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BACKHEUSER, Everardo. Habitaes Populares, relatrio apresentado ao Exm. Sr.

Dr. J. J. Seabra, Ministro da Justia e Negcios Interiores. Rio de Janeiro, Imp.


Nacional, 1906.

PREMBULO

[3] Cidade nova e antiga, nascida quando j eram velhas as cidades da


metrpole, criada pela imprevidncia e como que ao acaso, sem que presidisse a sua
formao um plano preconcebido de um futuro qualquer, desenvolvida pela lei do
menor esforo que ia plantando casas, assimetricamente distribudas pelos tortuosos
caminhos dos vales, elevando-se aos poucos ainda sem orientao pelos flancos suaves
dos morros, o Rio de Janeiro estava fadado de origem a sofrer uma remodelao que
desse ao seu conjunto um melhor aspecto.

As ruas estreitas e sinuosas, onde casas acaapadas e sem esttica se foram


levantando em desobedincia a comesinhos deveres de alinhamento, perduraram por
muito, emprestando cidade a sua feio grotesca. Governos imprevidentes nos
passado, conservadores no presente, deixavam medrar, viver e perpetuar-se esta cidade
sem que um rasgo de energia a remodelasse.

A isto, a este remodelamento material, que est, s hoje, dando soluo. aqui
o rasgo soberbo e impetuoso, de uma arteria larga e suntuosa pontilhada de palacetes de
frontes artsticos de estilos bizarros e variados; ali um jardim aberto, amplo, elegante,
com gramados extensos e bem contornados, rebrilhante de flores escolhidas; mais alm,
costeando as ondulaes foradas da praia, uma avenida elegante, suave, cheirando a
bem estar, as ruas macadamizadas e ajardinadas tambm.

Faltava, porm, cuidar do lado qui o mais importante do saneamento, qual o


da habitao higinica oh! Principalmente higinica para as classes pobres.

As mil demolies para alargamentos de umas tantas ruas, para abertura de


algumas, para derrocar velhas choas ruinosas, mas que ainda davam agazalho a
famlias, para fechar outras que por insalubres, radicalmente insalubres, no podiam [4]
ser saneadas, tudo isto veio dar a molstia endmica do Rio a m habitao um
carter agudo, angustiante, formidvel.
A populao que se deslocava no tinha onde morar, alojava-se aqui para
amanh de novo, com armas e bagages, se remover para um outro ponto. Foi se
afastando do centro quando os meios de fortuna o permitiam; foi se aglomerando no
centro, tornando mais perigosa a sua estadia, quando os recursos ordinrios eram
parcos.

Urgia uma soluo.

A primeira que surge, que se aventa, que se desfralda a da construo livre, isto
, construir sem regra, para povoar, para encher de casas os logares ermos ou nascentes,
salpicando-os ao acaso com a imprevidncia do passado.

o caso de Copacabana. Copacabana por certo o mais recente bairro da


cidade. Plantada entre a cadeia de montanhas e o oceano aberto, ligando-se ao centro
por dois tneis, Copacabana tinha diante de si um futuro brilhante se facilmente se
povoasse. E como o bice (?) eram as exigncias sanitrias da engenharia municipal,
que entravava esse rpido progredir, exigindo que toda a construo obedecesse a um
conjunto salutar de preceitos higinicos editados pela prtica e pela teoria, claro foi que
se procurou furtar o proprietrio de Copacabana a essas exigncias. O resultado foi o
povoamento, verdade, mas o povoamento desordenado em que j as ruas so tornas,
em que j h at cortios.

Felizmente, o Sr. Dr. Pereira Passos obteve do Conselho lei proibindo esse
incrvel abuso. (...)

[5] Longe, pois, de aconselhar que se afastem das casas operrais umas tantas
prescries sanitrias que a tcnica tem julgado proveitosas, eu aconselho que se tornem
elas severas, pois, prefervel ter-se um pequeno nmero de casas salubres a um grande
nmero de antros inabitveis. E digo at que, (?) guiza (?) de conselho, devem essas
informaes serem ministradas a todas as municipalidades do Brasil, sejam elas as
cidades j povoadas, na trilha do progresso, sejam elas os nascentes lagarejos dos
sertes do interior.

Assim pois, de um modo geral, nas habitaes operrias e principalmente


nestas deve-se procurar cumprir o mais possvel os conselhos da prtica higinica.

