- momento accIOnes combinadas en las que cada mano desem
ciones de la colectividad n las civilizaciones ~n poco desarrolladas intelectual - papel, una lleva la iniciativa y la otra es su auxiliar. pe a sus
mente. En :ste mom~nto aparece una nueva etapa. Hasta ahora el movimiento
Por todo ello se puede dar a este periodo del desarrollo psquico el nombre de ~~aba ligado ya a lO~uencias subjetivas, ya a la percepcin de objetos exteriores
"estadio emocional", no porque corresponda de modo exclusivo a una determi- ora va a c~nvertlrse en el acompaante de representaciones mentales a l a~
nada delimitacin temporal en el curso de la evolucin, sino porque en l se da ~ue va a serVir de s~por~e dinmico o descriptivo; va a constituir un m~dio de
un determinado tipo de relaciones con el medio, relaciones que son en ese Imponerlas a la ,conciencia dominada completamente an por las impresiones del
momento dominantes y que dan un estilo particular al comportamiento del nio. ~ome~to y mas. o"menos cerrada al juego de las asociaciones. Se trata del
Formas diferentes de actividad pueden, en efecto, coexistir en el nio; pero en ~s~ad l o proyectzvo (96), en el que el nio se expresa tanto con gestos como con
cada edad una de esas actividades predomina sobre las dems, actividad que pa a ra~, en el.que parece querer hacer una representacin mimtica de su
provoca un cambio y, con harta frecuencia, un enriquecimiento especfico en las pensamiento fcilmente desfalleciente y de ese modo una especie de presencia.
relacion es del nio con el .ambiente: esta actividad ser caracterstica del estadio Incluso har~ ~ veces simulacros para apoyar su relato.
correspondiente. Otra alctl.vl~ad .q.ue a~quiere ahora gran importancia es la imitacin. Tambin
Mientr as est an dominado por su subjetividad afectiva, el nio se entrega presenta a ImltaclOn ntveles diferentes cada uno de lo, 1
d' . .. ' cua es aparece en un
ya a actividades que anuncian el estadio siguiente, el "estadio sensorio-motor". ;omento etermtnado. Al pnnclplo, consiste en la repeticin por parte del nio
Esas actividades conservan un carcter subjetivo e incluso con frecuencia afecti- e un gesto que acaba .de ejecutar l mismo cuando alguien reproduce este esto
vo, pero de ellas resulta una ligazn ms estrecha entre el movimiento y sus ante l. ~on~ pues en Juego.la persistencia de una estimulacin reciente y p~ede
consecuencias sensibles, lo que supone un reconocimiento minucioso de los rr conSIgUiente , ser reaVivada fcilmente en el aparato psicomotor E t'
a
datos se nsorial es, y una percepcin ms precisa y ms discriminativa de las d:: pue~e ~bservarse desde los seis meses, a edades bastante diferen~es ~~sl;
estimulaciones causadas por los objetos exteriores. Se trata de la actividad circu- . s segun os ~utores. Un poco ms tarde I cuando la percepcin del modelo
lar, as llamada porque el efecto procedente de un movimiento a veces fortuito n~ tlen; ya necesidad para ser eficaz de haber sido precedida del mismo gesto
provoca su reproduccin , como si se tratase de verificar sus relaciones y a eJecuta. o espon~neament~, ~ebe suponerse que existen sistemas de .relacion
continuacin sus modificaciones mutuas. Por ejemplo, los balbuceos variados del perceptlvo-motnces, constitUIdos con anterioridad ya por el m . del'
nio que no habla todava le llevan a distinguir entre s los diferentes sonidos actividad circular, ya -como 10 ha indicado G "11 ecanls~o e a
. UI aume- por medto de las
que producen las contracciones diversas de su aparato fonador y le preparan para r~~cclones ~onvergentes que puede provocar simultneamente una' .
discenir los mismos sonidos articulados en su entorno. ~I~n en ~ar:os ~ndi:iduos cada uno de los cuales ha asistido as a las ~~s~: ~~:~~
En algunos nios la actividad sensorio-motril. tiene unos comienz.os explosi- un ?JV e ~o av la ms elevado el modelo no procede ya solamente or la v' .
vos. Parecera que se tratase de una necesidad que se despierta. En ellos puede perceptiva baJO la influencia de una estimulacin actual El model P, '1 dI"
Y en I . . . . o es aSlml a o
apreciarse el instinto o el reflejo llamado de orientacin y de investigacin por e~e caso a ImItaCin puede exigir un cierto tiempo de incubacin que n "

Pavlov , quien 10 encontr particularmente desarrollado en el mono; pero existe se p~o uce ya a la manera de un reflejo sensorio-motor sino ue ~ntra e~
tambin en el nio, aunque habitualmente menos disperso y desordenado. La rel~ctn con la esfera de las representaciones. Es lo que s~cede e el nio
actividad sensorio-motriz pasa por distintos niveles. Presenta una primera fase re;lve una escena .i~presionante o que se imagina en el lugar de un rson~~e
subjetiva. Empieza el da en que la mano, que entr a causa de un movimiento m"m"'eO tm~n.o~ dPresttgloso. En ese momento la imitacin puede devenir~etdadeJe
r
fortuito en el campo visual, retiene la mirada, que sigue atentamente sus n e inICia ora.
desplazamientos y detenciones. Pronto es la mirada la que dirige a la mano y la 110 ~?n ~~n otra~ ~ctivid:ades motrices cuyos progresos ejercen sobre el desarro-
h!lce ir hacia los objetos del entorno. En principio, se trata de gestos apetitivos y aos, el Ini~:~~s;::>n~e~ct~ que v~ ms all~ de su p:opia entidad. Desde los dos

~~P:~:~:' I~~g~t:~"d~i:~~~~:"~e ~{~~~~:~~:I;:t:~~~~~~ :;t.~:~\~n~~


en ocasiones como de jbilo o impaciencia, a los cuales W. Stern rehusa la
cualidad de gestos de presin. Despus, el acto de presin se hace incontestable.
Comienza siendo poco diferenciado, de manera que el nio se acerca al objeto
con las dos manos a la vez, globalmente, y lo coge sin precisin. Despus, hacia mi smo las distancias, variar las direcciones, cambi~r de ent~rn~: ;e::;a~~~:;
los diez meses, el acto de prensin se convierte poco a poco en una palpacin

ms menos estruct ural y termina finalinente en una manipulacin en la que la (96) A partir de 1956 Wallon reduce los estadios
(el sensorio-motor) cuya unidad d'
. _ . .
sensOrio motor y proyectlvo a un mismo estadio
actividad de cada mano es complementaria de la de la ot ra y no ya exactamente exterior (J. P.). ra Ica en la preponderancia de las reacciones frente al mundo
UNA COMPRENSION DlALECTlCA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COMPRENSION DlALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 133
132

una continuidad entre ellos. El espacio adquiere para l una realidad indepen- unin misma sera ms bien de orden emprico que resultado de conexiones
diente de los objetos que lo pueblan. Es un cam po libremente abierto a su inditas y de una integracin funcional. La imitacin es un hecho de ajustamien-
activid ad; sus veleidades de independencia y de evasin lo muestran. perfecta- to completamente exterior" entre elementos ya constituidos. No hay que hablar,
mente. El deseo de autonoma que se manifiesta hacia los tres aos tiene aqu como lo han hecho algunos, de imitacin interior. "Qu designa esta palabra ,
una de sus fuentes. sino una imitacin detenida en su realizacin material por una compl icacin
Por lo que a la palabra se refiere, el aspecto audio-kinestsico pasa a seg~ndo mental, de suerte que supone una imitacin primitiva real?" Suponer en la
:1 plano, aunque sigue siendo fundamental, y es el aspecto lingst~co el que ejerce imitacin otros antecedentes que los gestos que aparecen y sus ocasiones presen-
la influencia esencial sobre el desarrollo psquico, en la medlda en que ste tes "no es hacer otra cosa que "sofocar sus orgenes en la nocin confusa de un
parece desde ahora sufrir ms la -influencia de. los factores i~tele~uales. Sin instinto general".
embargo, ciertas dificultades o defectos motrices de la artIculacin. verbal Efectivamente el fundamento que Groos, Lipps, Finnbogason dan a esta
pueden ejercer una accin molesta en las relaciones del n~o con la sociedad y, imitacin interna sigue siendo vago e hipottico. Segn Graos, el nio comienza
de rechazo en su confianza en s mismo y el normal despltegue de su persona. por exteriorizar en objetos inanimados, su rnufteca por ejemplo , la actividad,
El movimiento no interviene solamente en el desarrollo psquico del nio y que siente en s mismo, o la que podra servir de complemento a la suya. Esta
en sus relaciones co", los otros, sino que tambin influye en su comportamiento proyeccin respondera a la fase animista de sus representaciones. Concep.cin
habitual. Es ~n factor importante de su temperamento. Cada individuo posee una centrfuga del an imismo procedente de un punto de vista que la psicologa ha
constitucin motriz personal que depende de las regulaciones variables de sus superado. Lejos de ser l mismo una fuente inmediata y primitiva de conocimien-
d(erentes actividades musculares. Hace algunos aos que he em prendido, con la tos, de donde sacara intUICiones aplicables a la realidad exterior, el sujeto
colaboracin de Hiriartborde y ms tarde de Denner, la tarea de someter a comienza por estar confundido mediante su sens ibilidad "con todo su ambiente.
pruebas dinamomtricas, por medio de un aparatO susceptible de registrar la Mediante su unin con ste com ienza, no slo por vivir, sino por experim entar
curva de su esfuerzo total, a los nios que van a mi consulta y en los que el su vida y de esta primera amalgama deber extraer lo que le ser necesario
examen clnico parece revelar ciertas particularidades motrices o psicorno~rices. atribuirse para tomar conciencia de su yo y para oponerlo a lo que, simu ltnea-
El anlisis de los grficos obtenidos ha mostrado que pueden ser reduc.ldas a mente, se le presentar como perteneciendo a lo que no es l mismo. Pero esta
algunos tipos que corresponde cada uno a un complejo psicomotor deterrntn ado: participacin no se har sin que l deje en las cosas un residuo de sus impresio-
formas diversas de inestabilidad, epilepsia, apraxia grosera, etc. nes subjetivas y sin que de esta manera las haga existir as a su imagen .
El estudio del movimiento en el nio presenta asl, todava, vastas perspecti- En un segundo tiempo, en cierta forma inverso al primero , el nio retomara
vas. Al principio, est ligado a los progresos de sus nociones y de sus cap~cid~ la imagen que ha puesto "en las cosas para realizarlas mejor en s mismo,
des fundamentales y cuando stas pasan bajo el contr~l dominante de la tntelt- utilizando sus movimientos, sus actitudes, su propio cuerpo como smbolos
gencia, sigue todava implicado en las maneras en que se exterioriza y se prodiga capaces de darles una especie de presencia efectiva. Ayudndose con objetos
cualesquiera ,con un palo que entre sus piernas figura ser un caballo, un gorro de
la actividad psquica.
papel sobre su cabeza, juega al general. Se imagina ser una locomotora por los
gestos mecnicos de sus brazos, sus piernas, sus aspiraciones sonoras y ritmadas.
Asi la imitacin sera la consecuencia de una imagen subjetiva que habra dado
una vuelta por la cosa imitada y habra sacado de all sus elementos plsticos.
2.5. El papel de la imitacin
Tambin Lipps le atribuye un origen subjetivo. Habra una tendencia natu
(" Imitacin y representacin ") (97)
ral, instintiva a modelarse sobre otros, a experimentar y figurarse los sentimien-
La imitacin se inscribe entre dos trminos contrarios: fusin, enajenacin tos de los dems. Este ser en s puesto en otros o ms bien el ser de otros en si,
de s en la cos"a o "participacin" en el objeto, y desdoblamiento del acto" ~ue que ha recibido el nombre de Einfublung, tendra por consecuencia automtica
debe ejecutarse segn el modelo. No resuelta, esta oposicin expli~a la opos~cln las actitudes o gestos que responden a los sentimientos, cada vez que no son
de las doctrinas sobre la importancia de la imitacin de la evolUCin psqUICa y inhibidos por una fuerza contraria. As el hecho primitivo sera el movimiento
sob re su naturaleza misma. Segn Guillaume (98), es incapaz de crear un ligado a la intuicin ntima. "La imitacin interior" no sera sino una imitacin
movimiento nuevo. Es slo un a ocasin de repetir aquellos cuyo aprendizaje est efectiva, que podra se r secundariamente amputada de sus efectos aparentes. No
ya hecho , dndoles por motivo, por modelo, una imagen v isua~ o auditiva. hay nada aqu que pueda servir para explicarla. En cuanto a la Einfiiblung, que
Implica entonces a la v~z la existencia de gestos ya modelados y de Im genes. Su dara a la imitacin su motivo a falta de mostrar su mecanismo, sustituye por la
nocin en cierto modo absoluta del instinto, la busca de relaciones entre el
individuo y el ambiente, de donde podran deducirse su deseo, sus esfuerzos, sus
(91) Extraldo de Del acto al pensamiento, pp. 122-141.
(98) GUII.LAUME, P., L';mitat~on chu l'e,./ant. AI.c an, Parls 1925. capacidades de imitacin.
UNA COMPRENSION DlALECTlCA DEL DESARROLLO INFANTIL 135
134 UNA COMPRENSION DJALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL
musculares, como es la de la bestia en acecho, como puede ser la del corredor.
Esta teora es la que Finnbogason ha retomado aunque extendi,endo, su cuando est a punto de dar$e la seal de partida. La rapidez, el vigor del gesto a
aplicacin, El objeto de la imitacin podra ser no solamente l~s seres VIVOS SinO hacer. est en este instante en potencia en los msculos endurecidos y recogidos
tambin las cosas inanimadas, De igual manera que la mano sigue lo~ co.ntornos como resortes; su forma est ya dibujada por la distribucin del tono en el
de stas toca a las aptitudes mmicas o plsticas del cuerpo entero dibujarles la aparato muscular. En esta acomodacin en vista al movimiento se combina
forma. Un espectculo cualquiera, pero vivo y cauti~ante.'. pa~~ce anular en estrechamente la del aparato perceptivo, que no est menos tenso en el sentido
nosotrOS todo lo que le es extrao. Hay olvido de s e Idenu~I~~clon con l. Sus de objetivo o de la presa, si sta se halla presente, o si es solamente aguardada,
detalles, sus peripecias llegan a ser parte de nuestra sensibilidad, de nuestra presentida y como diseada ella tambin en la actitud del animal juntamente con
vida. Los lmites del yo y del no-yo estn como borrados; el yo se t~ansforma en los gestos propios para capturarla. La funcin tnica puede as fusionar los dos
el objeto. Entonces todo lo que puede experimentarse o ser realizado par.ece polos sensorial y motor de la actividad y darles una misma orientacin expectan-
simbolizarse con l, y las reacciones motrices son aquellas que l es susceptible te. Se hace a la vez plstica y hormigueo de energa. Inmoviliza temporalmente
de dirigir. Pero, subraya Guillaume, lo que resulta ~~ e~10 S!=)fl gesto~ de acompa- el gesto, pero fomentndolo segn todas las incitaciones perceptivas hacia las
amiento o de enderezamiento, como ante el equlhbnsta que vaCila o a~te el cuales el sujeto se ha vuelto ms o menos curiosa o ardientemente.
orador enronquecido. Los movimientos del espectador no son la reproducct~n de La fusin con el objeto ante un espectculo cautivante, la Einfiiblung, se
los que presencia j son ms bien aquellos que prevea o ,que le p~r.ecan .apropla?os transforma as en algo distinto a una hiptesis o a un epifenmeno. Es un estado
para corregir un error, para rectificar la situacin, L~ observacton es Justa, SI se combinado de sensibilidad y de movimiento bajo la forma de la actitud, a la cual
trata de reacciones inmediatas. El excedente de la actitud, en efecto, es el de, una corresponde precisamente el doble carcter de ser simultnea o alternativamente
acomodacin perceptiva que acapara todo el organismo. Son posturas ~Istlc.as, preparacin para el acto y espera, pre-movirnientoy pre-percepcin. Tan pronto
una mmica que lleva a la suspensin momentnea de toda otra, ~aOtfestacl?n es una fase, tan pronto otra la que puede determinarla. Cuando el animal se
motriz, Interpretando, con Lipps, este detenimiento como una actlvlda,d ~espoJ3- lanza sobre su presa, ' la excitacin vuelve al medio para modificarlo por un I
da de su exteriorizacin, como un efecto consecutivo, Finnbogason IOVlerte el proceso centrfugo, conforme a las necesidades o designios del sujeto. Cuando se
orden de los factores. producen gestos de acompaamiento o de enderezamiento, la accin ha llegado a
Porque hay una parte de verdad en la descripcin .que ambos ha~a~ de la ser simple participacin; el drama queda confinado al dominio de las actitudes y
imitacin interna. Pero ellos no conocan otra alternativa que el mOVimiento y el sujeto no es ms que un simple asistente, pero el movimiento est siempre
su imagen, Adems la imagen supone antes el obj~to, al cual, s~brevive como la listo a surgir , a poco que haya discordancia entre el gesto real, cuya iniciativa y
huella que ha dejado su presencia. Siendo postenor al mOVimiento, ~o puede ejecucin son por as decir delegadas a otras, y las actitudes con que el sujeto las
explicarlo. Lo que lo precede, y lo prepara, es otra cosa, es la actitud o la acenta y acompaa, Por ltimo, todo movimiento aparente puede ser aplaza-
postura, de las cuales la percepcin tambin puede acom~aarse. Abs?rb~rse en do, pero la activiad postural est lejos de extinguirse y es de ' ella que podr salir
la contemplacin de un espectculo no es quedar pasIvo. La excitacin no la imitacin,
permanece puramente cerebral. Se esparce por los ~sculos. Aunq~~ pueden .no Todo demuestra, en efecto, que la atencin prestada por el nio a los objetos
ejecutar ningn movimiento, son sin embargo el aSiento d~ una actl~ldad sentida o a los espectculos que le interesan no slo no es pasiva, sino que adems no se
a veces intensamente por el sujeto, si bien puede ser Imperceptible p~ra los pierde, por ms tiempo que tarde en producir sus efectos.
dems. Esta impresin no es una pura ilusin, Lo que la origina ha podido ser ,Cuando asiste a las cosas est en estado de impregnacin perceptivo-motriz.
comprobado, resgistrado, Es una contraccin de los msculos que no acarrea su As como se ve, segn Conradi, en los gorriones que aprenden el canto del
recogimiento, sino que, al contrario, los mantiene en su forma pre~ente y les da canario, movimientos mudos de la garganta mientras escuchan, las musculatura
un grado variable de consistencia, de resistencia a los desplazamientos; es su del nio trabaja tambin durante todo el tiempo que mira o escucha, A menudo
funcin tnica. " no son ms que contracciones insensibles, pero que parecen rumiarse en el
La fisiologa muestra que el tono no es simple, que tiene, segn l~s centros intervalo de las percepciones, y que acaban por ltimo en ensayos de reproduc-
de donde recibe momentneamente su influjo, componentes o formas diversas; y cin ms o menos tmidos, ms o menos logrados. El intervalo entre la impreg-
sus funciones son igualmente diversas. Acompai\a al movimiento, brindndol~ ~l nacin y la reproduccin puede ser de algunos minutos, de algunas horas, varios
sostn necesario para su progresin regular, o el dosaje exacto que pueden eXigir das o varias ,semanas. Pero cuanto ms largo es, tanto mejor la fase de incuba-
las resistencias encontradas. Esparcido en todo el conjunto del cuerpo, ~segura cin demuestra la importancia del aprendizaje mudo que se ha procurado entre
el equilibrio necesario para la ejecuci~ de cada gesto, realizando, la actlt~d ya las prcepciones iniciales y la adquisicin del nuevo gesto.
estable, ya mvil, que se adeca a las dlerentes fases ~el acto. AS.I no es smo el Su duracin pued~, en ciertos casos, notarse muy netamente. Dos o tres das
soporte del movimiento que se efecta, prepara su sen~, }o man~lene en poten- despus de haber estado en el circo el niB.o ensayar las volteretas del payaso. A
cia, y este papel puede llegar a ser exclusivo del mOVimiento mismo . Ent~nces los 2; el hijo de Preyer repite canciones de cuna que nadie en la casa conoela. Se
introduce la inmovilidad. pero una inmovilidad a veces llena de tensiones
136 UNA COMPRENSION DlALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COMPRENSION DIALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 137

