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La pertinencia actual de la Teora General de Keynes

The current relevance of the General Theory of Keynes

Federico Novelo U.

Profesor de la Universidad
Journal of Economic Literature (JEL): La teora general del empleo, el inters y el dinero es una Autnoma Metropolitana,
E12, A11, B41 obra de una fascinacin imperecedera. Es simple y su- (UAM,Mxico)
til, oscura y profunda. Ofreci una forma sistemtica de fjnovelo@coreo.xoc.uam.mx
Palabras clave: pensar, no solo sobre el comportamiento de las econo-
Keynes, Keynesianos mas contemporneas, sino sobre los obstculos que se
Papel de la Economa interponen en la bsqueda de una mayor riqueza en todos los tiempos. Combin una visin del futuro con
Metodologa econmica una rigorosa demostracin de la posibilidad de un equilibrio con desempleo. A pesar de que los econo-
mistas jvenes con inclinaciones especulativas se sentan atrados haca ella como un almacn de ideas
Keywords: sugerentes, era su utilidad prctica la que principalmente les atrajo en un mundo suspendido entre la de-
Keynes, Keynesian mocracia en estado de putrefaccin y la dictadura que estaba arrasando con todo (Skidelsky, 2013: 725).
Role of Economics
Economic Methodology Resumen

El presente trabajo expone el mtodo (as se refera Keynes a su interpretacin del


sistema econmico), la singularidad normalidad, en realidad del equilibrio con des-
empleo y la dialctica de la relacin teora-poltica, la reflexividad del pensamiento y
la accin, ofrece una novedosa creacin terico-prctica que, en obvios trminos, le
convirti en el economista ms importante del siglo XX y en una referencia de enorme
actualidad para los destinos econmicos globalizados.

Abstract

This paper exposes the method (thus referred Keynes to their interpretation of the
economic system), Singularity -normality, actually- balance with unemployment and
the dialectic of the teoria-politica relationship, the reflexivity of thought and action,
offers a new theoretical and practical creation that, in obvious terms, made him the
most important 20th century economist and a reference with enormous relevance for
the globalized economic destinations.

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Presentacin Los aos treinta del siglo xx comenzaron muy mal, con
los pavorosos efectos planetarios de la Gran Depre-
sin, y terminaron peor, con el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. La puesta
en escena de los componentes del New Deal, del presidente Franklin D. Roosevelt,
incluidos los grandes reconocimientos de Keynes a esa estrategia que, declaraba,
convirti a los Estados Unidos en el laboratorio econmico del mundo, y la utilizacin
docente de las pruebas (1934) y posterior publicacin (1936) de su libro, La teora
general sobre el empleo, el inters y el dinero (en adelante, La teora general), confor-
maron el lado plausible de esa dcada brbara. En el presente trabajo, se pretende
presentar el mtodo keynesiano con el que describe al sistema econmico y sus
problemas, en ese texto, la poltica econmica y social subyacente (teora y poltica,
o poltica y teora que se explican con ms reciprocidad que causalidad), y la actua-
lidad de la teora y la prctica ah propuestas, habida cuenta de su sobrevivencia por
ocho dcadas.
Sobre la importancia que los hechos tuvieron sobre la construccin terica, la
evocacin del Estado de Bienestar, desde sus orgenes, y de la fiscalidad, durante
la segunda dcada del siglo xx, resulta muy relevante:
Durante la Gran Depresin, se impuso una cuestin fundamental, relativa a la
necesidad de reformar la enorme inequidad que caracteriza al capitalismo. Esta re-
forma, aunque no de manera originaria en Estados Unidos, estuvo representada por
la figura poltica del Estado de Bienestar, puntualmente recogido en el clebre Plan
Wisconsin y, en su reproduccin ampliada, mediante el Nuevo Trato. Con apoyo en
Vilfredo Pareto, la economa clsica no era partidaria de la distribucin del ingreso y,
de una u otra forma, las medidas de bienestar social siempre implican una redistribu-
cin, por lo que la oposicin de los seguidores de la teora de los mercados competi-
tivos, ayer y hoy, ha sido ms que activa en contra de tales medidas. Galbraith data y
ubica al surgimiento del Estado de Bienestar, en el decenio de 1880 y en la Alemania
del conde Otto von Bismarck (1815-1898):

Los economistas alemanes se ocupaban de la historia, y de sus obras no solan despren-


derse graves advertencias con respecto a las intromisiones del gobierno. Conforme la
tradicin prusiana y alemana, el Estado era competente, benfico y sumamente presti-
gioso. Lo que se consideraba como principal peligro de la poca era la activa militancia
de la clase obrera industrial en rpido crecimiento, con su ostensible proclividad a las
ideas revolucionarias y, en particular, a las que provenan de su compatriota reciente-
mente fallecido, Karl Marx. Proporcionando el ms claro ejemplo de temor a la revolucin
como incentivo para la reforma, Bismarck urgi a que se mitigaran las ms flagrantes
crueldades del capitalismo. En 1884 y en 1887, despus de apasionadas polmicas, el
Reichstag adopt un conjunto de leyes que otorgaban una proteccin elemental bajo
la forma de seguros en previsin de accidentes, enfermedades, ancianidad e invalidez
(Galbraith, 1989:229).

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Otro origen, proveniente de la concienzuda e informada agitacin de hombres, mu-


jeres y organizaciones preocupados por el destino de la sociedad, tuvo el Estado de
Bienestar impulsado en Gran Bretaa 25 aos despus. El papel de Sidney y Beatrice
Webb, H. G. Wells, George Bernard Shaw, la Sociedad Fabiana y los sindicatos obre-
ros result fundamental en ese novedoso reformismo:

Bajo el patrocinio de Lloyd George, ministro de Hacienda de Gran Bretaa, se adoptaron


en 1911 leyes mediante las cuales se implantaron los seguros oficiales de enfermedad e
invalidez, y posteriormente de desempleo. Con anterioridad a esto ya se haba promulga-
do una ley que estableca pensiones de ancianidad sin aportaciones de los particulares,
pero no haba previsto las contribuciones necesarias para su mantenimiento. El subsi-
dio del desempleo britnico vino a superar considerablemente las proporciones de su
precursor alemn, que Lloyd George se haba ocupado de estudiar personalmente; en
realidad, slo en 1927 lleg a existir en Alemania un seguro de desempleo propiamente
dicho [] Literalmente hablando, el triunfo de Lloyd George en 1910 y 1911 abri el ca-
mino para el cambio que sobrevendra en Estados Unidos cinco lustros ms tarde. Gran
Bretaa era la patria de la ortodoxia clsica, pero haba llegado a aceptar, aunque fuera
con renuencia, una transformacin muy importante del sistema, o en trminos ms con-
cretos, una atenuacin realmente sustancial de sus rigores. Se trataba de un ejemplo que
Estados Unidos bien poda emular (Galbraith, 1989: 230-231).

