Sei sulla pagina 1di 47

LOS PRINCIPIOS ORIENTADORES

DE LA COMPILACIN JUSTINIANEA
Por

ISIDORO MARTIN MARTNEZ


C a i e d r t i c o de D e r e c h o romano
SUMARIO

I. FIDELIDAD DE B I Z A N C I O A R O M A

1. Supervivencia del espritu romano en Oriente.


2. Justiniano, sumo defensor de la unidad del Imperio.

II. LAS LEYES, VALOR SUPREMO EN LA CONCEPCIN POLTICA


DE J U S T I N I A N O

1. Las armas y las leyes, salvaguardia del Estado: intimidad de


ambas garantas.
2. Fundamento del valor de las leyes.
3. Necesidad de una recopilacin y depuracin de las leyes ro-
njanas: inmensidad de la tarea.
4. Defensa del beneficio logrado mediante la compilacin.

111. EL R O M A N I S M O DE LA C O M P I L A C I N

1. Devocin de Justiniano a Roma.


398 / .S T D O It O MAR T I i\ il A i T I JV E Z

2. La valorizacin de las modificaciones realizadas por Justiniano.


3. Propsito innovador de Justiniano.
4. Permanencia del espritu romano en la compilacin.

IV. EL E S P R I T U CATLICO DE L A COMPILACIN

1. Religiosidad de Justiniano.
2. Ortodoxia catlica de Justiniano.
3. La infusin del espritu cristiano en la compilacin.

V. EL A F N DE U N I V E R S A L I D A D Y PERENNIDAD DE L A C O M P I -
LACIN

VI. L A LECCIN DE J U S T I N I A N O A L M U N D O A C T U A L

<wwwii'v^^^

Los das que corren, tan llenos de dinamismo y tan fuertemente so-
licitados por el futuro, parece que rechazan toda mirada hacia el pasado,
toda contemplacin retrospectiva y, mucho ms, toda consideracin de
aquel mundo distanciado de nosotros por el inmenso mar de numerosas
centurias.
Pero si ya desde Cicern para ac es verdad, inconcusamente pro-
clamada, que la Historia es maestra de la vida, y si con San Agustn el
estudioso aprendi a contemplar con mirada unificadora el acontecer
humano para encontrar las causas determinantes y explicativas de los di-
versos e innmeros hechos de los hombres, no puede extraar que cuando
se forja un nuevo orden mundial sea prudente volver los ojos a las pginas
de la Historia. No para reposar sobre ellas en tarea de erudito diletante,
sino con afn constructor que busca en la experiencia de otras edades
la luz que ayude a emprender con mayores probabilidades de xito las
rutas que han de adentrarnos en los tiempos nuevos.
LOS PIUNCIPIOS OHlEI^TADOfES DE LA COMPILACIN .lUSTINIAiSEA ^ 399

'^ U.
QJ

I. FIDELIDAD DE BIZANCIO A ROMA'^

]. SUPERVIVENCIA DEL ESPRITU ROMANO EN ORIENTE.

Cuando en el ao 476 el joven Rniulo Augstulo fu depuesto de


la sede imperial de Occidente y el vencedor Odoacro, despus de enviar
las insignias imperiales al emperador Zenn, peda a ste el gobierno de
Italia en calidad de patricio romano, tericamente quedaba restablecida
la unidad de m a n d o en el Imperio. Prcticamente, sin embargo, se pro-
dujeron dos acontecimientos de singular trascendencia.
D e una parte, el Occidente ira afianzando ms y ms su indepen-
dencia, fraccionado bajo las varias soberanas de los caudillos brbaros.
D e otro lado. Constantinopla se convertira, de una manera definitiva,
en cabeza y sede del Imperio romano.
Ya desde haca ms de dos' siglos la ola creciente del helenismo
vena invadiendo y anegando el tradicional espritu de Roma. Dioclecia-
no sera an u n luchador esforzado y victorioso en defensa del romanis-
mo, pero luchador al fin y al cabo, lo cual significa que el campo era dis-
putado por otras fuerzas.
A partir del ao 330, en que el emperador Constantino transorma
la vieja Bizancio en la nueva Constan tinopla con el propsito de hacer
que surja un caput orbis, R o m a ir siendo progresivamente eclipsada.
Y sin embargo^he aqu u n hecho prodigiosoel desplazamiento de
la sede imperial desde R o m a a Constantinopla, no obstante el influjo
del espritu oriental y bizantino ser, aunque la afirmacin tenga aires
de paradoja, la salvaguardia del espritu romano.
Porque los emperadores de Oriente, pese a las desmembraciones del
Imperio y a su cierta indiferencia por la suerte de los territorios occiden-
tales, no renunciaron a su cualidad de emperadores de todo el orbis ro-
manus, proclamaron cuantas veces les fu posible su derecho y trataron
de reinvindicaiio en cuantas ocasiones se les ofrecieron propician. Cons-
tantinopla ser considerada como la R o m a sobrevivida; el emperador,
como sucesor de Augusto; y frente a los Estados que surgen en Occi-
dente, Constantinopla seguir considerndose cabeza del Imperio, pero n o
400 r S T D O f O M A f T T N M A H T I N E Z

capital de un Estado semejante en su concepcin poltica a los reinos


brbaros nacidos a costa de los territorios imperiales (1).
El Oriente conserv su fidelidad a Roma y, a pesar de toda suerte de
antagonismos y diferencias, el culto a lo romano, el espritu de Roma,
perduraba. Perduraba y fu vivificado por el espritu cristiano. Sin
Constantinoplaha escrito certeramente AUNS (2)la latinidad habra
quedado ahogada desde la cada de Roma en poder de los germanos, a
fines del siglo V, faltando al mundo esa interpretacin bizantina de los
principios fundamentales de la antigedad sobre la que descansa en bue-
na parte lo mejor de nuestro patrimonio espiritual.

2. JUSTINIANO, S U M O D E F E N S O R D E LA U N I D A D D E L IMPERIO.

En esta trayectoria de fidelidad a Roma, Justiniano marca el momen-


to culminante, y para nosotros, juristas, podemos decir que definitivo.
Como los ltimos emperadores que mantuvieron la grandeza de Roma,
Justiniano era ilirio y haba recibido junto a su to el emperador Justi-
no, en primer lugar, una slida formacin clsica y cristiana y, en segundo
trmino, una eficaz experiencia como gobernante cuando Justino le aso-
ci a las tareas de direccin del Imperio.
Justiniano es, sin duda alguna, un hombre extraordinario y un gober-
nante de grandes mritos. Su espritu, formado en el clasicismo y el cris-
tianismo, siente con vehemencia el ansia de unidad. Unidad en primer
trmino fsica, territorial, del Imperio. Sus generales victoriosos le devol-
vern el frica arrancada al Imperio por los vndalos, parte de la Espa-
a dominada por los visigodos y aun la misrna Roma.
Pero Justiniano siente con ms hondura el problema. La unidad te-
rritorial es slo la base para asentar una efectiva unidad poltica; la unidad
poltica no ser eficaz sin la unidad jurdica, y ninguna de ellas ser posible
ni perdurable sin la unidad religiosa.
Justiniano, el ltimo emperador que sobre el' Bosforo habla latn f3),
trabaja, pues, denodadamente durante medio siglo por conseguir con las
armas, con las leyes y con la religin, al servicio de Dios, la unidad del
Imperio y restaurar las glorias y aun el espritu de Roma.
Sintiendo como necesaria la unidad, la persigue con tenacidad inaudi-

(1) Cl'r. A U N S : Jiisliniano el Oraiidc, Madrid, 1940, pif^s. 17-18.I'*ACCIMOM'. (Jn su Breve
storia delVimpcvo romano, nrrala da un. riifirisla, l^adita, 1935, pg. 219, csliina inTis bien q u e
e n O r i e n t e c o n t i n u a b a la idea i m p e r i a l do Alejandro, la idea d e n u I m p e r i o g r i e g o opuesto a
loda forma d e s u m i s i n a R o m a .
(2) AUNS : Ob. cil... p g s . 124-125.
(3) ALBIRT.\RIO : Inlroduzione slorivu alio sliidi del dirillo romano (/iinUnianeo, Miln,
1935, pSg. 1 1 .
LOS PRINCIPIOS OBIENTDORES DE LA COMPILACIN .lUSTIMANEA 401

ta frente a todos los elementos disgregadores que animan en Oriente. Su


gran preocupacin fu lograr la unidad en todos los rdenes y en todas
direcciones. Por eso h a podido decir con toda verdad BIONDI (4) que el
rasgo ms caracterstico y genial de la obra de Justiniano y sobre el cual
n u n c a se insistir suficientemente es la tendencia precisa y constante ha-
cia la unificacin. U n i d a d poltica, unidad jurdica, pero sobre todo, uni-
dad religiosa.
Adelantemos ya desde ahora que los medios que Justiniano estima
necesarios e indispensables para su tarea son d o s : junto a las armas, las
leyes. Por eso Justiniano es, fundamentalmente, un legislador (5). Por
eso lleva a cabo su conipilacin inmortal.
M a s nosotros podemos preguntarnos: Qu valor reconoce Justinia-
no a las leyes en su tarea de gobernante? Con qu espritu trata de
llevar a cabo su propsito? Cules son las metas alcanzadas por Justi-
niano? Qu leccin le ofrece al m u n d o actual?
Con este nuestro modesto trabajo pretendemos responder sumaria-
m e n t e a las preguntas formuladas.

II. LAS LEYES, VALOR SUPREMO EN LA CONCEPCIN


POLTICA DE JUSTINIANO

1. L A S ARMAS Y LAS LEYES, SALVAGUARDIA DEL ESTADO :


INTIMIDAD DE AMBAS GARANTAS.

Justiniano afirma de una manera rotunda y terminante que la supre-


m a tutela y salvaguardia del Estado procede de dos clases de garan-
tas : las armas y las leyes.

Siimina reipublicae tuitio de Proviniendo la suprema defensa


stirpe duarum rerum, armorum del Estado de dos rdenes de co-
atque legutn, veniens... (6). sas, de las armas y de'las leyes...

(4) BIONDI: Giusliniuno irimo principe e lc;iislalorc aillolico, Miln, 1036, p^'. 186.
(5) Ctr. BoNFANTE : L'cdizionc ilaliana del Digcslo e ciU sludi di diriUo romano, on Conjc-
rcnzc per la commemorazione del XIV centenario del Digcslo {Pubblicazioni deU'Universit Callo-
nca del Sacro Cuorc), Miln, 1930, pgs. 102-103.Vide, usimisnio, los recelos q u e siiscil.'i l;i con-
sideracin do J u s t i n i a n o como legislador a- RICCOBONO : L'op'era di Giiixliniano, en nAnnuario
dcU'Oniversil Caltolica del Sacro Ciinre, Miln, 1934, pg. 42.
(6) Siimma reipublicae, pr.
402 1 s r DOHO MA Hr j JV M A ji r i N /; z

Precisamente por ello interesa que la majestad imperial disponga tan-


to de las armas para vencer a los enemigos, como de las leyes para que
siendo el emperador religiossimo observador de la justicia impida las
iniquidades de los hombres y pueda as gobernar rectamente lo mismo
en tiempos de paz que en das de guerra:

Iinperatioram maiestatem non La majestad imperial conviene


solum armis decoratam, sed etiam qu no slo est ornada con las ar-
legihus oportet esse armatam, ut mas, sino tambin armada con las
ultrumque tempus, et hellorum et leyes para que en uno y en otro
pacis recle possit gubernari, et tiempo, tanto en el de guerras co-
princeps Romanus victor existat mo en el de paz, pueda gobernar
non solum in hostilibus proelis, sed rectamente y el principe romano
etiam per legitimas tramites calum- salga vencedor no slo en los com-
niantium iniquitates expellens et bates con los enemigos, sino al re-
fiat tam iuris religiosissimus quam chazar mediante trmites legtimos
victis hostibus triumphator (7). las iniquidades de los calumniado-
res, y resulte tan fidelsimo del de-
recho como triunfador de los ene-
migos derrotados.