descubre que las haba aprendido de una sirvienta que se habla marchado haca dos, frente a un objeto balanceado o de un movimiento alternativo cualquiera.
ms de tres meses. A veces, la diferencia entre la imitacin y las percepciones Un poco ms tarde, hac.ia los 9 meses, comienzan las manifestaciones de
actuales del oif\o permite descubrir que stas son aventajadas por un modelo ms ecocinesia.
antiguo. Grarnmont cita el ejemplo de una niita en quien las palabras aparecan Un perodo bastante largo transcurre antes de que puedan sealarse hechos
con una desinencia italiana , a pesar de que su gobernanta italiana se haba autnticos de imitacin. Segn D~taille, 10 que llama " la imitac:;in-copia"
marchado seis semanas atrs. La impregnacin no slo avanza. sino que puede comienia a la edad de 2 aos. Guillaume cita desde la edad de 1; 4 (22) el
desbordar ampliamente el poder presente de reproduccin. Stem comprueba que, hecho de imitar, exagerndola, la marcha de un compaero. Pero segn sus
muy pronto, el nmero de palabras comprendidas por el oin.o sobrepasa en propios ejemplos, es preciso alcanzar la edad de 22 meses para ver al nio
mucho el de las palabras que sabe repetir. . reproducir los movimientos de elevar los brazos extendidos a la altura de la
En casos parecidos la imitacin, que es la imitacin verdaderamente iniciado- espalda, lateralmente o adelante - estando en esta posicin, llevar los antebrazos
ra, no podria ser literal. No es la copia rasgo por rasgo de un modelo, cuya vert icalmente o llevar las manos a la espalda- elevar la pierna, con la rodilla
im agen esta ra adecuadamente presente, ante los ojos, o ante el espritu. Se flex ion ada o extendida- inclinar el tronco hacia adelante, atrs, de costado-'-
adelanta a la representacin. Es un ajustamiento de los gestos a un prototipo, fle"xionar las piernas con las manos en las caderas- llevar la cabeza adelante,
que no es una figura, sino una necesidad latente, nacida de las impresiones luego at rs, a la derecha, luego a la izquierda. Todos estos ejercicios, ejecutados
muchas veces mltiples en su origen, y fundidas en el aparato donde se insinua- de primera intencin o despus de algunos ensayos, suponen 'un esquema
rian como el estimulante de un esbozo confirmado y rectificado sin cesar. Su corporal" ya muy complejo y destacado. A esta edad, en efecto, los juegos
resultante es nica. Pero no es an ms que un poder concreto y latente, que sensorio-motores del nio lo han inducido a establecer las conexiones ms
slo el acto, reproducindose, revela a s mismo. No es todava una represen- extensas y variadas entre sus campo:s .sensoriales o exteroceptivos y posturales o
tacin. proprioceptivos. Son estas conexiones activas, es decir, que no se limitan a la
Sin esta relacin inicial de la percepcin con el movimiento, por inte rmedio adicin de relaciones simplemente yuxtapuestas, sino que son el resultado de
de la funcin tnica o postural, el pasaje de -las impresiones visual o auditiva a cambiantes investigaciones y comportan por consiguiente un cierto grado de
los gestos correspondientes sera inexplicable. Sin duda, puestas as en contacto previsin o deduccin. As se explica la parte de intuicin o invencin que puede
con el sistema motor, pueden volver a encontrar las adquisiciones sensorio- suponer el logro de estas imitaciones nuevas. Ms o menos a la misma edad el
motrices de la actividad circular. Pero su utilizacin no puede ser ms que nio quera saltar viendo saltar a su hermano, pero quedaba en la posicin de
relativa, pues el aprendizaje de los movimientos imitados supone conexiones y un partida. Al; 11 copia su marcha cmica, con el vientre extendido hacia
tipo d~ organizacin que se procura en un plano psico-motor ms elevado. Slo adelante, o aun la actitud de una persona sentada, con las piernas cruzadas, o el
llegan a ser posibles despus de una fase alternada de participacin s~ns~r.io-p.~s gesto de un nio que se pone el pulgar en la boca y la otra mano en la oreja. En
tural con otros, y ' de elaboracin postur.al y gestual. Asl toma su slgOlf~caclOn posesin ahora de su cuerpo y de sus movimientos se complace en hacer de ellos
concreta el rodeo por otros de la reaccin imitada que Graos haba intUido. La el instrumento de lo que ve realizar en torno suyo.
actividad le da una orientacin nueva. En lugar de volverse nicamente hacia el Es necesario entonces esperar hasta los 3 4 aftas para que se produzca otra
mundo exterior para modificar sus relaciones, se convierte en modificadora del forma de imitacin, la que Detaille llama "imitacin fantstica" (imitacin
sujeto mismo, cuyas reacciones no son ya solamente modeladas por las necesida- dramtica de los americanos). Coincide en esta edad (99) con la crisis de la
des de4 medio, sino tambin segn modelos exteriores. La conversin que se personalidad". En la medida en que el nio experimenta la necesidad de afirmar-
opera es la de la actividad inmediatamente utilitaria hacia la actividad especula- se. se interesa por las otras personas como tales; lo manifiesta imitndolas, que
tiva . . es a la vez tratar de conocerlas mejor e intentar despojarles sus ventajas.
La imitacin no sobreviene antes de la segunda mitad del segundo ao. Pues La imitacin, al integrarse al comportamiento, recibe su sello y no es ms
no es posible relacionar con la imitacin las sonrisas que el nio cambia con su que uno de sus medios. As, a partir de los 6 aos se torna razonada y reflexiva.
madre, ni sus gorgoritos cuando oye cantar, ni la repeticin de los gestos o Los intereses diferidps sustituyen gradualmente a los intereses inmediatos. El
sonidos que acaba de emitir l mismo cuando son, adems, reproducidos delante nio imita para llamar la atencin, bien pa ra obtener una recompensa, o un
de l. A estas reacciones, que aparecen entre los 3 y 4 meses, siguen, hacia los favor de afecto. La imitacin se convierte en una demostracin, ms que en una
6 u 8 meses, gestos convencionales, como batir las manos, saludar , dar vuelta . reaccin inm ediata de simpata.
los puos para hacer gracias, golpearse la sien, amenazar con el dedo. Segn la Koffka juzga esencial la distincin entre la imitacin por si misma y la
justa observacin de Guillaume , se trata aqu de simples respuestas a una seal imitacin motivada. Llama a una espont4nea y a la otra inteligente. En la
habitual, obtenidas por medio de procedimientos diversos, tales como movim ien- primera, el sujeto parece borrarse ante el modelo que acta en l. pero el
tos pasivos o seleccin entre los movimientos espontneos del nio. Hacia la
misma poca se ?bservan los gestos de acompaamiento, con frecuencia ritma- (99) Ver WALlON, H., Los orlgenes del carcJer en el niflo, parte IIl, capitulo 6.

UNA COMPRENSI0N DlALECTlCA DEL DESARROLLO INFANTIL 139


138 UNA COM PRENSIO N DlALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL
Es fundamental para el futur o intelectual del nio , como lo ha sido para la
modelo se confunde con el acto imitativo. o por lo menos no podra oponrsele. especie. el pasaje que se opera desde su fusin con la situacin o el objeto por
como un objeto exterior cuya rplica se tratara de dar. Es l mismo ntimo, y medio de sus constelaciones perceptivo-motrices o de su plasticidad perceptivo-
esto es lo qu e lo impulsa a realizarse efectivamente, a fin de completarse y postural, hasta el momento en que puede darles un equivalente compuesto de
restablecer el acuerdo en el aparato pSlco- rnotor , en el cual ha surgido bajo imgenes, smbolos, pr.oposiciones , es decir, de partes articuladas en el tiempo y
forma de percepcin. En efecto , segn la Gestalttheor;e, o teora de la forma en gradualm ente mejor descom ponibles en sus elementos individuales. Colocada
la cual se inspira Koffka , toda realidad. toda accin consiste en estructuras. es entre su pa rticipacin en el modelo y la copia que termina por oponer a ste, la
decir se compone de conjuntos organizados de donde los deta lles o elementos imitacin est destinada a mostrar las formas y las condiciones de este desdobla-
reciben su sentido y su definicin . lejos de determinar la natural eza del conjunto miento.
por sus cualidades particulares. Cada estructura es una cierta ley de organizacin Sin duda, ste al principio tiende a operarse con respecto a otros. Aqu el
que puede y debe extenderse a domini os diferentes. Una estructura perceptiva nio , dom in ado desde sus primeras impresiones por sus conexiones con las
puede y debe tener sus equivalen tes motores, o ms bien, los elementos motores personas de su ambiente, ejecuta sus primeras elecciones. Pasado el perodo de la
que ella implica exigen se r ellos mismos incorporados a una est ructura semejante imitacin automtica o espontnea, su imitacin no se dirige indistintamente a
pero hecha de movimientos. Toda percepcin tiende as a reali zarse en el todas, sino a las que, por un motivo cualquiera. se le imponen ms. En el origen
plano motor. La imitacin espontnea es la coincidencia que se realiza entre una es un deseo ms o menos total de unirse a ellas por una especie de participacin
estructura perceptiva y la est ructura motriz que le corresponde; es un modelo efectiva. Freud ha indicado el sentimiento de amb ivalencia que puede inspirarlo.
se nsible qu e pasa de s mismo al estado de rfovimiento. El canibalismo dara la imagen de ello: absorbe"r el objeto amado o admirado, lo
Unidad cuya organizacin es mu y superior a la simple sucesin de elem entos mismo que analgicamente la madre devora a besos su criatura y casi la morde-
que traduce la actividad en eco, la estructura que responde a la imitacin ra, aniquilndola as, para sacrificarl a a s misma . Inversamente absorberse
espontnea no implica an otras conexiones que las intrnsecas de donde resulta tambin en l de cualquier manera, en vista de una asimilacin ms ntima,
el pasaje de la percepcin al movimiento. Entre las dos hay mucho menos hasta renunciar a s mi smo y anularse. Las dos tendencias pueden permanecer
dualismo que complemento recproco y equilibrio. El modelo perceptivo no se frente a frente, estimularse, eclipsarse mutuamente, sucederse una a otra. As
opone al movimiento como un objetivo o una norma exteriores, aun si el ocu rre en el nio.
acuerdo con la estructura percibida no se reali za de inmediato y si debe busca r la Este drama es el qu e Freud ha simbolizado con el complejo de Edipo. Parece
suya a travs de algunos tanteos. Estas hesitaciones pueden anunciar ya la que su alcance debe ser generalizado para responder mejor a la realidad. S..
desunin entre lo que debe y lo que puede ser; no es sin em bargo todava ms significacin est lejos de se siempre o nicamente sexual, y el padre no es ,
que una necesidad buscando realizarse, un resultado que se opera a travs de necesariamente su objeto. Sin ser ertica , la rivalidad puede no obstante asociar
una materia rebelde, una forma que orden a sus elementos. Despojada de sus tendencias asim ilativas y homicidas, al modo de los celos, que no se producen sin
postulados tericos, esta comprobacin de un modelo que empalm a con el acto una confusin de s con otros en la imagen del regocijo , al mismo tiempo que
que lo expresa encuentra su explicacin natural en la participacin perceptivo- parece necesario el aniquilamiento del rival para atribuirse el regocijo solam ente
postural del ser vivo con las cosas, cuando su actividad no puede consumirse a s mismo (100). Segn Freud, el nio comenzarla por querer disputar su
inmediatamente en gestos modificadores del medio. madre a su padre, deseando verlo desaparecer. Despus , al obrar el remordi-
En la imitacin inteligente el modelo, en lugar de imponerse, se deja elegir. miento, lo tornarla por objeto de su admiracin y por modelo a imitar.
Es el " querer " o "deber imitar" que se superpone al "poder imitar ". Los En realidad, el orden es inverso. Acontece que aquellos hacia quienes el
motivos del acto llegan a ser extraos al acto mismo. Pueden ser comparados njno se vuelve , y que pueden no ser su padre, sino seres con respecto a los cuales
con l y tienden por consiguiente a hacer distinguir entre el acto del cual trnase el apego que siente por su padre no es susceptible de inspirar ningn sentimiento
lcito decidir o no la ejecucin, y el modelo que es ofrecido en deliberacin. de rivalidad, cautiv an su inters por razones diversas: prestancia, senales de
Tiende, pues, a hacerse una disociacin entre lo que es percibido, imaginado o . solicitud, de autoridad o melindres frente al nino mismo, atencin o considera-
querido, y lo que es efectuado. Al plano de la accill pura, va a poder oponerse cin de que son objeto. 'El prestigio que l les concede lo lleva a una necesidad
el de la representacin. Al mismo tiempo el sujeto se percibir ms como de acercamiento y de semejanza que halla en la imitacin su medio esencial.
distinto de sus actos y representaciones. Desde el momento en que l se opone al Pero este deseo de asimilacin no se presenta habitualmente sin envidia, sea que
modelo como una cosa a imitar o a no imitar, es necesario que el sentido de su haya sentimiento de fracaso , o voluntad de hacerse preferir, sea, en fin, que la
propia persona 10 conduzca momentneamente al acto encarado. Esta clara iden- imitacin se dirija hacia la sustitucin del modelo por el yo como hacia su
tificacin de sus actos, de sus representaciones y de si mismo supone que
identifica correlativamente la persona de otros, de donde saca modelos y en
cuyo mulo se convierte. As la imitacin participa de las etapas d~ la evolucin (lOO) Idem.
psquica , somitndose a su ley , o contribuyendo a su progreso.

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140 UNA COMPREN$ION DlALECllCA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COMPRENSION DIALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 141

realizacin total. La fusin al principio imaginaria quiere transformarse en real. manifieste. Recin a los tres aos, edad muy importante de esta crisis en que el
Pero la fusin real acarrea la oposicin con el ser real que es el modelo. sentimiento de su persontlidad se afirma, ei nino comienza a hacer gestos
Este cambio no es privativo del nii\o. Existen sujetos que comenzaron por cuyo propsito es indicar una semejanza. A los 3; (15) hablando de una naranja
una completa devocin a la vida y destino de otro, que se sacrificaron, conten- grande, infla los carrillos para dar una idea. A los 3; 2 imita con un movimiento
tndose con vivir a su sombra o con no recibir ms que los reflejos de su gloria, de la mano el movimiento vertical de los caballitos de madera. Un poco ms
y que un da se levantan contra l como si fueran adversarios irreductibles. Todo tarde, su gesto expresa la rotacin de la mquina que los pone en funcin. Aqu
lo que haban acumulado de l alimenta bruscamente todo lo que quieren llegar a no hay ms simples movimientos de acompaamiento, sino gestos descriptivos
ser. La personalidad del otro, lentamente interiorizada, y el deseo, nacido en en ausencia de. la cosa. Indicar una semejanza y reconocerla son dos cosas
sordina, de hacer valer su propio yo, motivan que su sola evocacin les resulte distintas. Desde su segundo ao el nino reconoce en una imagen o en una
intolerable y toman imposible toda coexistencia. La oposicin es de aquellas que' fotograffa las personas o los objetos. Por difcil que se haya juzgado la interpreta-
no admiten compromiso. El discpulo o el fiel no pueden soportar ni siquiera la cin de una perspectiva proyectada sobre un plano es un hecho que en el nio es
imagen del maestro o del jefe. Una fidelidad absoluta corre el peligro de cambiar- muy precoz y se observa tambin en ciertos animales como el mono. Pura
se en deseo de supresin . En el nio esta evolucin no tiene la misma intransi- cuestin de aptitud perceptiva: el reconocimiento es tan directo como lo sera en
gencia sistemtica, pues sus impresiones son mviles y mltiples; pero al presencia de la realidad misma. Muy diferente es la operacin si se trata de
parecer le hace adoptar los modos de su ambiente para oponerles despus su indicar o imaginar una semejanza. Desde la edad de 15 20 meses el nino es
propio yo, tomando as conciencia de s mismo a travs de otros. Queriendo ser capaz de garabatear con n lpiz trazos visibles sobre un papel. Pero slo a partir
semejante al modelo, se opone a la persona y debe terminar por distinguirse de los tres aos ofrece sus mamarrachos, de cualquier clase, corno el retrato de
tambin del modelo. un animal o de un hombre. As se realiza el desdoblamiento entre la cosa y lo
La semejanza es una nocin que agrega al desdoblamiento del yo y del otro que se siente que la representa o se le asemeja.
el desdoblamiento de los objetos sobre los que recae el juicio de semejanza. Esta figuracin parece suponer la existencia previa de la representacin. Est
Tambin a ella le es necesario desprenderse de un confusionismo inicial. Clapa- lejos sin embargo de realizar todas sus condiciones. Las conexiones de la imagen
rede la ubica en el origen de la imitacin, explicando a sta por un instinto de y el objeto sufren un lento progreso. El nio se contenta con poco. Circunstan-
conformidad que impulsara a los individuos a parecerse entre s. Esta necesidad cias de las que resultan una concomitancia o afinidades' cualesquiera pueden
de conformismo, bastante prxima, parece, al instinto gregario, distingue sin reemplazar para l la similitud autntica. La sucesin o la simultaneidad de sus
embargo ya, a los individuos de su conjunto, cuyo ejemplo recibe cada' uno. impresiones concretas prevalecen por mucho tiempo sobre su poder de seleccio-
Entre la conformidad, a su vez, yel sentimiento de semejanza hay una distancia narlas a fin de elevarlas a su tipo perceptivo o ideal. El emblema, con 'ecuencia
que la imitacin, precisamente, se encarga de franquear . sin analoga apreciable con el objeto, precede a la necesidad de una efigie fiel. La
Invocar el instinto es renunciar a explicar. La conformidad es una cierta representacin es el fruto de un trabajo, de~ cual la imitacin puede ser conside-
,I acomodacin mutua posible ya de comprobar en el animal. Dos perros que viven ,.
I rada como su preludio, y tambin como su antagonista.
juntos llegan a ser complementarios uno del otro. No slo sus hbitos les son La imitacin se distingue de la ecopraxia, porque en su fase perceptiva es, al

i
comunes, sino que pueden compartir sus papeles, y este compartir es una mismo tiempo que acomodacin plstica al objeto, resistencia provisoria al
participacin de cada uno en la accin del otro. Nos da una prueba de ello la movimiento. No es ms la simple atraccin sucesiva de ciertos gestos por la
brusca adopcin de los modos del otro, si le acontece ser privado de su compae- impresin correspondiente; es un registro de la escena en su totalidad de tal
ro. Una perrita tena la costumbre de acentuar con breves ladridos irregulares manera que reproduzca el acto entero, y no a.1gunos trQ1.inos que no tienen otra
.. los aullidos vocalizados de un perro cuya existencia comparta constantemente. ligazn mutua que el orden en que han sido percibidos. Cuando un perodo de
~ A la desaparicin de ste, ella hizo durante algn tiempo ensayos de ejercicios incubacin precede a la reproduccin, la imitacin se aproxima a la representa-
. de vocalizacin, aunque estaba poco dotada para este gnero de gritos. En una dn, primero porque manifestndose mucho tiempo despus del espectculo
accin de dos o varios, es la intuicin de su totalidad la que realiza el acuerdo original, exige un modelo intimo que se haya independizado complementamente
de los participantes. Si el puesto dirigente queda vacante, encuentra para ocupar- de las influencias 'mismas de donde eUa procede y, luego porque no ha podido
lo a uno de los que desempenaban un simple papel de acompaamiento. As el realizarse de otro modo que por la congregacin en forma ntima y latente de
, asistente del cirujano aprende a suplirlo eventualmente, a pesar de no ejecutar' impresiones diversas y a menudo dispersas en el tiempo, por su reduccin a tina
sino los actos .accesorios de la operacin. Cualquier similitud de gestos en la especie de resultante nica.
colaboracin tornara respectivamente explcita la conformidad antes latente. De la misma manera, todo acto de representacin o de concepcin debe, en s
De este ajustamiento necesario de las actividades o de los comportamientos mismo, ser simple y de aprehensin inmediata. Toda imagen, toda idea consiste
entre s, acabar por desprenderse la nocin de conveniencia reciproca o de en fundir en la simplicidad de un momento nico de la conciencia un contenido
semejanza, pero est lejos de implicarla y se comprueba bien antes de que se mltiple de impresiones. Todo pensamiento es-un sistema en el cual se halla una
142 UNA COMPRENSION DIALECTlCA DEL DESARROLLO INFANTIL UNA COMPRENSION DlALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 143

