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1984

O Que So as Luzes?

"What is Enllgthenment?" ("O que so as Luzes?") in Rabinow (P ), ed.. The Fon-


cauli reader. Nova Iorque, Pantheon Books. 1984. ps. 32-50.

Quando, nos dias de hoje, um jornal prope uma pergunta aos


seus leitores, para pedir-lhes seus pontos de vista a respeito de
um tema sobre o qual cada um j tem sua opinio: no nos arrisca
mos a aprender grande coisa. No sculo XVIII, se preferia interro
gar o pblico sobre problem as para os quais justamente ainda no
havia resposta. No sei se era mais eficaz; era mais divertido.
Assim, em virtude desse hbito, um peridico alemo, a Berlinis
che Monatsschrift, publicou, em dezembro de 1784, uma resposta
pergunta: Was ist Aufklrung?1E essa resposta era de Kant.
Texto menor, talvez. Mas me parece que, com ele, entra discreta
mente na historia do pensamento uma questo que a filosofia m o
derna no foi capaz de responder, mas da qual ela nunca conseguiu
se desembaraar. E h dois sculos, de formas diversas, ela a repe
te. De Hegel a Horckheimer ou a Habermas, passando por Nie
tzsche ou Max Weber, no existe quase nenhuma filosofia que, dire
ta ou indiretamente, no tenha sido confrontada com essa mesma
questo: qual ento esse acontecimento que se chama a Aufkl
rung e que determinou, pelo menos em parte, o que somos, pensa
mos e fazemos hoje? Imaginemos que a Berlinische Monatsschrift
ainda existe cm nossos dias e que ela coloca para seus leitores a
questo: O que a filosofia moderna? Poderiamos talvez respon-
der-lhe em eco: a filosofia moderna a que tenta responder ques
to lanada, h dois sculos, com tanta imprudncia: W as ist Aufk
lrung?

1. In Berlinische Monatsschrift, dezembro de 1784, vol. IV, ps. 481-491 CQu'cst-ce


que les Lumires?, trad. Wismann, in Oeuvres. Paris, Gallimard, col "Biblio
thque de la Pliade", 1985. t. II).
336 Michel Foucault - Ditos c Escritos

Detenhamo-nos por alguns instantes nesse texto de Kant. Poi


muitas razes, ele merece reter a ateno.
1) A essa mesma pergunta, o prprio Moses Mendelssohn tinha
acabado de responder no mesmo jornal, dois meses antes. Mas Kant
desconhecia esse texto {piando havia redigido o seu. Certamente,
no desse momento que data o encontro do movimento filosfico
alemo com os novos desenvolvimentos da cultura judaica. J h
uns 30 anos Mendelssohn estava nessa encruzilhada, cm com pa
nhia de Lessing. Mas. at ento, tratava-se de dar direito de cidada
nia cultura judaica no pensamento alemo - o que Lessing havia
tentado fazer em Die Juden2 - , ou ainda de desembaraar o pensa
mento judaico c a filosofia alem dos problemas comuns: o que
Mendelssohn havia feito nas Entretiens sur l'im m ortalit de l unie
Com os dois textos publicados na Berlinische Monatsschrift, a Aufk
lrung alem e a Haskala judaica reconheciam que elas pertenciam
m esm a histria: buscam determinar de que processo comum elas
decorrem. Talvez fosse um a maneira de anunciar a aceitao de um
destino comum, do qual se sabe a que dram a ele devia conduzir.
2) Entretanto, h mais. Em si mesmo e no interior da tradio
crist, esse texto coloca um problem a novo.
Certamente no a primeira vez que o pensamento filosiico
procura refletir sobre seu prprio presente. Mas. esquemticamen
te. pode-se dizer que, at ento, essa reflexo tinha tomado trs for
m as principais:
- pode-se representar o presente como pertencendo a uma certa
poca do mundo, distinta das outras por algumas caractersticas
prprias, ou separada das outras por algum acontecimento dram
tico. Assim , cm O poltico, de Plato, os interlocutores reconhecem
que eles pertencem a um a dessas revolues do m undo em que
este gira ao contrrio, com todas as consequncias negativas que
isso pode ter:
- pode-se tambm interrogar o presente para nele tentar rientrar
os sinais que anunciam um acontecimento iminente. Tem os aqui o
princpio de um a espcie de hermenutica histrica, d a qual Agos
tinho poderla dar um exemplo;

2. LcssIngtGJ. Die Juden. 1749. . . . . . . 0 ,


3. Mendelssohn IM ). Phdon oder ber die Unsterblichkeit der Seele. Der .
17(17. 17(18. 1769.
1984 - O Que So as Luzes? 337