En el resurgimiento del conservadurismo econmico, desde los aos sesenta, la


expansin monetaria, la poltica fiscal activa, especialmente el Estado de Bienestar,
las regulaciones econmicas gubernamentales, y el intervencionismo econmico del
Estado, se convirtieron en los blancos predilectos de los conservadores, apoyados
en la interpretacin monetarista del ciclo econmico y, posteriormente, en los seten-
ta, en la que propusieron sobre el novedoso fenmeno, bautizado por Paul Samuel-
son como estagflacin; cabe mencionar que, en una proporcin significativa, el xito
de los ataques conservadores a estas formas de activismo econmico gubernamen-
tal, explica una gran parte de la crisis que arranc en 2007.
Un antecedente realmente atendible de la generalizacin del Estado de Bienestar
en los Estados Unidos, est representado por el Plan Wisconsin que es el resultado
de una heterodoxia comparable a la protagonizada por los economistas agrarios, slo
que desde la incipiente economa institucional:

la Universidad de Wisconsin constituy la fuente a la vez de las ideas y de la iniciativa


prctica fundamentales en la legislacin del estado de bienestar. John Robert Commons
(1862-1945), catedrtico de dicha universidad, es en Estados Unidos la figura equivalen-
te a Bismarck o a Lloyd George. En su edad madura, Commons encarnaba el resultado
brillante y extraordinariamente influyente de una educacin catica y de una carrera uni-
versitaria inicial desastrosa. sta le condujo a una sucesin de colegios universitarios y
de universidades del Medio Oeste y del Este de Estados Unidos, a saber: Ohio, Wesle-

43 yan, Oberlin, Indiana y Syracuse. Todas estas instituciones, como ya haba ocurrido con
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Veblen, prefirieron verlo ejercer la docencia en otra parte. Pero quiz lo ms notable no
es que fuera tan sistemticamente despedido, sino que con igual regularidad llegara a
ser nuevamente contratado, hasta llegar a Wisconsin. Los libros de Commons, entonces
como ahora, no llegaron a contar con muchos lectores. Lo ms que consigui fue reunir
en torno suyo a un brillante y devoto crculo de colegas y estudiantes que al no estar
atados a los principios clsicos ortodoxos se pusieron en forma sumamente prctica a
enderezar los evidentes entuertos sociales de la poca. Sus instrumentos primordiales
fueron el gobierno del estado de Wisconsin, con sede en Madison, capital oportunamen-
te prxima a la universidad, y su familia gobernante, a saber, Robert La Follette y sus
dos hijos.
El Plan Wisconsin, obra conjunta de economistas y polticos, estaba integrado por
una ley de administracin pblica del Estado de caractersticas progresistas; una norma-
tividad eficaz de las tarifas de los servicios pblicos; una limitacin de los intereses cre-
diticios (si bien con un mximo todava prohibitivo de 3.5% mensual, o sea, 42% anual);
una poltica de apoyo al movimiento sindical de los trabajadores; un impuesto estatal
sobre la renta, y, por ltimo, en 1932, un sistema estatal de subsidio al desempleo. Esta
ltima medida tuvo un efecto muy considerable en las actitudes econmicas y polticas
estadounidenses, y ningn otro factor contribuy de forma tan directa a la adopcin de la
legislacin federal en la materia tres aos despus. Y fueron los economistas del equipo
de Commons y de la Universidad de Wisconsin, una vez ms, quienes llevaron adelan-
te la iniciativa en el mbito federal. Edwin E. Witte (1887-1960), profesor de economa
poltica en dicha universidad, y arquitecto del Plan Wisconsin, fue director ejecutivo del
Comit de Seguridad Econmica del gabinete que redact la legislacin federal. En es-
trecha cooperacin con l, trabaj Arthur J. Altmeyer (1891-1972), quien tambin haba
colaborado en las reformas de Wisconsin. De modo que quien desee ir en peregrinacin
a las fuentes del estado de bienestar no puede omitir una reverente visita a Madison,
Wisconsin (Galbraith, 1989: 233-234).

Keynes mostr una clara sintona con las aportaciones de John R. Commons, sobre
las que se dispone de dos claros ejemplos: me parece que no hay otro economista
con cuyo modo general de pensar me siento ms de acuerdo, le escribi en una
ocasin (Skidelsky, 1992: 229); y, al abordar la cuestin econmica en su clebre
discurso, Soy un liberal?, lo hace con arreglo a la periodizacin propuesta por el
propio John R. Commons, quien defina a las instituciones como la accin colectiva
para el control de la accin individual (Keynes, 1925: 306). Historia, poltica y teora
en ese orden van jugando un papel fundamental en la evolucin del pensamiento
keynesiano que, primero, arribara a la Teora general y, despus, la trascendera es-
pecialmente en el mbito de la teora de la liquidez.
Thomas Piketty, por su parte, realiza un interesante recorrido de la evolucin del
papel econmico y social del Estado, a partir de revisar la proporcin de la fiscalidad
en las economas de Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Suecia:

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relativamente representativas de la diversidad de las situaciones observadas en los


pases ricos. Se observan varias similitudes sorprendentes en esas evoluciones, as
como importantes diferencias. La primera similitud es que los impuestos representaban
menos de 10% del ingreso nacional en todos los pases en el siglo XIX y hasta la primera
Guerra Mundial. Eso corresponde a una situacin en la que el Estado se involucraba muy
poco en la vida econmica y social. Con 7 a 8% del ingreso nacional, era apenas posible
cumplir con las grandes funciones de todo gobierno (polica, justicia, ejrcito, relaciones
exteriores, administracin general, etc.), pero no mucho ms. Una vez financiados el
mantenimiento del orden, el respeto del derecho de propiedad y los gastos militares (que
por s solos a menudo representan casi la mitad del total), no quedaba casi nada en las
arcas del Estado. En esa poca, los Estados tambin financiaban algunas carreteras e
infraestructuras mnimas, as como cierto nmero de escuelas, universidades y hospita-
les, aunque los servicios pblicos de educacin y salud accesibles para la mayora de la
poblacin eran a menudo bastante rudimentarios.
A partir de 1920-1930 y hasta 1970-1980, en el conjunto del mundo rico se asisti
a un incremento considerable del porcentaje del ingreso nacional que los diferentes
pases decidan dedicar a los impuestos y al gasto pblico (y, en particular, al gasto
social). En todos los pases desarrollados, en apenas medio siglo, la participacin de
los impuestos en el ingreso nacional se multiplic por un factor de, por lo menos, tres o
cuatro (a veces por ms de cinco, como en los pases nrdicos). Despus se observa,
una vez ms en todos los pases, una estabilizacin casi completa de la participacin de
los impuestos en el ingreso nacional desde los aos ochenta hasta la dcada iniciada en
2010 []. Las alternancias polticas y las especificidades nacionales no estn totalmen-
te ausentes, pero, en resumidas cuentas, slo tienen una importancia limitada frente a
esta estabilizacin de conjunto (Piketty, 2014: 522-524).