Justiniano estima que entre las armas y las leyes existe una tal inter-
dependencia que h a n de prestarse recproco auxilio. E n su pensamiento
se advierte que armas y leyes constituyen, si es permitida la expresin,
u n a forma de simbiosis:

Istorum etenim alterum alte- En efecto, cada una de estas co-


rius auxilio semper eguit, et tam sas necesit siempre del auxilio de
militaris res legibus in tuto collo- la oir y asi como la micilia ha si-
cata est, quam ipsae leges armo- do enteramente ordenada por las
rum praesidio servatae sunt (8). leyes, as- tambin las mismas le-
yes han sido guardadas con el apo-
yo de las armas.

Se h a n escrito bellas y largas pginas sobre la h e r m a n d a d de las ar-


mas y las letras y sobre la primaca entre ellas. Justinianosealemos
esta caracterstica tan notoria en sus escritos y tan silenciada por los co-
mentadorescon u n criterio realista de gobernante recto resulta el supre-
m o y ms autorizado apologista de la intimidad entre la fuerza y el dere-

(7) linpcraloriain maieslalcn, pr.


(8) .S'nmma ruiiiibliaic, pr.
LOS I'HIKCII'IOS ORIENTADOHES DE LA COMl'ILACION .ICSTIMAMCA 403

cho, O, dicho ms exactamente, de la fuerza al servicio del derecho. Sus


dos famosas constituciones imperiales, Iinperatoriam maiestatem y Sum-
ma reipublicae, constituyen el gran discurso justinianeo no de las armas y
las letras, sino de las armas y de las leyes.

2. FUNDAMENTO DEL VALOR DE LAS LEYES.

El supremo valor de las leyes, segn el pensamiento de Justiniano, ra-


dica precisamente en que merced a ellas se ordenan como es debido tan-
to las cosas divinas como las h u m a n a s y toda iniquidad puede ser recha-
zada :

...nihil tam studiosum in mni- ...entre todas las cosas no se ha-


bus rebus invenitur qiiam legum lla ninguna tan digna de atencin
auctoritas quae divinas et huma- como la autoridad de las leyes, la
nas res bene disponit et omnem, cual dispone acertadamente las co-
iniquitatem expellit (9). sas divinas y las humaras y recha-
za toda iniquidad.

Por lo cual con ellas puede ofrecerse a los hombres la salvaguardia de


su integridad:

...universis hominibus promtum ...ofrezcan a todos los hombres


suae sinceritatis praebeant praesi- pronta y eficaz defensa de su inte-
dium (9a). gridad.

L a ntima eficacia de las leyes estriba, adems, en que su conocimiento


ensea a dar a cada uno lo suyo y a gobernar rectamente. Los administra-
dores de justicia y los gobernantes del Imperio adquirirn la formacin que
exige su delicada tarea, gracias al conocimiento y estudio de las leyes.
El Digesto se brinda, precisamente, con esta finalidad concreta a los
maestros de Derecho a fin de que hagan a sus discpulos perfectos cono-
cedores de las leyes, con lo cual resultarn rectos administradores de jus-
ticia y de los intereses del E s t a d o :

...legitinios thesauros volentibus ...hemos abierto a quienes los de-


aperuimus, quibus per vestram sean, los tesoros de las leyes, con
prudentiam quodammodo eroga- los cuales, proporcionados en cier-

(0) Del) aiiclon: 1 y C. 1, 17, 1.


(9.-1) IbkUm.
404 I S I D O f O M A f,T I N MARTNEZ

tis, ditissimi legum oratores effi- to modo por vuestra ciencia, los
ciantur discipuli (10).. discpulos resulten oradores perit-
simos en el Derecho.

Discipulis, igitur, mnibus iis As, pues, los discpulos, habin-


legitimis arcanis reseratis nihil ha- doles mostrado todos los arcanos
heant ahsconditum, sed mnibus de las leyes, nada ignoren, sino
per lee tis, quae nobis... composita que estudiadas todas las compila-
sunt et oratores maximi, et iusti- ciones para nosotros... compuestas,
tae satellites inveniatur, et iudi- sean considerados como muy gran-
ciorum optimi tam athletae quam des oradores, seguidores de la jus-
gubernatores in omni loco aevo- ticia y tan excelentes defensores
que felices (11). en los juicios como felices gober-
nadores en todo tiempo y lugar.

Por este motivo, cuando Justiniano, con gozo imperial y paterno, ofre-
ce la Institua cupidae legum iuventuti (12) a la juventud de su Imperio,
que se formaba en las escuelas de Derecho, pide a los estudiantes que re-
ciban las leyes que el propio emperador les h a preparado de tal manera,
que instruyndose en ellas muestren que les anima el deseo de prepa-
rarse para el gobierno de aquella parte de la repblica que se les enco-
mendase :

Summa itaque ope et alacri stu- Aprended, pues, con suma dili-
dio has leges nostras accipite et gencia y con afanoso estudio estas
vosrnetipsos sic eruditos ostendite nuestras leyes y mostraos de tal
ut spes vos pulcherrima foveat, modo instruidos en ellas, que os
toto legitimo opere perfecto, posse aliente la bellsima esperanza, una
etiam nostram rempublicam in vez ultimado el estudio de las le-
partibus eius vobis credendis gu- yes, de poder gobernar nuestro Im-
bernare (13). perio en las partes que se os con-
fen.

3. N E C E S I D A D DE UNA RECOPILACIN Y DEPURACIN DE LAS LEYES


ROMANAS : INMENSIDAD DE LA TAREA.

Las leyes, como hemos visto, son para Justiniano salvaguardia del Es-
tado, y por esto el reuniras, depurarlas- y ofrecerlas a sus subditos clara-

(10) Omnam rcinihUcm:, '1.


(11) Omnam rejablicac, 6.
(12) Impcraioviam inaicMalcm, noin.
(13) Impcraloriam Duiicstalcm, 7.
LOS riiINCIPlOS OHIUNTADOUES DE LA COMPILACIN .llJSTIMAiSliA 405

m e n t e formuladas en u n a recopilacin equivaldra a trabajar en favor


del mismo sostenimiento de la repblica:

...ad linc mximum et ad ipsius ...atendiendo a la realizacin de


reipuhlicae susentationem respi- esta mxima obra y a la conserva-
ciens opus efficiendum (14). cin de la misma repblica.

Esta concepcin de Justiniano nos explica claramente el gran empeo


del emperador por reunir, reducir y aclarar la multitud de constituciones
confusas y de aunar, purgar y renovar la masa enorme de la antigua ju-
risprudencia :

Sed quuri%sit necessarium multi- Adas como sea necesario, redu-


tudinem constitutionum... ad bre- ciendo a brevedad la multitud de
V i t a t e m reducendo, caliginem constituciones, extirpar totalmen-
earum, rectis iudicum definitioni- te de ellas la oscuridad que atenta
bus insidiantem, penitus extirpa- contra las rectas decisiones de los
re, ad hoc commune praestandum jueces, nos dedicamos, con la ayu-
beneficium, Deo praesule, prono da de Dios y con nimo resuelto,
animo nos dedimus... Et nostro a realizar este comn beneficio...
sttidio pro repblica instituto suum Y Dios omnipotente ha concedido
praesidium Deus omnipotens an- su proteccin a nuestra solicitud
nuit (15). empleada en favor de la repblica.

Lo dir as apenas subido al trono imperial. Transcurridos dos aos


desde que comenzara su reinado, ya habr realizado en parte su obra:
la proseguir incansable, y cinco aos ms tarde no dudar en rehacer
la primera recopilacin de las constituciones para lograr, con la mayor
perfeccin posible, esa sencillez y claridad que estimaba necesaria frente
a la multiplicidad y confusin que las leyes ofrecan.
Justiniano, al proceder de esta forma, lo haca plenamente consciente
de que trabajaba con fruto en servicio del bien coinn: ^

...in lHum codiceni cow^rcgnlae ...reunidas en un cdigo y pur-


et omni supervacua similitudine gadas de toda superfina analoga
et iniquissima discordia absolutae y de toda perjudicialisima discor-
universis hominibus promtum suae dancia, ofrezcan a todos los hom-
.nceritatis praebeant praesi- bres pronta y eficaz defensa de su
dium (16). integridad.

(14) lUit'.t: <niiie nr.cc.-isnriij 1,


(15) Suiuiiiii rei>iihli.cnc, i
(10) Dt;o tiiirtorc, 1.
406 I .S / D O U O M A H T I \' .M A H T I N K 7.

Senta la necesidad de ofrecer una fuente cristalina donde bebieran


con fruto los futuros administradores de justicia y gobernantes de su Im-
perio :

Nos vero tantam penuriam le- Pero viendo nosotros tanta pe-
gum invenientes et hoc misserri- nuria en el estudio de las leyes, y
mum indicantes, legitimas thesau- considerando esto muy lastimoso,
ros aperuimus (17). hemos abierto los tesoros de las,
leyes.

Pero tena, asimismo, conciencia de la inmensidad de la tarea, que


ninguno de sus predecesores se haba atrevido a llevar a cabo, no obs-
tante haber sentido la necesidad de realizarla:

Haec, quae necessario corrigen- Aquellas correcciones que mu-


da esse multis retro principibus chos prncipes anteriores conside-
visa sunt, interea tamen nullus raron necesarias y que sin embar-
eorum ad effectum ducere ausus go ninguno de ellos se atrevi a
est (18). llevar a cabo.

Se trataba de u n a empresa extraordinariamente a r d u a :

...erat enim mirabile o mn e m ...era, en efecto, maravilloso re-


Romanam sanctionem... ad om.- ducir toda la legislacin romana a
nem reducere consonantiam et una perfecta consonancia, borrar
dissonantiam et pugnatia tolle- toda discordancia y oposicin.
re (19).

T a n difcil pareca la obra, que se haba considerado como inaccesible


para el ingenio h u m a n o :

...quod nemo ante nostrum im- ...lo cual antes de nuestro Im-
perium unquam speravit, eque perio no lo esper nadie ni crey
humano ingenio possibile esse pe- en manera alguna que fuese po-
nitus existimavit (20). sible para el ingenio humano.

Justiniano, espritu eminentemente religioso como tendremos ocasin

(17) Omnum reipabllcae, 2.


(18) Haec quae neccsmrio, \>r.
(19) Dedit nobis, pr.
(20) Tanta circa, pr.
LOS l'HINCIPIOS OIUENTADOHES DE LA COMI'ILCION JUSTIMANEA 407

de considerar con mayor detenimiento, busc la ayuda de Dios para tan


difcil empresa:

Nos igiiur, quod nobis in more Por lo tanto, nosotros, levan-


positum est, manus ad Deum ten- tando las manos hacia Dios, como
dentes et postulantes nobis ipsum tenemos por costumbre y pidin-
opitulari, aggressi s u mu s atque dole que nos ayudara, hemos aco-
omni perfecimus (21). metido y terminado todo.

D e tal manera Justiniano confiesa que el xito final slo fu posible


merced a la Providencia divina, ya que la debilidad h u m a n a resultaba
impotente:

Namque hoc coelestis quidem Porque esto ciertamente fu


providentiae peculiari fuit, huma- propio de la Divina Providencia;
nae vero imbecillitati nidio modo pero de ningn modo posible para
possibile (22). la humana flaqueza.