Eu exemplifico: uma disposio salvadora do atual regulamento de obras da


nossa Prefeitura determina que o solo de toda a construo seja reverstido por uma
camada impermevel (?). Esa medida encarece, naturalmente, o oramento e lgico
pareceria que, com proteo, se devesse diminuir essa parcela para, diminuindo o custo
total, poder ser mais razovel o aluguel futuro. Mas procure-se ver a razo de ser dessa
medida.

O lenol dgua subterrneo se apresenta no Rio de Janeiro muito prximo da


superfcie. O estudo minucioso a que se entregou a comisso presidida pelo sempre
lembrado Dr. Manoel Vitorino, em 1896, veio confirmar, pelas vrias sondagens feitas,
a existncia desse lenol dgua, que no , pois, uma lenda cientfica. (...) A
comisso opinava pela necessidade de uma extensa drenagem superficial do Distrito
Federal. (...) Assum preferiu-se impedir a ascenso capilar da umidade subterrnea,
revistindo o solo com uma camada impermevel que se parasse o sub-solo da parte
habitada.

[6] A configurao do terreno em dados casos de ordem tal que a diviso


interna da casa se torna mais fcil e mais cmoda donde mais barata uma vez que se
possa fazer um aposento que no receba ar e luz, isto , que se forme uma alcova, dessas
ttricas alcovas to habituais nas velhas edificaes das cidades, esses horrorosos
quartos que Baudin com justa razo chama de homicidas. justo, sensato que a
ttulo apenas de barateza se permitiam essas alcovas de malefcios, nascentes perenes de
infeco? Penso que no.

[grifar] A casa do proletrio deve obedecer aos mesmos preceitos da mesma


rigorosa hygio-technia [novo conceito] a que obedecem as demais. Acredito mesmo que
devem at ser mais rigorosos nessas do que nas outras casas. E a razo simples. (...)
Ao operrio, ao pobre em geral, falta a instruo, falta o conhecimento dessas regras j
vulgarizadas nas classes mdias em relao ao asseio e limpeza da casa. Os meios
indiretos a educao e a persuaso pelos filantropos da estofa de Miss Octavia Hill
s atuam com o tempo; preciso desde j o meio direto, a abundncia de ar, de gua, de
espao respirvel, de modo a que, mesmo sem o querer e sem o saber, o morador pobre
usufrua desse bem estar, que o Estado j deu ao rico pela educao que lhe
proporcionou.

Acho, pois, que uma das concluses a que o raciocnio e o conhecimento dos
hbitos populares me levam a tirar que: (...) A construo das casas proletrias deve
obedecer s mesmas seno mais rigorosas prescries que a tcnica sanitria indique,
tenha indicado ou venha a indicar para as habitaes humanas.

Vejamos de uma maneira geral quais devem elas ser:

De um modo geral, ao se estudar a questo quanto engenharia sanitria, logo se


v que h dois aspectos importantes: de um lado a casa em si, a distribuio interna dos
cmodos, a sua construo, quer sob o ponto de vista exclusivo da estabilidade e da
barateza, quer sob o ponto de vista higinico, os materiais usados, etc; e, de outro lado,
o modo de agrupamento constitundo a cidade ou vila operria.

DEPEDNCIAS COMUNS

[7] A vila operria fica encravada entre terrenos habitados, de modo que a sua
expanso no to folgada, nem to fcil como nas demais aglomeraes; ela tem de
obedecer configurao topogrfica e geolgica do terreno onde por necessidades
outras, que no as da mera higiene, se vo levantar. H porm tantas regras a que
sempre poder e dever obedecer. (...) A largura da rua e a elevao do edifcio so dois
termos de uma mesma equao. Um funo do outro; este variar conforme os valores
que se forem atribuindo quele. (...) Se se tornar constante a largura da rua, fixada em
um nmero de metros tal que permita o fcil trnsito de pees e carros, a fachada do
edifcio ser mais ou menos alta. (...) A razo de ser dessa prescrio fcil de perceber:
a necessidade da insolao do prdio de modo a ilumin-lo, levando os raios do sol
aos aposentos mais baixos, conhecida como a ao purificadora da luz do dia. H
mesmo um ditado italiano que ensina que onde no entra o sol entra o mdico.