El ciclo largo de la intervencin econmica y social del Estado, no solo en el capita-


lismo maduro, tambin es producto de ciertas transiciones en la ideologa dominante.
Por ese motivo, en el presente trabajo se incluye la bsqueda de razones en las
que se han fundado ataques abiertos, descalificaciones poco argumentadas y juicios
apresurados sobre la forma y el fondo del extraordinario texto de Keynes y sobre sus
consecuencias prcticas. La lista es larga:
En 2005, la revista de derechas Human Events seleccion la Teora general como
uno de los diez libros ms perniciosos de los siglos XIX y xx, en compaa de obras
como Mi lucha y El capital (Krugman, 2012: 106). John K. Galbraith, escribi:

Durante mucho tiempo, Keynes haba despertado los recelos de sus colegas por la clari-
dad de su estilo y de sus ideas, circunstancias que a menudo no se daban juntas. En la
Teora general desminti esa fama acadmica. Es una obra profundamente oscura, mal
escrita y publicada prematuramente. Todos los economistas dicen que la han ledo. Slo lo
ha hecho un puado de ellos. Los dems sienten el secreto remordimiento de que nunca
lo harn. Una porcin de su influencia se debi a que era en gran parte incomprensible

45 (Galbraith, 1983: 257). Para Joseph Schumpeter, El keynesianismo es una semilla que
no puede ser trasplantada a suelo extrao: cuando as se hace, muere, y antes de morir
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se vuelve venenosa (Schumpeter, 1983: 373). Axel Leijonhufvud afirma que como eco-
nomista terico Keynes no estuvo exento de errores ni de inconsistencias lgicas y, fallos
aparte, tuvo ciertas costumbres irritantes en el anlisis y la presentacin, que no han sido
en absoluto tiles para los estudiantes posteriores. Estos hechos no se pueden negar.
Segn Athanasios Asimakopulos, la teora general no es un libro de fcil lectura, en parte
porque la naturaleza inherentemente compleja de la materia no permite un tratamiento
sencillo, y en parte porque Keynes no se tom (o no tuvo) el tiempo necesario para trabajar
todo de manera consistente. Oliver Blanchard, por su parte, sostiene en su popular libro de
texto que cuando se public la Teora general de Keynes en 1936, casi todo el mundo coin-
cidi en que era un libro fundamental pero, al mismo tiempo, casi impenetrable y agrega
Blanchard entre parntesis- (tal vez el lector desee echarle un vistazo para convencerse
por s mismo). Mark Blaug es an ms categrico: La Teora General es simplemente un
libro poco claro y mal escrito. Seymour Harris, en la Introduccin de la renombrada Gua de
Hansen, escribi que la exposicin ofreci dificultades, pues muchas ideas no haban sido
pensadas claramente; hubo algunas confusiones y aun errores; no era muy clara la relacin
entre la Teora General y la doctrina aceptada, y Keynes, como muchos innovadores, parti-
cularmente los que no estn empapados en el tema, se inclin por exagerar la novedad de
su enfoque y desarrollo (Kicillof, 2007: 18).

La emergencia de un considerable incremento en la fiscalidad, tributos y gasto, repre-


sent un doble problema para el conservadurismo, no solo econmico, que esperaba
que las fases depresivas del ciclo econmico se superaran sin ninguna intervencin
pblica. El primer problema que plantea el incremento de la intervencin econmi-
ca del Estado consiste en la desaparicin de un supuesto monopolio privado en la
generacin de empleo; al crear ocupacin, los gobiernos podan escapar de las pre-
siones privadas con las que, a cambio de invertir y producir empleos, los capitalistas
se sentan con derecho a esperar leyes que convirtieran el privilegio en norma. El
segundo problema, visible en el terreno de la normatividad fiscal, es el de poner en
tensin el derecho de los ricos a no ser sensiblemente gravados por cuanto son ellos
(hasta hoy, tal aserto se contina evocando) los nicos creadores de empleo. Keynes
no inventa una alta fiscalidad, pero al proponer su ms intenso y extenso uso se
convierte en la ms inquietante pesadilla del amplio espectro conservador.

I. Las ideas las ideas de los economistas y los filsofos polticos, tanto
cuando son correctas como cuando estn equivocadas, son
ms poderosas de lo que comnmente se cree. En realidad el mundo est gobernado
por poco ms que esto. Los hombres prcticos, que se creen exentos por completo de
cualquier influencia intelectual, son generalmente esclavos de algn economista difunto.
Los maniticos de la autoridad, que oyen voces en el aire, destilan su frenes inspirados
en algn mal escritor acadmico de algunos aos atrs. Estoy seguro que el poder de los
intereses creados se exagera mucho comparado con la intrusin gradual de las ideas.
No, por cierto, en forma inmediata, sino despus de un intervalo; porque en el campo de

46 la filosofa econmica y poltica no hay muchos que estn influidos por las nuevas teoras
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cuando pasan de los veinticinco o treinta aos de edad, de manera que las ideas que
los funcionarios pblicos y polticos, y aun los agitadores, aplican a los acontecimientos
actuales, no sern probablemente las ms novedosas. Pero tarde o temprano, son las
ideas y no los intereses creados las que presentan peligros, tanto para mal como para
bien (Keynes, 1958: 367).

La emergencia de Keynes, visible en su propuesta contra cclica, encuentra su puerta


de acceso en el ambiente de la Gran Depresin, y corresponde a uno de los ms
intensos momentos de la reflexividad, de la relacin entre pensamiento y realidad,
con la que se plante cuatro aos antes de la aparicin de la Teora general de la
ocupacin, el inters y el dinero- una nueva dimensin de la gestin econmica gu-
bernamental:

... la intervencin directa del Estado para promover y subvencionar nuevas inversiones.
Antiguamente no se consideraba adecuado que el Estado se endeudara para llevar a
cabo otros gastos que no fueran los propios de la guerra, por lo que con frecuencia haba
que esperar a una guerra para poner fin a una depresin importante. Espero que en el
futuro no mantengamos esa actitud financiera purista y que estemos dispuestos a gastar
en empresas pacficas lo que las mximas financieras del pasado slo nos permitan
gastar en la devastacin de la guerra. En cualquier caso, afirmo con seguridad absoluta
que lo nico que podemos hacer es descubrir alguna excusa que aun las cabezas huecas
consideren legtima para incrementar ampliamente el gasto! (Keynes, 1932: 521-526).

Segn Kicillof,

La contribucin ms importante de Keynes no se encuentra ah (en la propuesta del mo-


delo para determinar el nivel de empleo) sino que est contenida en otros dos aspectos,
tambin incluidos en las pginas de la Teora General: por un lado, su agudsima crtica a
la economa clsica y, por otro, la bsqueda de unos fundamentos tericos distintos de
los que ofrece la ortodoxia (Kicillof, 2007: 24).