- pode-se igualmente analisar o presente como um ponto de


li ansio na direo da aurora de um m undo novo. isso que des
creve Vico no ltimo captulo dos Principes de la philosophie de
I histoire : o que ele v "hoje" a "mais completa civilizao p ropa
gando-se entre os povos, na maioria subjugados por alguns gran
des monarcas"; tambm a Europa resplandecente de um a in
comparvel civilizao", abundante enfim de todos os bens que
compem a elicidadc da vida hum ana.
Ora. a m aneira pela qual Kant coloca a questo da A ufklrung
totalmente diferente; nem um a cpoca do m undo qual se perten
ce, nem um acontecimento do qual se percebe os sinais, nem a au-
1or ,i de um a realizao. Kant define a Aufklrung de um a m aneira
quase inteiramente negativa, como uma Ausgang, um a sada",
um a soluo". Em seus outros textos sobre a histria, ocorre a
Kant colocar questes sobre a origem ou definir a finalidade inte
rior de um processo histrico. No texto sobre a A ufklrung, a
questo se refere pura atualidade. Ele no busca com preender o
pi esente a partir dc um a totalidade ou de um a realizao futura.
Ele busca um a diferena: qual a diferena que ele introduz hoje
em relao a ontem?
) Nao entrarei nos detalhes do texto, que no muito claro, ape
sar de sua brevidade. Gostaria simplesmente de me deter em trs
ou quatro pontos que me parecem importantes para compreender
como Kant colocou a questo filosfica do presente.
Kant indica imediatamente que a sada que caracteriza a Aufk
lrung um processo que nos liberta do estado dc menoridade".
E por m enoridade ele entende um certo estado dc nossa vontade
que nos faz aceitar a autoridade de algum outro para nos conduzir
nos dom nios em que convm fazer uso da razo. Kant d trs
exemplos: estamos no estado dc menoridade quando um livro
torna o lugar do entendimento, quando um orientador espiritual
toma o lugar da conscincia, quando um mdico decide em nosso
lugar a nossa dieta (observam os dc passagem que facilmente se re
conhece a o registro das trs crticas, em bora o texto no o mencio
ne explcitamente). Em todo caso. a Aufklrung definida pela m o
dificao da relao preexistente entre a vontade, a autoridade c o
uso da razo.

I Vico (Ci.). Principii di una scienza nuova d'interno alla comune natura delle
nazioni. 1725 (Principes de la philosophie de l histoire, trad. Michelet, Paris, 1835
reed., Paris. . Colin. 1963).
338 Michel Foucault - Ditos e Escritos

preciso tambm enfatizar que essa sada apresentada por


Kant de maneira bastante ambgua. Ele a caracteriza como um
fato, um processo em vias de se desenrolar; mas a apresenta tam
bm como uma tarefa e uma obrigao. Desde o primeiro pargra
fo, enfatiza que o prprio homem responsvel por seu estado de
menor idade. preciso conceber ento que ele no poder sair dele
a no ser por uma mudana que ele prprio operar em si mesmo.
De uma maneira significativa, Kant diz que essa Audruny tem
uma "divisa" ( Wahlspruch ): ora, a divisa um trao -digntivo atra
vs do qual algum se faz reconhecer; tautbm uma palaxra de or
dem que damos a ns mesmos e que propom os aos outros. E qual
essa palavra de ordem? Aude saper, "tenha coragem, audcia
de saber". Portanto, preciso considerar que a Audruny ao
mesmo tempo um processo do qual os homens fazem parte coleti-
vamente e um ato de coragem a realizar pessoalmente. Eles so si
multaneamente elementos e agentes do mesmo processo. Podem
ser seus atores medida que fazem parte dele; e ele se produz
medida que os homens decidem ser seus atores voluntrios.
Surge um a terceira dificuldade no texto de Kant. Ela reside no
emprego da palavra Menschheit. Sabe-se a importncia deste ter
mo na concepo kantiana da histria. Ser preciso compreender
que o conjunto da espcie humana que est envolvido no proces
so da Audruny ? E, nesse caso, preciso conceber que a Aud
runy uma mudana histrica que atinge a vida poltica e social de
todos os homens sobre a superfcie da Terra. Ou se deve entender
que sc trata de uma mudana que afeta o que constitui a humanida
de do ser humano? E se coloca ento a questo de saber o que
essa mudana. Ali, tambm, a resposta de Kant no despi ovida
de certa ambigidadc. Em todo caso, sob uma aparncia simples,
ela bastante complexa.
Kant define duas condies essenciais para que um homem saia
de sua menoridade. E essas duas condies so simultaneamente
espirituais e institucionais, ticas c polticas.
A primeira dessas condies que seja bem discriminado o que
decorre da obedincia e o que decorre do uso da razo. Para carac
terizar resumidamente o estado de menoridade, Kant cita uma ex
presso de uso corrente: "Obedeam, no raciocinem, lai , se
gundo ele, a forma pela qual se exercem habitualmente a disciplina
militar, o poder poltico, a autoridade religiosa. A humanidade tera
adquirido maioridade no quando no tiver mais que obedecer,
1984 - O Que So as Luzes? 339