U n a vez conseguida la deseada recopilacin, Justiniano estaba plena-


mente seguro de haber realizado una gran obra en favor de todos los
hombreshanc operam ad hominum sustentationem (23)porque haba
logrado consagrar como un gran templo a la justicia: quasi proprium et
sanctissimum templum iustitiae consecrare (24).
El Digesto ser considerado por Justiniano templo de la justicia ro-
mana-hoc justitiae Romanae templum (25)en cuya construccin el
propio embajador puso sus m a n o s :

Nostra quoque maiestas semper Tambin nuestra majestad, in-


investigando et perscrutando ea, vestigando y escudriando siem-
quae ab his componebantur, quic- pre lo que por ellos se compona,
quid dubium et incertum invenie- enmendaba rectamente con el au-
hatur, cum numine coelesti rede xilio celestial, y en forma conve-
emendabat et in competentem for- niente redactaba lo que se encon-
mam redigebat (26). traba dudoso e incierto.

Como consecuencia de ello no puede extraar que Justiniano invitase


a sus subditos para que tributasen rendidas gracias a Dios que le haba

(21) Di-Al nobis, pr.


(22) Tunta circn, pr.
(2.S) Tanlii rea, 2 1 .
(24) Dito aiictore, 5.
(25) Tallin rea, 20.
(26) Ttinlii rircit, \\r.
408 I s I D O Ji M A H r I JV M A H r i iV y-; z

permitido conseguir una obra tan beneficiosa, negada por la Providencia


Divina a los tiempos precedentes:

...gratias quidem, amplissimas ...dad cumplidsimas gracias a


agite summae Divinitati, quae ves- la Suprema Divinidad, que ha re-
tris temporibus tam saluherrimum servada para vuestro tiempo obra
opus servavit. Quo enim antiqui- tan provechossima. Pues aquello
tas digna divino non est visa in- de que la antigedad no fu con-
dicio, hoc vestris temporibus in- siderada digna en el juicio divino,
dultum est (27). se ha otorgado a vuestro tiempo.

4. D E F E N S A DEL BENEFICIO LOGRADO MEDIANTE LA COMPILACIN.

D e igual modo tampoco puede resultar exu^ao que Justiniano, des-


pus de haber logrado realizar su recopilacin, firme sostn del bien co-
m n , procurase defenderla esforzadamente contra los riesgos que pudie-
r a n hacerla intil.
Justiniano quiere impedir a toda costa que vuelva la confusin que
se haba tratado de remediar. Prohibe de modo rotundo que se enfrente
lo recogido en su compilacin con los textos antiguos de que se h a servido
para llevarla a cabo. Porque l no slo se h a propuesto recoger lo antiguo,
sino purgarlo y acomodarlo a las necesidades de sus das, de tal manera,
que todo ello reciba como una nueva autoridad del propio emperador:

...nemine ndente comparare ea, ...nadie se atreva a comparar lo


qnae antiquitas habebat, et quae que tenia la antigedad y lo que
nostra anctoritas introduxit, quia nuestra autoridad introdujo, por-
midta et mxima snni, qnae prop- que son runchas y muy grandes
ter utilitatem rerum transforma- las cosas transformadas por cansa
ta sunt; adeo ut, etsi principalis de utilidad; de tal manera, que
constitutio fuerat in veteribus li- tampoco la exceptuamos, si es que
bris relata, eque ei pepercimus, alguna constitucin imperial se
sed et hoc corrigendum esse pu- hallase recogida en los libros de
tavimus, et in melins restauran- los antiguos, sino qne considera-
dum (28). mos que tambin esto deba ser
corregido y mejorado.

Por este motivo, Justiniano niega autorizacin para comentar su obra.

(27) Tanta circa, pr


(28) Tanta circa, 19.
LOS l'HliSClI'lOS OHIIrrADOHIiS DE LA COMPILACIN .lliSTIKIANEA 40!)

a fin de que la verbosidad de los intrpretes no haga retornar la confusin


de otros tiempos como resultado de la diversidad de interpretaciones:

Nostram aii t e m consumatio- Mas esta nuestra recopilacin...


nem... nullis iuris peritis in pos- en adelante no se atreva ningn
terurt aiidentibus commentarios jurisperito a aplicarle comentarios,
illi applicare, et verbositate su ni a confundir con su palabrera
s u p r a di c t i codicis c o m p e n- el resumen del mencionado cdi-
diiim confundere, quernadmodwn go, como se hizo en los antiguos
in antiquioribus temporibus fac- tiempos, cuando por las encontra-
tiim est, quum per contrarias in- das opiniones de los intrpretes se
terpretantium sententias t o t u m perturb casi todo el derecho.
ius paene conturbatum est (29).

T a n grande es el temor de Justiniano, que llega a prohibir el empleo


de siglas y abreviaturas en los cdices de su recopilacin para evitar an-
tinomias, de tal m a n e r a que a los jueces no les es permitido tomar en
consideracin las alegaciones que se hiciesen sirvindose de textos que
contuviesen abreviaturas o siglas:

...nenio audeat eorum, qui libros ...nadie de los que hacen libros
conscribunt, sigla in his poner, se atreva a poner en stos abre-
et per compendium ipsi legum in- viaturas, y, por compendiar, a in-
terpretationi vel compositioni m- troducir grandsima divergencia
ximum affere discrimen... nemine en la misma interpretacin o en
ndice ex tali libro fieri recitatio- la ordenacin de las leyes... nin-
nem concedente, sed pro non scrip- gn juez permitir que de tal li-
to eum habere disponente (30). bro se haga recitacin alguna, si-
no que dispondr que se tenga por
no escrito.

III. EL ROMANISMO DE LA COMPILACIN

1. DEVOCIN DE JUSTINIANO A ROMA.

Acabamos de sealar el extraordinario valor que Justiniano concede


a la legislacin y, en su consecuencia, el anhelo que el emperador senta

(29) Dco auclorc, 12. Cfr. Tatitu circo. 2^, y Dcdit nohh, 21.
(30) Omncm nipublicac, 8. Cfr. Den uuclorc, 13; Tanla dren, VJ y 22, y Dedil nohis, 22.
410 I S r D O f O iM H r I N M A H T I N K 7,

de ofrecer a sus subditos un compendio de leyes breve, claro y ordenado.


Hubiera cabido limitarse en la ingente empresa a eliminar contradic-
ciones y, sin innovar nada, escoger lo mejor entre lo antiguo.
Tambin hubiera sido posible prescindir del Derecho anterior y ofre-
cer al Imperio toda una legislacin nueva.
Todo esto, sin embargo, quizs slo hubiese sido posible desde un
punto de vista metahistrico. La devocin de Justiniano hacia Roma eli-
minaba radicalmente el ltimo camino. Por otra parte, su gran persona-
lidad de gobernante atento a las necesidades nuevas exiga de Justiniano
pese a la opinin de quienes lo consideran un arcaizanteinnovaciones
incompatibles con la pura y simple restauracin del Derecho clsico.
Ya hemos apuntado la fidelidad del Imperio bizantino a Roma, no
obstante el creciente influjo griego. Constantino y Anastasio sern efica-
ces promotores del helenismo. Incluso este ltimoexcepcin en la fide-
lidad a la integridad imperialtendr como idea directriz de su reinado
reducir al Oriente el destino del Imperio (31). Constantino ser, segn
la frase de AMIANO (32), .novator turbatorque priscarum legum et moris
antiqui recept.
Diocleciano ha sido inmediatamente antes que ellos el ltimo defen-
sor de la ms pura romanidad. En el campo del Derecho privado sus
concisos rescriptos redactados en elegante latn son armas de una batalla
tenaz en defensa del Derecho romano oficial contra los influjos extraos
del Oriente. De la misma manera en el campo del Derecho pblico su
reforma constitucional, como ALBERTARIO ha sealado (33), aunque crea-
da bajo otro cielo que el de Roma, es ms una restaiu-acin de la roma-
nidad que mera adopcin y adaptacin de formas orientales.
El latn sigue siendo la lengua oficial del Imperio, pero la lengua del
pueblo y aun de las clases cultas era el giiego, que haba de terminar por
imponerse totalmente. Y si Diocleciano, como hemos recordado, ernplea
todava en sus rescriptos un latn elegante y conciso, Constantino, como
dice BoNFANTE (34), habla el latn ms brbaro que jams haya empleado
la cancillera imperial. De tal manera, que si en Diocleciano triunfan
todava Occidente y paganismo, en Constantino se muestran y se prepa-
ran para dominar Oriente y Cristianismo (35).

(31) Cfr. AuNs : Ob. cil,., pg. 25.


(32) Ciliulo por Ai.niiRTAnio on Inlroduzioiio. cil.., ]>K- 86.
(33) ALHURTARIO : Inlrodnzionc. cil., pg. 90, n. 2 1 . Cfr, con crilerio dislinlo I'AC.CIIIO.M, Hiere
sloria, cit., caps. XVI y XIX.
(.34) IBoNi'ANTK : L'cdizionc, cil., pg. 1 0 1 .
(35) Ai.uKUTARio: Dn Dioclczinna a G'mxliniuito, CTI C.imjun'.nzc cil., p:'ig. 324. Hccorclcmos
esla hclla sntesis trazada por la m a n o niaeslra ijc CoMAiino FIRUI.NI : Diocleciano y M a x i m i a n o ,
en a r m o n a con lodo su plan pollico y social, insisten sin descanso en la necesidad de q u e los
provinciales de Oriente observen de modo pleno las reglas del Derecho de Roma y v i t u p e r a n ,
a m e n a z a n y casligan sin vacilacin ni d u d a . Poro la m i s m a fuerza de las cosas no p e r m i t i con-
LOS l'liINCII'lOS OtilENTADOfES DE LA COMPILACIN JURTINIANEA 411

Tras de ellos Justiniano se muestra fuertemente atrado por el espritu


de la r o m a n i d a d ; siente con h o n d a vehemencia su calidad de emperador
de Roma, considerndose heredero y continuador de los antiguos Csares,
cuyo patrimonio poltico trata de restaurar. Justiniano, ms que ningn
otro emperador, apartar a Bizancio de u n posible destino nacional (36)
para m a n t e n e r intactas las prerrogativas imperiales, de m o d o que u n a
vez recobrada el frica de manos de los vndalos, y con ella las insignias
del Imperio, exclamar:

Deus per suam misericordiam Dios por su misericordia no slo


non solum Africam et eius omnes nos ha devuelto el frica y todas
provincias nobis tradidit sed et sus provincias, sino que tambin
ipsa imperialia ornamenta, quae nos ha restituido las mismas in-
capta Roma fiierant ablata, nobis signias imperiales que haban sido
restituit (37). robadas al ser conquistada Roma.