La dinmica de la crisis, a partir de las indiscutibles demostraciones de progreso eco-


nmico, cuando los beneficios superan sensiblemente a los costos, se hace visible con
la aparicin de aquello que, en la opinin del propio Keynes significaba (y significa) lo
peor: la deflacin, que es el momento en el que los costos superan a los beneficios,
con lo que desaparecen los verdaderos incentivos para invertir, y que, de manera su-
plementaria, se acompaa de los problemas derivados de la asimetra y de la inopor-
tunidad. Hay asimetra en el hecho que hace de la cada de los precios de alimentos y
materias primas bsicas (agropecuarias y mineras) un fenmeno mucho ms apresu-
rado, y de ms lenta recuperacin, que lo que puede observarse en la industria; hay,
tambin, asimetra entre las variaciones de los precios y la recuperacin de las indus-
trias productoras de bienes de consumo y de bienes de capital, a favor si as se puede

47 decir de las ltimas. La comprensin de lo que Keynes llam su mtodo, permite


comprender, tambin, la inutilidad de enfrentar a la deflacin y a la depresin resultante,
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con las llamadas soluciones de mercado de la sabidura econmica convencional. Ni la


reduccin de la oferta, en el propsito de elevar los precios, ni la reduccin salarial, en
el de reducir los costos, podrn producir efectos plausibles en un ambiente general de
reduccin del consumo o, lo que tiene el mismo resultado prctico, de mantenimien-
to del consumo con arreglo a un tipo de crdito impagable. La insolvencia ya como
imposibilidad de gasto presente, ya como imposibilidad de pago futuro del crdito
con el que se financia el consumo presente aparece como el ms serio sntoma de la
depresin y su inquietante tendencia.
Para Keynes, que construye su mtodo como un sistema econmico de tres va-
riables independientes (la propensin marginal a consumir, la eficacia marginal del
capital y la tasa de inters) que determinan a dos dependientes (el nivel de ingreso
y el volumen de ocupacin), la verdadera determinacin del ciclo econmico, la que
marca el ritmo, proviene de la inversin, misma que conforma el uso menos esta-
ble del ingreso y que no se ve incentivada (lo que hoy es totalmente evidente) por
el bajo precio del dinero (bajas tasas de inters),1 cuya abundancia manipulada o
no zozobra en la trampa de liquidez, sino por el incremento de la demanda efectiva
o demanda agregada (demanda de bienes de consumo, de bienes intermedios y de
bienes de inversin), que en ambientes deprimidos, de rentismo financiero y de dficit
fiscal cero, deja de cumplir su encomienda, como la ms general falla de mercado.

I.1. El consumo

El almacn de ideas de Keynes comienza por analizar a los determinantes de la


demanda agregada, para l el mejor sustituto de la conocida Ley de Say: la pro-
pensin marginal a consumir es la parte de la variacin en el ingreso que se destina
al consumo; sus caractersticas son: que es positiva (el consumo se mueve en la
misma direccin que el ingreso), que es menor que la unidad (no todo el ingreso
incrementado toma la forma de consumo) y que tiende a cero (hay un momento en
que ninguna porcin del ingreso incrementado se destina al consumo, no solo por la
utilidad marginal decreciente). Mientras que lo que Keynes defini como economa
clsica supone que la inversin deriva de la abstinencia en el consumo, l afirma que
entre mayor sea la parte del ingreso que se gasta de esta forma, mayor ser el efecto
(multiplicador) que la inversin tendr sobre el ingreso y, en ltimo trmino, sobre
la ocupacin. La mecnica es la siguiente:
El multiplicador (k) es igual al ingreso (Y) dividido por el propio ingreso menos la
parte de l destinada al consumo (c): k = Y / Y c; lo que es igual al ingreso dividido
por la parte de l destinada al ahorro (s): k = Y / s; como c y s son fracciones de Y, el
multiplicador es igual al recproco de s, lo que permite afirmar que k ser mayor entre
mayor sea c. Si se asume que el nuevo nivel de ingreso (Y) es igual a la inversin (I)

1 Por medio de la accin internacional (con la que el crdito bancario es barato y abundante) no
podemos hacer beber a los caballos. se es su problema. Pero podemos proporcionarles agua.
Reanimar el mundo seco a travs de la liberacin de un milln de arroyuelos de capacidad de

48 gasto es la tarea primaria de la Conferencia Mundial (de 1932), John M. Keynes, Los medios
para la prosperidad, en Ensayos de persuasin, Editorial Sntesis, Madrid, p. 357.
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multiplicada por el multiplicador (k), Y = I x k, resulta que un mayor nivel de consumo


habr de generar un mayor nivel de ingreso. Si este ltimo se divide por la unidad
de salario, se tiene una adecuada aproximacin al nuevo nivel de ocupacin (N). Las
complicaciones que enfrenta el pleno cumplimiento del efecto multiplicador, tienen
que ver, en primer lugar con la rigidez de la oferta monetaria que, en su caso, dificulta
la metamorfosis en ingreso monetario del resultado de k I; la segunda complica-
cin deriva de la convergencia o divergencia del mbito pblico y el privado, en una
eventual competencia por el crdito disponible en el sistema econmico, y la tercera,
corresponde al componente importacin de la produccin nacional que, de existir, fil-
tra una parte del efecto multiplicador hacia el exterior y, as, disminuye el ingreso (y el
empleo) resultantes. Esta primera seccin ilustra lo que Keynes denomin la Funcin
Consumo, con su primera variable independiente, la propensin marginal a consumir.

I.2. La inversin

Despus de aplicar al consumo una parte del ingreso, que es tambin el uso ms
estable del mismo, los agentes econmicos deben decidir en qu emplear la parte del
ingreso que excede al consumo, bajo el supuesto de que en el caso del ingreso y el
consumo nacionales, C / Y < 1 (no todo el ingreso se destina al consumo). Los usos
alternativos de ese excedente son el ahorro, siempre que la tasa de inters supero
a la rentabilidad de las inversiones, o la inversin, si la rentabilidad de ella supera,
durante toda la vida til de los bienes de inversin, a la tasa de inters real (la nominal
menos la inflacin). El asunto relevante es cmo hacer comparable a la tasa de inte-
rs con la rentabilidad de las inversiones.
La eficacia marginal del capital (r) es la rentabilidad de las inversiones, expresada
como una tasa de descuento (la que viaja del futuro hacia el presente) y que iguala
el precio de la oferta industrial (Po) con los Beneficios esperados (Be) de la actividad
productiva durante toda la vida til de los bienes de inversin (son beneficios espe-
rados, y no corrientes, en funcin de la incertidumbre que deriva de la competencia
y corresponden a la produccin que el productor espera realizar en el mercado). La
definicin de la eficacia marginal del capital, que Keynes toma del profesor Irving Fis-
cher, es: Es la tasa de descuento que, en el tiempo, iguala a los beneficios esperados
con el precio de oferta de los bienes de inversin. La expectativa se vuelve pesimista
con el tiempo, en virtud de la incmoda e inevitable presencia del espritu animal de
los empresarios, que acuden a las ramas ms rentables. La formalizacin de la ren-
tabilidad, igualita a la muy posterior tasa interna de retorno (TIR), fundamental en la
evaluacin de proyectos de inversin, y que no se encuentra en la Teora general, es:
Po = Be / (1 + r) n, donde n corresponde a los aos de vida til del bien de inversin
o al nmero de plazos de capitalizacin sobre el mismo bien.