mas quando se disser a ela: Obedeam, e vocs podero racioci


nar tanto quanto quiserem." preciso observar que a palavra ale
m empregada aqui rzonieren; esta palavra, que tambm em
pregada nas Critiques, no se relaciona com um uso qualquer da
razo, mas com um uso da razo no qual esta no tem outra finali
dade seno ela mesma; rzonieren raciocinar por raciocinar. E
Kant d exemplos, eles tambm completamente triviais, aparente
mente: pagar seus impostos, mas poder raciocinar tanto quanto se
queira sobre a fiscalizao, eis o que caracteriza o estado de maio
ridade; ou ainda assegurar, quando se pastor, o servio de uma
parquia de acordo com os princpios da Igreja qual se pertence,
mas raciocinar como se quiser sobre o tema dos dogmas religiosos.
Seria possvel pensar que nada h a de muito diferente do que
se entende, desde o sculo XVI, por liberdade de conscincia: o di
reito de pensar como se queira, desde que se obedea como preci
so. Ora, ali que Kant faz intervir uma outra distino e a faz inter
vir de uma maneira bastante surpreendente. Trata-se da distino
entre o uso privado e o uso pblico da razo. Mas ele acrescenta
logo a seguir que a razo deve ser livre em seu uso pblico e que
deve ser subm issa em seu uso privado. O que , palavra por pala
vra, o contrrio do que usualmente se chama liberdade de cons
cincia.
Mas necessrio precisar um pouco. Qual , segundo Kant., esse
uso privado da razo? Em que domnio ele se exerce? O hrnern,
diz Kant, faz um uso privado de sua razo quando ele um a pea
de um a mquina; ou seja, quando ele tern urn papel a desempe
nhar na sociedade e funes a exercer: ser soldado, ter impostos a
pagar, dirigir urna parquia, ser funcionario de um governo, tudo
isso faz do ser humano urn segmento particular nasociedade; por
ai, ele se encontra colocado cm uma posio definida, cm que ele
deve aplicar as regras e perseguir fins particulares. Kant no pede
que se pratique uma obedincia cega e tola; mas que se faa um uso
da razo adaptado a essas circunstncias determinadas; e a razo
deve submeter-se ento a esses fins particulares. No pode haver
portanto, a, uso livre da razo.
Em compensao, quando se raciocina apenas para fazer uso de
sua razo, quando se raciocina como ser racional (e no como pea
de um a mquina), quando se raciocina como membro da humani
dade racional, ento c uso da razo deve ser livre e pblico. AAuflc-
lrung no , portanto, somente o processo pelo qual os indivduos
procurariam garantir sua liberdade pessoal de pensamento. H
340 Michel Foucault - Ditos c Escritos

Aufklrung quando existe sobreposio do uso universal, do uso li


vre e do uso pblico da razo.
Ora, isso nos conduz a uma quarta questo que preciso colocar
para esse texto de Kant. Compreende-se que o uso universal da ra
zo (fora de qualquer fim particular) assunto do prprio sujeito
como indivduo; percebe-se tambm que a liberdade desse uso
pode ser assegurada de maneira puramente negativa pela ausncia
de qualquer acusao contra ele; mas, como assegurar um uso p
blico dessa razo? A Aufklrung - vemos aqui no deve ser conce
bida simplesmente como um processo geral afetando toda a huma
nidade: ela no deve ser concebida somente como uma obrigao
prescrita aos indivduos: ela aparece agora como um problema po
ltico. Em todo caso, coloca-se a questo de saber como o uso da ra
zo pode tomar a forma pblica que lhe necessria, como a aud
cia de saber pode se exercer plenamente, enquanto os indivduos
obedecero to exatamente quanto possvel. E Kant, para terminar,
prope a Frederico , em termos pouco velados, uma espcie de
contrato. O que poderiamos chamar de contrato do despotismo ra
cional com a livre razo: o uso pblico e livre da razo autnoma
ser a melhor garantia da obedincia, desde que. no entanto, o pr
prio princpio poltico ao qual preciso obedecer esteja de acordo
com a razo universal.
*

Deixemos de lado esse texto. No pretendo absolutamente consi


der-lo como podendo constituir uma descrio adequada da
Aufklrung; e nenhum historiador, penso, podera se satisfazer
com ele para analisar as transformaes sociais, polticas e cultu
rais produzidas no fim do sculo XVIII.
Contudo, apesar de seu carter circunstancial e sem querer lhe
dar um lugar exagerado na obra de Kant, creio que preciso enfati
zar a ligao existente entre esse pequeno artigo e as trs Critiques.
Ele descreve de fato a Aufklrung como o momento em que a hu
manidade far uso de sua prpria razo, sem se submeter a nenhu
ma autoridade; ora, precisamente neste momento que a Crtica
necessria, j que ela tem o papel de definir as condies nas quais
o uso da razo legtimo para determinar o que se pode conhecer,
o que preciso fazer c o que permitido esperar. um uso ilegti
mo da razo que faz nascer, com a iluso, o dogmatismo e a hetero
nomia: ao contrrio, quando o uso legtimo da razo foi clara-
1984 O Qtir . ,/< . ' 34 I

mente definido em seus princpios que sua aulonomi.i pode .< .