Palabras en las que resulta curioso observar cmo se colocan en la


misma lnea de importancia la apropiacin del territorio y el smbolo
en cuya virtud Justiniano considera legtima su conquista (38).
Justiniano pretende reafirmar en el m u n d o la capitalidad romana, si-
quiera nos haga la salvedad de que por R o m a no slo h a de entenderse
la antigua, sino tambin la sede imperial de Oriente fundada, bajo la
proteccin de Dios, con los mejores augurios:

...caput est orbis terrarum... ...la cual es cabeza del orbe de


Romam autem intelligendum est la tierra. Mas por Roma ha de en-
non solum veterem, sed etiam re- tenderse no slo la antigua, sino
giam nostram quae Deo propi- tambin nuestra corte, que, con
tio cum melioribus condita est au- la proteccin de Dios, ha sido fun-
guriis (39). dada bajo los mejores auspicios.

tiniiar esta i n l i a n s i g e n l c tlcfensa cl l o m a n i s i u o p u r o . El cenlro do giaveilad ilel I m p e r i o se


iba desplazando hacia Oriente y e n . Oriente surga niajesliiosa por sus edificios, encantadora por
su posicin, populosa desde el principio, la nueva capital. Constantino, v e r d a d e r a m e n t e g r a n d e
y a g u d o h o m b r e de Estado, c o m p r e n d i las exigencias nuevas. T,as tendencias de la prctica
oriental no las considera como errores, como usos reprobables, por el solo hecho de no adap-
tarse al derecho q n i r i l a r i o ; est dispuesto a e x a m i n a r , a considerar, incluso a recoger amplia-
m e n t e c u a n t o pueda hallarse de o p o r t u n o y de b u e n o . Como en otras cuestiones, incluso ms
i m p o r t a n t e s , no tiene dificultad en rechazar la tradicin, en a b r i r caminos y tiempos nuevos.
Si hay q u e hacerle a l g n r e p r o c h e es q u e Constantino fu demasiado propicio en la admisin
d e e l e m e n t o s griegos, q u e modificaban c innovaban : tanto, q u e no todas sus reformas p u d i e r o n
ser m a n t e n i d a s . (FERRINI : Lotfc antirhc r rcccnti contra 1 diritln romano, en Opere, vol. IV,
Miln, 1930, pg. 421).
(36) Cfr. AuNs; Ob. cif., pg. 33.
(37) C. 1, 27, 1, pr.
(38) Cfr. AuNs: Ob. cif., pg. 43.
(.39) Deo (Hiclorc, 10.
*12 1 S I D O li O M A H T 1 N M A li T I N E Z

Quizs como Ttiro, el pastor virgiliano, ha podido exclamar:

Verum haec tantum alias inter caput extulit urbes


quantum lenta solent inter viburna cupressi (40)

y ganado por el amor a Roma hace su afirmacin de romanidad, pero es-


timando que este espritu alienta tambin en la esplndida Constantino-
pla, cuyo esplendor haba de crecer ms todava merced a la obra urba-
nizadora de Justiniano.
Justiniano se siente heredero de Roma y sabe que los romanos han
sido los legisladores por excelencia. Quiere ofrecer a sus subditos los
tesoros de la jurisprudencia antigua (41) y l, emperador de Oriente,
pero tambin el nico emperador romano desde que el Occidente ha
escapado a sus predecesores, quierecomo ha escrito COLLINET (42)res-
taurar el culto al viejo Derecho de Roma, es decir, al Derecho romano
clsico, culto que haba cado en descrdito a consecuencia del empobre-
cimiento de la ciencia y de la prctica despus de la crisis del siglo III.
Pero Justiniano persigue una doble finalidad. Por una parte quiere re-
coger todo el Derecho rojnano y, por otro lado, quiere renovarlo:

...ornnem. Romanam sanctionem ...reunir y corregir todas las le-


et colligere et enmendare (43). yes romanas.

Esta difcil tarea que el emperador se propone y realiza podra con-


siderarse fruto del espritu de sntesis y de la prctica compilatoria pro-
pios del Bajo Imperio; podra estimarse como una manifestacin del es-
pritu monrquico para monopolizar la ciencia del Derecho. Lejos de
elloo si se prefiere, adems de todo ello, podramos coincidir con D E
VisscHER (44) en considerarla como la culminacin suprema de una po-
ltica tradicional de los emperadores rorhanos, iniciada por el propio
Augusto. Lo cual no sera sino una confirmacin de la romanidad justi-
nianea.
Por otra parte, el mismo Justiniano nos manifiesta cuan grande es su
reverencia hacia los antiguos jurisconsultos; tanta, que al componer el
Digesto con los fragmentos espigados en las obras de aqullos no ha ^po-

(40) Vmoii.io: (f/oj/KS, 1, 24-25. Pe.rn {sin Uinhi irniii o.ii rnhcza ciilrc lim ilcnuix ciiidiidle
ciiinla Ins ciprusc: .siicii.'ii lzorsi: v.nlrn iiis Iv.xlMi'.x itiiinhrc.ms.
(41) Oiimiitn rcipithllaic, 2.
(42) CoM.iNnr; L'onV/im/i; dii Dujcsli', cil.., pfig. 44.
(43) Deo aiid.orc, 2.
(44) Cfr. Dn Vissciii-K ; Le D/i/cvc, en Conlf.n-nzi: cil., |ii'it,'.s. 55-G.
LOS PfhyCfP/OS ORIENTADORES DE LA COMPILACIN JIJSTINIANEA \ 413 ., r '

dido tolerar que se releguen al olvido los nombres de tan grandes maes-
tros :

Tanta autem a nobis antiqui- Pero tanta reverencia hemos


tati habita est reverentia, ut nomi- guardado para la antigedad que
na prudentium taciturnitati tra- no hemos tolerado dejar en el ol-
dere nidio patiamur modo, sed vido los nombres de los juriscon-
iinusquisque eorum qui auctor le- saltos, sino que todo el que fu
gis fuit, nostris Digestis inscriptus autor de una ley ha sido inscrito
est (45). en nuestro Digesto.

Parece, pues, indudable que en Justiniano alienta u n gran amor hacia


la r o m a n i d a d que le impulsa a procurar la restauracin de. los valores
romanos, y hemos de considerar como totalmente exacto el juicio de A L -
BERTARio (46) cuando afirma que la recopilacin de las antiguas leyes ro-
manas, aun contando con todas las circunstancias favorablesresurgi-
miento de los estudios jurdicos, capacidad excepcional de Triboniano,
necesidad de u n a legislacin en armona con las "nuevas exigencias so-
ciales, n o hubiese sido posible si Justiniano, el ltimo emperador q u e
sobre el Bosforo habla latn, no hubiese estado enardecido por el prop-
sito d e reconstruir con las armas, con la poltica eclesistica y con la le-
gislacin, la imidad del Imperio, resucitando en el Bosforo, en la sede de
la nueva R o m a , la gloria de la antigua.

2. LA VALORACIN DE LAS MODIFICACIONES REALIZADAS POR JUSTINIANO.

Resumiendo lo expuesto hasta ahora, podemos formular estas dos afir-


maciones :
E n primer t r m i n o : Porque Justiniano concede un extraordinario va-
lor a la legislacin para el bien de los hombres y su gobierno, quiere ofre-
cer a .su Imperio u n perfecto compendio de leyes.
E n segundo lugar: Porque reconoce el subidsimo valor de la juris-
prudencia clsica romana y porque est imbuido del amor a la romanidad,
quiere restaurar el viejo Derecho clsico de R o m a .
Frente a este propsito del emperador, al intrprete moderno se le
plantea esta doble interrogacin:
Es Justiniano u n escueto restaurador del antiguo Derecho clsico

(45) Trti/ci circa, 10. Cfr. Dedil nobis. .10.


(40) Ai.iinnTAHio: Dxirodutiimtt cil., pg. 1 1 .
414 I S t D O f O M A It r 1 i\ M A il T 1 K K '/.

que trata de aplicar, inmutado, a su Imperio, o es, por el contrario, un


innovador que, aparentemente, respeta lo antiguo, pero en realidad ofrece
un Derecho totalmente renovado y acomodado a sus das?
Supuesto que Justiniano no se haya limitado a resucitar lo antiguo,
responde su obra al espritu romano o est animada de un espritu dis-
tinto, fruto de los influjos orientales?
Examinemos estos problemas.

3. PROPSITO INNOVADOR DE JUSTINIANO.

Que Justiniano slo pretendi resucitar el Derecho antiguo es tesis


que han sostenido autores como SCHULZ, WLASSAK, LEVY y, sobre todo,
PRINGSHEIM, que ha tratado de mostrar la tendencia arcaizante de Jus-
tiniano (47). Tendencia que, segn la tesis de PRINGSHEIM, sera la mani-
festacin en el campo jurdico de una tendencia ms general que alcan-
zara a todas las manifestaciones culturales de la poca bizantina como
signo de una generacin infecunda.
En esta edad incapaz de entendersiempre segn la tesis aludidael
Derecho de su tiempo, ni de desarrollarlo y menos de crear algo nuevo,
Justiniano, dominado por el culto de lo antiguo ni vio ni poda ver las
necesidades de sus das, y, como obligada consecuencia, encamin todo
su esfuerzo a resucitar todo el pasado jurdico de Roma y as, con su
muerte, acab su Imperio y su Derecho.
Que en la compilacin justinianea hay elementos arcaicos es verdad
inconcusa que salta a la vista apenas abiertos los libros del Corpus inris.
Lo que interesa aclarar es la razn de la permanencia de tales elementos
y el papel que desempean dentro de la compilacin'.
A RiccoBONO, sin duda alguna, le corresponde el mrito de haber pre-
cisado con exactitud el alcance de las pretendidas tendencias arcaizantes
de Justiniano (48).
Siendo cierto que en el Corpus iuris, y especialmente en el Digesto,
figuran numerosos elementos que eran ya. caducos e inaplicables en los
das de la compilacin, no cabe, sin embargo, atribuirlos al propsito de
restaurar el Derecho caduco para otorgarle nuevo vigor. El estudio de
RiccoBONO justifica dicha existencia por estos motivos: a) o se trata de
elementos histrico-didcticos recogidos por Justiniano para mostrar la
evolucin jurdica de Roma; b) o son elementos decorativos conservados

(47) l'"undaraenlalmenle en Die arcltaislisclu: Tciirm .hisUnians, en S/iirfi iii onorc di l'iciro
Bonfante, vol. 1, Miln, 1930, pgs. 549-587.
(48) Vase especialmente su Iraliajo f.a vcril siille pnitcsse Icndenzc arcaichc, di Giiisliniano,
en Confcrenzc cit., pgs. 235 y sigls.
LOS l'niNCIPIOS OHIliiTADOUF.S DE LA COMPILACIN .lUSThVlAyiiA 415

para dar nfasisrindiendo as homenaje a las exigencias contempor-


neasa la compilacin; c) o son elementos incluidos por necesidad o
utilidad legislativa, a causa de la dificultad de aislar lo vigente, dadas las
caractersticas de la legislacin romanatejida a base de casos, no de
preceptos; d) o, en fin, son residuos que h a n quedado a consecuencia
de lo apresurado de la ejecucin.
Es preciso tener en cuenta que en el Digesto hay dos aspectos que
considerar: por una parte, es un cdigo de aplicacin prctica; por otro
lado, es u n a obra de ciencia destinada al estudio y formacin de los ju-
ristas (49).
H a b i d a consideracin de todo ello, con RICCOBONO ser preciso reco-
nocer esta verdad elemental: que el Digesto, especialmente, presenta
dos aspectos: uno arcaico, constituido particularmente por la tradicin
del ius civile; el otro moderno, constituido, especial pero no exclusiva-
mente, por todo el conjunto de las interpolaciones insertas, en las ms
diversas formas, precisamente para modernizar los materiales recogidos
y reducirlos a mayor brevedad y ponerlos en consonancia con el Derecho
en vigor, por lo cual lo arcaico es totalmente exterior y de ningn
modo substancial (50).
E n perfecta consonancia con stas afirmaciones, BIONDI (51), por su
parte, despus de estudiar el Derecho procesal en la legislacin de Jus-
tiniano, h a concluido que, aparentemente, los materiales clsicos se mues-
tran intactos de manera que se h a llegado a calificar a Justiniano de ro-
mntico restaurador de las acciones, pero que entenderlo as es la mayor
tergiversacin del espritu de la legislacin nueva, ya que lejos de haber
sido Justiniano un restaurador, destruy el sistema procesal del Derecho
clsico. El Digesto y las Instituciones contienenaade BIONDIinnu-
merables elementos de la poca clsica que fueron acogidos por Justi-
niano con finalidad puramente decorativa o de reverencia hacia la juris-
prudencia antigua e incluso para la misma inteligencia de los materiales
clsicos que constituan el bloque de la nueva legislacin. Pero la lectura
de las constituciones justinianeas da la sensacin neta y exacta de que
el m u n d o jurdico clsico h a cado definitivamente. Entonces, para per-
cibir el espritu y las tendencias de la nueva legislacin no hay que con-
siderar con el mismo rango todo el contenido del Corpus iuris, sino que
hay que separar en l cuanto haya de puro recuerdo histrico. Entonces
los materiales clsicos conservados en la compilacin resultan animados
de otro espritu y las tendencias arcaicas desaparecen.