diversidad amorfa de experiencias, que adquiere figura y unidad para la concien- los gestos estuviera implicado en su esque ma registrado. Y el problema no
cia. Imagen o idea , sea cual fuera la complejidad de las realidades de las parece. existir siquiera par~ la representacin, que es la frmula terminal en que
demostraciones que le responden, no son ot ra cosa que el sistema simplificado se han insertado y delimitado los aspectos del objeto. En realidad , dicho proble-
bajo el cual la conciencia los capta de un solo golpe, en 10 instantneo, en 10 ma obliga, en los dos casos , aunque en grados diversos, a remontar hacia un
inmediato del momento actu al. En el plano intelectual tambin. Descartes pensa- nivel de actividad qu e sob repasa la simple apariencia material de los gestos
ba que los razonamientos discursivos, por los que es preciso que pase nu estro efectuados.
espritu en busca de la verdad, no pueden dar un a sensacin directa e irresistible En la medida en que hay modelo, hay un conjunto, es decir algo organizado
de sta, a menos de se r repetidos suficientemente para qu e sus trminos sucesi- e indivisible. El enlace recproco de las partes y su enlace con el todo torn an
vos ll eguen a reabsorberse entre s y fin almente a identificarse en una frmul a, difci l volver a encontrar aquella que atraer el desenvolvimiento correcto de las
en que el espri tu pueda capta rlos " todos a la vez en el instante que se la otras. Los actos reflejos o automticos se desarrol1an en el orden de los estmulos
represe nta . As la intuicin mental de donde resulta una representacin concre- exgenos o en dgenos que los ordenan. El acto de imitac in responde a una
ta o abstracta de las cosas, recoge 10 que estaba desparramado, lo constituye en impresin global que debe ser desmenuzada en sus trminos sucesivos. Los
un estado ms o menos denso de desarrollos virtuales , pero nico y simple. Es primeros ensayos cuyos fracasos pueden prolongar el perodo de incubacin ,
exactamente lo que ocurre con la imitacin en la fase de registro. Las escenas muestran entre los gestos a ejecutar una implicacin mutua que obs taculiza su
que han captado el inters del nio son reabsorbidas en un poder o en una ex ter iorizacin en el espacio y en el tiempo. Se obstruyen entre s, en lugar de
necesidad de reproducirlas, "que reducen la multipl icidad de sus deta lles o de sus progresar por etapas. Pueden estorbarse recprocamente, mezclarse o au n bos-
repeticiones a la sim pl icidad " quejar tru eques irregu lares. El xito de una imitacin no se obtiene sino en el
Entre la imitacin y la representacin hay, nQ obstante, esta diferencia; la instante en que el acto es capaz de resolverse en fracciones provisorias, y de
representacin pura integra la experiencia difusa en una frmula que parece articularse en gestos que tenga n cada uno su topografa y su momento, sin dejar
imponerse a la conciencia corno definitiva y completa en el instante mismo en olvida r en el proceso de realizacin su totalidad ni su deven ir. Algunas veces
que se presenta, mientras que la im itacin se realiza solamente en-el tiempo y esta redistribucin espacial y temporal en funcin del conjunto es imposible. Es
por una sucesin de actos en los que debe reproducirse la sucesin percibida. El lo que se observa en la apraxia. El nio com ienza por ser aprxico, tanto cuando
resultado del registro que conduce a la imitacin es una frmula global, dinmi - imita como en sus actos intencionales y de fuente intelectual.
ca, un acto en potencia que no tiene otro modo de manifestarse que desarrolln- La im itacin ms literal, la de un modelo copiado rasgo por rasgo, no escapa
dose en el tiempo. La representacin es una frmula esttica, bien delimitada, y a esta dificultad. En lugar de actos a reproducir por sus propios gestos, la tarea
que parece bastarse ms o menos a s misma en el momento en qu e es pensada. puede ser modelar un objeto sobre la base de otro. De subjetiv a la imitacin pasa
Sin em bargo, para la imitacin, la vuelta a la sucesin no es tan simple corno en tonces a se r objetiva. Puede parecer que la conformidad con el modelo sea de
podra parecer y la representacin no escapa tanto como pa rece a la necesidad de realizacin mucho ms elemental, cuan do la comparacin puede yuxtaponerle la
un retorno hacia lo sucesivo. copia en el mismo campo sensorial. En realidad, todo trabajo de comparacin
Lo que las opone ms es su concurrencia, que las torna ms o menos exige un desdoblamiento que la convie rte en una operacin ya compleja. El
exclusivas entre s. La imitacin es ms immediata en el nno que en el adulto, y esfuerzo debe dividirse entre la ejecucin y el control. Cuanto ms exteriorizado
ms frecuente en los adultos de inteligencia dbil en quienes los medios de qu eda el modelo ms necesaria es, para asegurar el acuerdo, una im aginacin
rep resentacin, imaginacin, invencin , las aptitudes para descubrir conexiones capaz de extensin, de tenacidad, de autonoma. No hay transcripcin, por
nuevas son dbiles, que en el hombre cuya vida intelectual ofrece a las impresio- mecnica qu e parezca, que no exija una transposicin ment al, un pasaje perpe-
nes registradas vastas posibilidades de desarrollo y transformacin. Por no poder tuo del ejemplo al ejemplar, por medio de esquemas donde si n cesar est
emplearse en operaciones mentales puras, la excitacin ligada a las impresiones confrontando el detalle actual con el todo. El trazado radical minucioso de rasgo
vuelve a los gestos . Se resuelve, en seguida, o al final, en reacciones exteriores y por rasgo no llevara sino a lo informe y a lo incoherente . Aquel que reproduzca
liquid adoras. En el nino , cuyos poderes de in hibicin son dbiles, se efectan un dibujo partiendo ~e un extremo hasta el otro, tendra que delimitar cada
fcilmente actos elementales a cambio de operaciones diferidas y complejas. Es segmento-y cada elemento de segmento en relacin con las proporciones conti-
as que la imitacin misma tiene sus grados: o inmediata y fragmentaria , o guas y elegir entre los detalles que se alinean de una a otra. Sin cesar tendra que
recogiendo y ~rga nizando los elementos de una conducta de peripecias mltiples, evitar transgredir su progresin sistemtica, a la que podra incitarlo el gesto o el
en el curso de una incubacin prolongada. detalle en vas de reali zarse. Poco a poco es el conjunto entero quien controla y
La integracin, que redu ce las impresiones o momentos distintos a la simpli- ordena la ejecucin de las partes.
cidad de un prototipo dinmico o de una imagen, plantea un "ltimo problema, el As el acto visible tiene por gua un poder de intuicin, previsin y distribu -
del movimiento inve rso, el del retorno a la duracin, a lo sucesivo. A primera cin qu opone al espacio emprico del gesto, el medio ideal en que se dib~jan
vista, no hay dificultades con la imitacin, en la cual parecerla que el orden de las relaciones a realizar. Sin duda no es cuestin de fragmentar en una serie de
l
144 . UNA COMPRENSrON DIAlECTICA DEL DESARROllO INFANTIL UNA COMPRENSION DIALECTICA DEL DESARROLLO INFANTIL 145 I
imgenes la actividad dinmica. Es una transformacin continua de estructuras, la palabra, que no existe sino por descomposicin de la frase. Un semianaUabeto
que tienden a unir y unificar la impresin del modelo y la de la copia. La
operacin es compleja y bipolar. Exige que el sujeto sepa subordinar su actividad
apenas sabe dividir en pa,labras la frase que escribe, une varias e inversamente
corta la misma en dos . .Segn una observacin de O.F. Cook, los go/ahs de
I
sensorio-motriz a formas desprovistas de realidad sensible. La representacin est
all en potencia.
Liberia (101) no saben que hablan con palabras dotadas cada una de un sentido
constante en sus diferentes combinaciones: siendo la frase la unidad para la
I
La discordancia ms o menos prolongada y sentida. entce la intencin y sus conciencia, cada una de ellas les parece ada vez exactamente adaptada al
' efectos puede ayudarla a despejarse. Simple desacuerdo al principio entre ensayos
y fracasos, indefinible, ntimo, pero que tiende gradualmente a disociar dos
origin al. Sin embargo, el nio no habla al principio sino por palabras, que son,
es cierto, palabras-frases. Y la estructura de sus primeras palabras es de las ms
trminos: la materia rebelde del objeto o de los gestos a modelar y el lmite que rudimentarias, es habitualmente la misma slaba repetida. La intencin que l
los atcae. que los hace transformarse en vista del modelo a realizar. Este lmite, quisiera expresar no llega a desarrollarse en trminos sucesivos. El momento que
germen de representacin, se opone a los diferentes ensayos como lo que es llega a unir dos palabras es considerado por Oscar Bloch como una etapa
perfecto, estable, definitivo, se opone a lo indefinido, a lo inasible, a lo informe. fundamental. A partir de entonces, muy pronto sabe construir proposiciones de
Con dicho lmite apunta la objetividad. Si en efecto el pensamiento del nio trminos mltiples. Al mismo tiempo trnase capaz de captar las relaciones
permanece tanto tiempo dominado por sus impresiones sucesivas, si es esencial- entre sus representaciones, y por su intermedio, entre las cosas.
mente concreto y sincrtio, es decir, impotente para analizarse, para diferenciar Aunque la imitacin y la representacin se desarrollan en dos planos distin-
las relaciones que existen entre las cosas, es por no poder distribuirlas entre s de tos, una en el plano motor, la otra en el de las imgenes y los smbolos, y
una manera distinta a aquella en que nos son dadas en cada experiencia particu- aunq ue as tiendan a entrar en conflicto, tienen sin embargo condiciones comu-
lar, por no saber formar imgenes distintas y diferentemente combinables, ni nes, que se refieren a su comunidad de origen y a la similitud de su papel.
tener un camino de representaciones donde hacerlas evolucionar. Ambas se desarrollan, en oposicin con las reacciones modificadoras del medio
As/, cada representacin , trmino al cual tienden y donde se integran impre- que son la consecuencia directa de excitaciones exteriores y apetitos, como una
siones correspondientes, no es un trmino aislable ni ltimo. No est delimitada aptitud plstica de configurarse a s mismo segn el modelo de las cosas. He aqu
sino por sus relaciones con el conjunco de las representaciones, no se desarrolla su fase esencial. Los gestos o los smbolos que siguen son un retorno al mundo
sino por comparacin y por oposicin . Estancada e inerte se torna confusa, exterior y al movimiento, pero conservan de dicha fase su significacin. Ambos
inadaptada a las exigencias de la accin o del pensamienco, infecunda, intil. La son la redu ccin de impresiones ms o menos esparcidas a una especie de
patologa verifica estados de no ideacin, sin dficit intelectual , en los cuales la frmula nica y como intemporal. A ambas incumbe resolver ' luego esta intui-
idea no puede desarrollarse ni renovarse. La impotencia resultante muestra cmo cin global en trminos sucesivos. Estas analogas no son sino formales; impli-
un pensamiento normal debe poder desmenuzarse, analizarse, llegar a ser discur- can ciertas conexiones de accin recproca.
sivo para subsitir y utilizarse. El orden del pensamiento no es dado por los
acontecimientos. Ha de realizarse mentalmente. No se trata de estados que se
desenvuelven en la conciencia como una pelcula , sino de un orden abstracto que
se superpone a la sucesin emprica, y del cual el espritu debe disponer en el
encuentro de las contingencias.
Pero estas relaciones entre las representaciones no son posibles sino por su
retorno a la duracin, con lo que surgen dificultades semejantes a las de la
imitacin. Es la misma implicaci.n mutua de los trminos que deberan suce-
derse, la ' misma impotencia , no slo para hallar en qu orden colocarlas, sino
para separlrlas unas de otras, para disociarlas entre sI. La imagen sensible no es
el nico elemento constitutivo de la represencacin ; se realiza aqu recibiendo
una denominacin que la clasifica entre las otras imgenes y le asigna su
significacin objetiva. Se ha dicho que es el primer grado del smbolo, pero es
porque tiende ya hacia el lenguaje, el instrumento mejor sistematizado y ms
expeditivo del pensamiento que maneja , no las cosas, sino los smbolos, o que
maneja las cosas por medio de smbolos.
Mediante el lenguaje las representaciones pueden desarrollar sus relaciones y
volver a entrar en la duracin . Su dificultad. en el nio y en el afsico, que pierde
su uso, es la de desmenuzarse en el tiempo. La realidad lingstica es la frase, no (101) Citado por L. Lvy -Bruhl.

- _._----
..
~


I CAPITULO 111

Cuestiones metodolgicas.

INTRODUCCIO N

En la Introduccin que Wa//on escribi para el tomo VIII de la Encyclopedie


Fran~aise se abordan los problemas generales del objeto y el mtodo de la psicologla.
Se trata , evidentemente, de una introduccin, pues en ese mismo tomo de la
Encyclopedie hay todo un capitulo, no escrito por Wallon, dedicado a metodologla ;
pero a pesar de todo hay algunos elementos importantes de retener: si el objeto de la
psicologa es el estudio del hombre en contacto con la realidad, es decir, el conjunto
de intercam bios que se producen entre organismo y medio (y no puede ser de otra
manera, ya que "el hombre no puede ser concebido fuera de la sociedad sin
mutilarlo") , la psicologla debe dotarse de mtodos que le permitan captar y estudiar
ese objeto; mtodos experimentales (" la ciencia en su totalidad no es sino la toma
de conciencia del universo por parte del hombre. Pero el control experimental es su
.I?
con dicin en cada momento") que sean capaces de dar cuenta de los hechos en
estudio y que no pierdan de vista, para evitar el riesgo de que esos hechos se tornen
in comprensibles, el sistema, el conjunto en que tales hechos se producen : " el
nmero de los factores cuya accin recproca es incesante en la vida mental hace
peligroso el empleo de las abstracciones que han permitido el establecimiento , en el
camp.o de las ciencias ms antiguas, de cadenas simples e invariables de propiedades
y de relaciones de causas a efectos. La menor realidad psquica se refiere habitual
mente a un conjunto de c"andiciones cuyo significado actual depende para cada una
de todas las dem s. La consideracin de los conjuntos, el arte de reconocerlos, ha
adquirido en estos ltimos tiempos una importancia cada vez mayor en psicologa" .
A una conce/Jcin dialctica de la psicologla como es la de Wa/lon debla, de esta
forma, corresponderle una metodologla de idntica orientacin.
A esta luz, a la luz de los conjuntos, deben analizarse las relaciones del sujeto
con- el grupo al que pertenece, la accin del tiempo sobre el desarrollo, la
interaccin entre el individuo y el medio, etc. A esta luz debe /levarse a cabo el

I
148 CUESTIONES METODOLOGICAS CUESTIONES METODOLOGICAS 149

estudio del "hombre concreto". del hombre real, no fragmentado en caducas parece exigir el del medio o los medios en que se desarrolla. De otro modo, sera
facultades espirituales. Pe~o como quiera que "en cada una de sus edades, el difcil determinar con precisin lo que les debe y lo que es propio de su desarrollo
individuo es muy diferente de lo que era y de lo que ser", ese estudio experimental espontneo' '). Como lo muestran las pdginas finales del articulo, en las que WalJon
de los conjuntos debe ser evolutivo y diferencial y debe recurrir a todas las ramas de contrapone sus puntos de vista a los de Piaget, slo la toma en consideracin de la
/0 ciencia capaces de aportarle elementos tiles, como es el caso de la psicopat%gla interrelacin con el medio permite c~ptar adecuadamente la esencia del desarrollo.
o de /0 psicologa animal. No hay, por tanto, en psicologla eleccin que hacer entre el individuo y el medio; el
objeto de estudio es el individuo en su medio. Por eso el andlisis evolutivo debe ser a
la vez psicolgico y sociolgico.
"El estudio del nio es el estudio de las fases que 10 van a transformar en un ser
adulto", escribe Wal/on en el capitulo de La evolucin psicolgica del nio" C ~
mo estudiar al ni?" que se reproduce despus del anterior. Las distintas formas Puesto que Wallon abord a lo largo de su vida numerosos problemas
de abordar ese estudio es lo que se j;.lantea en las Pdginas de dicho capitulo. Wallon evolutivos, se sirvi de metodologlas diversas segn las exigencias particulares de
pasa en l rdpida revista a los mtodos observacional, comparativo (con la psicopato ~ cada tema. En el capitulo V de este libro, en el que se recogen varios articulas
loga) y experimental (utilizacin de la estadlstica, de los tests) y llama la atencin experi:n.entales de Wallon, pueden observarse distintas formas de abordaje corres-
sobre las posibilidades y lmites de cada uno de ellos (osi, por ejemplo , se refiere a pondientes a cada uno de los problemas planteados. No obstante, se recoge aqul el
los peligros inherentes a una utilizacin de los tests que olvide que en ellos' 'no hay captulo J/I ~el primer tomo de Los orgenes del pensamiento en el nio ef! el que se
verdadera expresin de una estructura mental"). Pero lo que ms nos interesa puede aprecIar el manejo del mtodo clnico por parte. de Wallon y la finura con que
resaltar de este arilculo son las exigencias metodolgicas que plantea una compren- es c~p.az de entrevistar al nio y de desmenuzar despus sus respuestas. Sus
sin global y dialctica del desarrollo infantil como es la de Wallon; se retoma aquf, prectSlones en torno al mtodo observacional contenidas en Cmo estudiar al
por tanto, la temtica central del artculo anterior. Lo que Wallon afirma respecto a nio?". la muestra que aqul damos de la utilizacin del mtodo cJlnico, los
la observacin es, en este sentido, vdlido para los demds mtodos de estudio: "una procedimientos experimentales utilizados en los experimentos presentados al final
observ.acin no se puede identificar como tal si no logra encuadrarse en un conjunto de este libro y el recurso a los mtodos de la neurofisiologla que se pone de
del que recibe su sentido e incluso su frmula' '. Puesto que la descripcin wallonia ~ manifiesto en el apartado consagrado a la emocin en el capitulo siguiente, dan una
na del desarrollo no es lineal ni uniforme, puesto que, para l, "la actividad mental idea bastante completa del estilo metodolgico -o, mejor, de los estilos metodol-
no se desarrolla en un mismo y nico plano mediante una especie de crecimiento gicos- utilizados por Wallon en su estudio del niflo.
contin.uo. Evoluciona de sistema en sistema" , los mtodos de estudio slo adquie~
ren valor y significado en la medida en que permiten desvelar ese sistema al que el
hecho estudiado pertenece y del cual cobra sentido. Para cualquiera de los proble - . Pero una ex~osicin de los mtodos en la obra de Wallon quedarla incompleta
mas que el estudioso del nio aborde es vlida la afirmacin que Wallon hace a Sin una referenclO a la metodologla comparada tan querida y utilizada por:l. A este
propsito del movimiento: "no es la materialidad de un gesto lo que importa, sino fin se incluyen dos artculos mds en este capitulo. El primero de ellos es la
J