segurada. A Crtica , de qualquer maneira, o livro de I.... In <|,i i
zo tornada maior na Aufklrung; e, inversamente, a Ati/hlili mui i
a era da Crtica.
E preciso tambm, creio, enfatizar a relao entre esse ie\l<> <|<
Kant eos outros textos consagrados histria. Estes, cru m m m.iin
ria. buscam definir a finalidade interna do tempo e o p o n to p a i a n
qual se encaminha a histria da humanidade. Ora. a anlise d.
Aufklrung, definindo-a como a passagem da humanidade p a ia
seu estado de maioridade, situa a atualidade cm relao a esse 10
vimento do conjunto e suas direes fundamentais. Mas, simulla
neamente, cia mostra como, nesse momento atual, cada um c res
ponsvel de uma certa maneira por esse processo do conjunto.
A hiptese que eu gostaria de sustentar c de que esse pequeno
texto se encontra de qualquer forma na charneira entre a reflexo
crtica e a reflexo sobre a histria. uma reflexo de Kant sobre a
atualidade de seu trabalho. Sem dvida, no a primeira vez que
um filsofo expe as razes que ele tem para empreender sua obra
cm tal ou tal momento. Mas me parece que c a primeira vez que um
filsofo liga assim, de maneira estreita e do interior, a significao
de sua obra cm relao ao conhecimento, uma reflexo sobre a his
tria c uma anlise particular do momento singular em que ele es
creve e em funo do qual ele escreve. A reflexo sobre a atualida
de como diferena na histria e como motivo para uma tarefa filo
sfica particular me parece ser a novidade desse texto.
E, encarando-o assim, me parece que se pode reconhecer nele
um ponto de partida: o esboo do que se podera chamar de atitude
de modernidade.
Sei que se fala freqentemente da modernidade como uma po
ca ou, cm todo caso, como um conjunto de traos caractersticos de
uma poca; cia situada em um calendrio, no qual seria precedi
da de uma pr-modernidade, mais ou menos ingnua ou arcaica, c
seguida de uma enigmtica c inquietante ps-modernidade". E
nos interrogamos ento para saber se a modernidade constitui a
conseqncia da Aufklrung c seu desenvolvimento, ou se preci
so ver nela uma ruptura ou um desvio em relao aos princpios
fundamentais do sculo XVIII.
Rcferindo-me ao texto de Kant, pergunto-me se no podemos en
carar a modernidade mais como urna atitude do que como um pc
riodo da historia. Por atitude, quero dizer um modo de relao qm
concerne atualidade; uma escolha voluntria que feita por nl
342 Michel Foucault - Ditos e Escritos

guns; enfim, uma maneira de pensar e de sentir, uma maneira tam


bm de agir e de se conduzir que, tudo ao mesmo tempo, marca
uma pertinncia e se apresenta como uma tarefa. Um pouco, sem
dvida, como aquilo que os gregos chamavam de thos. Conse-
qentemente, mais do que querer distinguir o "perodo moderno"
das cpocas pr ou ps-modernas, creio que seria melhor procu
rar entender como a atitude de modernidade, desde que sc formou,
ps-se em luta com as atitudes de contramodernidade.
Para caracterizar resumidamente essa atitude de modernidade,
tomarei um exemplo que quase obrigatrio: trata-se de Baudelai
re. j que em geral se reconhece nele uma das conscincias mais
agudas da modernidade do sculo XIX.
1) Tenta-se freqentemente caracterizar a modernidade pela
conscincia da descontinuidade do tempo: ruptura da tradio,
sentimento de novidade, vertigem do que passa. certamente isso
que Baudelaire parece dizer quando ele define a modernidade
como o transitrio, o fugidio, o contingente5. Mas, para ele, ser
moderno no reconhecer e aceitar esse movimento perptuo; ,
ao contrrio, assumir uma determinada atitude em relao a esse
movimento: e essa atitude voluntria, difcil, consiste cm recuperar
alguma coisa de eterno que no est alm do instante presente,
nem por trs dele, mas nele. A modernidade sc distingue da moda
que apenas segue o curso do tempo; essa atitude que permite
apreender o que h de herico no momento presente. A moderni
dade no c um fato de sensibilidade frente ao presente fugidio:
uma vontade de heroiflear o presente.
Eu me contentarei cm citar o que diz Baudelaire da pintura dos
personagens contemporneos. Baudelaire ridiculariza esses pinto
res que, achando muito antiestetica a maneira de se vestir dos ho
mens do sculo XIX, s querem represent-los com togas antigas.
Mas. para ele, a modernidade da pintura no consistir apenas em
introduzir vestes negras em um quadro. O pintor moderno ser
aquele que mostrar essa escura sobrecasaca como a vestimenta
necessria de nossa poca. aquele que saber fazer valer, nessa
ltima moda, a relao essencial, permanente, obsdante, que nos
sa poca mantm corn a morte. A vestimenta negra e a sobrecasa-
ca tm no somente sua beleza potica, que a expresso da igual
dade universal, mas ainda sua potica, que a expresso do espiri

ti Baudelaire (C.), Le peintre de la vie moderne, in Oeuvres compltes. Paris,


('animarci, col. Bibliothque de la Pliade". 1976, t. II. p. 695.
1984 - O Que So as Luzes? 343

to pblico: um imenso desfile de coveiros, polticos, amantes, b u r


gueses. Celebramos todos algum enterro.6 Para designar essa ati
tude de modernidade, Baudelaire utiliza, s vezes, uma litotes que
muito significativa, porque ela se apresenta sob a forma de um
preceito: "Vocs no tm o direito de menosprezar o presente.
2) Essa heroificao irnica, bem entendido. No se trata abso
lutamente, na atitude de modernidade, de sacralizar o momento
que passa para tentar mant-lo ou perpetu-lo. No se trata sobre
tudo de recolh-lo como um a curiosidade fugidia e interessante:
isso seria o que Baudelaire chama de uma atitude de "flanar.
Aquele que flana se contenta em abrir os olhos, prestar ateno e
colecionar na lembrana. Ao homem que flana. Baudelaire ope o
homem de modernidade: Ele vai, corre, procura. Seguramente,
esse homem, esse solitrio dotado de uma imaginao ativa, sem
pre viajando atravs do grande deserto de homens, tem um objeti
vo mais elevado do que o daquele que flana, um objetivo mais geral,
diferente do prazer fugidio da circunstncia. Ele busca essa alguma
coisa que nos permitiro chamar de modernidade. Trata-sc para
ele de destacar da moda o que cia pode conter dc potico no histri
co. E, como exemplo dc modernidade, Baudelaire cita o desenhista
Constantin Guys. Aparentemente, ele um sujeito que flana, urn co
lecionador de curiosidades: ele sempre o ltimo em todos os luga
res onde pode resplandecer a luz, ressoar a poesia, fervilhai' a vida,
vibrar a msica, cm todos os lugares onde uma paixo pode pousar
seu olhar, em todos os lugares onde o homem natural e o homem
convencional se mostram em uma beleza bizarra, em todos os luga
res onde o sol clareia as jias fugidias do animal depravado7.
Mas no devemos nos enganar. Constantin Guys no um sujei
to que flana: de fato, aos olhos de Baudelaire, o pintor moderno por
excelncia aquele que, na hora em que o mundo inteiro vai dor
mir. se pe ao trabalho, e o transfigura. Transfigurao que no
anulao do real, mas o difcil jogo entre a verdade do real e o exer
ccio da liberdade: as coisas naturais tornam-se ento mais do
que naturais", as coisas belas tornam-se mais do que belas, e as
coisas singulares aparecem dotadas de uma vida entusiasta como
a alma do autor"8. Para a atitude de modernidade, o alto valor do
presente indissocivel da obstinao de imaginar, imagin-lo de