(4) C'T". os|)CC;tliii(:iil las C o n s l . i l u c i n o s Dt'.o aitrltn-t;, Ttmla cim y Oniiirn rc]nhli-iiii.
(50) RicconoNo: La ucril cil., pgs. 271-272.
(51) l i i o M n : Dirillii c iroccssn ncttn Ic.fihlazionc di Oiu^itiniano, or Conjurcnzti oil., p:gi-
iias 1()5 V sifis.
416 I S I D O II O M A 1! r 1 A" M A H T I ^' E A

Que Justiniano no estaba animado por el nico deseo de restaurar


el Derecho antiguo lo demuestra el hecho de que no slo orden reunir,
colligere, sino tambin enmendiv, enmendare (52), la vieja jurispruden-
cia de tal manera, que el resultado de ello fu no slo recoger, SQO tam-
bin corregir, et legere et elimare (53), el antiguo Derecho y, en definitiva,
fueron muchas y grandes cosas las modificadas por exigirlo la utilidad':
multa et mxima sunt propter ntilitatem rerum. transformata sunt (54).
Acaso sera posible entender que todas estas enmiendas y transfor-
maciones exigidas por la utilidad, segn la propia manifestacin de Jus-.
tiniano, haban tendido slo a despojar al Derecho clsico de las adhe-
rencias que lo haban deformado desde Constantino hasta sus das? Cmo
nos explicaramos entonces todas las modificaciones introducidas para
inyectar en el viejo Derecho clsico el espritu cristiano?
N o hay, pues, entendemos, con los autores mencionados, tendencias
arcaizantes en Justiniano. Hay, s, elementos arcaicos en su compilacin,
bien porque el emperador los quiso conservar para mostrar con fines di-
dcticos la evolucin del Derecho de Roma, o como motivo ornamental,
o para conservar la lnea directriz del precepto recogido, o bien porque,
a pesar del propsito del emperador, quedaron incrustados en la compi-
lacin en contraste con el espritu fundamental de la misma, que bus-
caba acomodarse a las exigencias de la hora.
A nuestro m o d o de ver, el objetivo de Justiniano fu ste: restaurar
el Derecho antiguo en lo que tiene de p e r m a n e n t e ; modificarlo all donde
haba sido superado por las exigencias de los tiempos; suplirlo donde
las necesidades nuevas mostraban una laguna; todo ello porque como el
propio Justiniano expone:

...iniperialem fortunam. r e b u s ...puso Dios sobre las cosas hu-


humanis Deus praeposuit ut possit manas el poder imperial para que
omnia quae noviter contigunt, et pudiese enmendar, componer y so-
emendare, et componere, et mo- meter a modos y reglas convenien-
dis et reglis competentibus tra- tes todo lo nuevo que se produce,
dere (55).

E n definitiva, Justiniano h a resultado, de hecho, arcaico, no arcai-


zante, en no pocas ocasiones; pero en el orden legislativo lo h a sido a
pesar suyo, puesto que le animaba un espritu renovador e innovador con
el fin de acomodarse a las exigencias de su tiempo.

(52) Dco auctorc, 2.


(53) Deo auclorc, 4.
(54) Tanta circa, 10.
(55) Tanta circa, 18.
LOS I'HINCIPIOS 0/<//JiY7Vl/)0/i'/;.S Dli LA COMPILACIN .lSThSIANliA 417

4. PERMANENCIA DEL ESPRITU ROMANO EN LA COMPILACIN.

Veamos ahora la segunda cuestin que nos plantebamos, toda vez


que entendemos que Justiniano busc la renovacin del Derecho clsico.
Sus innovaciones responden realmente al espritu romano o son fruto
de influjos ajenos a ste que lo contradicen y aun lo desvirtan?
N o es que le neguemos a Justiniano la intencin, que ya hemos pro-
clamado, de mantenerse en la lnea de la romanidad, pero admitimos la
posibilidad de que aun creyndose defensor de ella, en realidad estuviese
negndola como trece siglos ms tarde nuestros doceaistas en Cdiz se
diran restauradores de las tradiciones jiirdicas patrias cuando en ver-
dad estaban injertando en nuestro Derecho principios que lo contrade-
can radicalmente.
E l problema est ntimamente relacionado con el de la evolucin del
Derecho r o m a n o en el perodo postclsico, punto en el que por u n lado
RiccoBONO y por otro ALBERTARIO, seguidos por la mayora de los inves-
tigadores, mantienen posiciones encontradas (56).
E s t i m a RICCOBONO que el Derecho romano, en su multisecular histo-
ria, h a evolucionado de una manera rectilnea, ya que durante el perodo
del Bajo Imperio se simplific por s mismo, reduciendo la abundancia
y variedad de las fuentes clsicas al tratar de ser aplicado para satisfacer
las exigencias de los nuevos tiempos. Se trata, pues, de una evolucin or-
gnica que h a venido a ser, fundamentalmente, la simplificacin del De-
recho clsico, no la alteracin de su substancia, siquiera el insigne roma-
nista, como veremos inmediatamente, admita el influjo de algn elemento
nuevo.
Sealemos, sin embargo, en la postura de RICCOBONO ciertos matices
dignos de ser tenidos en cuenta. E n sus trabajos anteriores a 1917 RICCO-
BONO se mantiene dentro de la opinin general que considera al Derecho
justinianeo como una modificacin substancial del Derecho clsico, influi-
da de nuevo espritu. Es a partir de la fecha mencionada cuando RICCO-
BONO adopta u n a nueva orientacin iniciada con su trabajo Da/ diritto
romano.clasico al diritto moderno)) (57), para sentar una doctrina pro-
fundamente meditada, segn la frase de ARANGIO-RUIZ, cuya finalidad
estriba en explicar cmo el derecho privado se presenta en las fuentes

(56) Cfr. para la bibliografa sobre ambas posiciones Ai\ANGio-Hur/., Sloria del Dirillo romano,
2,''' ed., aples, 1940, pg. 344 (pg. 423 de la trad. espaola), y Ai.iiKRTAino, Inlroiliniona cil.,
pgs. 83, nota 5, y 86, nota 6. Adase RICCOBONO, L'opcra di Giiistiniano, en Annunvio delta
Universit Cattolica del Sacro Ciiore, Miln, 1934, pgs. 25 y sigs.
(57) En Annali della Unincrsit di Palermo, UI-IV, 1917.
418 I S T D O B O M A It T I N M A H T I N E X

Ya en esta lnea de su pensamiento, RICCOBONO estima que en rea-


lidad el Derecho que aparece como nuevo en la codificacin de Justiniano
O
lo es slo en la forma, no en la substancia (59), de tal manera, que el
Derecho justinianeo es substancialmente, todo l, Derecho romano, aun
cuando refundido y reordenado en sus elementos constitutivos (60), toda
vez que las nuevas instituciones o elementos orientadores recibidos en el
Corpus iuris, por muy numerosos que se puedan suponer, no han alterado
en nada la estructura y la fisonoma del Derecho romano (61).
Esta doctrina ha suscitado la oposicin de la mayora de los roa-
nistas y de un modo especialmente vivo la de ALBERTARIO, que se ha es-
forzado por demostrar la irreconciabilidad entre los estudios de RICCO-
BONO anteriores a 1917 y su nueva actitud, sealando cmo en la con-
ciencia cientfica de Riccobono no se dira que hay paz, sino tempes-
tad (62).
Para ALBERTARIO la tesis de RICCOBONO resulta inaceptable, aunque la
considere como reaccin saludable contra una acentuacin de intempe-
rancia crtica casi exclusivamente formal, preocupada sobre todo del as-
pecto exterior de los textos y que se desinteresa o se cuida poco del con-
tenido substancial de los mismos y aun cuando la estima inspirada en
el justo fin de no perder de vista el inmenso resultado de la evolucin
orgnica del Derecho romano conducida por la jurisprudencia clsica
y las numerosas normas nuevas de aplicacin ms universal, con las que
el Derecho romano se haba ido enriqueciendo en el curso de los siglos
antes ya de la edad dioclecianea (63).
La estima inaceptable porque, a juicio de ALBERTARIO, el Derecho ro-
mano sufre un influjo creciente de factores nuevos, al terminar el reinado
de Diocleciano, que da por resultado la incorporacin de nuevas normas
e instituciones y la eliminacin de normas e instituciones romanas.
En su consecuencia, la compilacin justinianea sobrevenida despus
de dos siglos y medio, tena que reflejar la evolucin del Derecho romano,
no rectilnea a partir de la edad de Constantino, como hubiera podido
ser una continuada evolucin interna, sino inorgnica, desordenada y com-
pleja, como aquella que desde el inicio del siglo IV hasta casi mediados
del VI haba avanzado bajo el impulso de nuevos factores externos que
eran formidables fuerzas nuevas entradas en juego. Para reflejarla eran

(59) Ricr.oiiONo, /'Vi-s c jullori (lidl'cr.nlinimi: del. iliritio ntitiiiiKi, on M(d(iii(i<:x C.ontil, U ,
1U26, pg. 265.
(60) RicconoNo, l^tiiili di msn criHd <; ricoxIritlIiDi, on Amnili dcllit lliiiiwriili' di Ptdcrnio,
1928, pg. 565.
(61) RICCOBONO, Ihideiii, p;g, 5 2 1 .
(62) Ai.BRTAnio, La crisi. del mclodo inti;r)oJ(izionixlico, en Sludi n nnore di Vif.Iro Hon-
iimle, vol. I, Miln, 1930, pg. 618.
(63) Ai.DinTAKio, nlrodininnc cil., pg. 83.
LOS l'HINCll'IOS OHEiTALWHHS DE LA COMI'ILAClOiX .IL'STIl^'IA^'KA
"^y.
necesarias imponentes interpolaciones substanciales (64). Estos factores
externos son para ALBERTARIO : el Cristiahismo; la nueva constitucin
poltica, social y econmica del Imperio; los Derechos provinciales; el
empirismo propio de las pocas de decadencia, y el espritu y la prepara-
cin doctrinal de los jurisconsultos del Oriente griego. Todos los nuevos
elementos se incorporaron al-Derecho r o m a n o : bien a travs de la legis-
lacin imperial; bien a travs de la prctica judicial, notarial y privada;
bien por medio de la enseanza acadmica (65).
Pero esta incorporacin de elementos nuevos se realiz de manera que
no h u b o entre las normas antiguas y las recientes verdadera fusin, sino
tan slo desordenada mezcla, aun cuando las innovaciones posteriores
fueron, no pocas veces, verdaderos progresos substanciales. D e tal modo
el sistema no result homogneo. Y este defecto del sistema helnico es
el defecto que permanece, o mejor an, se acenta, en el sistema del
Derecho i^omano justinianeo (66).
M a s en la posicin de RICCOBONO nos parece encontrar un ltimo ma-
tiz que a nuestro modo de ver suaviza, en parte, sus conclusiones de ma-
nera que la diferencia de las dos tesis se atena en cierto respecto.
E n un estudio de sntesis, posterior a los estudios criticados por A L B E R -
TARIO; en su conferencia sobre L'opera di Giustiniano que hemos cita-
do, RICCOBONO. mantiene, s, su doctrina sobre la simplificacin del Dere-
cho romano durante el Bajo Imperio, pero admite la modificacin subs-
tancial del Derecho romano por influjo del Cristianismo.
Despus de ms maduradas experienciasafirma, considero que
todava hoy debe confirmarse m i conclusin: estimo ms bien que debe
completarse aadiendo que es casi por entero una aportacin de la
tica cristiana todo lo que en el Corpus iuris civilis aparece como verda-
dera y substancialmente nuevo respecto al Derecho elaborado por los ju-
risconsultos romanos. T o d o el resto no es nuevo, sino adaptacin del
antiguo (67).
Precindose, justamente, de haber sido el primero que ha ilustrado
la eficacia grandsima de la tica cristiana durante el Bajo Imperio (68),
sostiene RICCOBONO que no slo el sistema clsico se simplifica durante
los dos ltimos siglos del Imperio, sino que tambin se transforma bajo

(t)4) Ai.BKKTAUo. Ih'idcm, ig. 80.