el sistema al que pertenece en el instante en que manifiesta ' '. A la estructuracin conclusin de su libro L'enfant turbulent, en la que Wallon pone de manifiesto
y comprensin de esos sistemas deben servir los distintos mtodos utilizados por el cmo el estudio del niflo patolgico y del niflo normal "deja libre curso a la
psiclogo evolutivo . comparacin, cuyo saldo puede ser tanto la diferencia como la similitud, pero se
prohbe la asimilacin". Como l mismo lo seala, en el niflo patolgico (en el idio-
ta, por ejemplo) las condiciones para estudiar las asociaciones que se establecen
El problema planteado por Wallon en "El estudio psicolgico y sociolgico del entTe las impresiones orgdnicas I afectivas y sensoriales I y los gestos y reacciones
nio" aborda una peticin de principios de la que se den'van importantes conse- que de el/as J.ependen son "particularmente favorables" y permiten conocer "el
cuencias metodolgicas. Frente a los postulados que defienden la primada absoluta papel que (tales asociaciones) pueden desempear en el curso de una evolucin
del individuo o la reduccin del individuo a un mero receptdculo de las influencias normal", su est,udio' es d.e una utilidad incuestionable, puesto que "al establecer
sociales, la posicin de Wallon es clara: "ya sea el punto de partida lo individual o normal", su estudio es de una utilidad incuestionables, puesto que "al establecer
lo colectivo, el resultado es siempre algo global, gregario, que no es ni el individuo y sistematiza~ las etapas de la evolucin normal, la psicopatologa infantil permite
ni la soci.edad. El problema de sus relaciones, que llevaba a los psiclogos y socilo- captar el sentido de cada una de ellas y sus relaciones' ' .
gos fra~ceses ~ posiciones tan contrarias, est aqu escamoteado". Y ese es justa-
mente el problema que no puede ser escamoteado porque, como ya hemos visto sos-
tener a Wallon, en las relaciones entre el nio y su medio estd la clave que determi- El segundo articulo, "La mentalidad primitiva y la dei nifto" plantea la utili-
na su desarrollo y que, por tanto, debe servir para comprenderlo ("el estudio del dad de las comparaciones primitivo-nio para una mejor comprensin del desarrollo
150 CUESTIONES M ETO DOLOG ICAS
CUESTIONES METODOLOG ICAS 151
infantil. Comparaciones que, como lo subraya Wallon , nO implican necesariamente
"ni identidad ni continuidad.. T anto el primitivo como el niflo deben adaptarse a alcanzar su fin o no segn observe o no el orden lgico intemporal en el orden
de sus operaciones ... La psicologa no est obligada a proporcionar la justificacin
.1 situaciones particulares que dan lugar a funciones diver!os,. el uno y el otro crecen
,., en medios distintos que los determinan de distinta manera. Las similitudes, sin y el origen de determinadas leyes muy generales del pensamiento, esenciales en
duda , existen , pero tambin las diferencias; en este sentido, " lo que puede hacer- todo pensamiento, sin las cuales no podra funcionar ningn pensamiento. No se
nos conocer la comparacin del nino y el primitivo no es un a identidad de concep- ocupa de 10 que denomina mos categoras'. porque las presupone en lugar de
ciones o mi tos. ni tampoco un.i exacta similitud de desarrollo. Pu~iera suceder. sin poder ex pl ica rl as y se detiene as en la teora del conocimiento. La psicologa
dud a. que tengan ciertas creencias en comn - y. aunque sea accidental, el hecho estudia nica mente el juego de las formas en la conciencia individual, su
no es fortuito; la posibilidad de una misma creencia en ambos debe hacer suponer la adapcin a la experiencia de cada uno de nosotros" .
ex istencia de condiciones mentales similares en ciertos aspectos. Pues bien : lo La psicolog a sera pues, en cierto modo, consecutiva de la lgica , no hara si no
interesante es la exacta determinacin de esas condiciones, porque nos instruy~ expresar su orden eterno y necesa rio por medio de actividades individuales que se
sobre el meqmismo del pensamiento y nos permite descubrir sus dificultades , desarrollan en el tiempo y estn sujetas a las vicisitudes del error. Se dir que se
grados y etapas" . trata de la psicologa del pensam ien to, pero acaso no hay otras ? Seguramente, pero
en ese caso bastar con reemplazar lgica por instinto, O por cualquier otro vocablo
].P. ap ropiado, para aplicar el mismo tipo de explicacin a todos los aspectos de la vida
psqu ica. Es lo que ha hecho Bergson. Al sustitui r las intuiciones de la ral.n por la
intuicin del impulso vital , Bergson ha llegado sin duda a conclusiones contrarias:
ha denunciado la ciencia como un a falsificacin de la realidad e iden tificado la
1. "NTRODUCCION AL ESTUDIO DE LA VID A MENTAL" (102) rea lidad con las aspiraciones del instinto. Pero ese cambio de frente no hace sino
mostrar: con mayor claridad lo que hay de idntico en las concepciones de los
El estud io de la vida mental constituye el objeto de la psicologa. Como sucede psiclogos que parten de 10 mental o de lo psquico. Su psicologa no encuentra su
en los casos de la biologa, la fisiologa , la sociologa y otras palabras que esfera propia ent re las de las ciencias concretas . Planea por encima de ellas, porque
presentan la misma terminacin, el trmino psicologa debera designar una constitu ye la expresin inmediata de los prin cipios del conocimiento o del ser.
ciencia relativa a un aspecto definido de la realidad, a una esfera de hechos Lo actitud organicista. -En el ex tremo opuesto. la psicologa considerada como
homogneos. Pero los dos trminos vida y mental que se empare jan en el ciencia de la naturalel.3 convierte las manifestaciones psquicas en simples manifes-
enunciado de su contenido parecen indicar un carcter hbrido, por lo menos taciones de la vida y no ve con frecuencia en la vida sino el funcionamiento de los
para aqullos que distinguen entre ciencias de la naturaleza y cienci as del organismos de ac uerdo con su est ru ctu ra. La act ividad psquica deber explicarse as
espritu . . .. por el juego de sus rganos ms o menos diferenciados. La actividad psquicas podra
La actitud idealista. - A decir verdad, podra afirmarse que todo el edifICIO de reducirse rigurosame nte a los rganos que la producen, del mismo modo que esos
las ciencias es mental. Esta es precisamente la tesis del idealismo: el conoci- rga nos seran reductibles a las leyes de su propia morfognesis y stas a las
miento no nos permitir encontrar nunca otra cosa que estados de conciencia, mutaciones fisico-qumicas de donde proceden; de manera que, en definitiva, todo
const ru cciones intelectuales, testimonios sensoriales y, por consiguiente , en se reducira a la manifestacin de los efectos propios de la materia, de tal modo que
ellos se debe buscar el principio y el fin de toda realidad. El idealista consiente, cada grado de la realidad constituira el efecto necesario del grado precedente. Este
sin embargo, en distinguir en esa realidad lo que parece opuesto a la conciencia , tipo de explicaciones mecanicistas no constituye la excepcin en psicologa. Para
en tanto que aparece fuera de ella, por una parte; y, por otra parte, su actividad creerlas justificadas basta con considerar aisladamente ciertas relaciones, por
propia. A un lado tenemos las ciencias concretas, cuyo objeto parec~ suminis- ejemplo ciertas modificaciones del psi quismo bajo la infl uencia de determinadas
trado por la experiencia; y al otro, las ciencias formales , cuyo objeto es la sec reciones internas, sin tener en cuent a al mismo tiempo ni el terreno ni el
actividad que da forma a la experiencia. momento biolgicos que pueden ser sus determinantes bsicos. Pero, por otra
H ace an muy poco, H . Delacroix (Nouveau trait de psychologie, V) parte, cmo explicar la diversidad ~e efectos que pueden ser el resultado de
com paraba y distingua la lgica y la psicologa en los siguientes trminos: "La estructuras anatmicas similares. como por ejemplo la diversidad de lenguas en
psicologa del pensamiento se da en el tiempo y la lgica fu~ra del tie~po: .. El funcin de la diversidad de los medios lingsticos, si los efectos estuviesen
objeto del lgico es la necesidad lgica considerada en s{ misma, ?resclOdle?do rigurosamente preformados en las estructuras?
de la duracin y pr~scindiendo de todo pensamiento actual y en accin. El obJeto La oposicin existente entre las actitudes idealista y organicista es eviden-
del psiclogo es la operacin activa que se desa rrolla en el tiempo y que temente tan completa como ello es posible. Los principios invocados son un orden o
una finalidad preexistente en relacin a los efectos, en un caso; y en el otro,
(102) Toma~o del Volumen VIll de la Encyc/optdie Fro"foiu, 1938.8.04.38.04.7. elementos simples cuyas combinaciones sucesivas se construyen mecnicamente .
En un cas<;:" el objeto de la psicolog a es lo que realizan poderes que son de algn
-1

15~ CUESTIONES METODOLOGICAS


~ CUESTIONES METODOLOGlCAS

estimulacin y la reaccin motriz que la sigue inevitablemente. Y la experiencia


15>

modo anteriores a la experiencia; en el otro, un simple departamento de las


realidades experimentales, qmto ms subordinado cuanto ms larga sea la cadena de
sus condiciones anteriores, qu.e hacen que esas realidades adquieran mayor carcter
I muestra que la reaccin se modifica mientras tanto no concuerde exactamente con
la situacin. de que procede la estimulacin. Una discordancia persistente no podra

de simples epifenmenos. Resulta, por consiguiente, bastante sorprendente que, II sino provocar la desaparicin del ser que la presente. La percepcin, Que es una
reaccin de un nivel superior, tampoco es un dato bruto; es una acomodacin en
como sucede a menudo, cada uno de esos puntos de vista pueda ser alternativa- cierto modo experimental a la que pone fin nicamente su acuerdo reconocido con
mente adoptado en una misma obra o por un mismo autor segn las facilidades que
proporcione el objeto. Los dos puntos de vista tienen en comn, sin embargo, un
cierto carcter sustancialista y deductivo, puesto que ambos reducen los datos de la
I la realidad. Un desacuerdo sistemtico, por parcial que sea, en los casos de
alucinacin por ejemplo, provoca tales desrdenes en la conducta que el sujeto debe
ser frecuentemente sometido a la vigilancia de otros. La misma incesante adecua
experiencia a las propiedades de una realidad inicial y fundamental. cin a lo real se contina, finalmente, en las construcciones intelectuales de las que
La actitud de renuncia.- Para no tener que pronunciarse sobre la naturaleza
esencial del ser, cuestin metafsica por excelencia, existen tambin numerosos
\ ha salido la ciencia.
Contacto con las cosas.- Esta progresin est inscrita en el sistema nervioso.
psiclogos y cientficos que, afirman que slo hay un prob.lema del. que la ciencia En cada uno de sus niveles, en cada una de sus etapas, el sistema nervioso implica la
pueda ocuparse: el de las relaciones que ~s posible ~escubf1r y medir .en el te~reno realidad del mundo exterior, medida, como entre las dos puntas de un comps, por
de los hechos observables, es decir, en lo que es senSible o se hace senSible mediante la accin conjugada de las impresiones aferentes y de las realizaciones eferentes.
tcnicas apropiadas a nuestra percepcin. Nuestros estados de cO!lciencia se I Una medida que, en funcin del nivel de las actividades en funcionamiento, puede
convierten as! de nuevo en la envoltura de la que no podr pasar nunca nuestro '' limitarse estrictamente a la coyuntura presente o, por el contrario, evocar sistemas
saber. La posicin adoptada en lo que se refiere a la naturaleza de las cosas, el
significado de la vida, las relaciones de la conciencia y el universo .es. el agnosti- ( de mayor alcance y de ms lejanas consecuencias. Una medida que capta .de lo real
todo lo que puede captar, en las condiciones de la experiencia actuaL
cismo. La ciencia es un simple sistema de mtodos y de procedimientos para El conocimiento cientfico en sus distintos grados de desarrollo contina an ese
prevenir o para provocar la aparicin de determinados efectos. Las leyes cientficas, mismo trabajo. La realidad que alcanza es la que corresponde a los medios de
simples construcciones intelectuales ms conseguidas que otras y que han sido investigacin utilizados. Cmo exigir ms? Con tcnicas apropiadas, explorar
adoptadas a causa de su mayor comodidad y no de su mayor veracidad, puesto que horizontes ms lejanos o estructuras ms ntimas. Sus progresos no han dismi
. no existe ningn criterio para juzgar de esta ltima. Enfrentado a lo desconocido nuido, sino al contrario. Por qu oponerle la cosa en s, cuando no slo no deja de
1:
~ que le rodea, las hiptesis del hombre no sern nunca otra cosa que hiptesis. ganar terreno en el conocimiento de las cosas, sino que se ha mostrado capaz de
Puesta as en cuestin la validez intrnseca de la ciencia, se utilizan frecuen- reformar los marcos supuestamente a priori de la experiencia y del conocimiento
temente contra ella sus propios progresos; y poco importa que la necesidad de humanos para adaptarlos a su objeto y cuando la historia y la psicologa nos hacen
acomodar sus teoras a los hechos, de ahondar sus perspectivas y de centrarlas de presentir ya su propia relatividad a travs de la evolucin mental de las sociedades y
modo diferente le venga impuesta por sus propios descubrimientos: esta necesidad de los individuos?
se presenta como la prueba de su irnpoten~ia para abarcar lo real. Porque la En este cuerpo a cuerpo, las fuerzas de la naturaleza no se revelan a la ciencia
incertidumbre esencial que se atribuye a sus procedimientos es una posicin ms que en el caso de que sea capaz de oponerles fuerzas equivalentes o superiores
moralmente insostenible y el problema de la cosa en s no puede dejar de reaparecer, para medirlas o forzar sus efectos. La ciencia es esencialmente accin. Si se esfuerza
bajo una forma u otra. Lo que presuntamente no se puede conocer sirve para en captar en la propia naturaleza las fuerzas que utiliza, es para hacer de ellas la
reafirmar la necesidad de poderes msticos, cuya influencia, una vez admitida, no se prolongacin de las que residen en el hombre. Aun cuando la accin del hombre se
detiene en los confines del saber cientfico, sino que moldea sus contornos a su ha hecho ms industriosa, ms compleja, menos espontnea y menos inmediata ,
manera. La psicologa es la primera en sufrir esas deformaciones, puesto que su sigue siendo, como en sus reacciones primitivas, una respuesta de las fuerzas
terreno es la zona en la que el hombre se une a las cosas. A causa de su excesiva ntimas a las fuerzas externas que provoca su modifica~in recproca. A pesar de los
prudencia. esta actitud de renuncia, que es particularmente la del criticismo y la del intermediarios acumulados por sus tcnicas entre l mismo y las cosas, el hombre
positivismo, tiene como consecuencia una concepcin de la objetividad puramente a
no puede sustraerse su condicin, que es la de formar parte del universo. No est
pasiva y, por ende, subjetivista. en su mano convertirse en espectador pasivo de ese universo. Las imgenes que se
hace de l no poseen otra garanta de eficacia que la de haber nacido de su contacto
con las cosas . Esta accin recproca explica, sin duda, que en un grado de elevada
OBJETO DELA PSICOLOGIA: tenuidad el fsico pueda constatar la alteracin producida en las fuerzas observadas
EL HOMBRE EN CONTACTO CON LO REAL por las fuerzas necesarias para la observacin. As, el anlisis del objeto lleva al
hombre a reencontrar en l las huellas de su actividad y a la necesidad de conocer
Las impresiones que el hombre recibe del mundo exterior no deben ser su naturaleza y de valorarla. Pero el circuito es largo.
estudiadas solamente desde dentro. En el nivel ms bajo, nos encontramos la
-,
:
. . . ., . - - - " ' - = -

15 4 CUESTIONES METODOLOGICAS
CUESTIONES METODOLOGICAS 155
los hombres. - Si no puede aislarse esta actividad del hombre de
COl1/acto cOtJ
las COS3S, tampoco puede ~erlo de la actividad de los otros hombres. Desde el hace el conductismo de Watson. La ciencia en su totalidad no es sino la toma de

momento que esa actividad se eleva por encima de las reacciones que se encuentran conciencia del universo por parte del hombre. Pero el control experimental es su
inmediatamente ligadas a la estructura biolgica del individuo, implica tcnicas, condicin en cada momento. Si, como algunos quieren todava, la introspeccin no
imgenes, smbolos, un lenguaje y operaciones intelectuales cuya condicin puede servir de fundamento a la psicologa es porque se trata de un. simple
necesaria es la sociedad . El hombre no puede ser concebido fuera .de la sociedad sin testimonio, de una simple manifestacin psquica entre muchas otras ms directas y
mutilarlo. Campos enteros de su corteza cerebral funcionan nicamente sobre espontneas; lo que requiere que la introspeccin se inserte en un aparato
objetos de origen social. La sociedad se ha convertido para el hombre en un medio experim enta l y crtico tanto ms riguroso. . .
tan necesario como el de los agentes fsicos. Pero se trata de un medio con El nmero de los factores cuya accin recproca es Incesante en la Vida mental
circunstancias mucho ms transformables, que depende de su actividad colectiva o hace peligroso el empleo de las abstracciones que han perm~tido el es~ablec.irniento,
individual y que, a su vez, la transforma. As, el hombre de una civili zacin no en el campo de las ciencias ms antiguas, de cadenas Simples e Iflvaflables de
puede ser identificado a priori con el hombre de otra civilizacin. La relatividad de propiedades y de relaciones de causas a efectos. La menor realidad psquica se refiere
su condicin es ms sensible en sus relaciones con la historia, en las que se traduce habitualmente a un conjunto de condiciones cuyo significado ac:tual depende para
en metamorfosis ms rpidas y tambin ms superficiales. Pero hay que hacerla cada una de todas las dems. La consideracin de los conjuntos, el arte de
evidente en todos los niveles de la vida psquica. La psicologa se sita en la reconocerlos, ha adquirido en estos ltimos tiempos una importancia cada vez
con(]uencia de las acciones recprocas que se ejercen entre lo orgnico y lo social, mayor en psicologa.
entre lo fsico y 10 mental, por medio del individuo. Esta concepcin activista de la Las estructuras. Las colectividades.- El conjunto puede ser una estructura,
realidad es la que ha recibido el nombre de dialctica. puede ser una colectividad. En el estudio de una estructura, se trata de especificar la
subordinacin recproca de las partes. El determinismo est en el ,todo, no en cada
uno de sus componentes. Ello es fcilmente observable en todos los niveles de la
vida psquica: en una reaccin psico-vegetativa, en una percepcin, en un
METODO DE LA PSICOLOGIA: temperamento o un carcter, en la conducta de un individuo. Pero el individuo
EL ANALISIS DE LOS CONJUNTOS puede a su vez ser reducido al grupo, a la colectividad de que forma parte, para ser
mejor conocido po r medio de la estadstica. ,
Se admite frecuentemente que una ciencia recientemente constituida se apropia Como en muchas otras ciencias, en psicologa se ha desarrollado mucho el uso
de los mtodos de aqullas que la han precedido o que, por el contrario, introduce de la estadstica. La estadstica sirve para clasificar al individuo entre los de su
los suyos, cuya influencia modifica la orientacin de las ciencias anteriores. Si la categora, determinando al mismo tiempo el tipo ms frecuente o medio y los casos
observacin puede confirmar en parte cada una de esas dos opiniones, su extremos o aberrantes. Pero tambin permite verificar las relaciones internas de una
contradiccin podra resolverse mediante una tercera constatacin: el momento en estructura poniendo de manifiesto su grado de constancia y restablece, finalmente,
el que las dificultades particulares que retardan la entrada de un nuevo objeto en el la posibilidad de estudiar aisladamente una funcin o una determinada clas~ de
terreno cientfico van a ser resueltas es tambin aquel en el que esas dificultades se condiciones mediante comparaciones muy amplias a travs de grupos convenien-
plantean a propsito de objetos estudiados con anterioridad. Parecera que la temente escogidos.
prospeccin de la realidad procede por planos sucesivos, a cada uno de los cuales La accin del tiempo.- La accin del tiempo debe aparecer tambin en forma de
corresponde una perspectiva de conjunto y que el instante en el que pueden conjuntos coherentes. El papel del tiempo es. tan fundamental que n~ po~ra
insertarse en ella nuevos campos es el momento en el que dicha prospeccin tiende a considerarse nunca como si fuese un marco merte en el que no haflan SinO
recomponerlos todos. yuxtaponerse las manifestaciones de la vida psquica. Incluso una simple estimula-
Si Auguste Comte crea imposible que la psicologa se convirtiese nunca en una cin no es independiente de su propia duracin sino a partir de una cierta
ciencia era porque su objeto es modificado por la observacin, siendo idnticos intensidad. Por el contrario, su eficacia depende de su duracin en el caso de
objeto y observador. Nada se parece ms al principio de indeterminacin que el in tensidades liminares, 'es decir, de intensidades exactamente suficientes. En los
estudio del tomo ob ligaba no hace mucho a Heisenberg a reconocer. Pero en el fenmenos de adquisicin, hbito. memoria, aprendizaje, que ocupan un lugar tan
caso de la psicologa se trataba de una prohibicin previa y global; en fsica, por el importante en la constitucin y desarrollo de la ac~ividad psquica, el tiem~ se
contrario, es la consecuencia de inmensos progresos. Los dos casos se encuentran convierte en la funcin esencial: es imposible estudlarl.os como no sea redUCiendo
en las antpodas, como los dos infinitos de Pascal. No obstante, ambos son ndice de sus progresos o sus regresiones a los intervalos y a la duracin de las repetic.iones.
una misma necesidad: contar con el hombre como una fuerza que interviene en Para captar su fisonoma y expresar su conjunto, el psiclogo busca en qu ~IPO de
curva -parbola, hiprbola o cualquier otra- pueda inscribirse la suceSin de
todos los efectos o realidades de que se hace cargo, aunque slo sea mediante ~l
conocimiento. En vano se quiere ignorar la introspeccin y la conciencia, _como sus valores numricos. .
Finalmente, cuando se considera no ya el tiempo parcial sino la duraCIn total de