6. Id.. De l'hrosme de la vie moderne", op. cil., p. 494.


7. Baudelaire (C.). Le peintre de la vie moderne, op. cil., ps. 693-694.
8. bid., p. 694.
344 Michel Foucault - Ditos e Escritos

m odo diferente do que ele no , e transform-lo no o destruindo,


mas captando-o no que ele . A modernidade baudelairiana um
exerccio em que a extrema ateno para com o real confrontada
com a prtica de uma liberdade que, simultaneamente, respeita
esse real e o viola.
3) No entanto, para Baudelaire, a modernidade no simples
mente forma de relao com o presente; tambm um m odo de re
lao que preciso estabelecer consigo mesmo. A atitude volunt
ria de modernidade est ligada a um ascetismo indispensvel. Ser
moderno no aceitar a si mesmo tal como se no fluxo dos mo
mentos que passam; tomar a si mesmo como objeto de um a ela
borao complexa e dura: o que Baudelaire chaina, de acordo
com o vocabulrio da poca, de dandismo". No lembrarei as pgi
nas muito conhecidas: aquelas sobre a natureza "grosseira, terres
tre, im unda; aquelas sobre a indispensvel revolta do homem em
relao a ele mesmo; aquelas sobre a "doutrina da elegncia", que
impe a esses ambiciosos e apagados sectrios um a disciplina
mais desptica do que a das mais terrveis religies; as pginas, en
fim. sobre o ascetismo do dndi que faz de seu corpo, de seu com
portamento, de seus sentimentos e paixes, de sua existncia, uma
obra de arte. O homem moderno, para Baudelaire, no aquele
que parte para descobrir a si mesmo, seus segredos c sua verdade
escondida; ele aquele que busca invcntar-sc a si mesmo. Essa
m odernidade no liberta o homem em seu ser prprio; ela lhe im
pe a tarefa de elaborar a si mesmo.
4) Finalmente, acrescentarei apenas um a palavra. E ssa heroifi-
cao irnica do presente, esse jogo da liberdade com o real para
sua transfigurao, essa elaborao asctica de si, Baudelaire no
concebe que possam ocorrer na prpria sociedade ou no corpo po
ltico. Eles s podem produzir-se em um lugar outro que Baudelai
re chama de arte.

No pretendo resumir nesses poucos traos o acontecimento


histrico complexo que foi a Aufklrung no fim do sculo XVIII,
nem tampouco as diferentes formas que a atitude de modernidade
pde assum ir durante os dois ltimos sculos.
Gostaria, por um lado. de enfatizar o enraizamento na Aufkl
rung de um tipo de interrogao filosfica que problematiza simul
taneamente a relao com o presente, o modo de ser histrico e a
1984 - O Que So as Luzes? 345

constituio de si prprio como sujeito autnomo; gostaria de enfa


tizar. por outro lado. que o fio que pode nos atar dessa maneira
Aufklrung no a fidelidade aos elementos de doutrina, mas, an
tes. a reativao permanente de uma atitude; ou seja, um f/ios filo
sfico que seria possvel caracterizar como crtica permanente de
nosso ser histrico. esse lhos que eu gostaria de caracterizar
muito resumidamente.
A. Negativam ente. 1) Esse lhos implica inicialmente que se re
cuse o que chamarei de boa vontade de chantagem" em relao
Aufklrung. Penso que a Aufklrung, como conjunto de aconteci
mentos polticos, econmicos, sociais, institucionais, culturais dos
quais somos ainda em grande parte dependentes, constitui um do
mnio de anlise privilegiado. Penso tambm que, como empreen
dimento para ligar por um lao de relao direta o progresso da
verdade e a histria da liberdade, ela formulou uma questo filos
fica que ainda permanece colocada para ns. Penso, enfim - tentei
mostr-lo a propsito do texto de Kant -, que ela definiu um a certa
maneira de filosofar.
Mas isso no quer dizer que preciso ser a favor ou contra a
Aufklrung. Isso quer dizer precisamente que necessrio recusar
ludo o que podera se apresentar sob a forma de um a alternativa
simplista e autoritria: ou vocs aceitam a A ufklrung, e permane
cem na tradio de seu racionalismo (o que considerado por al
guns como positivo e, por outros, ao contrrio, como uma censu
ra); ou vocs criticam a Aufklrung, e tentam escapar desses prin
cpios de racionalidade (o que pode ser ainda urna vez tomado
como positivo ou como negativo). E no escaparemos dessa chan
tagem introduzindo nuanas dialticas, buscando determinar o
que podera haver de bom ou de mau na Aufklrung.
preciso tentar fazer a anlise de ns mesmos como seres histo
ricamente determinados, at certo ponto, pela Aufklrung. O que
implica uma srie de pesquisas histricas to precisas quanto pos
svel; e essas pesquisas no sero orientadas retrospectivamente
na direo do ncleo essencial da racionalidade" que se pode
encontrar na Aufklrung e que se podera salvar inteiramente no
estado de causa; elas seriam orientadas na direo dos "limites
atuais do necessrio: ou seja, na direo do que no , ou no c
mais, indispensvel para a constituio de ns mesmos como sujei
tos autnomos.
2) Essa crtica permanente dc ns mesmos deve evitar as confu
ses sempre muito fceis entre o humanismo e a A ufklrung.
346 Michel Foucault - Ditos e Escritos