Partiendo de una situacin de equilibrio con desempleo, una variacin en la inversin


corriente produce un incremento o una reduccin de la ocupacin y el ingreso que tiene

49 un efecto multiplicador sobre el ingreso. No existen en el sistema medios prcticos para


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modificar sustancialmente la propensin marginal a consumir, de manera que las fluctua-


ciones econmicas deben estar originadas principalmente en los factores que influyen
sobre la inversin. sta es, pues, la secuencia causal del sistema de Keynes (citado en
Kicillof, 2007: 366).

I.3. El dinero

Por ltimo, la tasa de inters (i) es, simultneamente, el precio del dinero y el premio
por renunciar a la liquidez, y corresponde a la relacin entre los tres motivos de pre-
ferencia por la liquidez (transaccin, precaucin y especulacin) y la oferta monetaria
(M): i = Motivos de preferencia por la liquidez / M. Keynes jams emplea el trmino
demanda de dinero para referirse a los motivos precitados, aunque es del todo vlida
esa identidad. Lo que s hace es establecer dos funciones de preferencia por la liqui-
dez, donde los dos primeros motivos representan una funcin relativa al ingreso que,
ahora s, demandan una parte de la oferta monetaria (M1), mientras el tercer motivo,
relativo a la propia tasa de inters futura, demanda otra parte de la misma M (M2):

L1 (Y) = M1,
L2 (i) = M2.

Las proporciones de M1 y M2 entran en conflicto, por cuanto ambas son partes de M:

L1 (Y) + L2 (i) = M1 + M2 = M.

Si, con Keynes, suponemos que M1 sirve a las tareas de consumo e inversin y M2 a
las de especulacin, el xito de la primera describe un crculo virtuoso de operacin
del sistema econmico, por cuanto con ella crecen el ingreso y el empleo; mientras
que el xito de M2, siempre como proporcin de M, describe la conversin del siste-
ma en una economa de casino. La conclusin relativa a aquello que corresponde a la
poltica monetaria salta como rana, si se asume el peso extraordinario de la especu-
lacin para esterilizar los esfuerzos gubernamentales para reducir, con arreglo al in-
cremento de la oferta monetaria, a la tasa de inters y hacerlo de manera perdurable:

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Grfica 1 Tasa de inters activa Tasa de inters pasiva


Trampa de la liquidez
M0

X0 M'
Y1
i0
X1
Y2
i1
(Y )
L1

(i) 1
L2
(i) 0
L2

0 1 0 1
M1 M1 M1 M2 M2 M2
Demanda de dinero Demanda de dinero
para negocios ($) para especulacin ($)

En una situacin de equilibrio, con una tasa de inters alta, M0 = (M1o + M2o) io,
la autoridad monetaria realiza un esfuerzo por disminuir la tasa de inters, median-
te el incremento de la oferta monetaria, M > (M1 + M2) i1, con lo que crecer la
demanda de dinero para consumo e inversin, M11 y la correspondiente a la espe-
culacin, M21; el resultado de estos incrementos, especialmente el correspondiente
a propsitos especulativos, es una nueva presin al alza de la tasa de inters. Esta
esterilizacin de la manipulacin monetaria para reducir los costos financieros, es
la trampa de liquidez (Novelo, 2014: 118-119).

[Los inversionistas profesionales y los especuladores] no se ocupan de lo que realmente


significa un valor de inversin para el hombre que lo compra para siempre, sino de en
cunto lo estimar el mercado dentro de tres meses o un ao, bajo la influencia de la
psicologa de masa. Este es el resultado inevitable de los mercados de inversin que se
organizan para lograr lo que se llama liquidez. Entre las mximas de la finanza ortodoxa,
ninguna, seguramente, es ms antisocial que el fetiche de la liquidez, la doctrina segn
la cual es una virtud positiva de las instituciones de inversin concentrar sus recursos
en la posesin de valores lquidos. Olvida que las inversiones no pueden ser lquidas para
la comunidad como un todo. La finalidad social de la inversin realizada con conocimien-
to de causa debera ser el dominio de las fuerzas negativas del tiempo y la ignorancia

51 que rodean nuestro futuro. El objeto real y particular de la mayor parte de las inversiones
ECONOMAunam vol. 13 nm. 38, mayo-agosto, 2016

competentes de hoy es ganar la delantera (to beat the gun), como dicen los norteame-
ricanos; ser ms listo que el vulgo, y encajar la moneda falsa o que se est depreciando
a otra persona (Keynes, 1958: 153-154)2

La paradoja que se obtiene al disponer de mercados de inversin cada vez mejor


organizados, es el predominio de la especulacin sobre el rendimiento probable de
los bienes de inversin, a partir de la bsqueda preferente de valores lquidos.
Esta es una singular preferencia por la liquidez, notablemente alejada de los mo-
tivos de transaccin y de precaucin, subsumidos en el motivo negocios y cuya
funcin de preferencia por la liquidez es: L1 = f (Y) = M1, donde:
L1 es la funcin de preferencia por liquidez;
Y es el ingreso, y
M1 es la demanda de dinero para negocios que es relativa al ingreso.
Tampoco se ajusta al motivo especulacin, al menos en los trminos tradiciona-
les, por cuanto la funcin de preferencia por la liquidez correspondiente depende de
expectativas de rendimientos financieros, convencionalmente adscritos a incremen-
tos esperados en la tasa de inters: L2 = f (i2) = M2, donde:
L2 es la funcin de preferencia por liquidez;
i2 es la tasa de inters esperada por no renunciar a la liquidez frente a la tasa de
inters presente (i1) y
M2 es la demanda de dinero para especulacin (su retencin presiona a la auto-
ridad monetaria para la elevacin de la tasa de inters).
Habr, entonces, una tercera funcin de preferencia por la liquidez, relativa a un
cuarto motivo (crdito), siempre que la deuda contrada sea empleada en la adquisi-
cin de valores lquidos, cuyos precios en el corto plazo se caracterizan por la ines-
tabilidad y por variaciones diferenciadas entre expresiones dinerarias comparables
(caso de las divisas, acciones y derivados). La funcin de preferencia por la liquidez
resultante, sera: L3 = f (dP) =M3, donde:
L3 es la funcin de preferencia por la liquidez;
dP son variaciones diferenciadas en el precio de expresiones dinerarias compa-
rables (divisas, por ejemplo), y
M3 es la demanda de dinero para compra-venta de divisas.
La trampa de liquidez consiste en la reaccin que muestran las variables inde-
pendientes del sistema econmico, concretamente la tasa de inters, frente a incre-
mentos de la oferta monetaria encaminados a reducir el precio del dinero de forma
perdurable. Si el supuesto keynesiano de formalizar a la tasa de inters (i) como el
resultado de dividir a la suma de los motivos de preferencia por la liquidez por la ofer-
ta monetaria, es correcto, los incrementos en esta ltima (ceteris paribus) debieran
conducir a una reduccin de i: i = (M1 +M2 + M3) M que, en teora, favorecera un
ambiente propicio para el incremento de la inversin, la ocupacin, el ingreso y, como
sustrato, el ahorro.

