Sei sulla pagina 1di 2

El Bagarto de la Nasa - El oso de agua extraterrestre

Tardgrada con musgo de 1 mm. de longitud vista al microscopio.

Los tardgrados viven en el agua o en zonas hmedas Esta extraa criatura puede
sobrevivir durante aos sin agua o comida .Resiste tanto a la radiacin espacial como a
temperaturas extremas.
No es una criatura extraterrestre, pero si hubiera que seleccionar un ser vivo de nuestro
planeta que mereciera este calificativo, el oso de agua (o tardgrado) podra ser el mejor
candidato.
As resumen los autores de esta fotografa la capacidad de esta asombrosa especie para
vivir en ambiente extremos. La imagen, titulada 'tardgrada en musgo' y firmada por Nicole
Ottawa y Oliver Meckes, fue seleccionada por la NASA como imagen astronmica del 6 de
marzo. Cada da, la agencia espacial estadounidense selecciona una fotografa que
muestre algn aspecto del universo junto a una breve explicacin a cargo de un
astrnomo profesional.
Los tardgrados son invertebrados microscpicos (miden de 0,05 a 1,5 milmetros). Se
conocen tambin como osos de agua debido a su aspecto y a la manera en la que se
desplazan. Tienen ocho patas pero andan muy despacio, viven en el agua o en zonas
hmedas (como musgos o helechos). Los cientficos calculan que hay ms de 1.000
especies de tardgrados en todo el mundo.

Organismos extremfilos Pero lo ms llamativo de estas criaturas es su extraordinaria


resistencia a los ambientes ms inhspitos.
Segn se asegura en la descripcin de la pgina de la NASA, son capaces de sobrevivir
durante dcadas sin comida ni agua y resisten climas extremos (tanto a las temperaturas
a las que hierve el agua como a temperaturas bajo cero).
La razn por la que son tan resistentes es porque son capaces de reparar su propio ADN
y reducir su contenido de agua. Su capacidad para aguantar niveles muy alto de radiacin
ha llevado a los cientficos a utilizar a estos pequeos animales para las investigaciones
realizadas en el espacio.
En 2011 se usaron en un experimento realizado en un transbordador de la NASA: el animal
fue colocado en el exterior de vehculo espacial y sobrevivi.
Los tardgrados tambin viajaban a bordo de la nave espacial rusa no tripulada Fobos-
Grunt con destino a la luna marciana Fobos, pero un fallo tcnico ech al traste esta
ambiciosa misin e impidi comprobar si estas criaturas eran capaces de sobrevivir al
inhspito ambiente del sistema planetario marciano .