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El cloro

Definicin:

El cloro es el anin ms abundante en el lquido extracelular. Tiene la capacidad de entrar y salir de


las clulas junto con el sodio y el potasio o combinado con otros cationes mayores como el calcio.
Su carga negativa le permite asociarse habitualmente al sodio y que as sea el co-responsable de
mantener la osmolalidad srica y el balance hdrico. Su utilidad fisiolgica tambin se establece en
mantener el ambiente cido gstrico mediante la secrecin en forma de cido clorhdrico, la
colaboracin en el transporte de dixido de carbono en los hemates y la formacin del lquido
cefalorraqudeo.

Control de la concentracin de cloro

Caractersticas del cloro

Valores aproximados del cloro

Los niveles sricos normales de cloro se sitan entre los 96 y 106 mEq/L. mientras que en el interior
celular se halla en torno a los 4 mEq/L. Los requerimientos diarios de cloro para un adulto son de
750 mg, proviniendo su aporte sobre todo de los alimentos salados, frutas y vegetales, carnes
procesadas y vegetales enlatados.

Absorcin y eliminacin

El cloro ingerido es absorbido casi totalmente en el intestino (aparece una escasa cantidad en las
heces) y se elimina por el sudor y sobre todo en el estmago como cido clorhdrico.

Mecanismos de regulacin

Sus niveles suelen estar regulados por aquellos procesos que afectan al sodio, asocindose los
cambios de uno a modificaciones del otro. As, la aldosterona puede aumentar la cloremia toda vez
que en los tbulos renales induce la reabsorcin activa de sodio y pasiva de cloro, que acompaa al
sodio. De igual forma, el balance cido-base influye en los niveles de sodio de forma que el cloro es
reabsorbido y excretado en proporcin inversa al bicarbonato: si existe hipocloremia, los riones
retienen bicarbonato para mantener el pH srico y producen consecuentemente una alcalosis
metablica. En sentido contrario, la hipercloremia conducira a una acidosis metablica merced a la
eliminacin renal de bicarbonato.

La Hipocloremia

Posibles causas de niveles de cloro bajos

Posibles causas de niveles de cloro bajos son:


Prdida de lquido gstrico por vmitos
Medicamentos (algunos diurticos, que provocan un aumento de la excrecin
de cloro)
Alteraciones cido-base
Sntomas

La hipocloremia no tiene una sintomatologa propiamente dicha. Sus sntomas dependen de la


deshidratacin () y de las variaciones de la reserva alcalina ligadas a la hipocloremia (es decir,
alcalosis): (). Acaso los sntomas ms directamente ligados a la hipocloremia son la astenia
muscular (se explica por la importancia del cloruro sdico en el metabolismo muscular) y la anorexia;
a ambos se aaden: nuseas, vmitos, diarrea (), dolores abdominales, calambres, mioclonas,
tetania, sequedad de la piel, adelgazamiento, enfriamiento de las extremidades, hipotensin
arterial; puede dar una impresin urmica.

Principales variedades clnicas de la hipocloremia

Hiplocloremia de los trastornos digestivos:


1. Hipocloremia en los vmitos importantes y repetidos: estenosis pilrica orgnica,
espasmos del ploro, vmitos incoercibles del embarazo, crisis tabtica, vmitos
txicos (sobre todo con la intoxicacin por setas). Tambin en la aspiracin por sonda
nasogstrica, sin reposicin suficiente por suero parenteral. Una mencin especial
merece, por su importancia teraputica, la hipocloremia en las oclusiones intestinales
altas, con gran hiperazoemia (). En todos estos casos existe alcalosis, a no ser que el
paciente sea aqulico gstrico.
La prdida simultnea de cloro y sodio evita la alcalosis: incluso puede originarse
una tendencia a la acidosis por prdida mayor de bases.
. En algunos de estos enfermos se produce una verdadera caquexia por hipocloremia,
Hipocloremia de los preocesos metablicos
Hipocloremia de la nefritis