52 2 Lo resaltado con cursivas es mo, FNU.


FEDERICO NOVELO U. | La pertinencia actual de la Teora General de Keynes

No ha acontecido as, al menos de manera perdurable, porque el incremento de


la oferta monetaria, al reducir i, produce una reaccin que tiende a incrementar M1,
M2 y M3 y, con ellas, a la propia tasa de inters:

1.- M1 + M2 + M3 = M0, con una tasa de inters relativamente alta (i0);


2.- M = (M) > (M1 + M2 + M3) i1
3.- (M1 + M2 + M3) > M i2.

Esto es as porque la reduccin de la tasa de inters activa inducir a los agentes a


contratar crditos para la adquisicin de los bienes de consumo duradero clasifica-
dos como duros (vivienda, automviles, lnea blanca, electrodomsticos, etctera);
en paralelo, el abaratamiento del dinero tambin inducir a los empresarios a tomar
crditos para la inversin, siempre que los rendimientos esperados de los bienes de
inversin durante su vida til superen a la suma de tasas (activa y pasiva) de inters
(previsiones del corto, no ms de 5 aos largo plazo keynesiano). Los especulado-
res demandarn dinero (o lo atesorarn) por la reduccin del premio por renunciar
a la liquidez, que es como Keynes define a la tasa de inters pasiva. Y, por ltimo,
quienes se dispongan a especular por medio de la compra-venta de divisas u otros
activos lquidos, tomarn crditos (ms baratos), para tal propsito. Por estas razo-
nes, crecern las funciones de preferencia por la liquidez y la tasa de inters. En esto
consiste, esencialmente, la trampa de liquidez.

Acabo de decir que a grandes rasgos, la Reserva (Federal) controla el suministro de di-
nero; lo que controla en realidad es la base monetaria, es decir, el total de moneda que
tienen los bancos, sea en circulacin, sea en reserva. Y aunque la Reserva Federal ha
triplicado la base monetaria desde 2008, la economa sigue deprimida. Significa esto
que me equivoco, entonces, cuando digo que sufrimos una demanda inadecuada?
No, no me equivoco. De hecho, el fracaso de la poltica econmica a la hora de resol-
ver esta crisis era predecible; y se predijo. Cuando escrib la versin original de mi libro
El retorno de la economa de la depresin, ya en 1999, pretenda sobre todo advertir a los
estadounidenses de que Japn haba llegado a un punto en el que imprimir ms moneda
no poda resucitar su economa deprimida; y que aqu, en Estados Unidos, nos poda pa-
sar lo mismo. Ya entonces, otros muchos economistas compartan mis preocupaciones.
Entre ellos estaba el mismsimo Ben Bernanke, ahora presidente de la Reserva Federal.
Qu nos ha pasado, entonces? Que nos vemos en la infeliz situacin conocida como
trampa de liquidez (Krugman, 2012: 41-42).

53
ECONOMAunam vol. 13 nm. 38, mayo-agosto, 2016

II. La accin Desde la Gran Depresin, la preferencia por la liquidez


jug un importante papel en el estallido de la crisis, en
una buena medida, por la forma en la que la autoridad monetaria inyecta dinero al sis-
tema econmico; al hacerlo mediante compra de deuda a los bancos o del estableci-
miento de una tasa de descuento para los mismos destinatarios contra la entrega de
dinero lquido, dicha autoridad no puede garantizar que los intermediarios financieros
satisfagan los circuitos monetarios del sistema econmico. Si el ambiente es de ines-
tabilidad, curiosa normalidad del (des)orden capitalista, la preferencia por la liquidez
se har presente en las instituciones responsables de la intermediacin financiera.
Frente a la escasez de crdito y la incertidumbre reinante, los consumidores reducirn
sus gastos y, con ellos, una parte significativa de la demanda efectiva, y por todo
lo anterior los empresarios carecern de incentivos para invertir en producir lo que
no es demandado, con lo que se completa la ruina. Mientras la economa productiva
padece esta contraccin, la preferencia por la liquidez para un activo ejercicio espe-
culativo, la compra-venta de divisas, tambin se ve incrementada, particularmente al
calor de las posibilidades ofrecidas por tipos de cambio flexibles y por instrumentos
y tcnicas de comunicacin de alucinante velocidad que, hoy, dominan el panorama.
La evaporacin del Estado de Bienestar y el encanecimiento de la fuerza de traba-
jo planetaria, se combinan para producir la reduccin suplementaria de la llamada
funcin-consumo, por medio de un fortalecimiento de la preferencia por la liquidez
que produce una nueva reduccin del gasto. Estos efectos de la preferencia por la
liquidez, en reduccin del gasto, tienen una dimensin histrica:

En una obra clsica, Friedman y Schwartz argumentaron que el Consejo de la Reserva


Federal no inyect dinero en el sistema bancario despus de octubre de 1930 para com-
pensar la acumulacin por parte de los bancos y del pblico. Esto se debi a un lide-
razgo dbil y dividido, ya que el hombre fuerte de la Reserva Federal, Benjamin Strong,
haba fallecido en 1928. Admitieron que la cada de la produccin en 27%, del ndice de
precios al por mayor en 13.5% y de las rentas personales en 17% entre octubre de 1929
y octubre de 1930 habra sido todava una de las contracciones ms serias que se hayan
registrado. Pero en octubre de 1930 lleg la primera crisis bancaria. La proliferacin de
quiebras bancarias en las reas rurales llev al pblico a convertir sus depsitos en di-
nero y a los bancos a acumular un exceso de reservas, y todos trataron de proteger sus
activos contra el pnico. Esto llev a un colapso de la oferta monetaria. As pues, segn
Friedman y Schwartz, el desplazamiento de la curva de oferta de dinero hacia abajo llev
a una menor presin sobre la renta real y los precios. La depresin mundial intensific
la depresin americana, a travs de la presin sobre el dlar despus del colapso de
patrn oro en 1931.
El quid de la explicacin monetarista de Friedman es que la cantidad de dinero cay,
pero no porque no hubiera prestatarios dispuestos, sino porque la Reserva dej que
disminuyera la cantidad de dinero. En contraste, la mayora de keynesianos han seguido
el propio ejemplo de Keynes al explicar la depresin en trminos de fallo en mantener

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FEDERICO NOVELO U. | La pertinencia actual de la Teora General de Keynes

la demanda agregada. Fue la cada del gasto lo que llev a la disminucin del stock de
dinero, y no al revs (Skidelsky, 2009: 89-90).3