preciso jam ais esquecer que a Aufklrung um acontecimento ou


um conjunto de acontecimentos e de processos histricos comple
xos. que se situaram em um determinado momento do desenvolvi
mento das sociedades europias. Esse conjunto inclui elementos
de transformaes sociais, tipos de instituies polticas, formas
de saber, projetos de racionalizao dos conhecimentos e das pr
ticas, mutaes tecnolgicas, que so muito difceis de resum ir em
um a palavra, em bora muitos desses fenmenos sejam ainda im
portantes no momento atual. Aquele que eu j destaquei, e que mc
parece ter sido fundador de toda uma forma de reflexo filosfica,
concerne somente ao m odo de relao de reflexo com o presente.
O humanismo uma coisa completamente diferente: um tema,
ou melhor, um conjunto de temas que reapareceram em vrias oca
sies atravs do tempo, nas sociedades europias; esses temas,
permanentemente ligados a julgamentos de valor, tiveram eviden
temente sempre muitas variaes em seu contedo, assim como
nos valores que eles mantiveram. Mais ainda, serviram de princ
pio crtico de diferenciao: houve um humanismo que se apresen
tava como crtica ao cristianismo ou religio em geral; houve um
humanismo cristo em oposio a um humanismo asctico e muito
mais tcocntrico (no sculo XVII). No sculo XIX, houve um hum a
nismo desconfiado, hostil e crtico cm relao cincia; e um outro
que colocava (ao contrrio) sua esperana nessa mesma cincia. O
m arxism o foi um humanismo, o existencialismo, o personalismo
tambm o foram; houve um tempo em que se sustentavam os valo
res humanistas representados pelo nacional-socialismo, e no qual
os prprios stalinistas se diziam humanistas.
No se deve concluir da que tudo aquilo que se reivindicou
como humanismo deva ser rejeitado, mas que a temtica hum anis
ta em si mesma muito malevel, muito diversa, muito inconsis
tente para servir de eixo reflexo. E verdade que, ao menos des
de o sculo XVII, o que sc chama de humanismo foi sempre obriga
do a se apoiar em certas concepes do homem que so tomadas
emprestadas da religio, das cincias, da poltica. O humanismo
serve para colorir e justificar as concepes do homem s quais ele
foi certamente obrigado a recorrer.
Ora. creio que justamente se pode opor a essa temtica, to fre-
qentemente recorrente e sempre dependente do humanismo, o
princpio de um a crtica e de um a criao permanente de ns mes
mos em nossa autonomia; ou seja, um princpio que est no cerne
da conscincia histrica que a Aufklrung tinha tido dela mesma.
] 984 - O Que So as Luzes? 347

Deste ponto de vista, cu veria mais urna tenso entre a Aufklrung


e o humanismo do que um a identidade.
Em todo caso, confundi-los me parece perigoso: e, alm disso,
historicamente inexato. Se a questo do homem, da espcie hum a
na, do humanista foi muito importante ao longo do sculo XVI11.
muito raramente, creio, a prpria Aufklrung se considerou como
um humanismo. Vale a pena notar tambm que, ao longo do sculo
XIX, a historiografia do humanismo no sculo XVI, que tinha sido
tao importante cm pessoas como Sainte-Beuve ou Burckhardt,
sempre loi distinta e, s vezes, explcitamente oposta s Luzes e ao
sculo XVIII. O sculo XIX teve a tendncia a op-los, ao menos tan
to quanto a confundi-los.
Em todo caso, creio que preciso escapar tanto da chantagem
intelectual e poltica de ser a favor ou contra a Aufklrung", como
tambm da confuso histrica e moral que mistura o tema do hu
manismo com a questo da Aufklrung. Um a anlise de suas rela
es complexas ao longo dos dois ltimos sculos deveria ser feita,
e esse seria um trabalho importante para desem baralhar um pou
co a conscincia que temos de ns mesmos c de nosso passado.
B. Positivamente. Mas, levando em conta essas precaues, c pre
ciso evidentemente dar um contedo mais positivo ao que pode ser
um thos filosfico consistente em uma crtica do que dizemos, pen
samos e fazemos, atravs de uma ontologia histrica de ns mesmos.
1) Esse thos filosfico pode ser caracterizado como um a atitu-
d e-lim ite. No se trata dc um comportamento de rejeio. Deve-sc
escapar alternativa do fora e do dentro; c preciso situar-se nas
fronteiras. A crtica certamente a anlise dos limites e a reflexo
sobre eles. Mas, se a questo kantiana era saber a que limites o co
nhecimento deve renunciar a transpor, parece-me que, atualmente,
a questo crtica deve ser revertida em uma questo positiva: no
que nos apresentado como universal, necessrio, obrigatrio,
qual a parte do que singular, contingente e fruto das imposies
arbitrrias. Trata-se, cm suma, dc transformar a crtica exercida
sob a forma de limitao necessria em uma crtica prtica sob a
forma de ultrapassagem possvel.
Aquilo que. ns o vemos, traz como consequncia que a crtica
vai se exercer no mais na pesquisa das estruturas formais que tm
valor universal, mas como pesquisa histrica atravs dos aconteci
mentos que nos levaram a nos constituir e a nos reconhecer como
sujeitos do que fazemos, pensamos, dizemos. Nesse sentido, essa
crtica no transcendental c no tem por finalidade tornar possi-
348 Michel Foucault - Ditos c Escritos