I
156 CUESTIONES METODOLOGICAS CUESTIONES METODOLOGICAS 157

., la evolucin, surgen problemas cuya solucin no parece corresponder en principio podia en absoluto ver en sus reacciones recprocas el principio mismo de la realidad
., al psiclogo, sino al metafsi,co, ya que el psiclogo aisla lo que constituye un simple -la realidad en estado naciente; el origen de los cambios conjugados que han hecho
variar estructuras funcionales y medios. Son las exigencias que nacen de sus
~j perodo, una etapa, en un conjunto, en una evolucin de la que no sabe
representarse la totalidad. La longitud que presentan frecuentemente las etapas de la relaciones las que expresan en cada nivel de la vida biolgica y social los valores que
vida mental, su dilatacin en el tiempo y la ralentizacin resultante determinan que se imponen al individuo. La historia de las civilizaciones nos ensea que los valores
el psiclogo se ocupe de simples trozos, con lo que se rompe la continuidad espirituales no escapan a esta ley de relatividad. El comportamiento del individuo
dinmica que es su razn de ser. Entre la duracin de la existencia humana y la de frente a estos valores no obliga, por consiguiente, a la psicologa a abandonar el
un sistema cuyos estados de equilibrio realizan casi instantneamente su ciclo existe terreno de la ciencia, que se extiende a las condiciones de existencia de todo lo
indudablemente una considerable diferencia de escala. Pero entre estos dos casos que es.
lmite se escalonan todos los intermedios y las condiciones son las mismas
progresivamente. Interrumpir la operacin es retirar cualquier significado a los
fragmentos, significa obligarse a presuponer en los fragmentos un principio ntimo
que los haga evolucionar desde el interior mediante una especie de autocreacin . ESTUDIO CONCRETO DE UNA REALIDAD CONCRETA
Pero el problema puede quedar resuelto si se considera que el momento de la
madurel. biolgica es en todos los seres vivientes como la definicin o la ley de su El hombre que debe estudiar la psicologa es el hombre concreto, no la entidad
existencia. Desde este punto de vista, las dems etapas son condiciones o formal que con demasiada frecuencia todava expende en facultades o en actividades
consecuencias cuya simple constatacin es suficiente. Existe otro que permita sin objeto definido. Dnde encuentra ese hombre en general que ha convertido en
llegar ms completamente al fondo de las cosas? Existen sin duda interferencias su punto de pactida? En cada una de sus edades, el individuo es muy diferente de lo
diversas que complican el aspecto de las diferentes etapas. Estas etapas pertenecen que era y de lo que ser. No se encuentra en posesin de todas sus funciones desde
simultneamente a varios' sistemas o conjuntos. Se ha insistido mucho en (as huellas su nacimiento. Su infancia, es decir, el perlado en el que no deja de completarse
que deja en el desarrollo del individuo la historia de la especie: similitud de la hasta alcanl.ar su madurel. de adulto, es muy larga, mucho ms larga que en todas
ontognesis y de la filognesis. Parece, sin embargo, que la recapitulacin es las dems especies animales. Su c<fmportamiento se modifica en cada etapa con la
bastante infiel, que las fases del pasado se alteran y desaparecen rpidamente cuando . aparicin de nuevas actividades. Si utilizamos {unciones para definirlas , esas
ya no corresponden al plan del ser evolucionado y que los parecidos que se invocan funciones se modifican a su vez cuando se produce una nueva recomposicin de la
son con frecuencia ms bien aproximativos. vida mental a causa de la aparicin de nuevas funciones y cuando tienen que
Hay influencias actuales que modelan tambin el presente. Entre ellas cabe insertarse en otro tipo de comportamiento. No poseen, pues, una realidad en s y su
citar, en p:imer ~ugar , ~as diferentes actividades que el presente pone en juego y estudio no puede ser sino un estudio diferencial.
cuyas maOlfestaClones ttenen tendencia a desarrollarse en beneficio de si mismas Una actividad pura es algo prcticamente inconcebible. No existe actividad que
como si pudiesn escapar al regulador que constituye la sucesin de las etapas qu~ no tenga un objeto. Una funcin se determina por sus efectos. Para descubrirla y
hay que r~correr. Viene despus el medio. Es el medio el que suscita en cada medirla, ~ay que someterla a la prueba de las tareas que le corresponden: en ello
momento las reacciones en las que se revelan, se ejercen y se especifican las consiste el mtodo de los tests. Pero las tareas que le imponen las circunstancias y la
~sibilidades funcionales. El desarrollo de la vida mental parece apropiado para actividad del sujeto, su medio, su profesin, todas las exigencias de su vida, no
IOcrementar el poder del medio: extiende y diversifica en relacin al mundo exterior pueden por menos a su vez que modificarla. El objeto de la actividad acta sobre la
la s.uperficie que recibe las impresiones y la ha hecho sensible a influencias sociales propia actividad j tambin en este caso, slo podr ser definida mediante un estudio
intelectuales y morales, que se han convertido con harta frecuencia en e diferencial.
intermediario de las necesidades flsicas y que sirven para modificarlas o dominarlas. Despus de los perodos de formacin y de pleno ejercicio aparece el periodo de
Qu podra aadir al anlisis de estos conjuntos la hiptesis de un devenir decadencia, an ms variado que los otros: a veces es rpido y global a'consecuencia
creador (Bergson) o la de valores trascendentes que darlan a la vida del hombre su de la involucin orgnica, pero puede ser retardado por las disciplinas anteriores,
verdadero signi~cado y separaran la psicologa del bloque de las dems ciencias las costumbres adquiridas, las compensaciones interfuncionales y segn los objetos
(Dilthey)? Esta superacin metafsica de la ciencia no poda justificarse sino con una o los temas de la actividad . Todas las funciones no envejecen simultneamente. La
ciencia que sustituyese el conjunto de la realidad por sus propios anlisis. Al desaparicin de unas puede dejar campo libre a otras que se encontraban ms o
separar '. p?: una parte, de l~ realiaad el tiempo como un medio inerte no le quedaba menos reprimidas hasta ese momento. Finalmente, algunas actividades se hacen
otra J?Oslblhdad que la de ahn~ar en ella una sucesin de momentos estticos, cuyas capaces de desarrollarse por s mismas. Las obras correspondientes a la vejez de
r~laClone~ p~ramente mecnicas no podan ~xplicar la unidad de evolucin -y el algun.os grandes artistas no son inferiores a las de su madurez. Al estar menos
tiempo ehmlOad~ reapareca bajo la forma de finalidad inmanente. Al amputar, por cargadas de contingencias, constituyen una expresin ms pura y ms libre de su
otra parte, al objeto de su estudio los medios de que forma parte, esta ciencia no genio.
CU ESTIONES METODOLOGI CAS 159
158 CUESTIONES METODOLOGICAS
individuales que hacen pos ib le la colaboracin social. Se llega a plantear incluso la
El hombre en general, pues? Desde lu ego, no. El objeto de la psicologa son los cuest in de saber si no habra en las sociedades aparentemente mejor organ izadas,
hombres comparados en la, tot alidad de su vida mental, las similitudes que ~e como son las sociedades de insectos, simple y u x~aposic in de actividades ms bien
desvelan teniendo siempre en cuenta las circunstancias: quizs se puedan descubrir qu e colaboracin (Ribaud ). Pero incluso si existiesen verdaderamente en ellas lazos

1 as ciertas leyes fundam en tales del destino humano. La unidad de la natura~e2.a


hu mana no se da en una entidad a priori en la que puedan codearse los contem clos
ms heterclitos; es preciso buscar a travs de qu vicisitudes se realiza la unidad.
En cuanto al anlisis, tambi n debe proceder de los hechos y de la experiencia.
, sociales, podra suceder que su mecanismo sea tan dife rente de los que se observan
en el hombre o en ciertos mamferos como lo son la estructura fsica de los
ve rtebrados y la de los artrpodos. En ese caso, la com paracin tendra un inters
cap ital, pues perm itira ap reciar hasta qu punto una funcin puede utilizar diversos
No debe ser abst racto y hacer de la psicologa una dependencia de la lgica. El med ios para realizarse. Es lo que muestra igualmente la extraord inaria variedad de
anlisis consiste en la comparacin din mica de las fun ciones entre s, en el examen manifestaciones a que da lugar el instinto sexual. No hay necesariamente un idad y
de sus relaciones estructurales, en la bsqueda de sus correlaciones y tambin en la conti nuidad de tipo ni filiacin unilineal en la evolucin psquica, como no las hay
com'paracin de cada fun cin consigo misma en el curso de su evolucin y segn sus en la de los organismos. Las series mutuamente irreductibles permiten profundizar
motivos de actividad. Pero ha y todava otros ca mpos de comparacin: la psicopa- mejor en el estudio diferencial de las funciones y de los comportam ientos.
tologia y la zoopsicologa. Al estar fu nd ado en comparaciones mu y amplias, al ocuparse de descubrir los
. Indudablemente ha sido en Francia donde se ha utilizado con mayor intensidad conjuntos de los que depende la manifestacin psquica y las acciones que la - 1
en psicologa el estudio de la patologa mental. Inspirndose en Claude Bernard , qu e producen, el estudio concreto de la vda mental abandona evidentemente todo el
mostraba cmo las experiencias del fisilogo constituyen un medio para producir aparato de distinciones lgicas, de entidades abstractas e incluso de investigaciones
artificialmente las mismas perturbaciones que provoca la enfermedad y, por a veces minuciosas sobre los pretendidos elementos del edificio psquico - todo lo
consiguiente, para descubrir sus causas, Th . Ribot pens que esta especie de cual constituye la herencia de la antigua psicologa. Est obligado, por el contrario,
identidad fundamental entre la experimentacin y la enfermedad permita suplir la a cons iderar la real id ad de puntos de vista muy diversos (... ).
primera, que es habitualmente impracticable en el hombre , por la segunda. En I
real idad , el procedimiento es exactam ente al contrario. Mientras que el mtodo
experimental modifica el efecto modifica ndo algunas de sus condiciones, aqu hay
que partir de la modificacin para descubrir 'sus con diciones. Se trata de reconocer 2. "COMO ESTUDIAR AL NIO?" (103)
entre toda s las diferencias que pueden distinguir el caso patolg ico del caso normal
aqulla que es responsable del efecto que se va a explicar. Frecuentc~ente hay que Pese a que en vastos dominios del conocimiento se ha visto cmo la experimen-
proceder a comparaciones numerosas y minuciosas para descubnr1a entre las tacin reemplaza a la simple observacin, el papel de esta ltima todava prevalec.e
asociaciones puramente fortuitas de sntom as, para delimitarla entre conjuntos a en amplios campos de la psicologa . La . fsica y la qu mica han nacido de la
veces masivos de lesiones. Y para establecer esas comparaciones hay que haber experimentacin. La experimentacin no cesa de ampliar su campo en la biologa, y
pod ido encont~ar casos suficientem ente parecidos. La aplicacin rigurosa del la fi siologa le pertenece casi por completo. Se ha creado una psicologa experimen-
mtodo es, pues, sumamente delicada . . tal a imitacin de la fisiologa. Pero la psicologa del nif'.o, por lo menos la psicologa
Finalmente, el estudio psicolgico de los animales resulta indispensable. Hasta de la pri mera infancia, depende casi exclusivamente de la observac in.
ahora no hemos tratado aqu, sin duda , ms que del hombre ( ... ). Y ello por dos Experimentar consiste en provocar ciertas condiciones en las que deben
razones: la ciencia es accin ms que . especulacin pura y en el terreno de la producirse determinados efectos; equivale, por lo menos, a introducir en dichas
psicologa lo que presenta mayor inters prctico es captar los motivos y los condiciones una modificacin conocida y a observa r las correspondientes modifi -
mecanismos de nu estra conducta o de nuestro pensamiento. Por otra parte, es la caciones del efecto. As se podr co mparar el efecto con su causa y medir uno en
psicologa del hombre la que, al superpone! el medio social al medio natural, ofre~e cuanto a la otra. Adems. no es necesario interveni r en la produccin del efecto
la perspectiva ms vasta y la curva de desarrollo ms completa. Pero la propia en s; puede ser suficiente modificar las condiciones de la observacin. As,
complejid ad de sus manifestaciones provoca la necesidad de buscar.en las especies objetos que escapan a nuestro alcance, como los astros, pueden dar lugar a
animales las formas ms simples de comportamiento y de reconstruir series ms o verdaderas experiencias fsico-qumicas, utili zando la espectroscopia o la foto-
menos continuas que hagan ver a travs de qu circunstancias de estructura y de g~afa. Suponiendo que estuvi eran resueltas las dificultades tcnicas del experi-
medio la funcin se com plica, se diversifica y se integra en otros sistemas mento, escaparan a este propsito slo aquellos objetos cuyas condiciones fu era
fun cionales. imposible modificar. como las condiciones de existencia o de observacin, sin
Por lo dems, las analogas funcionales qu e se pueden observar recorriendo las qu e por este hecho se desval}ezcan tales objetos. Tal sera el caso de los
especies animales no significan necesariamente sim~litud. Por ejemplo , el hecho de
vivir en sociedad no implica que en todas las especies en que se observa este (103) Tomado d~ La. evolucin psico/6gico del '';;'0, pp. ]830.
fenmeno tengan que ser de idntica naturaleza las disposiciones y actividades
Id ... ser

CUESTIONES METODOLOGICAS CUESTIONES METODOLOGlCAS 161


160

conjuntos en los que se estudia precisamente el conjunto en su integri~ad entre el objeto o el acontecimiento y nuestra expectativa , en otros trminos,
original. Podran encontra~se numerosos ejemplos de esta clase tanto en pS1CO* nuestro deseo, nuestra hiptesis, o incluso nuestros simples hbitos mentales.
loga como en biologa. . ' Sus razones pueden ser conscientes o intencionales. pero tambin se nos pueden
Pero, por el contrario, el conjunto debe ser efe.c tlvamente aprehensl~le de escapar . ya que se confunden ante todo con nuestro poder de formulacin
modo solidario en todas sus partes. Por esta razn, sin duda alguna, la pnmera mental. Pueden escogerse slo aquellas circunstancias que estn en condiciones
infancia es un objeto de eleccin para la observacin pura. Hasta los 3 o 4 ao~ de expresarse por s mismas. Y, para expresarlas. debemos aplicarlas a algo que
el nino no puede escapar al propio observador. ~sl se registrarn todas las nos sea familiar o inteligible, al cuadro de referencias del que nos servimos a
circustancias de su vida y de su comportamiento. Esto es lo que se han voluntad o sin saberlo.
esforzado en hacer autores como Preyer, Prez, Major , W. Stern, Decroly, La gran dificultad de la observacin pura corno instrumento del conocimiento
Dearhorn , Shinn, Scupin, Cramaussel, P. Guil~aume. Unos , como ~re!er , ha~ consiste en que utilizamos , frecuentemente sin saberlo, un cuadro de referencias
publicado el conjunto de sus observaciones, si no en forma de un diana conU- cuyo empleo es instintivo , infundado , indispensable. Cuando experimentamos, el
nuo , por lo menos clasificndolas bajo ttulos muy generales. Otros, com~ W. dispositivo mismo de la experiencia efecta la transposicin del hecho al sistema
Stern, han deducido de sus observaciones monografas que tratan de cuesUones que permitir interpretarlo. Si se trata de la observacin , la frmula que darnos a
particulares. Otros parecen tam~in haber ~r:nitad~ sus observac~ones ~ los datos los hechos responde a menudo a nuestras relaciones ms sub jetivas con la
de ciertos problemas pero atendiendo , al mismo uemp.o, a la eXIstencia .total del realidad, a las nociones prcticas de las que echamos mano para noso tros mismos
nioo. Estos trabajos siguen s iendo la fuen te ms rica para el estudio de la en nuest ra vida diaria. De este modo se hace muy difcil observar al nio sin
:\ primera edad. . cederle algo de nuestros sentimientos o de nuestras intenciones. Un movimiento
A partir de los cuatro aos se carece en absoluto de estos t~abaJos. Ante el no es un movimiento, sino lo que nos parece que expresa. Y, a menos de que se
r1 hecho de que las observaciones recogidas son slo fragmentanas, se trata de
organizar los conjuntos de los que dichas obse rvaciones pueden obtener. su
t_rate de una costumbre fre cuente, omitimos en cierta forma el gesto mismo y
reg istrarnos la s ignificacin que le hemos atribuido.

~ significacin. As se han elaborado mtodos que proceden de la observaCin Todo esfuerzo de concimiento y de interpretacin cientfica ha consistido,
pura, pero que deben superarla y se encuentran ante la tarea de pr~lo?gar la siem pre, en reemplazar lo que es referencia instintiva o egocntrica por otro
experimen tacin , cuya finalidad esencial - como la de todo conoc~mlento cuadro cuyos trminos estn objetivamente definidos" Por otra parte, ha ocurrido
consiste en poner en ev idencia un a relacin determinada. El experimentador mu y a menudo que estos cuadros, tomados de sistemas de conocimiento consti-
l reconstruye esta relacin o la somete a variaciones que permiten aislar del resto tuidos con anterioridad , han resultado insuficientes para el nuevo tipo de hechos
I los trminos unidos por aqulla. Cuando es imposible actuar sobre ella, no queda que hay que estudiar; es"to ocurre cuando, por referencias extradas de la
I
ot ro recurso que intentar la comprobacin de sus variaciones espontneas anatoma, en psicologa se supone que toda manifestacin mental se debe a la
~ccidentales. Pero para reconocerlas hay que estar en condiciones de compararlas actividad de determinado rgano o de algn elemento del mismo. As pues, en
!I con una norma remitirlas a un sistema determinado de referencias. La norma
puede consistir,' entre otras cosas, en equiparar las desv iacion~s patolgicas ,al
primer lugar, es importante para todo objeto de observacin definir bien cul es
el cuadro de referencias que responde a la fin alidad de la investigacin. I
estado norm al. El sistema de referencias puede obtenerse a partir de las estadls- Para quienes estudian al nio, sin lugar a dudas, ese cuadro de referencias es I