[8] Eu creio que se ficaria bem adotando a regra geral de Trelat de que a largura
da rua deve ser igual a vez e meia a altura das construes que a bordam, ou ento
adotando essa outra regra (do nosso regulamento de obras), talvez a mais conveniente
para o nosso clima, de que a altura da casa seja uma e meia vez a largura da rua,
porque no da luz direta do sol que se precisa, seno da claridade derivada da reflexo
dos raios solares na abboda celeste, conforme com justia observa Trelat.
(...) Ainda ao estudar a disposio das ruas na vila, eu lembraria a
convenincia de acabar com o falso preconceito [9] esttica de obrigar rigidez da reta
o alinhamento das ruas. Em uma rua reta no se tem a vista das fachadas, tem-se a
impresso angustiante de duas linhas que se no encontram por mais que se aproximem
em uma perspectiva enganadora. A curva, a curva suave, larga, levemente cncava,
permite uma vista de conjunto, deixando ver melhor as fachadas e impedindo, se a rua
orientada na direo dos ventos dominantes, as conrrentezas incmodas, o que se no
dar se o vento se for refletindo nas fachadas levemente encurvadas. (...) E tem-se assim
ensejo de acabar com as detestveis topografias das cidades feitas em forma de xadrez,
como que mandadas preparar de encomenda nos fornos da engenharia oficial e que
emprestam ao todo um aspecto de uniformidade e de aborrecimento. Houve mesmo
quem lembrasse de dispor as casas no feitio que os franceses chamam de quinconce,
isto , de modo que as casas do lado par ficassem em frente aos jardins das casas
mpares e as casas mpares em frente aos jardins das casas pares.

AGRUPAMENTO DAS CASAS

[13] Passando do conjunto ao detalhe, devo estudar agora o modo de


agrupamento das casas. (...) De uma maneira categrica se pode dizer que a nica
habitao de todo aconselhvel a habitao isolada, completamente isolada. S essa
recebe iluminao completa; s essa perfeitamente ventilada, correndo o ar em todos
os sentidos, s ela pode ter uma absoluta independncia. (...) Infelizmente, porm, esse
na maioria dos casos o caso terico, mesmo para a habitao dos ricos, ou pela
exiguidade do terreno oou pela sua irregular configurao; que dizer ento das casas
pobres em que todo terreno deve ser aproveitado o mais possvel, em que a construo
deve se baratear, sendo um dos melhores meios as paredes feitas em comum me
meao chamadas?! por esta circunstncia, imposta pela prtica, que se veem os
construtores forados ao uso dos grupamentos de diversos modos, sejam eles das casas
geminadas; seja o tipo moulhosiano de quatro casas ladeadas por jardins; seja a
disposio em filas, naturalmente a mais barata, embora menos esttica, chegando-se
afinal ao uso das grans habitaes coletivas, formadas de um s prdio, dividido em
vrios cmodos, formando pela sua reunio perfeitas residncias separadas. (...)
evidente que essas aglomeraes pouco aconselhveis pela higiene e pela moral, tendem
a ser toleradas pela deficincia de terreno ou pelo seu custo elevado, procurando-se
suprir, pela superposio dos andares, a falta de espao horizontal.

[14] proporo que isto [o empilhamento das casas] se for dando, maior se
deve ir tornando o rigor das autoridades sanitrias (mdicos ou engenheiros) para a
disposio dos cmodos, seu modo de arejamento e iluminao perigos de incncio etc.
(...) A casa isolada naturalmente higinica, salvo se quem a construir se quiser furtar
propositalmente aos conselhos do bom senso; as janelas voltadas para os quatro ventos,
a verdura que a circunda, o quintal amplo para a criao e para a lavagem, tudo faz no
temer a inobservncia das regras higinicas. (...) Se o primeiro grupamento se d,
encostando uma outras duas casas, preciso desde logo fiscalizar-se o projeot, porque
se tal no se fizer, formar-se-a para logo uma alcova.