vel uma metafsica: ela c genealgica em sua finalidade e arqueol


gica em seu mtodo. Arqueolgica - e no transcendental - no sen
tido de que ela no procurar depreender as estruturas universais
de qualquer conhecimento ou de qualquer ao moral possvel:
m as tratar tanto os discursos que articulam o que pensamos, dize
mos c fazemos como os acontecimentos histricos. E essa crtica
ser genealgica no sentido de que ela no deduzir da forma do
que somos o que para ns impossvel fazer ou conhecer; mas ela
deduzir da contingncia que nos fez ser o que som os a possibili
dade de no mais ser, fazer ou pensar o que somos, fazemos ou
pensamos.
Ela no busca tornar possvel a metafsica tornada enfim cin
cia; ela procura fazer avanar para to longe e to ampiamente
quanto possvel o trabalho infinito da liberdade.
2) Mas, para que no se trate simplesmente da afirmao e do
sonho vazio de liberdade, parece-me que essa atitude histri-
co-crtica deve ser tambm uma atitude experimental. Quero dizer
que esse trabalho realizado nos limites de ns mesmos deve, por
um lado, abrir um domnio de pesquisas histricas e, por outro,
colocar-se prova da realidade c da atualidade, para simultanea
mente apreender os pontos em que a mudana possvel e desej
vel e para determinar a forma precisa a dar a essa mudana. O que
quer dizer que essa ontologia histrica de ns mesmos deve desvi
ar-se de todos esses projetos que pretendem ser globais e radicais.
De fato, sabe-se pela experincia que a pretenso de escapar ao sis
tema da atualidade para oferecer programas de conjunto de uma
outra sociedade, de um outro modo de pensar, de uma outra cultu
ra, de uma outra viso do mundo apenas conseguiu reconduzir s
mais perigosas tradies.
Prefiro as transformaes muito precisas que puderam ocorrer,
h 20 anos, cm um certo nmero de domnios que concernem a
nossos modos de ser e de pensar, s relaes de autoridade, s re
laes de sexos, maneira pela qual percebemos a loucura ou a do
ena, prefiro essas transformaes mesmo parciais, que foram fei
tas na correlao da anlise histrica e da atitude prtica, s pro
messas do novo homem que os piores sistemas polticos repetiram
ao longo do sculo XX.
Caracterizarei ento o thos filosfico prprio antologia crtica
de ns mesmos como uma prova histrico-prtica dos limites que
podemos transpor, portanto, como o nosso trabalho sobre ns
mesmos como seres livres.
1984 - O Que So as Luzes? 349

3) Mas. sem dvida, seria totalmente legtimo fazer a seguinte


objeo: limitando-se a esse tipo de pesquisas e de provas sempre
parciais c locais, no h o risco de nos deixarmos determinar por
estruturas mais gerais, sobre as quais tendemos a no ter nem
conscincia nem domnio?
Sobic isso, duas respostas. verdade que preciso renunciar
esperana de jam ais atingir um ponto de vista que podera nos dar
acesso ao conhecimento completo e definitivo do que pode consti-
tuii nossos limites histricos. E, desse ponto de vista, a experincia
terica e prtica que fazemos de nossos limites e de sua ultrapassa-
gem possvel sempre limitada, determinada e, portanto, a ser re
comeada.
Mas isso no quer dizer que qualquer trabalho s pode scr feito
na desordem e na contingncia. Esse trabalho tem sua generalida
de. sua sistematizao, sua homogeneidade e sua aposta.
Sua aposta. indicada pelo que poderiamos chamar de o p ara
doxo (das relaes) da capacidade e do poder. Sabe-se que a gran
de promessa ou a grande esperana do sculo XVIII, ou de uma
parte do sculo XVIII, estava depositada no crescimento simult
neo e proporcional da capacidade tcnica de agir sobre as coisas e
da liberdade dos indivduos uns em relao aos outros. Alm dis
so, podemos ver que, atravs dc toda a histria das sociedades oci
dentais (talvez ali se encontre a raiz de seu singular destino histri
co - to particular, to diferente (dos outros) em sua trajetria e to
universalizante, dominante em relao aos outros), a aquisio de
capacidades e a luta pela liberdade constituram os elementos per
manentes. Ora, as relaes entre crescimento das capacidades e
crescimento da autonomia no so to simples para que o sculo
XVIII pudesse acreditar nelas. Pode-se ver que formas de relaes
dc poder eram veiculadas pelas diversas tecnologias (quer se tra
tasse dc produes com finalidades econmicas, de instituies vi
sando a regulaes sociais, de tcnicas de comunicao): como
exemplo, as disciplinas simultaneamente coletivas e individuais, os
procedimentos de normalizao exercidos em nome do poder do
Estado, as exigncias da sociedade ou de faixas da populao.
aposta ento: como desvincular o crescimento das capacidades c
a intensificao das relaes de poder?
Hom ogeneidade. Conduz ao estudo do que poderiamos chamar
de conjuntos prticos". Trata-sc de tomar como domnio homog
neo de referncia no as representaes que os homens se do de
les mesmos, no as condies que os determinam sem que eles o
350 Michel Foucault - Ditos e Escritos