r, la cronologa de su desarrollo. Todos los observadores han tenido buen cuidado


ticas resultantes de amplias comparaciones. De todas maneras, una observacin
no se puede identificar como tal si no logra encuadrarse en un conjunto del que en anotar, para cada uno de los hechos que registran , la edad del nio en meses I
reciba su sentido e incluso su frmul~. Esta necesidad es tan fundamental que y das, como si postularan que el orden en el que aparecen las manifestaciones I
obliga a volver sobre la observacin pura Y examin.ar mediant~ ~u mecanismo sucesivas de su actividad tiene una especie de valor explicativo. Y la experiencia
_y baj qu condiciones puede convertirse en un ~edlo de conOCimiento. ha verificado, en efecto, que ocurre lo mismo en todos los nios. Las inversiones I
:. H ablando con propiedad, ' no hay observaCin que ~ea un calco exa~to y de este orden q~e se pueden observar no son superiores, segn Shirley, que ha I
completo de la realidad. Adems, suponiendo que la hubiera , el tra~aJo de seguido minuciosamente el desarrollo de veinticinco ninos, al 12% de los casos
observacin estara an por comenzar desde un principio. Aunque, por ejemplo, y, adems, nunca se dan en ms de dos adquisiciones inmetiiatamente consecu I
11 la filmacin de una escena responde a una eleccin frecuentemente muy forzada: .tivas. Slo ms tarde pueden observarse , entre actividades fuertemente diferen -
!j la eleccin de la propia esce na , del momento, del punto de vista, etc., ese ciadas, casos de precodid ad o de retraso parciales. I
i( trabajo de observacin directa podr comenzar ~lo sobre la pelcula, cuyo La diferencia de las reacciones de acuerdo con la edad ha sido evidenciada de I
h
11
mrito consiste en hacer permanente una sucesin de detalles que habran
escapado al espectador ms atento y sobre los cuales se puede ~olver a volun.tad.
modo sorprendente por Gesell mediante el cine. Al proponer el mismo tests al
nio de semana en semana o de mes en "mes, por ejemplo la presentacin del
~
~
No hay observacin ' sin eleccin, as como tampoco la hay SIO una conex~~,
implcita o no. La eleccin est dominada por las relaciones que pueden eXlsUr
mismo objeto a la misma distancia , la yuxtaposicin de sus comportamientos
sucesivos muestra las transformaciones rpidas y frecuentemente radicales que
I
~ I
~1 I
CUESTIONES METODOLOG ICAS 16 3
CUESTIONES METODOLOGlCAS
162
nuya este atractivo. Desaparecer pues provisionalmente. La falta de cohesin
produce el tiempo en las reacciones del nij)o. Sin embargo vario~ ,observ~dores ent re los fact ores ntimos de una reaccin expresa la irregularidad que presenta
han comprobado excepciones, como mnimo aparentes, en esta ace lon del tt~mpo para comenzar, aun en presencia de la excitacin apropiada. Tambin hay que
que implica la nocin mi s~a de desarrollo o evolu~i6n . ligada al p~~et que lu~ga considerar que el umbral de un a reaccin, en sus comien zos, es elevado y que
la infancia en la vida. El examen de estas excepCiones debe permitir una meJor dicha reaccin, para producirse , exige un estm ulo ms enrgico o una cantidad
percepcin de las condiciones y significacin de los progr~sos ~ue estn :~ mayor de energa que en el estadio en que dicho umbral disminuir debido a la
proceso de realizacin. Algunas veces surge una nueva reaCCin Sin fu turo ~ . maduracin funcional o al aprendi zaje.
no reaparece con ilacin sino varias semanas ms tarde ; otr~s. veces, .un~ vieJa La prdida de una vieja adquisicin es un hecho tan frecuen te como para
adquisicin parece borrarse en el momento en que la activIdad del nto ~e haber sido se.alada por va rios autores. La explicacin de este hecho, dada por
compromete en un nuevo campo. Entre el c~rso del .tiempo y. el que correspon e W . Stern y luego por Piaget , es ms o menos semejante. La misma operacin
al desarrollo psquico se manifiestan, pues , Ciertas discordanCIas. d mental presenta diferentes niveles, y el paso entre ellos se hace siempre en el
Ante el primer caso, ciertos observadores, como Preyer, han em~eza o por mismo orden durante el transcurso de la evolucin psquica. Las condiciones en
preguntarse si su desc ripcin no habra sido de~or~ada desde un coml~nzo.' ~r que debe producirse la operacin mental pueden .presentar grados muy variables
una interpretacin que se anticip al acontecimiento. Pero la ex~ertencl~ da de dificultad. Si aumenta la dificultad , la operacin corre el riesgo de hacerse a
'.'mostrado que a menudo , la anticipacin est en los hechos mIsmos. o a un ni ve l ms bajo. A s, en el mismo individuo, con la misma edad, la misma
cl "
rcaCClon, .. exp ca
I
Koffka , es un conJ'unto cuya untd ad pued e agru
d' .
par partes o operacin es susceptible de ejecutarse a niveles variables. W. Stern ha dado como
'ondiciones ms o menos diversas e intercambiables , Estas con ICtones son , en ejer:nplo una prueba consistente en describir una imagen, y.a sea al mirarla o
~roporcin variable, circunstancias externas y disposiciones inter~as. ~uan~~ despus de haberla mirado. En la forma que presenten las dos descripciones
mayo r es el nm ero de circunstancias externas , tanto mayor es el nesgo e q puede observarse, de acuerdo con la edad del nio, un desnivel de uno o dos
su realizacin simultnea sea accidental. Por el cO,o:trario, cua~to m~ a~m~~t: escalones. El ejemplo de Piaget conc ierne a nociones tales corno la de causalidad ,
el nmero de disposiciones ntimas , tanto ms tiende el conJunto e . st y de las cuales el nio puede hace r un uso objetivo en la prctica cotidiana de su
convertirse en un todo unido, que estar a la disposicin constante del sUJeto. Los vida, ''mientras que en sus explicaciones -es decir en el "plano verbal"-
progresos de la organizacin a travs de las especies animales avanzan pre- ret rocede hacia tipos de causalidad mucho ms subjetivos , tales como la causali -
cisamente , en este sentido, Su comportamiento, por lo meno~ en sU" arma, dad volun tarista o afectiva.
depende cada vez. ms de determinantes internos y. proporcionalmente, las La act ividad mental no se desarrolla en un mismo y nico plano m edi ~nte
' nfluencias del medio externo dejan de guiarlo de {arma inmediata. Los progresos una especie de crecimiento continuo. Evoluciona de sistema en sistema. Al ser
~e organizacin que responden al perlado de la infancia, h~n. de reco1e~~ n~~:" diferente su estructura , se deduce que no hay resultado que pueda transmitirse
de uno a otro con exactit ud . Un resultado que reaparece en conexin con un
sar .lamente las estructuras ancestrales qu e aseguran
. P
al Illdlvtduo la p e P "
t es un proceso nuevo modo de actividad ya no existe de la misma manera. No es la materi alidad
sin de los medios de accin propios de la especie. or .ot~a par e, . .. d
ue prolonga las actividades de cada uno : todo aprendizaJe, toda adqulslc~n e de un gest~ lo que importa, sino el sistema al que pertenece en el instante en
~bitos, tiende a red ut;i r la influencia de las situa~iones ext~rnas a la de s~mples que se manifiesta. El mismo fenmeno puede darse en l nio que balbucea el
signos, realizndose el acto cnsecut ivo por si. ~lsmo mediante la actuaCIn de simple efecto de sus ejerc1cios sensorio -motores y, ms tarde, la sO aba de un a
las estru cturas ntimas que resultan del aprendizaJe. . . ' . 1 palabra que se esfuerza en pronunciar correctamente. Entre los dos hechos ' se
A es ta explicac in habra que agregar que la anttclpaCln funCIOna E no es u~ intercala un perodo de aprendizaje. La necesidad de volver a aprender el son ido
simple accidente aun siendo {recuente , sino que parece ser la regla. s .~ormd que se haba hecho familiar en el perodo sensorio-motor, cuando se convierte en
que nuev as reac~iones sufran un largo eclipse despus de haberse. man1/~ta o un elemento del lenguaje, puede advertirla muy bien cualquiera que trate de
una o var ias veces durante un corto perodo. As pues , no parece su tCtente hablar una lengua extranjera, cuyos fon emas no son todos aquellos que ha tenido
imputar el hecho al solo concurso favorable de c.ir~unstancias externas; es ms ocasin de fijar al aprendeF su propia lengu a materna. Si se hace el reaprendizaje
verosmil que, en muchos casos, la primera .apar~cln de un gesto o de unr:~~~ a una edad demasiado tarda probablemente la dificultad de articulacin no pueda
resulte de {actores sobre todo internos. Su diverSidad e~, en. ~fecto, ms g ser superarda totalmente.
de lo que a menudo suponemos. Los mecanismos de eJecuClon no son m~ q~e A la inversa, ante una misma palabra, el acto mental puede pertenecer a dos
una parte de ella. Lo que los pon~ en. movimiento e~ un~ consecuencrl; iO~ niveles diferentes de actividad. Esto explica cmo ciertos afsicos son, al mismo
dis nibilidades u orientaciones energtIcas que ~ar:nbln tienen sus P .p tiempo , capaces e incapaces de utilizar un mismo vocablo segn pertenezca a
~dos. Intervienen , adems, intereses de muy dlstlOta naturalez~. Por elem- una exclamacin afectiva o tenga que entrar en la enunciacin objetiva de un
~o la novedad de la impresin que hace experimentar un gesto eJecuta~o Pdo r hecho. El lenguaje de un adulto normal conlleva una superposicin de planos,
p . .)' l ' t'empo y en vista e entre los cuales se mueve siempre sin saberlo. La enfermedad puede eliminar
primera vez puede ser suficiente para movl lzar , por a gun 1 d d' .
su repeticin, una suma de energa que ya no podr encontrarse cuan o lSrol-
164 CUESTIONES METODOLOGICAS CUESTIONES METODOLOGICAS . 165

algunos de ellos y el nio slo puede pasar de ~no a otro superior, de .modo posible remontarse hasta su causa -y explorar as el mecanismo de la vida
sucesivo. Pero el lenguaje, no es ms que un ejemplo de la ley que nge la psquica. Verificacin demasiado fcil de las hiptesis ms arbitrarias , ya que
adquisicin de todas nuestras actividades. Las ms, elementales se integran, esos efectos eran resultado directo de la sugestin o de la simulacin. Aun
modificadas o bajo el mismo aspecto, a otras, a travs de las cuales aum~ntan siendo algo opuesto a la histeria, la doctrina organicista mantena, sin embargo,
gradualmente nuestros medios objetivos de relacin ,con el ~e~i.o. ~l observador una ilusin muy parecida. Identificando cada manifestacin psquica con el
debe tener cuidado en no atribuir a los gestos del nto la SignIficaCin completa funcionamiento de cierto rgano, postulaba tambin la posibilidad de analizar la
que podran tener en el adulto. Sea cual fuere su identidad aparente no debe vida psquica efecto por efecto, funcin por funcin. Concepcin reconocida
reconocerles otro valor que aquel que puede justificar el comportamiento actual despus como inadecuada a los hechos. Las consecuencias de una lesin no se
~el sujeto. El comportamiento del nio, en cada edad, responde a los lmi.t~s de resuelven en una simple sustraccin funcional. Traducen una reaccin conforme
sus aptitudes y el del adulto est rodeado en todo momento por una suceSl0n de a las posibilidades que han quedado intactas o liberadas por la lesin. Son el
circunstancias que permiten seftalar el nivel de la vida mental en que se des- comportamiento compatible con los cambios de la situacin interna.
pliega. El estar atento a estas diversas. s~gnificaci~nes constituye u.na d~ la,s Asimismo, los progresos del nio no son una simple adicin de funciones. El
principales dificultades, pero es una condiCin esenCial de la observaCin clentl- comportarniento de cada edad es un sistema en el que cada una de las actividades
fica. ya posibles concurre con todas las otras, recibiendo su papel del conjunto. El
inters de la psicopatologa, al estudiar al nio, es evidenciar los diferentes tipos
de comportamiento de la mejor forma posible. Ya que el ritmo de una evolucin
Si el mtodo de observacin est obligado a tener en cuenta las variaciones mental es tan precipitado en la primera infancia, que se hace difcil identificar,
que encuentra en el efecto cuando cambian las condiciones, el estudio de los en su estado puro, las manifestaciones que se superponen unas a otras. Por el
casos patolgicos brinda la ocasin de distinguir algunas de estas var~aciones. que contrario , una perturbacin en el crecimiento no slo frena la evolucin sino
se han hecho ms notorias debido a la enfermedad, y as puede suplir, en cierta tarnbin puede detener su curso en un cierto nivel. Entonces todas las reac~iones
medida, a la experimentacin cuando es imposible recurrir a ella para p~nerlas acaban por reunirse en un tipo nico de comportamiento, agotando completa-
en evidencia de una manera artificial. mente las posibilidades de ste, a veces incluso con un grado de perfeccin que
Las relaciones entre la patologa y la experimentacin dominan la atencin de no podra lograrse cuando dichas reacciones se incorporan gradualmente a otras
los psiclogos franceses y, bajo la influencia de el. Bernard, h~n inspirado por de nivel ms elevado. Siempre he comprobado que uqa virtuosidad parcial
mucho tiempo la mayor parte de sus trabajos. Bernard defina la fisiologa como demasiado grande es un rnal pronstico para el desarrollo ulterior del nio, ya

una "medicina experimental", entendiendo con ello que el fisilogo deba que constituye el ndice de una funcin que gira indefinidamente sobre s misma,

~
dedicarse a reproducir los efectos de la enfermedad en un organismo sano a falta de un sistema ms complejo de actividad que llegue a integrarla y
generando la causa supuesta. Este es el medio directo de verificar la exactitud de utilizarla para otros fines (104). 4

sus hiptesis. Esta prctica postulaba, por una parte, que la salud y la enfer- Al mismo tiempo que cada estadio de una evolucin truncada puede, de este
medad son estados sometidos a las mismas leyes biolgicas y que han cambiado modo, encontrarse despojado de todos los rasgos que le son extraos, es sorpren-
slo ciertas condiciones de la experiencia, precisamente aquellas cuyo efecto se dente el contraste entre la cohesin ntima del comportamiento y. su incoheren-
trata de determinar. Dicha prctica exiga, por otra parte y por raz:ones de cia prctica. Si este comportarniento no tiene siempre relacin con las circuns-
humanidad, que la verificacin pudiera realizarse en organismos distintos a los tancias exteriores , responde malo no responde en absoluto a las exigencias del
del hombre. Ribot y sus discpulos han adoptado dicho postulado pero no han medio. Su carcter absurdo permitir comprender mejos los tipos de progreso
podido transferir el experimento a otros organismos, ya que los hechos que se que son indispensables para permitir una vida normal. El rgimen de vida est
estudian pertenecen, en su mayor parte, slo a la psicologa del hombre. A dirigido por condiciones que puede transformar el medio social. La relacin entre
dife~encia de eL Bernard, que actuaba en el campo experimental, ellos han estas qmdiciones y el desarrollo psquico es uno de sus factores esenciales . Es
trabajado en el patolgico. Precisamente por eso, al no tener la ventaja que necesario comparar, .pues, las aptitudes sucesivas o personales del nio con los
significaba la verificacin rpida que haba buscado el. Bernard, tuvieron que objetos y los obstculos que deben o pueden encontrar dichas aptitudes , y
volver a establecer comparaciones minuciosas, y a veces inciertas, de acuerdo despus registrar el modo en que se efectu la adaptacin. Decroly recomend aba
con los hallazgos de la clnica. considerar, para todo nio anormal, el rgimen de vida que era y que poda ser
Este inconveniente quiz no ha sido para ellos, en un principio, tan evidente accesible para L Se plantea el mismo problema para conocer y guiar mejor al
como lo es para nosotros, puesto que era la poca en que prosperaban los ni no normal.
experimentos sobre la histeria, que, efectivamente, han ocupado un lugar impor- . La estadstica utiliza otro medio de comparacin cuya finalidad es bastante
tante en los trabajos de los primeros psicopatlogos. Los sorprendentes efectos
que da a da les fueron atribuidos, hicieron creer que, provocndolos, sera (104) WAlLON, H., L'en!ont turbulento
CUESTIONES METODOLOGICAS CUESTIONES METODOLOGICAS 167
166

parecida. En lugar de poner directamente en observacin al individuo y sus estructura est en ellos y no en el test. Si hubiera una estructura, aunque
condiciones de existencia, se 10 compara con el grupo de aquellos que .estn en tuviera pocos elementos heterogneos, las comparaciones a las que sirve se
las mismas condiciones que l. La comparacin, evidentemente, se realiza sobre haran ambiguas y las manipulaciones estadsticas podran revelar determinadas
un aspecto bien determinado. Se trata de anotar las variaciones de este aspect? a anomalas en sus resultados. El test, en principio , debe 'ser lo ms depurado
travs del conjunto del grupo y tambin de clasificar a cada individuo :0
relaCin posible. Sus referencias estn fuera de l: en el conjunto de casos sobre los que
con el grupo entero. En un grupo donde se renen individuos d: la misma edad, se ha aplicado.
la clasificacin de cada uno entre los otros indicar, en relaCin con el rasgo Indudablemente el mtodo estadstico y el mtodo experimental pueden ms
considerado. si el individuo va retrasado. avanzado respecto a los ~tros de su o menos complementarse como mutuo control. Pero las objeciones que se han
misma edad o est en el trmino medio. Pero el principio de agrupamiento puede dirigido a uno y otro .mtodos frecuentemente proceden del hecho de que ambos
ser diferente: nacionalidad, medio social, condiciones de vid~ ms o ,menos no estn suficientemente diferenciados . En psicologa existen pruebas que no son
particulares. y as es como la comparacin de\ ~is mo aspec~o. en diversos tests y cuyos resultados son mucho ms tiles ; son experimentos ms o menos
agrupamientos, y en diferentes tipos de agrupar~lI.entos, permltJr~ .reconocer complejos cuya prueba est en ellos mismos. Sera absurdo hacerles la objecin
cules son los factores que influyen en su apancln, su desapancln y sus de que dichos experimentos no pueden justificarse atendiendo a la misma clase
variaciones eventuales, de garantas relacionadas con los tests. A la inversa, es injustificado reprochar la
El mtodo puede dar lugar a dos clases de comparaciones: la de. cada simplicidad abstracta de los tests.
individuo con una norma proCedente del conjunto de los resultados obteOldos a El estudio del nio - esencialmente- es el estudio de las fases que lo van a
partir de las personas de su misma categora y la de las condiciones que ~e dan transformar en un adulto. ."
en cada categora con el efecto estudiado. Ante el hecho de ~ue. el . t~rmlOo de En qu medida los tests pueden contribuir a ello? En qu medida pueden
referencia ha dejado de ser una observacin o una experiencia l~dlvl~u~1 para ser insuficientes? Suponiendo que fueran lo suficientemente numerosos como
convertirse en una pluralidad de casos individuales, resulta ne~e~~no eltmlOar de para responder a todas las aptitudes, los tests podran hacer un inventario de
esta pluralidad lo que puede romper el justo equilibrio. La poSibilidad de obte~~r todas ellas para cada sujeto y para cada edad, indicando sus respectivos niveles.
esta garanta reside slo en respetar las condiciones que el clculo de prob.abllt- Los tests yuxtapuestos proporcionaran lo que se llama un "perfil psicolgico",
dades ha permitido determinar. El establecimiento de normas y el manelo d.e grfico de indiscutible utilidad, pero que en el fondo es una simple reunin de
comparaciones propias de este mtodo estn regidos por el clculo de probabi- resultados que , por otra parte , es dudoso que agoten todas las posibilidades del
lidades (lOS ). . . sujeto. No hay , pues, en ellos la verdadera expresin de una estructura mental.
El rasgo estudiado puede ser un efecto natural, como .la es~atur~ del OIO: Sm Sin embargo, es posible investigar si existe o no una correlacin entre los
embargo, cuando se trata de una aptitud se hace neces~no eVidenCIarla medla~te tes ts, calculando la frecuencia con que concuerdan sus resultados. Una concor-
una prueba o test . El test definir una aptitud determlOada slo porque prevI~ dancia cuyo porcentaje sobrepase las probabilidades del simple azar pu-ede ser el
mente se habr diseado para su medicin. Y la garanta de esta correspondenc~a ndice de una relacin funcional entre dos aptitudes puestas en correlacin I a
exacta viene dada, precisamente, por el clculo de probabilidades. El ~rcentale condicin de que no sea a causa de una dependencia comn respecto a circuns-
de resultados favorables obtenidos con individuos de quienes se sabe prctlca~e~t~ tancias extraas. Tal concordancia responder pues a un elemento de estructura.
que presentan esta aptitud debe ser muy superior al porcen~aje .que dan mdlvl- Pero encadenar estos elementos, calculando correlaciones cada vez ms prxi-
duos corrientes. Si se trata de conocer el desarrollo de una aptitud de acuerdo mas , no es recomponer la estructura, y los resultados de conjunto se hacen
con la edad, la comparacin versar sobre el nmero de resultados favorables rpidamente muy confusos. Por otra parte, la cohesin de cada elemento varia
obtenidos en dos edades consecutivas. . . ' con el valor numrico de la correlacin, en tanto que su significacin intrnseca
El test es una observacin provocada y, en este sentido, un expenmento. Sm permanece indeterminada. La investigacin de las correlaciones es, pues, un
embargo, lo que lo distingue de un experimento propia~ente dicho es que mtodo de anlisis y de verifiq,cin, pero no de reconstruccin .
ambos difieren en cuanto a referencia y tcnica. El expenmento vale por su En una palabra, la existencia de un conjunto no se confunde con las mutuas
estructura , por la exacta relacin de sus partes; su resultado ~ep~nde 'de las afinidades de sus partes. El hecho de que a una edad determinada las distintas
condiciones en que ha sido llevado a cabo; consiste en una combmacln adecua- actividades que la constituyen colaboren en la conformacin de un comporta-
da de circunstancias; sus referencias estn en una situacin definida y que ~u~d.e miento, no significa necesariamente que estas actividades se condicionen entre
ser ms o menos compleja. El test, por el contrario, es un ndice cu~~ slgOlfl- ellas. Las causas de una evolucin superan el instante presente. Cada una de sus
cacin est basada en su frecuencia relativa a travs de grupos defimdos. La etapas no puede 'formar, pues, un sistema cerrado en el que todas sus manifes
taciones dependan estrictamente unas de otras.
(105) Ver BOREL , DELTHEIL , Prob~bilits, lJ"eurs, coleccin Armand Colin, n~ 34; WAUON,
Los estadios que permite estudiar la psicopatologa son -ante todo- conjun-
H. , Prif/dpes de Psych%lie app/ique. A. Colin, Pans, 2~ parte. tos que, adems, estn depurados de todo elemento heterogneo. As es ms
168 CUESTIONES l\r1.ETODOLOGICAS CUESTIONES METODOLOGICAS 169