A CASA

[15] Considerando a primeira parte do problema, devo me referir casa


propriamente, ao modo de arranjamento dos cmodos internos e aos preceitos que o
consenso geral dos higienistas tem indicado como os mais perfeitos. (...) A casa tipo
para o proletrio fora, desde Augusto Comte, indicada. O grande pensador j escrevia no
tomo IV da sua extraordinria Politica Positiva:

Il faut complter cette determination em indiquant, mais soulement envers le


cas principal, la composition correspondente du domicile domestique. En confondant les
mots famille et maison dans le mot mnage, le langage indique une appreciation
universelle de la communaut dhabitation comme rsultat et condition dune suffisante
intimit. Cest surtout ainsi quon peut nettement circonsecrire lassociation lmentaire
en cartant les biens trop faibles pour comporter une mme rsidence. () Daprs les
indications prcdentes, chacun des trois lments de la famille proltaire exige une
partie distinete de rception, ordinairement indpendante de celle o les aliments sont
prepars et consomms. Malgr la profondeur des sympathies et lidentit dducation,
la diversit des ges et des situation empcherait une suffisante harmonie, si les couple
actif et le couple passif ne pouvaient, leur gr, se sparer et se ressembler, ainsi
qucarter les enfants. La partie rserve ceux-ci doit toujours tre subdivise, afin
disoler chaque sexe, mais sans distinction de nombre.

[19] No se pode dar cubao do quarto uma importncia excepcional, quando


se sabe que o ar se vicia com rapidez e que ambientes relativamente vastos em poucas
horas ficam inquinados uma vez que se os suponha completa e hermeticamente
fechados. Sairia muito fora do simples estudo, que aqui pretendo fazer, cuidar da
composio do ar; todos os higienistas tomam, porm, para ndice indicativo da pureza
do ar a quantidade de gs carbnico (CO2), habitual e erroneamente chamado cido
carbnico, uma vez que impssvel dosar de uma maneira perfeita as impurezas
orgnicas oriundas dos seres vivos, impurezas que so, por certo, um dos principais
elementos da poluio dos ambientes. Deve tambm lembrar como causa de impureaz
do ar, a temperatura e humidade, aque to alto valor atribudo depois dos interessantes
e valiosos trabalhos de Flgge. (...) Alm da quantidade desse gs normal no ar, cerca de
0,4 por 1000, os organismos vivos, por causa da respirao, produzem-no
constantemente at um ponto em que se torna irrespirvel a atmosfera.

[24] Se, pois, se puder, sem umento considervel de preo, fornecer casa um
pequeno jardim de 10m2 que seja, deve-se obrigatoriamente faz-lo. considervel a
influncia da verdura, da rvore, da flor sobre o conjunto de sentimentos do homem e
especialmente da famlia. Considere-se mais que todas estas vantagens tm a vantagem
nica de atrair o operrio para o lar em vez de lev-lo taverna, de formar um cidado
vlido em vez de um brio.

[32] Alguns higienistas querem que os soalhos, por exemplo, sejam de ladrilho,
porque esse material se presta a um asseio maior. Sem duvida. Mas a temperatura fria
que mantm produz reumatismos e molstias congeneres e leva o morador ao emprego
forado de tapetes, verdadeiros receptculos de poeira. De uma maneira geral, os
soalhos ou pavimentos podem ser de qualquer dos seguinte materiais: pedra artificial,
mosaico, cimento, asfalto, material misto, madeira e vidro. Para os aposentos de uma
casa incontestavelmente a madeira apresenta melhores vantagens, j pela facilidade de
execuo, j pelas condies trmicas que apresenta. A no serem, pois, a cozinha e a
latrina, todos os demais aposentos podem e devem ter soalho de madeira. Os tetos da
mesma forma. Nas casas operarias, por conseguinte, onde se procura a barateza desde
que esta no prejudique radicalmente a higiene, os soalhos de madeira podem ser
usados.

[44] aqui o ensejo de pedir ao poder pblico, j que ele est querendo se
ocupar com essas questes de operrios, que, ao lado da diminuio cada vez mais
urgente do nmero de horas de trabalho, pense em adotar o Rio de Janeiro de um mais
rpido e mais barato sistema de locomoo. Para qualquer dos arrebaldes que se olhe,
desde Copacabana a Vila Isabel, desde S. Cristvo a Cascadura, sempre e sempre se
apresenta, seja qual for o sistema de trao adotado, eltrica, a vapor ou animada, a
dupla dificuldade do preo elevado e do tempo de transporte. De modo que dar como
soluo do problema da habitao popular a colocao das novas edificaes nos
subrbios desconhecer por completo as condies do operariado nacional.