saibam, mas o que eles fazem e a maneira pela qual o fazem. Ou


seja. as formas de racionalidade que organizam as maneiras de fa
zer (o que poderiamos chamar de seu aspecto tecnolgico), e a li
berdade com a qual eles agem nesses sistemas prticos, reagindo
ao que os outros fazem, modificando at certo ponto as regras do
jogo ( o que poderiamos chamar de verso estratgica dessas p r
ticas). A homogeneidade dessas anlises histrico-crticas asse
gurada, portanto, por esse domnio das prticas, com sua verso
tecnolgica e sua verso estratgica.
Sistem atizao. Esses conjuntos prticos decorrem de trs
grandes domnios: o das relaes de domnio sobre as coisas, o das
relaes de ao sobre os outros, o das relaes consigo mesmo. O
que no quer dizer que esses trs domnios sejam completamente
estranhos uns aos outros. Sabemos que o domnio sobre as coisas
passa pela relao com os outros; e esta implica sempre as rela
es consigo mesmo; e vice-versa. Mas trata-se de trs eixos dos
quais preciso analisar a especificidade e o intricamcnto: o eixo do
saber, o eixo do poder e o eixo da tica. Em outros termos, a ontolo
gia histrica de ns mesmos deve responder a um a srie aberta de
questes; ela se relaciona com um nmero no definido de pesqui
sas que possvel multiplicar e precisar tanto quanto se queira:
m as elas respondero todas seguinte sistematizao: como nos
constitumos como sujeitos de nosso saber; como nos constitu
mos como sujeitos que exercem ou sofrem as relaes de poder;
como nos constitumos como sujeitos morais de nossas aes.
Generalidade. Finalmente, essas pesquisas histrico-crticas
so bem particulares no sentido de se referirem sempre a um mate
rial. a uma poca, a um corpo de prticas c a discursos determina
dos. Mas, ao menos na escala das sociedades ocidentais da qual de
rivamos, elas tm sua generalidade: no sentido de que, at agora,
elas tm sido recorrentes; assim, o problema das relaes entre ra
zo c loucura, entre doena e sade, crime e lei, ou o problema do
lugar a dar s relaes sexuais etc.
Mas. se evoco essa generalidade no para dizer que preciso
rctra-la em sua continuidade metaistrica atravs do tempo,
nem tampouco acompanhar suas variaes. O que preciso apre
ender em que m edida o que sabemos, as formas de poder que a
se exercem e a experincia que fazemos de ns mesmos constituem
apenas figuras histricas determinadas por uma certa forma de
problematizao, que definiu objetos, regras de ao, modos de re
lao consigo mesmo. O estudo (dos modos) de problem atizaes
1984 - O Que So as Luzes? 351

(ou seja, do que no constante antropolgica nem variao crono


lgica) c, portanto, a maneira de analisar, em sua forma historica
mente singular, as questes de alcance geral.

Um pequeno resumo para terminar e retornar a Kant. No sei se


algum dia nos tornaremos maiores. Muitas coisas em nossa expe
rincia nos convencem de que o acontecimento histrico da Aufkl
rung no nos tornou maiores: e que ns no o somos ainda. Entre
tanto, parece-me que se pode dar um sentido a essa interrogao
crtica sobre o presente e sobre ns mesmos formulada por Kant
ao i efletir sobre a Aufklrung. Parece-mc que esta, inclusive, uma
maneira de filosofar que no foi sem importncia nem eficcia nes
ses dois ltimos sculos. preciso considerar a ontologia crtica de
ns mesmos no certamente como uma teoria, uma doutrina, nem
m esmo como um corpo permanente de saber que se acumula;
preciso conceb-la como uma atitude, um thos. um a via filosfica
em que a crtica do que somos simultaneamente anlise histrica
dos limites que nos so colocados e prova de sua ultrapassagem
possvel.
Essa atitude filosfica deve se traduzir em um trabalho de pes
quisas diversas: estas tm sua coerncia metodolgica no estudo
tanto arqueolgico quanto genealgico de prticas enfocadas si
multaneamente como tipo tecnolgico de racionalidade e jogos es
tratgicos de liberdades; elas tm sua coerncia terica na defini
o das formas historicamente singulares nas quais tm sido pro-
blematizadas as generalidades de nossa relao com as coisas,
com os outros e conosco. Elas tm sua coerncia prtica no cuida
do dedicado em colocar a reflexo histrico-crtica prova das p r
ticas concretas. No sei sc preciso dizer hoje que o trabalho crti
co tambm implica a f nas Luzes; ele sempre implica, penso, o tra
balho sobre nossos limites, ou seja, um trabalho paciente que d
forma impacincia da liberdade.