fcil definir los rasgos esenciales de dichos conjuntos. Pero pueden captarse slo Esta confusin tiene su fuente en ciertas tradiciones intelectuales que se
bajo su aspecto esttico. C9ffiO fragmentos de una evolucin truncada dejan en expresan con. gran niti~ez en el siglo XVIII, si bien se remontan an ms lejos,
seguida de responder a las necesidades de las edades sucesivas por las que hasta Montalgn.e. por ejemplo. El punto de vista psicolgico puede estar represen-
atraviesa el individuo. Poseen una existencia 'slo mecnica, provista de efectos . tado por el EmtlJo de J.-]' Rousseau. Se trata de un libro de educacin. En l se
estereotipados y absurdos. Desaparece su significacin psicobiolgica. c~nsidera un. desarrollo del nio autnomo y dependiente de sus propias inicia-
Las etapas del desarrollo deben ser referidas, fundamentalmente, a su suee- tivas. El mediO de ese desarrollo es esencialmente el medio fsico, un medio que
, sin cronolp-?ica. Las leyes y factores de los que dependen se estudiarn ms no debe ~roporcionar al nio sino la ocasin de desarrollarse lo mejor posible
adel~nte . Pero-, de qu manera se suceden unas a otras? Para ciertos autores el para l mismo. Se trata de un principio adoptado por ciertos partidarios de lo que
paso de una etapa a otra se efecta mediante transiciones insensibles. Cada una . se llama hoy la educacin nueva, Slo es cuestin aqu de aptitudes personales
de ellas estara en la etapa precedente y tambin contendra la siguiente. Ms individuale.s. El nio debe obedecer a su propia naturaleza, no tiene ms que da;
que una realidad psicolgica, estas etapas constituiran una divisin cmoda para los frutos que hay en ella, porque es esencialmente buena. La sociedad slo
,el psiclogo. Esta continuidad, sin duda, es todo lo que puede captar el que se puede corromperlo. Es el individualismo integral.
aferre exclusivamente a la descripcin de las manifestaciones o aptitudes sucesi- Pero como lo ha observado Engels a propsi~o del Discurso sobre la desigual-
vas que se van mostrando en el comportamiento del nino. El desarrollo de cada dad, J.J. Rousseau tenia el sentido de las oposiciones dialcticas. Como contra-
una puede representarse mediante una curva continua desde los tanteos extraos partida del Emilio est el Contrato social. Los hombres viven en sociedad. Para
e imperfectos del comienzo hasta su empleo segn las necesidades y circuns- salir de su soledad, tienen que renunciar completamente a todos sus derechos
tancias, pasando por el perodo en el que -durante una agitacin ldica- el que .al ser ilimitados haran imposible toda vida en comn. Despus del indivi:
efecto se busca insaciablemente. Las nuevas formas de actividad se hacen posibles dualismo, tenemos aqu el colectivismo integral. A la sociedad en su totalidad
en funcin de su perfeccionamiento y puede considerrselas en cierto modo como corresponde, en efecto, devolver a cada cual los derechos que juzgue conve-
una consecuencia mecnica y necesaria. Esta actividad, al mismo tiempo se niente, pero que sern estrictamente los mismos para todos y cada uno de sus
entremezcla con otras, sincrnicas o no, que con ella forman una especie de miembros. En ello consiste el principio de igualdad en Rousseau. No se trata de
tupimiento en el que se pierden las distinciones de las etapas. la igualdad primitiva de los individuos, sino de una igualdad otorgada a todos
Para quienes, por el contrario, no separan arbitrariamente el comportamiento . ellos para suprimir la mutua competencia, que sera funesta. Hay en esta
de las condiciones de existencia propias de cada poca del desarrollo, cada fase' es igualdad elementos de una definicin: define la socied~d como tal frente al
un sis.tema de relaciones entre las posibilidades del nio y el medio, sistema que indiv.iduo como tal. Frente al individuo integral, la sociedad slq es posible si se
hace que se especifiquen recprocamente. El medio no puede ser el mismo en conCibe como suprema dispensadora de los derechos; se arruinara ella sola si
todas las edades. Est constituido por todo aquello . que hace funcionar los diese a unos ms que a otros, puesto que dara as al ms poderoso los medios
procedimientos de que dispone el nio para obtener la satisfaccin de sus para agobiar al ms dbil, oprimiendo an ms sus derechos ya menores. La
necesidades. Pero, por eso mismo, es el conjunto de los estmulos por los que se sociedad tiene una funcin reguladora, pero ningn conte.nido propio.
ejerce y se regula su actividad. Cada etapa es, al mismo tiempo, un momento de
la evolucin mental y un tipo de comportamiento.
La actitud individualista
Esta polariz.acin contraria de ' lo individual y lo social ha subsistido hasta
3. "EL ESTUDIO PSICOLOGICO y SOCIOLOGICO DEL NIO" (106) nuestra poca en el reparto de nuestras investigaciones sobre el hombre. Desde
el siglo XVIII, la psicologa de Condillac, por ejemplo, trataba de explicar el
Existen dos puntos de vista distintos, pero solidarios, bajo los cuales puede hombre total por medio del individuo, del que tena una concepcin bastante
ser considerado el nio: el psicolgico y el sociolgico. En Francia ha predo- abstrac~a. ~~ta psic?loga crey poder analizar, como si tuviese un origen pura-
minado habitualmente el punto de vista psicolgico, con exclusin del sociol- mente mdlvldual, lo que se encuentra en el conocimiento de cada uno. Anlisis
gico. De ello resulta no slo una laguna, sino tambin una intrusin de la de las ideas, examen formal de sus condici9nes, descubrimiento de la sensacin
psicologa en problemas para los que propone una solucin individual, cuando como su origen. Toda la mentalidad del indlviduo est hecha de impresiones y de
sus condiciones reales son colectivas o sociales. El mismo reproche puede hacer- estados puramente 'subjetivos, de sensaciones, de ' las que es sabido cmo pueden
se, en sentido inverso, a los socilogos. ' variar en funcin de los distintos individuos. El sistema d~ las ideas se edifica as
a partir de lo que en mayor medida puede aislar entre s a los individuos. Se trata
(106) Articulo tomado de los Cahiers internaJionaux de Soci%cie, 1947; reeditado en Enfance,
de un solipsismo radical. El problema consista en saber cmo podra salir cada
1959,3-4, pp. 297-308. cual de s mismo. Evidentemente, por medio del lenguaje, ' Pero, qu origen
170 CUESTIONES METODOLOG1CAS CUESTIONES METODOLOGlCAS 17 1

atribuirle? Se trata de una convencin, a la manera de la sociedad misma , que LA actitud societaria
resulta de un contrato? Y ~n ese caso, establecida mediante qu medios y sobre
qu bases? Existe como punto de partida un lenguaje natural, que procederla de Pero existe una actitud inversa , tambin radical: la de la escuela sociolgica
las reacciones ligadas a las sensaciones que son en cada individuo el resultado de francesa. Su fundador , Durkheim, fundamenta la psicologa en lo que llama las
sus relaciones con las cosas? Se trata siempre de la misma dificultad : . cmo representaciones colectivas. El papel de estas representaciones es, en cierto
explicar el paso de lo individual a lo social. modo, exclusivo. Todo 10 que el individuo puede concebir , e incluso observar,
:1 como expresable es de origen social y no individual. Se trata de un bagaje que el
Tales son los resultados de lo que se podra llamar la psicologa analtica, que
parte de un cierto contenido, que encuentra en l estados elementales en forma individuo recibe de la sociedad. Se observa, en efecto, que determinadas creen
de estados estrictamente subjetivos y que det>e sin embargo alcanzar la objetivi- cias son propias nicamente de ciertos medios. Son ellas las que hacen que el
dad en sus consecuencias. Es necesario que las combinaciones de sensaciones grupo exista. Constituyen su vnculo, su razn de ser fundam enta l. Pero, cmo
corresponden a la realidad del objeto y que sean susceptibles de ser comunes a podra existir el propio grupo si n ese cimiento que son las maneras de sentir , los
todos los individuos. ritmos capaces de poner a los individuos al unsono, sin esas reacciones armni
Existe tambin en la psicologa francesa otra forma de individualismo , que no cas que se transmiten de un individuo a otro y que el propio Durkheim ha
es mst ico hablando con propiedad , sino expresamente espiritualista: el de Maine obse rvado y relatado cuando ha estudiado el hecho religioso en los pueblos
de Biran. Se trata de un individualismo todava muy impregnado por la filosofa primitivos ? T odo ello es lo que constitu ye en cada uno el fondo sobre el cual
del sigl o XVIII y que refleja numerosas influencias procedentes de Condillac. podrn desarrollarse las ideas. Y es el soporte que sustenta las diversas psicolo
Pero se ha invertido el orden de las cosas. No son las impresiones perifricas, gas individuales. Pero Durkheim slo es sensible a la uniformidad ritual y
simples sensaciones quizs ilusorias , las que ponen al individuo en contacto con conceptual en los individuos. Los comportamientos individuales no son sino la
el mundo exterior, sino sentimientos mucho ms inmediatos qu e resultan de su expresin de la comunidad. Y si ms tarde los individuos parecen tener ideas
esfuer zo para tomar contacto con las realidades, con los individuos distintos de l ms personales, tambin esto es una ilusin. Al comienzo las ideologas eran
mismo. El sentimiento del yo corno medio para salir de la propia personalidad mucho ms simples. A medida que han ido adquiriendo mayor complejidad, cada
afirmndola nos conduce a otra concepcin que sigue siendo rac ionalista , pero ya individuo ha podido apropirselas primando distintos aspectos. Pero, en realidad,
con un complemento voluntarista. Y muy pronto, con Bergson, predominar su origen es completamente social. Dprkheim lo ha sostenido sin reservas en la
este complemento. El sentimiento ntimo de su yo que proporcionaba al indi ~ Socit de Philosophie. Considera que todo lo que puede expresarse mediante el
viduo su accin sobre las cosas se hace autnomo. Se convierte en la pura lenguaje, incluidas las maneras de sentir, es de origen colectivo. Nada hay ,
intuicin de su propia duracin, de su devenir, de su individualidad ms ntima, pues, ms opuesto que los puntos de vista de Durkheim y de los psiclogos
de su autarqua total. Al mismo tiempo, Bergson niega toda posibilidad de individualistas .
existencia a un a psicologa cientfica. La tesis de Durkheim ha sido recogida con mayor flexibilidad por su discpulo
Tanto por parte de los analistas como de los intuitivos, nos encontram os en H albwachs , quien habiendo sido anteriormente discpulo de Bergson se haba
presencia de un individuo cerrado sobre s mismo. En gran parte, la psicologa interesado por la psicologa , de la que tenfa un conocimiento ms fino y ms
francesa ha sido fiel a esa tradicin. Ha sido esencialmente una psicologa del yo. directo. En su libro Les cadres sociaux de la mmoire, Halbwachs ha tratado de
Incluso en el caso de psiclogos que han tratado de reducir esta nocin del yo a mostrar que ese fen meno , que los psiclogos consideran esencialmente indivi
factores de orden natural,_a factores fisiolgicos adems de psquicos como es el
I dual, un hecho con fund amento biolgico, viene por el contrario a apoyar la
caso de Dumas. En Dumas persiste la nocin de un yo compuesto desde el tesis sociolgica. Porque incluso las experiencias ms personales de un individuo,
exterior, pero el yo sigue siendo el principio esencial de toda psicologa. El las que se refieren estrictamente a los hechos de su vida ntima o sentimental ,
objetivo de todas sus investigaciones han sido siempre los correlatos fisiolgicos aunque se inscriben en su recuerdo como algo perteneciente a su propio pasado,
de la vida psquica. Pero, en realidad , este anlisis, Que pretenda ir ms all de un pasado que slo le afecta a l mismo, no pueden sin embargo formularse,
las sensaciones y llegar a los fenmenos nerviosos y despus a las relaciones de especificarse, ni por consiguiente existir ms que gracias a los puntos de referen-
esos fenmenos con los del mundo exterior, no lleva a fin de cuentas a un cia proporcionados por 'la sociedad.
cambio de principio. Se buscan factores que puedan hacer salir del yo mediante Halbwachs ha querido demostrar que hasta nuestros menores intentos de
el anlisis, pero siempre en funcin del yo. El yo sigue siendo el centro bosquejar algo en nuestro espritu implican un poder indeterminado de localiza
inmutable de la psicologa , el nico trmino de sus especulaciones. cin en el espacio o en el tiempo lo que a su vez implica el uso de dist.inciones
I

de las que slo la sociedad en que vivimos puede darnos la nocin y proporcio
narnos las circunstancias. Cuando se suprimen esas diferencias no queda nada de
lo individual o, por lo menos, lo que podra subsistir es inexpresable, imposible
de individualizar. Para que la memoria funcione es preciso Que el individuo
I

172 CUESTIONES METODOLOGICAS CUESTIONES METODOLOGICAS 173

pueda encuadrar su contenido en conjuntos cuyos elementos pueden variar segn esa realizacin. Blondel lo considera el acto ms susceptible de ser justificado
las personas, pero cuyos t~rminos slo pueden ser tomados en su tot~lidad del mediante motivos accesibles a la conciencia comn , esto es, el acto ms confor-
medio social. No habra existencia intelectual para el individuo si no existiesen mista que pueda darse. Si, por el contrario, sucede que cedemos ante nuestra
esas creaciones de orden social a las que Durkheim crea poder dar el nombre de naturaleza, reaccionando antes de haber podido razonar sobre nuestra conducta
representaciones colectivas . seg n las normas corrientes, hablaremos entonces de impulso, de reaccin
'Sin embargo , la tesis de Halbwachs no es ya exactamente la de Durkheim. A independiente de nuestra voluntad , de incidente inexplicab le. etc. El momento
pesar de tod, Halbwachs no olvida que existe una espontaneidad en el individuo en que el individuo se considera ms libre es, por consiguiente , cuando ms se
y que las referencias sociales slo le aaden medios de formulacin. Es preciso conduce por los imperativos sociales.
postular en el origen una sensibilidad con todas sus exigencias y toda su Blondel realiza un a verdadera inversin de los valores corrientemente admiti-
diversidad eventual. Es una restriccin que no ha hecho Durkheim , quien parece dos. Cul va a se r el papel de lo que llama IQ psicolgico respecto de lo social ,
considerar que el individuo es un simple agente indeterminado que recibe de la cuya influencia todopoderosa sob re las funciones psquicas consideradas ms
sociedad no slo sus ideas , sino hasta sus maneras de sentir. Durkheim reduce eminentes seala? Blondel se ha dejado seducir profundam ente por Bergson. De
las sensaciones a las frmul as de intercambio que permiten su comunicacin de ,.ell o da fe su tesis sob re la conciencia mrbida, en la que adopta el modo de
un individuo a otro. Halbwachs no ha cado en esta exageracin, pues deja lugar
a la responsabilidad personal , al individuo. Charles Blondel deca que hubiese
l expres in bergsoniano como aquel que conviene especficamente a la sensibilid ad
ntima del individuo. De acuerdo con la psicologa de Bergson, considera una
I,
podido estar de acuerdo con esta tesis si no fuese porque da , a pesar de todo, la deformacin de lo psicolgico todas las determinaciones procedentes del exterior.
impresin de reabsorber en los cuadros de la memoria lo esencial de su contenido. Esas determin aciones de las que habla Bergson corno de una mecanizacin del
La posicin de Ch. Blondel es un poco .diferente . H!l querido establecer una psiqu ismo son para l precisamente lo que representa el aparato de la sociedad:
distincin entre dos factores igualmente importantes: el psicolgico y el social. aparato ritu al , verbal, ideolgico, jurdico, histrico, etc. Blondel extrae pues de
El individuo se sita en la confluencia de estas dos realidades. La parte otorgada nuestra vida como algo que posee un origen externo todo lo que es hbito,
a lo social es por lo dems considerable y con frecuencia ' parece adoptar ntegra- opinin , explicacin , motivacin . Queda entonces lo psicolgico. De ello hace
mente las tesis de Halbwachs. No se trata, por otra parte, de que stas sean Blondel lo psicolgico puro, que, reducido a s mismo, privado de todo contacto
anteriores a las suyas. El libro de Blondel sobre La conscience morbide precedi con el ex terior, se torna para el mismo Blondel en patolgico.
al de H albwachs sobre Les cadres sociaux de la mmoire. La diferencia de las Lo psicolgico puro no puede manifestarse, en efecto, sino en esos estados de
ideas expresadas en esos libros muestra suficientemente la diferencia de sus concienc ia aut ista que crea lo patolgico. Por consigui ente, cuando se quiere
respecti vos puntos de partida. Sin em bargo , estaban muy relacionados. Profe- encontrar lo psicolgico puro hay que recurrir a los enfermos mentales. Ellos se
sores en Estrasburgo, mantenan relaciones intelectuales muy estrechas y se han convert ido, en cierto modo, en extraos para la sociedad, al mismo tiempo
influyeron sin duda mutuamente. No por ello sus puntos de vista respectivos han que sufran desde dentro un incremento de afectividad ext remadamente poderoso.
sido menos claramente diferentes . Porqu Blondel es esencialmente un psic- Ya no saben adaptarse a las convenciones del pensamiento comn. En esos
logo, pero hace grandes concesiones a la sociologa. enfe rmos que el autismo sustrae a l~s influencias exte.(nas se observa un le.nguaje
En su Introduccin a la psychologie collective, Blondel refiere ejemplos que incomp rensible, hec ho de locuciones en las que pueden encon trarse restos de
parecen confirmar casi completamente las ideas de H albwachs. Cita impresiones educacin intelectual, pero ~n una forma confusa, barroca, absurda y completa-
muy sentimentales, enteramente ntimas de su infancia y muestra cmo su mente inteligible. Lo psicolgico que la alienacin deja al descubierto no tiene,
evocacin est sometida .a la de acontecimientos histricos , por ejemplo, a la pues, ningn parec ido con lo que estamos habi tuados a considerar como la
imagen de una pared cubierta de carteles que llevaban el nombre del general psicologa del individuo normal, del individuo que participa en la vid a social.
Boulanger. En aquel nino, an ajeno a la poHtica, pero excitado sin duda por la A trav s de las palabras del enfermo encontramos, sin embargo , las razones
efervescencia callejera, alguna de 'esas impresiones completamente afectivas que de ese lenguaje extravagante. Las mismas expresiones pueden ser empleadas
obsesionan la sensibilidad infantil se converta en un recuerdo .capaz de surgir en simu ltneame nte en. sent idos diferentes. Por ejemplo, el corazn puede designar
el futuro gracias a un incidente que pertenece a la historia del pas. ya el rgano de la ci rculacin sangunea , ya .,d valor o el sentimiento: "Rodrigo,
Blondel ve por el contrario la marca de lo social en el individuo en otro tienes co razn? ". Los dos sentidos no se confunden. Es verosmil, no obstante,
terreno, aquel precisamente en el que M aine de Biran pensaba descubrir la que no siemp re hayan sido tan extraos el uno para el otro como lo son hoy. El
revelacin del yo a s mismo mediante una especie de intuicin esencial, en el enfermo los confund e efecti vamente a cada instante y de la manera ms sorpren-
terreno de la voluntad. En lugar de considerar, como lo hacen la mayora de los dente. Blondel da en su tesis ejemplos impresionantes de este fen meno. Multi -
psiclogos y de los metafsicos, el acto voluntario como la manifestacin ms plica las observaciones , que ocupan las tres cuartas partes del volumen. Seala
autntica de la espon taneidad individual, como la manifestacin en que mejor todas las explicaciones, todas las desc ripciones que los enfermos dan de su
podra realizarse la autonoma del sujeto o que mejor podra ofrecer la ilusin de estado. Se encuentra en ellas una serie de despropsitos, de incoherencias, que
CUESTIONES METODOlOGICAS In
174 CUESTIONES METODOLOGICAS
estudi ar las realidades correspondientes, trata de prolonga r el individuo en algo
se deben al hecho de que, a despecho de algunos neologismos, el enfermo tiene qu e pueda sobrepasarlo desmesuradamente. Este algo puede ser , por ejemplo, la
que tomar a n sus expres,iones del lengu aje normal, pero ste sufre todas las sincreti zacin de la raza. El si ncretismo tiende por n aturaleza al mito. As se ve
dislocacione~ que pueden responder a las exigencias imposibles del inexpresable
reaparecer con la raza al dios Wotan como razn de ser del pueblo alemn. Hace
psicolgico puro. Segn B1ondeJ , lo psicolgico puro es lo subjetivo esencial, mucho tiempo que los mitos cubren y consagran osc uras asimilaciones, que no
reprimido de tal modo en la vida normal de los individuos y de tal manera resistiran un a crtica seria , entre nociones o realidades qu e no admiten compara-
in existente para la conciencia del hombre bien adaptado a la vida social qu e para cin. El racismo es el sincret ismo de lo biolgiCo, de lo psicolgico, de lo social.
encon trarlo es preciso buscarlo en ese sustrato afectivo que slo la enfermedad Tiende a ex plicar la totalidad del individuo por la sangre que corre por sus
puede hacer emerger a la conciencia. venas. No hay ya conciencia ni pensamiento indiv iduales, sino una amalgama en
Esta es, pues, la oposicin . Por una parte, la psicologa tradicional que no la que todos los elementos se confunden y en la que son , en definiti va, los
conoce otra cosa que el indi viduo y no trata de expli ca rlo sino por s mismo, un elemen tos ms remotos, los antropolgicos, los que resultan directamente deter -
indiv iduo puramente abstracto por lo dem s, por grande que haya sido el minantes para cad a individuo.
esfuer zo de algu nos para reducirlo a causas naturales. Por otra parte, los saci
logos, unos absolutos corno Durkheim , para quien el individuo es un simple Veamos otro ejemplo, en el que el punto de partida no es ya lo individual,
receptculo respecto de lo social ; otros corno Halbwachs, que deja a la psicologa sino, por el cont rario, el todo. Existe una escuela alemana de psicologa muy
su lugar, pero oculto en cierto modo, y Blondel , que trata de mostrar lo que es interesante, la de la Gestalt (o de la Forma). Su punto de vista es adoptado ahora
lo psicolgico, pero sosteniendo que en s mismo cons iderado no puede asimi por numerosos psiclogos: el conjun to domina el detalle. Lo que importa son
larse de ningn modo a los estados observables en el individuo norm al que vive menos los elementos de los que estn hechas las cosas que su estructura. Las
en sociedad: no podemos alcan za rlo de manera tangible sino en aqu llos en los estru cturas son la razn de ser del detalle y los detalles cobran sign ificado en el
que es libre de desafiar tod as las formas de la razn. conjunto.
El origen de esta teora se encuentra en experiencias realizadas con la
percepcin de figuras cuya interpretacin poda ser la misma a pesar de los
/..11 actitud totalitaria cambios producidos en los puntos o en los trazos que las componan y cuya
, fisonoma , por el contrario , poda modificarse al modificarse solamente algunos
Junto a estas actitudes bien definidas y contrarias aparece otra que tiende a
confu ndirlo todo. Naci y prevaleci en Alemania y el individualismo no ha sido
de sus detalles. As . cada uno de esos puntos o de esos trazos carece de significa-
cin en s mismo; su significado procede del conjunto a que pertenece.
ignorado en ella. Se puede decir que , en cierto modo, Fichte fu un discpulo de Este punto de partida de tipo puramente perceptivo ha quedado ya ampli a
"' la Revol ucin francesa al plantear el Yo individual. Pero se ve cmo se produce mente superado con gestalt istas como Kohler o Koffka, que son por lo dems
en l en seguida lo que podra llamarse una enfermedad del pensamiento alemn: espritus sutiles y al tanto de las cosas de la ciencia . Estos gestaltistas han
la hi pertrofia del concepto . Desde el momento que se plantea, el concepto tiende pensado que su principio poda ser aplicado en todas las esferas de la ciencia . qu e
al gigant ismo; lo absorbe todo en s. Fichte parti efecti vamente del yo indi- la fsica poda ser reducida a un estudio de estructuras. que en biologa son las
vidu al. Pero ese yo se hizo pronto creador, desmesurado . Es el yosustancia, la estructuras las que provocan la ilusin de la finalidad y qu e el comportamiento
realid ad viva y suprem a del Ser. Adopta desde luego un aspecto fenomnico: de los animales no debe explicarse ni de ~anera global mediante intenciones
existen lmites que se establecen entre el yo y el no -yo. Pero esos lmites supu estas, ni de modo puramente mecnico mediante la simple combinacin de