Cuando un proporcin creciente del ingreso no se gasta, crece la parte dedicada a la


inversin o a la especulacin.
Lo que Keynes entiende como previsiones de la psicologa del mercado, descritas
con talento en su clebre ejemplo del concurso de belleza, no slo est determinado
por la capacidad de los especuladores para tomar la delantera, sino por el peso ines-
capable de una opinin general recurrentemente alimentada por rumores, prejuicios
e informacin irrelevante que se metamorfosea en fundamental en momentos clave y
casi permanentemente dominada por la ignorancia, que le hace extraordinariamente
vulnerable durante la emergencia de los espritus animales: confianza, sentido de la
justicia, corrupcin y conducta antisocial, ilusin monetaria4 y relatos econmicos
exitosos (Akerlof y Shiller, 2009: 108).
Al tratar el asunto de los valores lquidos, en tanto elemento definitorio entre el
uso y la especulacin con determinados bienes, resulta claro que el factor dominan-
te en la determinacin de los equivalentes generales, por encima del valor de uso
y el costo de almacenamiento, no es otro que la prima de liquidez, entendida como
la propiedad de un bien para intercambiarse, con la mayor cobertura y de manera
inmediata, por otras mercancas. Ningn bien supera al dinero en la visibilidad de esa
propiedad, lo que explica la relevancia de la compra-venta de monedas en el escena-
rio especulativo mundial: EG =U C + , donde:

EG = equivalente general;
U = valor de uso;
C = costo de almacenamiento o mantenimiento, y
= prima de liquidez (Keynes, 1958: 217-221).

El valor de uso, por supuesto, consiste en el consumo del bien que se pretende con-
vertir en equivalente general; muy dbil, si acaso, para el dinero; intenso e inmediato,
para el trigo, y muy lento aunque visible, para la vivienda, por emplear las alternativas
propuestas por Keynes. El costo de almacenamiento (o de mantenimiento) es posi-
tivo y notable para los casos del trigo y la vivienda; y negativo para el del dinero, por
cuanto el intermediario financiero bancario o no paga una tasa pasiva de inters
por almacenar el dinero de los agentes. La prima de liquidez, definida lneas arriba,
es completa e inmediata en el caso del dinero, e incompleta y tardada para los otros
dos bienes.

3 Los resaltado con cursivas es mo, FNU.


4 En este caso, hay una vinculacin de espritu animal con preferencia por la liquidez, particular,
aunque no exclusivamente, visible en la percepcin que los trabajadores tienen del salario nomi-
nal, por cuyo incremento luchan, a pesar de la reduccin sostenida del salario real. En realidad,

55 esta reaccin es lo nico que los trabajadores pueden hacer por ellos mismos, ya que la nego-
ciacin con empleadores no incluye a los salarios reales.
ECONOMAunam vol. 13 nm. 38, mayo-agosto, 2016

Este anlisis del sistema econmico, despojado de las limitaciones autoimpues-


tas en la economa estndar (escasez, equilibrio con pleno empleo, neutralidad del
dinero y supuestos irreales), signific un soplo de aire fresco para los estudios eco-
nmicos.
De aqu, seguramente, deriva el entusiasmo del estudiante de Cambridge, Bensu-
san-Butt, tras la lectura de la Teora general:

Gozosa revelacin en tiempos oscuros. Pensbamos que Keynes haba descubierto el


fallo en el sistema capitalista y haba inventado un remedio... El misterio de la injusticia
contempornea quedaba revelado por una obra maestra de esfuerzo intelectual soste-
nido... Por eso la Teora general era para nosotros menos una obra de teora econmica
que un manifiesto por la Razn y la Alegra... Daba una base racional y un atractivo moral
a la fe en la posible salud y cordura de la humanidad contempornea tal como los jve-
nes de mi generacin no habamos encontrado en ningn otro sitio (citado en Skidelsky,
1992: 573).

Para Keynes, el xito de la teora ricardiana eclips lamentablemente el tema de la


demanda efectiva:

Ricardo conquist a Inglaterra como la santa Inquisicin a Espaa, desapareci comple-


tamente y dej de estudiarse. El gran enigma de la demanda efectiva, con el que Malthus
haba luchado, se desvaneci de la literatura econmica. Ni una sola vez puede verse
mencionado en cualquiera de los trabajos de Marshall, Edgeworth y el profesor Pigou, de
cuyas manos ha recibido su mayor madurez la teora clsica. Slo pudo vivir furtivamen-
te disfrazada, en las regiones del bajo mundo de Carlos Marx, Silvio Gesell y el mayor
Douglas (Keynes, 1958: 43).

Para Keynes, adems de medio de pago, el dinero es un depsito de valor que liga
el presente con el futuro, y que tambin se somete a la incertidumbre, ahora referida
a los cambios futuros y desconocidos de las tasas de inters que variarn tempo-
ralmente en relacin inversa a las variaciones de la oferta monetaria, hasta que la
trampa de liquidez haga acto de presencia. Adems, aunque la economa estndar
imagina los efectos inflacionarios de los aumentos de dicha oferta en situacin de
pleno empleo (supuesto irreal), Keynes advierte que, mucho antes del pleno empleo,
el nivel de precios experimentar presiones al alza y que, en algunos casos lo har
por razones estructurales (inelasticidad de la oferta) y no por razones monetarias.
Tanto en la Teora general cuanto en reflexiones complementarias, Keynes ad-
vierte que la Teora cuantitativa, al afirmar que un incremento en la oferta monetaria,
posterior al pleno empleo, slo afectar proporcionalmente al nivel general de precios
manteniendo la relacin entre precios relativos, ignora la existencia de una demanda
de dinero para fines especulativos, que corresponde a la funcin de preferencia por
la liquidez relativa a la propia tasa de inters, L2 (i) = M2:

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FEDERICO NOVELO U. | La pertinencia actual de la Teora General de Keynes

Era usura, escribi a un corresponsal, extraer del prestatario alguna cantidad adicional
al verdadero sacrificio del prestamista que la debilidad de la posicin negociadora del
prestatario o su extrema necesidad hace plausible Encuentro interesante exponerlo
de esta manera porque realmente viene a ser lo mismo que mi teora de la liquidez (citado
en Skidelsky, 2009: 175).

Como una cuestin de justicia, y de promocin de las inversiones, Keynes propone


de manera complementaria a los efectos bajistas que la abundancia de capital ten-
dra sobre el tipo de inters una poltica especfica para mantenerlo bajo:

Hoy el inters no recompensa ningn sacrificio genuino, como tampoco lo hace la renta
de la tierra. El propietario del capital puede obtener inters porque aqul escasea, lo mis-
mo que el dueo de la tierra puede percibir rentas debido a que su provisin es limitada;
pero mientras tal vez haya razones intrnsecas para la escasez de la tierra, no las hay para
la de capital (Citado en Skidelsky, 2009: 175).