(65) Cfr. Ai.DnnTAiuo, Ibduin, p;gs. 80 ;i 183.
(66) ALBERTARIO, Ibdem, pg. 8.
(67) RICCOBONO, L'opcra cil., pg. 28.AI.RRTAHIO. Inrodiizioiir., pg. 87, i'ccogc esta afir-
macin u n poco tie pasadaen una olacomo si le ]uil)iese llogarlo a llinia llora, c u a n d o ya
no es posible modificar las conclusiones l'undamentales del texto. l)c todas formas, la apostilla con
cslas palabras : Lo cual rpierra decir q u e , boy, RICCOBONO ba revisado y modificado su afirma-
cin q u e le baca d e s c u b r i r en el Derecbo j n s t i n i a n c o Intln I Dcrcclin rnmno, aun cuando re-
jundido y rcordcnado en sus elementos consitufi'os.^^
(G8) Uiccono.NO, Il>dcni, pg. 4 1 .
420 J S I D O f O M A H T I N ,)l A f T I N H 7.

la presin de la ms poderosa fuerza espiritual que domina en la vida


de aquella poca: la tica cristiana de tal manera, que el Derecho, aim
permaneciendo romano en sus elementos substanciales, no slo se ha sim-
plificado en la prctica, sino que resulta totalmente penetrado del nuevo
espritu que en l ha infundido la tica del Cristianismo (69).
De todas formas, estas dos posiciones al parecer tan antitticas tienen,
indudablemente, dos puntos fundamentales de mnima coincidencia.
De un lado, como acabamos de ver, RICCOBONO coincide con ALBERTA-
Rio en reconocer la s\ibstancial novedad aportada por el Cristianismo al
sistema del Derecho romano, de manera que no es posible seguir enten-
diendo que la compilacin justinianea es la ltima fase de un orgnico
proceso de simplificacin.
Por otra parte, ALBERTARIO, aun entendiendo que la evolucin del De-
recho postclsico se ha realizado de una manera desordenada, reuniendo
elementos heterogneos (70)romanos, helnicos y cristianosy que la
expresin Derecho romano justinianeo indica exactamente aquel sistema
que es la aportacin de dos edades profundamente diversas y de dos di-
versas civilizaciones jurdicas (71), coincide, sin embargo, con RICCOBONO
en el romanismo de la obra justinianea, ya que la romanidad, tan po-
derosa y msticamente sentida por Justiniano..., ayud a salvar la tradi-
cin jurdica que las escuelas de Oriente, aun adaptndola y deformn-
dola, haban custodiado, y Justiniano con su obra... conserv una parte
preciosa del tesoro ms flgido de la sabidura latina (72); romanismo
que se refleja incluso en las mismas constitutiones novellae de Justiniano,
expresin de su sentimiento cristiano y de su espritu griego, expresado
esplndidamente revestido de romanidad (73).
Realmente bien podramos repetir con FERRINI (74) que el Derecho
romano haba vencido. En verdad, haba tenido que abandonar institu-
ciones fundamentales y acoger conceptos y tendencias extraas; pero
las haba asimilado en la poderosa unidad de su propio sistema y desechan-
do as los restos del estrecho carcter nacional y hacindose, aun a costa
de la simplicidad y de la elegancia de las construcciones, ms libre en
la aplicacin y ms humano en el contenido, resultaba apto para conser-
varse como norma y ejemplo para los pueblos del porvenir.
Justiniano no se dej influir de un modo absoluto por aquel Derecho
griego que con tanta tenacidad luchaba contra el Derecho imperial cl-

(69) RICCOBONO, Tbidcn, p:ig. 'J.


(70) Cfr. Ai.BEnTAKio, Intmduzionc, |>;g. l.H.
(71) Ai.nuRTARio, hielan, pg. 127.
(72) Ai.BERTARio, fhdom, pilg. 132.
(73) Ai.BF.RTAHio, Ibklcm, pg. 147.
(74) FuRRiNi, Lollf cil,., p:'ig. 422.
LOS PRINCIPIOS ORIENTADOBES DE LA COMPILACIN JUSTINIANEA 421

sico; si Justiniano slo hubiera sentido la necesidad concreta de su Im-


perio oriental y hubiese modificado en todas sus partes el Derecho clsico,
indudablemente se hubiera adaptado mejor a las necesidades de sus sub-
ditos, pero su legislacin hubiera servido exclusivamente para la civiliza-
cin bizantina.
E n Justiniano, como hemos dicho, se mantena el deseo de conservar
los principios permanentes del Derecho clsico, y este propsito se quera
conjugar con el de ofrecer una legislacin atenta a las nuevas necesida-
des. . Tarea sin duda extraordinariamente difcil y hemos de reconocer
que la compilacin no respondi con toda exactitud a las exigencias con-
temporneas, puesto que no elev a principios orientadores la prctica
greco-oriental contradictoria de los principios tpicamente romanos. Por
eso los emperadores que sucedieron a Justiniano le reprocharon este de-
fecto y procuraron una legislacin ms en armona con las costumbres
del Oriente. As surgi la gloga Isaurica, que es, frecuentemente, una
reaccin contra el Derecho elaborado por Justiniano (75).
Pero Justiniano conserv, por u n a parte, los antiguos principios roma-
nos en contradiccin con la prctica oriental, y, por otro lado, infundi
en su recopilacin el espritu cristiano que contradeca no pocos principios
romanos. Contradicciones fecundas, porque eran la expresin de princi-
pios amplios y universales en lucha contra modalidades demasiado con-
cretas y peculiares.
La ms amplia y liberal aceptacin de elementos griegos, sabia-
mente armonizados con los romanoscomo h a escrito FERRINI. (76), la
eleccin ms prudente entre lo que all haba de universal y perdurable
y lo que responda slo a necesidades locales y transitorias, es mrito
insigne de Justiniano, que no pocas veces del contraste entre los dos De-
rechos tom motivo para geniales e importantsimas reformas y queaco-
giendo en su gran compilacin la herencia del pasado que an le pareca
aceptable y que, reverente, aceptaba y la mltiple serie de sus innova-
ciones a m e n u d o fecundasdio todo lo que los tiernpos consentan; ms
de lo que parecan permitir.
A u n sin aceptar el romanismo a ultranza de Justiniano que RICCOBONO
defiende, por lo menos ser preciso convenir con D E FRANCISCI (77) en
que no obstante todos los influjos que el Oriente hubiese podido ejercer
en el Derecho romano a partir del siglo I I I ; no obstante los propsitos
renovadores de Justiniano, existan circunstancias que le hacan difcil
el apartarse de la doctrina romana.

(75) 'Cfr. Di! FKANCISOI, Prcincssn storichc alia crUicn <lr.l Dificsiii, en l'.onjcritnzr. cil., \\f. 38,
y AMIHHTAKIO, ntroduzioitc cit., pg. 13.3.
(76) F K B R I M , Lottc cil., p g . 422.
(77J D E FHVNCISCI, Prcinrsxc storichc cil., p.'igs. 33 y sigls.
422 ISIDORO MARTIN MARTNEZ

De un lado, la dificultad de sacar de la prctica principios claros v


precisos que pudieran erigirse en lneas directrices de la compilacin;
de otra parte, la educacin de los funcionarios y maestros bizantinos,
formados en el Derecho clsico, aunque incompleto y algo alterado; por
otra parte, el encontrarse frente a la grandeza de las obras clsicas, que,
aunque ya alteradas, no lo haban sido con criterio unnime.
En este sentido la romanidad existe esencialmente en el Digesto. Las
modificaciones realizadas mediante las interpolaciones no alteran, como
insiste D E FRANCISCI, la osamenta, el equilibrio general, los cimientos,
las paredes maestras del edificio.
A nuestro modo de ver, la intencin romanizadora de Justiniano es
indudable, de acuerdo con las consideraciones que ya hemos hecho; v
el resultado romanizador tambin se alcanza, cuando menos, por la fuer-
za de las circunstancias. Los elementos romanos perviven en la compi-
lacin: algunos eran ya caducos al tiempo de recogerlos, pero muchos
permanecen vivos y otros son vivificados por el espritu cristiano.
Precisamente la gloria imperecedera de Justiniano estriba, a juicio de
BiONDi (78) en haber guardado a las generaciones posteriores todo lo que
el Derecho de Roma tena de vivo, de universal y de eterno.
No hubo, pues, si se quiere, una perfecta correspondencia entre los
principios romanos y los establecidos en la compilacin justinianea. El
rigor de aqullos se ha quebrado, fundamentalmente por la introduc-
cin de los principios cristianos, y por eso algn autor como BONFAN-
TE (79) ha podido decir que el Cristianismo ha ejercido una influencia

(78) BioNDi, Diritto c proceso cil., pg. 182.


(79) BoNFANTE, Storia del Diritto romano, 4." ed., Homa, 19.34, 11 vol., pg. 43. Respecto a
la accin disolvente del Cristiani.smo sobre el Dereclio romano son decisivas estas palabras del
Cardenal PACELLI, hoy Sumo Pontfice felizmente reinante, en la inauguracin del Congreso Ju-
rdico Internacional conmemorativo del Vil centenario de las Decretales y del XIV del Cdigo
justininneo :
Errneamente ha sostenido un destacado y recientlsimo autor que la influencia del Cristia-
nismo se ejerci de un modo disolvente en el desarrollo del Derecho romano. Fu un deber, no
una sinrazn, unir la Moral y el Derecho; y fu una gran ventaja para el Derecho la alia luz del
elemento moral, que era don ma^imo del Cristianismo y que le iluminaba la va del progreso
hacia una nueva civilizacin, en la cual las ms firmes instituciones jurdicas romanas deban
desposarse con las leyes de la moral y de la fe cristianas. No es acaso un progreso y no una
disolucin del Derecho la pureza y la austeridad de la inoral cristiana, que hace ms humano
el antiguo derecho del padre de familia? Acaso no es un progreso la caridad, concepto ignorado
para los juristas del Edicto Pretorio, que redime esclavos, erige instituciones pas para los infie-
les y mseros, deja fondos de beneficencia, mitiga las penas, cuida a los presos, conjuga la en-
mienda con el castigo y suprime los sanguinarios juegos de los gladiadores? Si es verdad que
"ius est ars boni el aeqiii", no es acaso comprender las necesidades de los tiempos, la catstrofe
y el vacilar de tantas cosas al momento del despertar y del rumorear amenazador de nuevos pue-.
blos en las fronteras, el prestar una sana atencin a las exigencias de la equidad inspirada por
el Cristianismo? Cuya influencia directa en la legislacin imperial, a'ftadir con el venerable
Ferrini, hubiese sido mayor si hubiesen sido mejores aquellos emperadores cristianos y si hu-
biesen estado mejor rodeados.i^
Acta Congressus Juridici Internationalis, Roma, 1935, vol. I, ])g. 7. Vase tambin este dis-
curso en el volumen S. S. Po XII, El mundo intelectual, Madrid-San Sebastin, 1945, pgs. 27
LOS PRINCIPIOS OflENTADOBES DE LA COMPILACIN JUSTINIANEA 423

disolvente sobre el Derecho de Roma. Slo que en este caso, como se


hace en la liturgia exultante del Sbado de Gloria, podramos exclamar:
O felix culpa!
Pero esto nos llega a tratar de una nueva caracterstica de la compila-
cin justinianea: su espritu cristiano.