[45] De qualquer modo, porm, no se pode pensar em abandonar o parto mais


central, para nela tambm edificar as habitaes populares. E h pelo centro mesmo,
pelos distritos de Santana, Gamboa, S. Cristvo, Esprito Santo, Santo Antnio, tantos
lugares apropriados. A zona escolhida pelo digno Sr. Prefeito, no Estcio, das
melhores. Algumas outras h que se prestariam tambm excelentemente. Toda a parte
do aterrado do prolongamento do canal do Mangue, entre a ponte dos Marinheiros e o
novo cais, limitado longitudinalmente pela rua da Praia Formosa de um lado e pelo
bairro de S. Cristvo do outro, est talhada para nela se construir uma cidade operria.
De fato, o cais trar em movimento uma grande quantidade de operrios, j para a
descarga de navios, j para os servios de armazens, j ainda para o servio de
transporte, de modo que toda essa populao laboriosa se desejar alojar nas
vizinhanas do seu ponto de trabalho. (...) Os morros da Favela e do Pinto, desde que
neles seja feita uma subida suave e fcil, sero pontos procurados pela classe pobre, o
que desde hoje j o so, apesar das suas horrendas choas e das suas dificuldades de
vida. (...) Alm disso, em quase todas as ruas, substituindo os atuais cortios e as atuais
casas de cmodos, dever-se-o construir novas e higinicas vivendas, pois conhecida
em todas as partes do mundo onde se tenham dado demolies em massa (Raffalowich)
a averso que sentem os moradores pobres em mudar de quarteiro.
[46] Derrubada uma estalagem (verifica-se o fato cotidianamente entre ns), os
seus moradores distribuem-se pelas casas das redondezas por efeito do hbito, das
necessidades de trabalho ou pelas facilidades do crdito. (...) De longa data so os
bairros da Sade, Gamboa e Cidade Nova, os procurados pelas classes pobres, que a
vivem cada vez mais condensadamente.

[90] Para dizer qual hoje o estado das vilas operrias, construdas pela
Companhia de Saneamento, transcrevo o que no n. 15, de 1905 da Renascena escrevi a
respeito.

Comearam as vilas da Companhia de Saneamento do Rio de Janeiro a ser


construdas em 1890 quando se iniciaram os trabalhos da Vila Ruy Barbosa que
irrompeu na esquina das ruas Senado e Invlidos, no terreno mesmo onde existiam
antigos cortios e prdios velhos.

Em 1891, iniciavam-se os servios de construo das vilas Arthur Sauer,


Senador Soares e Maxwel, a primeira no Jardim Botnico, nas vizinhanas da Fbrica
de Tecidos Carioca e as duas ltimas na rua Maxwel, em Vila Isabel, tambm prximas
a uma outra fbrica de tecidos a Confiana Industrial.

Ainda em 1892, principiavam-se a assentar alicerces para uma outra vila na


estao do Sampaiao, nas margens, pois, da Estrada de Ferro Central do Brasil.

Iniciados que haviam sido os trabalhos, mais ou menos febrilmente, com o


desejo evidente de favorecer pontos os mais afastados, e para logo surge entre o
governo e a companhia uma questo; questo essa que se vem movendo at hoje,
morosa e pachorrentamente, por todos os degraus judicirios. Eu no quero (livre-me
Deus!) dizer aqui quem tem razo, quando os homens da lei, os nicos que avaramente
se reservam o direito de perceber dos textos, ainda no disseram a sua ltima palavra no
labirinto das rplicas e trplicas. (...) O que lamento como brasileiro, como carioca,
como patriota, que, graas a isto, a uma falta de encontro de vistas, esteja a Capital
Federal se privando de dar alojamento sadio a 60.000 pessoas, deixando-as morrer nos
cortios sdidos e nas repelentes casas de cmodos.

(...) Cinco so, pois, hoje as vilas construdas. A mais importante delas a Vila
Ruy Barbosa, implantada no corao da cidade, tendo tido at hoje muito boas
condies sanitrios, o que de certo modo responde queles que supeem indispensvel
afastar para os arrebaldes as habitaes populares. (...) A Vila Ruy Barbosa
exteriormente suntuosa. O corpo central e os corpos extremos em trs pavimentos, tendo
intercalados outros corpos em dois andares apenas, do ao conjunto uma feio nobre, o
que no impede de, no seu bojo, acomodarem-se as classes menos favorecidas. (...) Os
grupos de habitaes interiores, em geral em dois pavimentos, servem para alojar no
andar trreo as famlias, havendo no superior um longo corredor com quartos destinados
aos solteiros. H 145 casas para famlias e 324 cmodos para celibatrios.

EM SEGUIDA PRANCHAS COM PLANTAS DE VILAS OPERRIAS


(FOTOGRAFAR)