Con apoyo en las fluctuaciones en el nivel potencial de produccin, que se explica en


la recurrente variacin en la productividad, y derivada de la hiptesis de las expecta-
tivas racionales, se construy la llamada Teora del ciclo econmico real que pretende
explicar las fases depresiva y expansiva del sistema econmico como reacciones
eficientes a las modificaciones del entorno econmico real. Estos cambios incluyen
precios, regulaciones, condiciones meteorolgicas y otros muy diversos factores:

Supongamos, por ejemplo, que se ralentiza la velocidad del cambio tecnolgico. Como
resultado, caer la productividad marginal de la poblacin y, al hacerlo, caer el salario
real. La gente reaccionar a este cambio de una forma racional, eligiendo trabajar por
un salario menor, en el mismo puesto de trabajo o en otro, o pasar ms tiempo en fami-
lia. De ah que una conmocin real provoque ciclos mediante reacciones eficientes de
los agentes econmicos a sus circunstancias econmicas modificadas. Este modelo se
sostiene durante periodos largos. Cuando aparece un conjunto de nuevas invenciones
que hace subir los salarios reales, la gente trabaja ms y se produce un incremento de la
produccin. All donde haya una ralentizacin tecnolgica que provoque una bajada del
salario real, la gente trabajar menos, y provocar una cada en la produccin. ste es el
patrn que observamos durante los auges y las recesiones. Igual que la hiptesis de las
expectativas racionales, la teora del ciclo econmico real supone que, en ausencia de
regulaciones, los mercados son eficientes, lo que sugiere, obviamente, que stos deben
dejarse tan desregulados como sea posible (Skidelsky, 2009: 57).

Esta teora resulta radicalmente equivocada. Lo es a los efectos de aquello que de-
termina las fluctuaciones de la actividad econmica y a los efectos, tambin, de las
reacciones de los agentes. Son los rendimientos esperados del uso de un bien de
inversin, y sus frecuentes fluctuaciones, lo que determina el nivel de inversin y

57 todas sus virtuosas consecuencias y es la ilusin monetaria, y no una decisin per-


fectamente racional, la que impide a los trabajadores disponerse a aceptar menores
salarios nominales. El primer aspecto es abordado por Minsky:
ECONOMAunam vol. 13 nm. 38, mayo-agosto, 2016

En tanto que la productividad de un bien de capital en la teora convencional est de-


terminada tecnolgicamente, el rendimiento de escasez corriente de ese bien depen-
de de las diversas suertes de industrias, de locaciones y de condiciones econmicas.
De hecho, la escasez de capital vara a lo largo de un ciclo econmico. Las depresio-
nes se caracterizan por la ociosidad de hombres y mquinas, los auges por la escasez
tanto de mano de obra como de bienes de capital (Minsky, 1987: 107).

Otra teora, tambin derivada de la economa convencional y especficamente dedi-


cada a la medicin del riesgo, es la llamada Teora del mercado financiero eficiente,
que asume desconocer lo que ocurrir con certeza, aunque pretende conocer, y me-
dir, el riesgo de que ocurra; esta exitosa valoracin de los riesgos se hace represen-
tar en los precios de los instrumentos financieros, acciones, ttulos y deudas, siempre
a partir de la informacin disponible. Esta dependencia de la informacin presente
permiti establecer falsas analogas, como la de aplicar modelos de seguro a produc-
tos que no son asegurables; la analoga entre seguros actuariales de vida, propiedad
y accidentes y el seguro de derivados complejos es falsa. El resultado es que:

El uso de la palabra riesgo para cubrir acontecimientos fortuitos que no pueden asegurar-
se trasmite una precisin falsa, que conforta a los mercados, pero que no tiene ninguna
base en la ciencia (Skidelsky, 2009: 62).

Esta teora, en un primer lugar y a considerable distancia del resto, fue la primera
baja a contabilizar con la Gran Recesin, entre otras cosas, por haber convertido en
un artculo de fe que la diversificacin de los productos financieros reduce el riesgo:

Los modelos de gestin del riesgo ignoraron la posibilidad de una correlacin casi com-
pleta o un impulso en el movimiento de los riesgos, tpico de un auge o de una crisis. Lo
que sucedi a lo largo de 2008 fue que, de repente, 10% de los riesgos se convirti en el
90 por ciento o ms, y todo ello al mismo tiempo (Skidelsky, 2009: 61).

La previsin de un notable keynesiano, arroja luminosa luz sobre la suerte de los pro-
ductos financieros diversificados:

Muy pocos en ese momento, como el profesor Maurice Allais en Pars y, en Nueva York,
Hyman Minsky un profesor estrafalario y marginal admirado por marxistas y por ges-
tores de hedge funds-, fueron los que anunciaron que se avecinaba una grave crisis
financiera. Minsky prevea un desarrollo en cinco fases: una innovacin rentable (o un
cambio de poltica econmica), un boom, un estado de euforia, la retirada de beneficios
y, finalmente, el pnico, que desde entonces recibe el nombre de Minsky Moment y que
l predeca para el ao 2009 (Attali, 2009: 42).5

58 5 Lo resaltado con cursivas es mo, FNU.


FEDERICO NOVELO U. | La pertinencia actual de la Teora General de Keynes

Sobre el mismo aspecto, Skidelsky aporta lo siguiente:

El ya fallecido Hyman Minsky, tambin tras los pasos de Keynes, describi un sistema
financiero que transforma la inversin en especulacin, seguida por colapso. Los pe-
riodistas econmicos han debatido largo y tendido si el momento actual representa un
momento Minsky. Los economistas de la teora dominante hicieron caso omiso e ignora-
ron por completo a Minsky (Skidelsky, 2009: 63).

Minsky mismo, ofrece su versin de las fluctuaciones, del momento realmente anun-
ciado y de la necesaria reivindicacin de Keynes:

La socializacin de la inversin que Keynes sugiri ofrece una alternativa tanto para el
tratamiento de la inestabilidad y el estancamiento que rigen actualmente, como para
las ineficiencias inherentes a una economa donde las transferencias son suficientemen-
te grandes como para ser una barrera efectiva contra el colapso de las ganancias que
lleve a las depresiones profundas. Keynes es poco importante en la teora y la poltica
que actualmente dominan pero eso slo subraya la banalidad de la teora y ayuda a expli-
car lo inadecuado de la poltica. Como se ha mostrado, la incapacidad de la teora actual
para comprender la tan evidente inestabilidad de nuestra economa, lleva a la necesidad
de una reconstruccin de la teora. Como la incapacidad de la poltica para operar en la
inestabilidad se ha vuelto tambin evidente, tendr que ocurrir una verdadera revisin
de la poltica. En ese momento y me atrevo a decir que el momento est cerca Keynes
ser de gran importancia, no como un conjunto de doctrinas heredadas, sino como crea-
dor de los hombros de un gigante sobre los cuales pueda descansar la disciplina y el
anlisis de la poltica (Minsky, 1986: 29-30).

El momento Minsky (y, especialmente, el momento Keynes), ha llegado desde hace


80 aos.

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ECONOMAunam vol. 13 nm. 38, mayo-agosto, 2016

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