IV. EL ESPRITU C A T L I C O DE LA COMPILACIN

1. RELIGIOSIDAD DE JUSTINIANO.

Seoreando entre todas los principios orientadores de la legislacin


justinianea, advertimos una tercera caracterstica: el espritu oatlico de
que est animada.
Justiniano es profunda y delicadamente religioso. El testimonio de
sus contemporneos es unnime y definitivo.
El cronista de su reinado, PROCOPIO, nos da cuenta de la avidez con
que Justiniano se entregaba al estudio de los dogmas cristianos y de su
afn por armonizar las discrepantes opiniones surgidas en torno a ellos (80).
Por otra parte, nos informa no slo de esta preocupacin de carcter
intelectual, sino de su piedad y devocin. Refirindose en su De aedifi-
ciis (81) a un templo levantado en Jerusaln para honra de la San-
tsima Virgen, afirma que Justiniano puso a contribucin su esfuerzo y
su arte humano, pero ha de. decirseaadeque contribuy mucho el
sentimiento de piedad que le inspiraba. Nos informa asimismo de las
mortificaciones de Justiniano e incluso en la apasionada y agresiva His-
toria arcana, PROCOPIO lo presenta como hombre profundamente reli-
gioso (82).

y siguienics, cii el q u e hemos recogido escrilos y discursos del P;ip;i Po XII sojirti lernas de
orden cientfico o c n i t n r a l .
Y pneslo q n e se prsenla ocasin propicia, digamos qno al aclnal Ponlicc, q u e ya en sus
p r i m e r o s aos sacerdotales se haba revelado como exccleiilc profesor de Instituciones Cannicas
en la r e n o m b r a d a Universidad Apolinar de Roma, en 1008 recibi de la Universidad Catlica de
W h s i n g t o n el ofrecimiento de una ctedra de Derecho r o m a n o q u e m o n s e o r Pacelli no p u d o
d e s e m p e a r , ya q u e r e q u e r i d o por el cardenal Gasnarri, h u b o de p e r m a n e c e r en la Secretara de
Estado del Vaticano. Desempe, en cambio, la ctedra de Derecho pblico en la Academia de
Nobles Eclesisticos de Roma y mostr en esta enseanza u n a coiiesa en el trato y u n a caridad
d e ideas y de palabra, q n e le g a n a r o n la estimacin de todos (Cfr. OIT.I.A CKUMIOM, B Padre
Sanio Po Xn, Madrid-San Sebastin, 1943, pgs. 88-89.
(80) Cfr. para estos testimonios BIONDI, Oiiillniano, cit., pgs. o) 5" s'gts.
(81) PROCOPIO, De aedificis, V. 6 cit. por CIONDT, pgs. 59-60.
(82) Cfr. Bio.Nni, Ibidcm.
424 . ISIDORO MARTIN M A R T I N K Z

Este juicio lo confirman de una manera elocuente las propias mani-


festaciones de Justiniano a lo largo de su compilacin. Realmente no hay
tarea cuya ejecucin se proponga sin que invoque para alcanzarla la pro-
teccin de Dios; y del mismo modo cuando refiere la terminacin de
cualquier empresa nunca deja de atribuirla al favor divino.
Veamos para confirmarlo slo algunas referencias estrechamente li-
gadas con su tarea legislativa.
Cuando apenas nombrado emperador se propone la difcil empresa
de redactar u n Cdigo que recogiendo las constituciones imperiales faci-
litase la resolucin de los litigios, lo hace invocando el auxilio de Dios
o m n i p o t e n t e : auxilio Dei oninipotentis (83). Y cuando ya logrado el pro-
psito da cuenta de la obra realizada, proclama que Dios favoreci el in-
ters desplegado en beneficio de la repblica:

Et nostro studio pro repblica Y Dios omnipotente prest su


instituto suum praesidium Deus auxilio a nuestra solicitud em-
omnipotens annuit (84). pleada en favor de la repblica.

M s tarde, cuando se decide a llevar a cabo la recopilacin de la anti-


gua jurisprudencia, volviendo sobre u n propsito de antiguo acariciado,
confiesa:

...res quidem no bis difficillima, ...la tarea nos pareca ciertamen-


immo magis impossihilis videba- te dificilsima, o, mejor an, im-
tur. Sed manibus ad coelum erec- posible. Pero levantadas las ma-
ti, aeterno auxilio invocato, eam nos al cielo e invocando el eterno
quoque curam nostris reposuimus auxilio, abrigamos de nuevo aquel
animis, Deo freti, qui et res be- propsito en nuestro nimo, con-
nitus desperatas donare et con- fiados en Dios, que puede, por la
summare suae virtutis magnitudi- grandeza de su virtud, otorgar y
ne potest (85). realizar las cosas ms desesperadas.

A l encomendar a Triboniano que procure realizar este trabajo pronta


y felizmente, invoca de nuevo la proteccin divina y expresa su deseo
de que la obra sea testimonio de la sabidura de D i o s :

Haec igitur omnia Deo placido Todo lo cual, con el favor de


facer iua prudentia... studeat... ' Dios..., procure... hacerlo tu sabi-

(83) Hace qiiae necessario, pr


(84) Summa reipublicae, 1.
(85) Deo aiictore, 2.
LOS PRINCIPIOS ORIENTADORES DE LA COMPILACIN JUSTINIANEA

ut nobis offeratur codex consum- dura... a fin de que nos deis con
matus... in maximam et aeternam cludo el cdigo... para altsima y
rei memoriam, Deique omnipo eterna memoria de la empresa,
tentis prudentiae argumentum, testimonio de la sabidura de Dios
nostrique imperii vestrique minis- omnipotente y gloria de nuestro
terii gloriam (86). imperio y de vuestro cometido.

T e r m i n a d o ya el Digesto, Justiniano lo promulga iniciando las dispo-


siciones pertinentes en el n o m b r e de Nuestro Seor JesucristoIn nomine
Domini Dei nostri lesu Christipara asentar como afirmacin primera
la constante liberalidad de Dios respecto a las empresas acometidas:

Tanta circa nos divinae huma- Tanta es respecto a nos la pro-


nitatis est provindentia, ut semper teccin de la benignidad divina
aeternis liberalitatibus nos susten- que constantemente se digna man-
tare dignetur (87). tenernos con sus eternas liberali-
dades.

Proteccin concretamente manifestada en la recopilacin de las leyes


romanas, obra ms bien del favor divino invocado por Justiniano que
del esfuerzo h u m a n o , incapaz de semejante empresa:

Namque hoc coelestis quidem Porque esto ciertamente fu pro-


providentiae peculiari fuit, huma- pio de la celestial providencia y de
nae vero imbecillitati nullo modo ningn modo posible para la debi-
possibile. Nos itaque more slito lidad humana. Por lo cual nos-
ad immortalitatis respeximus prae- otros, como de costumbre, acudi-
sidium, et summo numine invca- mos al auxilio de la inmortalidad
lo Deum auctorem et totius operis e invocada la divinidad suprema,
praesulem fieri optavimus (88). optamos por que Dios fuera el au-
tor y rector de toda la obra.

D e tal manera, que todo se pudo realizar merced al favor dispensado


por Dios a los encargados de llevar a cabo la compilacin:

Omnia igitur confecta sunt. Do- Todo, pues, se ha efectuado


mino et Deo nostro lesu Christo prestndonos nuestro Seor y Dios
possiblitatem t a m nobis quam Jesucristo la posibilidad necesaria

(86) Deo auclore, 14.


(871 Tanta circa, pr.
(88) Ibdem.
426 ISIDORO M A f T I N MARTNEZ

nostris in hoc satellitibus praes- tanto a nos como a nuestros auxi-


tante (89). liares.

U n a y otra vez Justiniano repetir las mismas ideas: larguezas de


Dios son los xitos logrados en la gobernacin del Imperio, y de un m o d o
sealado la desesperada empresa de reducir a unidad la confusa legisla-
cin romana, obra slo hacedera para la omnipotencia divina y no para
la debilidad h u m a n a , por lo cual, para llevarla a cabo, Justiniano, si-
guiendo su costumbre, implor y obtuvo el favor divino (90).
As cuando Justiniano repasa los triunfos alcanzados durante su tercer
consuladopaz con los persas, compilacin de las leyes, incorporacin del
frica al Imperio, se siente realmente satisfecho, pero todo ello lo atri-
buye a la bondad de D i o s :

Quem quidem tertium consula- Ciertamente que Dios nos ha


tum nobis florentissimum dedit concedido un brillantsimo tercer
Deus... haec omnia a magno Deo consulado... todas estas cosas han
et servatore nostro lesu Christo, sido dones del tercer consulado
dona tertii consulatus nobis con- concedidos por el gran Dios y Sal-
cessa (91). vador nuestro Jesucristo.

E n definitiva, Justiniano nos confesar que toda su obra de gober-


n a n t e victorioso se basa en la proteccin de Dios, de tal manera, que no
confa en el poder de las armas, no obstante el subidsimo valor que les
otorga, segn hemos visto; no confa ni en sus soldados ni en sus gene-
rales, n i siquiera en su propio ingenio, porque toda su esperanza est ra-
dicada en la providencia de la Santsima Trinidad, cuyo favor implora:

...ita nostros nimos ad Dei om- ...de tal modo levantamos nues-
nipotentis erigimus adiutorium, ut tro espritu para implorar la ayu-
eque armis confidamus, eque da de Dios omnipotente, que no
nostris militibus, eque bellorum confiamos en las armas, ni en nues-
ducibus, vel nostro ingenio, sed tros soldados, ni en los generales,
omnem spem ad solam referamus ni. en nuestro ingenio, sino que po-
s u m m a e providentiam Trinita- nemos toda nuestra esperanza ni-
tis (92). camente en la providencia de la
Suma Trinidad.

(89) Tanta circa, 1.


(90) Cfr. Dedit nobis, pr.
(91) Dedit nobis, 23.
(92) Deo aiictore, pr.
LOS PRINCrPIOS OflENTADORES DE LA COMPILACIN JUSTINIANEA 427

M s an, Justiniano nos dir que el modelo que se propone imitar es


el mismo Jesucristo, al que trata de seguir en todo, incluso en su humildad.

Salvatorem et dominum o m- Siguiendo en todas las cosas al


nium, lesum Christum, v er um Salvador y Seor de todos, Jesu-
Deutn nostrum colentes per om- cristo, nuestro verdadero Dios, pro-
nia, studemus etiam, quatenus po- < curamos tambin, en cuanto pue-
test humana mens id assequi, imi- de alcanzarlo la humana inteligen-
tari eius dernissionem (93). , cia, imitar su humildad.