~i
tradu cen las flu ctuaciones del yo fundam ental , qu e es capaz de desplazarlos a actos elem entales, sino que tambin en este caso hay que buscar las estructuras.
ca usa de su poder de expansin. PartidQ del individuo , el yo se hace totalitario , 1 A ttulo de ejemplo estudi Ko hler la conducta de chimpancs a los que un
recrea el mundo a su medida, sus fronteras no son en absoluto fijas. obstculo separaba de una presa codiciada (pltano o naranja) y que estaban
.1 En todos los sistemas filosficos y bajo todas las formas que el pensamiento obligados a dar un rode<? o a usar un instrumento para cogerla . Contrariamente a
, alem n ha utilizado para establecer las relaciones y fijar los lmites entre el yo y
el mundo exterior, entre el individuo y la colectividad, vemos reproducirse esta
la tesis de los psiclogos americanos sobre el aprendizaje del laberinto por la rata
mediante una serie de ensayos en la que cada ensayo sin resultado acabarla por
infiltracin que tiende a ocuparlo todo - resultado, una vez ms, de la tendencia eliminarse automtica mente, Kohler se ha esforzado en mostrar que la solucin
a desarrollar el concepto una vez admitido hasta darle dimensiones mostruosas. no se constituye de esta manera, brizna a brizna, sino que despus de cada
Se trata de un pensamiento que no tiene las delimitacion es, a veces demasiado fracaso la conducta se modifica en su conjunto , que esta conducta es una
sistem ticas, del pensamiento fr ancs. Maneja con singular facilidad aglomerados recomposicin total de las relaciones entre los gestos y el campo percepti vo. ~ue
de todos los puntos de vista, de todas las realidades posibles. Es totalitario y . el campo perceptivo mismo no est compuesto por los objetos que 10 llenan, SIOO
si ncrtico. Por lo que respecta a las relaciones entre lo individual y lo sociol- por relaciones entre determinados objetos y determinados movimientos del
gico, en lugar de analizar estas dos nociones, de buscar sus condiciones, de
. er<

176 CUESTIONES METODOLOGICAS CUEsnONES METODOLOGICA S 177

ani mal , que cambian con cada nueva tentativa , que constituyen una estructura indescifrables a menudo a causa de la dificultad para penetrar hasta el ncleo
.. original y que pondrn eve.ntualmente al animal en posesin de su presa. afectivo del que proceden. El propio lenguaje , separado de su funcin, que
Pero la aplicacin de la doctrina no se ha detenido aqu. Despus de verse co nsiste en la bsqueda de la mutua comprensin, y dominado por la necesidad
obligados los jefes de la escuela a abandonar Alemania, por ser judos o liberales , de expresar lo inexpresable de las sensaciones orgnicas, que se han convertido
el na zismo la utiliz para reabsorber al individuo en el grupo. El individuo no en el nico objeto de la conciencia, se transforma, se llena de neologismos,
era, sino un elemento, un detalle sin significado' propio. Al conjunto a que vuelve la espalda a los sign ificados hab ituales , se hace incomprensible. Absorto
pertenece debe todo 10 que vale y en ese conjunto es ms o menos intercam en s mis mo, el enfermo no tiene frente a su entorno sino una profunda inercia o
biable. Los sentimientos que se exaltan para unirlo a los dems son los de una reacc iones de defensa, gestos de rec ha.zo y de negatividad.
fu sin emacian,al que llega hasta el olvido de s mismo y de cada uno. La La vida del nio comenzara, pues, por el autismo. Su progresivo relaja
estructura est por encima, no consiste en sus partes. En realidad, ese agrupa miento dara lugar despus al egocentrismo, en el que predom in a todava el
miento de individuos no es una sociedad, sino un clan: siempre la misma punto d~ vista subjetivo, pero las influencias exteriores se hacen cada vez ms
aglomeracin impersonal , el mismo sincretismo brutal, la misma ausencia de numerosas. El nio no ignora ya 10 que le rodea, pero se considera su centro.
discernim iento analtico. Ya sea el punto de partida 10 individual o lo colectivo, No capta su ex istencia o no la interpreta sino a travs de sus deseos o de sus
el resultado es siempre algo global, g regario, que no es ni el individuo ni la intenciones. No alcanza la realidad sino impregnada de su propia subjetividad .
sociedad. El problema de sus relaciones, que llevaba a los psiclogos y socilogos Incluso cuando esta realidad parece ya separarse de l, le atribuye intenciones
{canees_es a posicione,s tan contrarias , est aqu escamoteado. parecidas a las suyas o complementarias de las suyas . Es lo que se ha llamado su
perodo animista. Hacia los se is o siete aos comienza a decrecer el egocen
trismo, mientras que se desarrolla en la misma proporcin un sentido ms
objeti vo de las cosas. La objetividad es el resu ltado, segn Piaget , del hecho de
Relaciones entre el niflo y su medio
que el nio reconoce en los que le rodean no slo seres subordinados a su propia
El estudio del nio parece exigir el del medio o los medios en que se ex istencia si no perso nas parecidas a l mism o y entre las cuales debe clasificarse.
desarrolla. De otro modo sera impos ible determin ar con precisin lo que les Piaget ha dado bellos ejemplos de esta evolucin. El nio que se pasea al
debe y lo que es propio de su desarrollo espontneo. Por otra parte, es verosmil claro de luna tiene la impresin de ser acompaado en su marcha por la luna. Si
que no se trate de aportaciones dist intas que se yuxtaponen , sino de realizaciones da la vuelta, la luna va a acompaarle en sentido contrario. Pero si se cruza con
en las que 'cada uno de los dos factores actualiza lo que est en potencia en el alg uien , no creer que la luna pueda acompaar a esta otra persona. El movi
otro. Si es verdad que la influencia del medio ha sido poco estudiada en s misma mien to de las cosas se ordena siempre en relacin a su yo. Se podra decir que el
-por lo menos en Francia, porque en Amrica la psicologa est mucho ms nio se atribuye una especie de priv ilegio abso luto, si no fuese porque la nocin
impregnada de sociologismo-. 10 cierto es que resulta imposible que cada autor de privilegio implica la comparacin previa de otro consigo mismo. Sin embargo,
no haya manifestado en sus descripciones, en sus anlisis, alguna tendencia a fuerza de hace rse segu ir por la luna discrecionalm ente en los dos sentidos, el
implcita a dar mayor importancia ya al individuo autnomo, ya a su ambiente. nio acabar por preguntarse si no sucede lo mismo con otros distintos de l
Pero hay algunos que han planteado el problema directamente y en el primer mismo y si, por consiguiente , no podra seguirle simultneamente a l y a la
rango entre ellos se encuentra el clebre psiclogo suizo Jean Piaget. persona que pasa en sentido inverso. De este modo tendr que reconocer ciertas
El pun to de partida de Piaget es' netamente individualista. El nio slo se relaciones de equivalencia o de reciprocidad entre l y los otros. Este descubri
conoce en principio a s mismo. Est encerrado en su autismo, trmino inven miento ser el origen de una evolucin intelectual decisiva. Una representacin
tado por el psiquiatra suizo Bleuler para caracterizar una determinada categora de objetiva de las cosas, es decir , fundada en relaciones impersonales, tiene como
enfermos mentales. Y es precisamente la com-paracin de su caso con el del nifio pri~cipio esenc ial que el nino se haya hecho capaz de reconocer a cualquier
lo que parece inadmisible. Segn Bleuler, el autismo se produce a causa de una individuo las mismas posibilidades que a si mismo. Tras haber pa rtido del
ruptura en las asociaciones que unen a cualquier individuo normal con su individualismo absoluto, Piaget subordin a el . desarrollo de la intel igencia al
amb iente . Esta ruptura puede por lo dems hacerse extensiva a las asociaciones des arrollo del sentido social. j

que combi nan las funciones entre s' y deven ir intrapsquica . Progresivamente Otro ejemplo sorprende nte puede ilu~trar este paso del egocentrismo a la
aislado del mundo , respecto del cual se convierte hablando con propiedad en un objetividad. Se trata de la serie de respuestas obten idas en el conocido test de
alien ado, paralizado por la disociacin de sus actividades, el enfermo slo sabe Binet : "Tengo tres hermanos: Pablo, Ernesto y yo. H e dicho alguna ton
obedecer ya a sus intereses o a sus sensibilidades ms primitivas, ms ntimas, a tera ?". Las respuestas muestran que en su perodo de eiocentrismo el nio es
sus impresiones afectivas u orgnicas. Todo su psiquismo se encuentra acaparado incapaz de captarse a s mismo al mismo tiempo como sujeto y como objeto,
por ellas, concen trado sobre ellas. Su comportamiento acaba por obedecerlas como la pe rson a que habla y como un hermano entre sus hermanos. Por eso
exclusivam en te. pe eHo se siguen estereotipos con frecuencia extravagantes e confundir "somos tres hermanos" con "tengo tres hermanos". No sabe
178 CU ESTIONES METODOLOGICAS CUESTIONES METODOLOGICAS 179

someter SU persona a las mismas relaciones que las dems o, mejor dicho, no urgentes. De ello resulta que todas sus actividades y todas sus aptitudes estn
sabe capta r ot ras rel acione~ que las que irradian de l mismo hacia los otros. El polarizadas hacia sus medios de ayuda, es decir, hacia las personas. Entre l
pensamiento egocn trico es 10 contrario de un pensam iento de relacin . mismo y esas personas deben establecerse sistemas de previsin y de mutuo
Seg n Piaget, la inteligencia se hace objetiva al socializarse. La sociedad. entendimiento. Las primeras relacion es utilitarias del nii'lo no son relaciones con
apa rece en el nio como un momento de su desarrollo psquico, provocado por el mundo fsico, que cuando aparecen comienzan siendo puramente ldicas, sino
una decisin del espritu , luego de experiencias repetidas que le habrn mostrado relacion es humanas, relaciones de comprensin cuyo instrumento necesario son
las dificultades insuperables del punto de vista personal absoluto. Al comienzo, los medios de expresin; por esta razn aunque no sea un miembro consciente
indi vid ualismo si n restricc in, en forma de autismo y de egocentrismo; despus, de la soc iedad , el nio no deja de ser un ser primitivo y totalmente orientado
remisin. de esta actitud exclusiva, igualizacin de las prerrogativas, exacta hacia la sociedad.
reciprocidad entre todos los seres que perciben y que piensan: nada podra Ss vnculos con el medio no son de razonamiento o de intuicin lgica, sino
parece rse ms a la alternativa del Emilio y el Contrato social. Con qu gnero de participacin en las situaciones en que se encuen tra o podria estar implicado y
de influencias parece haber inspirado el "ciudadano de Ginebra" al profesor del en todo lo que puede provocarlas. En cierto modo se confunde con ellas. He
"Instituto Jean -Jacques Rousseau? ". Si la coincidencia es fortuita , vala en todo insistido frecuentemente sobre la importancia que adquieren desde los primeros
caso la pena ponerla de manifiesto , pues no hara sino poner an ms en meses del nii'lo sus reacciones emocionales y las de su entorno inmediato. A
ev idenc ia la fuerza de actitu des ideolgicas tan persistentes. Sin embargo , por travs de esas reacciones se establece una especie de com unin afectiva que
mu y equilib rad a que sea, la tesis de Piaget no parece corresponder a los datos de precede en el nio , corno sin duda tambin en la historia de la humanidad; a las
la observacin. Dicha tesis no se acomoda a las relaciones reales del nio con su relaciones ideolgicas. El papel de las emociones es indudablemente el de consti-
medio, que no son relaciones de simple sucesin , que no dependen del razona - tuir un sistema de expresin anterior al lenguaje articulado, el medio de expre-
miento puro o de la intuicin intelectual , sino que desde sus orgenes mezclan la sin que haca falta para provocar mediante una especie de contagio grandes
vida del nio a su ambiente por medio de acciones y reacciones que pertenecen a reacciones colectivas. Las emociones han sido cultivadas como tales emociones
todos los planos de su psiquismo. por los ritos de los pueblos primitivos y an hoy siguen siendo el mecHo para
El auti smo no es el primer estado del nio si el autismo es realmente, como provocar reacciones gregarias. Al determinar en aquellos en ~uienes aparecen el
parecen indi carlo su etimologa y su aplicacin al caso de los esqui zofrnicos, el naci miento de impulsos convergentes o complementarios, las emociones los
repl iegue del se r sobre su mundo interior o sobre los vestigios de su ms ntima I fund e en una sola masa que siente y acta. A travs de ellas, el individuo
sensibilidad, excl uyendo cualquier reaccin diri gida hacia el mundo exterior. pertenece a su medio antes de pertenecerse a s mismo. En el plano psicolgico,
Nada ms opuesto, en este sent ido, que sus comportamientos respectivos : se trata de una especie de comunismo primitivo. Y esta es sin duda la primera
actitudes o gestos estereotipados, fases de inmovilidad cortadas por impulsos sin fase por la que pasa la conciencia del nino.
relacin co n las circunstancias en el caso del enfermo; sensibilidad perpetua del En efecto, entre los dos y los tres anos se multiplican las ocupaciones y los
pequeo ante los estmulos externos que provocan en l simples reflejos percep- juegos en los que el nio parece ocuparse en distinguir entre su accin y la de
tivos, reacciones afectivas ms o menos intensas o gestos de acercamiento o de
huid a. Esos gestos en principio disociados comienzan a organizarse precisamente I" los dems, o incluso entre los aspectos activo y pasivo de su propia actividad,
como si tuviese necesidad de reagrupar reacc iones que hasta ese momento
con ocasin de objetos exteriores , como el bibern. estaban mal identificadas y eran indistintamente distribuidas entre todos los que
Pero la diferencia esencial es la que se da entre el negativismo o la indiferen- se encontraban en una misma situacin. Despu s, hacia los tres aos, surge lo
cia del esqui zofrnico respeqo de las personas y la unin por as decir vital del que he descrito bajo la denominacin de crisis de personalidad, en la que la
pequei'lo con su entorno familiar . Quizs sea exagerado deci r , como me lo ha diferenciacin versa sobre algo ms estable y constante que actos o situaciones ,
reprochado Piaget, que desde ese momento el nio es un se r social. Sin embar- en la que el nio opone su propia persona a la de los dems y lo hace con una
go, depende de su entorno humano por lo que se refiere a sus medios de intemperancia que da fe de la aparicin de una nueva aptitud y de la necesidad
subsistencia y a todas sus necesidades. Y esta situacin de hecho tiene canse- de ejercerla. El nio dice- "no" sistemticamente a todo lo que procede de los
...cuencias inm ediatas que determinan la orientacin de su desarrollo psquico. En otros, usa el "yo" en todo momento , aprende la distincin de "mo" y
la especie humana el perodo en el que el pequeo no se basta a s mismo no es "tuyo". Su propiedad no es ya solamente el objeto que usa o querra usar, sino
de algunas horas, de algunos das O de algunas semanas, sino de bastantes aos. lo que le pertenece de modo permanente y en cierto modo legal, una depen -
y en los primeros meses de su vida el nii'lo se encuentra en una situacin de dencia de l mismo. Y la propiedad de los otros, que reconoce al mismo tiempo,
completa impericia y tiene necesidad de ser ayudado no slo para alimentarse, puede hacer sombra a su deseo de preJerirse a s mismo, deseo que adquiere en
sino tambin para ser liberado de una posicin molesta, para salir de una este' momento una gran actividad. Desaparecen al mismo tiempo los vestigios del
inm ov ilidad penosa, para ser movido, transportado , acunado, para ser limpiado antiguo confusionismo, por ejemplo los soliloquios en los cuales el nio repre-
cuando se moja, para o~tener satisfaccin de sus exigencias ms elementales y sentaba alternativamente a los dos interlocutores.
180 CUESTIONES METODOLOGICAS CUESTIONES METODOLOGICAS 181

Este conjunto de sntomas que acompar,an la emergencia del yo muestran comprobar la existencia de elementos apareados. El elemento del pensamiento es
que no se trata de un dato primario de la conciencia, sino de una adquisicin. de esta est ructura binaria, no los elementos que la const ituyen . La dualidad ha
una conquista; que el nio no pasa del individualismo a lo social, sino que , por precedido a la unidad . La cupla, o el par, son anteriores al elemento aislado.
el contrario, tiene que individualizarse a partir de esas impresiones y de esas Todo trmino. identificable por el pensamiento, pensable, exige un trmino
reacciones que empiezan por mezclarlo con su entorno. Por lo dems, no hay ni complementano , co~ respecto al cual sea diferenciado y al cual pueda serle
entorno ni yo diferenciados. Su diferenciacin es mutua y solidaria. No es obra opuesto. ~ .q~e es cierto respecto de la distincin entre los colores, por ejemplo,
de un da, sino que se contina durante varios aos. Todo progreso 'en la que al pnnClplO, segn Koffka, slo son reconocidos por con traste lo es tambin
conciencia provoca un progreso concomitante en la aptitud para imaginar la en lo que concie~~e. a las n?ciones intelectuales. Sin este vncu lo i~icial que es la
sflr'r:..iau. cupla , todo el edifICIO ulten or de las relaciones sera imposible. .
El yo del nio se manifiesta en sus inicios de manera puramente formal ~' . Lo.s grupos binarios, o cuplas, que cubren el pensamiento del nio, le son
todava muy dependiente, puesto que no se afirma sino por oposicin a todo lo pnvatlvos? ~ quedan en e