Ciertamente que Justiniano no siempre fu modelo de virtudes cris-


tianas. T u v o sus defectos y cadas, pero en u n a apreciacin de conjunto
bien puede considerrsele como deseoso de conocer la voluntad de Dios
y de cumplirla.

2. ORTODOXIA CATLICA DE JUSTINIANO.

Hasta ahora slo hemos visto que Justiniano es un espritu profun-


d a m e n t e religioso o, si se quiere, fervoroso cristiano. Queda por ver si ese
cristianismo es realmente ortodoxo y, sobre todo, si la concepcin poltico-
jurdica de Justiniano est de acuerdo con la doctrina de la Iglesia o,
por el contrario, disiente de ella.
E n la Divina Comedia se nos presenta a Justiniano como converso de
la hereja-eutiquiana, por obra del Papa Agapito, antes de emprender la
codificacin:

E prima ch'io all'opra fossi atiento,


una natura in Cristo -esser, non pie,
credeva, e di tal fede era contento;
ma il benedetto Agapito, che fue
sommo pastore, alia fede sincera
mi dirizz con le parole sue (94).

M a s dejando aparte la exactitud de la intervencin del Pontfice Aga-


pito en la conversin de Justiniano (95), lo cierto es que ste se muestra
en su obra legislativa como catlico perfectamente ortodoxo.
E n primer trmino, Justiniano apenas subido al trono imperial hace

(93) C. 1, 1, 6, pr.
(94) DANTE, Divina Comedia, Par. VI, 13-18.
(95) Cfr. BioNDi, Giustiniano, cit., pg. 141, n. 1.
428 I S I D O li O MARTIN MARTNEZ

u n a solemne profesin de fe con objeto de que sus subditos puedan co-


nocer cul es su m o d o de sentir en problema tan importante y sepan cul
es la verdadera doctrina de la Iglesia catlica que el emperador declara
seguir. D e tal manera, que las dos primeras constituciones imperiales del
propio Justiniano que el Cdigo recoge transcriben el smbolo de la fe
tal como era enseado por la Iglesia catlica (96).
o
H e aqu la expresin del propsito que anima a J u s t i n i a n o :

Quum recta atque irreprehensi- No admitiendo en manera al-


bilis fides quam praedicat sancta guna innovacin la recta e irre-
Dei catholica et apostlica Eccle- prensible fe que predica la Santa
sia, nullo modo innovatione reci- Iglesia de Dios catlica y apost-
piat, nos -sequentes sanctorum lica, siguiendo nosotros los dog-
apostolorum et eorum qui post eos mas de los santos apstoles y de
in sanctis Dei ecclesiis claruerunt, los que despus de ellos brillaron
dogmata, iustum fore existimavi- en las santas iglesias de Dios, es-
mus, cunctis manifestum facer timamos que sera justo manifes-
qualiter de fide, quae in nobis est, tar a todos de qu manera senti-
sentiamus, sequentes traditionem mos respecto a la fe, que profesa
et confessionem sanctae Dei eccle- mos, siguiendo la tradicin y la
siae catholicae (97). confesin de la santa iglesia cat-
lica de Dios.

Justiniano manifiesta, pues, sin la menor restriccin, que es catlico


ortodoxo. L o confirma declarando que sigue, en todo, la doctrina en-
seada por los cuatro concilios ecumnicos celebrados hasta sus das, es
decir, los de Nicea, Constantinopla, primero de Efeso y de Calcedonia:

Nam sequimur in mnibus Pues seguimos en todo a los


sancta quatuor concilla et quae cuatro santos concilios y lo esta-
ab unoquoque eorum constitua Mecido por cada uno de ellos,
sunt.

Y la fe que profesa quiere que sea tambin la de todos los subditos


de su Imperio, d modo que el Estado justinianeo no se limita a permitir
la profesin de fe y el ejercicio del culto catlico por parte de los ciuda-
danos, sino que considera cOmo finalidad fundamental del mismo Estado
el m a n t e n e r firme, defender y propagar la religin catlica.

(96) C. 1, 1, 5 y 6.
(97) C. 1, 1, 5, pr.
- Culinario dg
LOS PHINCIPiOS ORIENTADORES DE LA COMPILACIN JUSTINIANEA . IL'^^FQ'PYB

Precisamente el Cdigo justinianeo comienza recogiendo acjuella cons-


titucin dada el ao 380 por los emperadores Graciano, Val^tnnano II
y Teodosio el Grande, en la que se expresa el deseo de qtfe IQdos los
pueblos que integran el Imperio profesen la religin catlica^^

Cunetas populas quos clementiae Queremos que lodosos pueblos


nostra regit imperium, in tali vo- que rige el imperio d^nigtra ele-
lumus religioni versari, quam di- mencia profesen aquella religin (
vinum Petrum apostolum tradi- que ense a los rornanos el divi-
disse Romanis (98). no apstol Pedro.

Siquiera el rigor de los principios jurdicos establecidos para defender


la fesiempre en armona con el rigor de los tiempos en que se dicta-
ronhaya de considerarse como extremoso por los hombres de nuestros
das que conservan la delicadeza de espritu del mismo modo que pareci
excesivo a la misma Iglesia el rigor que a veces emplearon los emperadores
para defender la Religin catlica (99).
Importa comprobar si la ortodoxa proclamacin de fe que Justiniano
hace encuentra una consecuente aplicacin y un lgico desarrollo en los
principios jurdico-polticos establecidos en la compilacin y ver hasta qu
punto haya sido cristianizado el viejo Derecho de Roma.
Mas en este sucinto examen tratamos de mantenernos en el terreno
de los principios orientadores del Corpus iuris civilis sin que pretendamos
descender a un examen concreto de las instituciones y, mucho menos,
comprobar si Justiniano en las cotidianas tareas del gobierno imperial
procedi siempre con fidelidad a los principios establecidos en la compi-
lacin (100).

(98) C. 1, 1, 1, pr.
(99) Decimos q u e esto rigor slo puede e x l r a a r hoy a los lionibres de espritu ms delicado,
p o r q u e pensamos en las i)riiebas de dureza y de b.-rbara inf.rnnsigenca q u e nos lia ofrecido el
m u n d o actual con sus s o r p r e n d e n t e s inventos de checas, campos de concentracin y d e m s re-
cursos del sectarismo poltico.
Con relacin al r i g o r de los e m p e r a d o r e s cristianos en defensa do la Religin conviene hacer
notar con LLOBCA q u e no fueron precisamente los R o m a n o s Pontfices los q u e llevaron la inicia-
tiva en este sistema d e represin sangrienta d e la hereja, sino los prncipes seculares, los reyes
y los e m p e r a d o r e s , los cuales, Justo es confesarlo, se movieron a ello ms bien por los i n m e n s o s
males materiales q u e les ocasionaban los herejes q u e por el celo de la Religin, a u n q u e t a m b i n
esta consideracin tena en ellos g r a n d e influencia.
F r e n t e a este m o v i m i e n t o de r i g o r , los representantes ms legtimos de la Iglesia r e p u g n a r o n
c o n s t a n t e m e n t e contra la violencia, al m e n o s contra las penas ms graves y en particular la pena
do m u e r t e .
LLORCA, La Inquisicin en Espaa, Barcelona, 1936, pgs. H6-37. Cfr. ibdem la actitud de
San Agustn, San Ambrosio, San Martn de T o u r s , San I.en Magno, San Isidoro y San J u a n
Crisstomo sobre este p i m t o .
Cfr. t a m b i n ROBERTI, Crislianesimo e collezioni (liusliniancc, en el vol. Cristianesimo e
Diritlo romano, Miln, 1935, pg. 57.
(100) Bio.Niu, con su oxcclonlo trabajo Gitislininno primo, principe c legisiiilore caUolico,
430 ISIDORO M A R T 1 N MARTNEZ

Examinando el Corpus inris, salta a la vista que aquel deseo de unidad


religiosa expresado en la primera constitucin del Cdigo motiva una
abundantsima legislacin de carcter fundamentalmente eclesistico. Jus-
tiniano regula desde la eleccin de Obispos hasta la administracin de
las iglesias, y ante este hecho cabe preguntarse si el concepto que sustenta
Justiniano acerca de la autoridad imperial resulta perfectamente orto-
doxo, puesto que el emperador legisla no slo sobre materias que pro-
piamente pertenecen al Csar, sino tambin sobre cuestiones que parecen
exclusivas de" Dios.
As no es extrao que la inmensa mayora de historiadores eclesis-
ticos (101) hayan considerado a Justiniano como la encarnacin del Cesa-
rismo o Cesaropapismo, es decir, del sometimiento de la-Iglesia al Estado
de manera que a ste compete regular la vida religiosa como unala ms
importante entre todas si se quierede las exigencias de la vida ciuda-
dana.
De esta manera la unidad religiosa puede quedar reducida a los estre-
chos lmites de un simple instrumentum regni. No tanto se trata de lograr
un solo rebao y un solo pastor, unum ovile et unum pastor (102), de
acuerdo con el mandato divino de Cristo de adoctrinar a todos los pue-
blos : euntes ergo docete omnes gentes (103), sino que ms bien se busca
de modo primordial la ventaja poltica que pueda ofrecer la existencia
de una sola fe dentro del Estado.
Sin embargo, examinando atentamente la doctrina asentada en las
disposiciones justinianeas, su ortodoxia no parece sufrir menoscabo alguno.
En efecto, en cuanto al origen del poder que compete al emperador,
Justiniano lo considera derivado de Dios:

...per ipsun enim iura imperii ...pues por El adquirimos los de-
suscepimus (104). rechos del imperio.

...imperium, quod nobis a coe- ...el imperio que nos fu confia-


lesti maiestate traditum est (105). do por la majestad del cielo.

El emperador, en la mente de Justiniano, ha sido colocado por Dios

ya citado, ha sido el b e n e m r i t o reivindicador de J u s t i n i a n o frenlo a las acusaciones de ccsaro-


papista q u e le f o r m u l a n m u c h o s historiadores catlicos y frente a las q u e p r o v i n i e n d o del c a m p o
liberal afirman q u e procedi con incivil intransigencia.
(101) RoTH, Cultura del Imperio bizantino, 2." ed., Unrcelona, 1930, p g . 9 1 . Cfr. BIOMH,
Giustiniano, cit., pgs. 7 y sigts.
(102) SAN JUAN, Evangelio, X, 16.
(103) SAN MATEO, Evangelio, XVIII, 19.
(104) C. 1, 27, 2, pr.
(105) . Deo auetore, pr.
'3>/^c)
_. : f. ^ ,
tul SO
LOS PBINCIPIOS ORIENTADORES DE LA COMPILACIN JUSTINIANEA
^
S>a V^iU^i
al frente de los hombres para que, por medio de las leyes, pueda provee
a las nuevas necesidades que los tiempos ofrezcan:

...imperium Deus propterea de- ...para esto envi Dios a los hom-
missit ad homines, ut indigenti- bres la autoridad imperial, para
hus semper aliquid constituens, que proveyendo siempre algo en
humanae naturae incertum adim- los casos que lo necesitan, escla-
pleat, et certis circwmscribat legi- rezca los casos de la naturaleza
hus et finibus (106). humana y lo circunscriba en le-
yes y lmites ciertos.

Considerando que el poder lo h a recibido de Dios, Justiniano afirma


reiteradamente que gobierna con la ayuda divina, Deo auctore (107);
que procura seguir la voluntad de Dios, Dei sequentes iudicium (108);
que aspira a legislar considerando la benignicjad de Dios, ad humanita-
tem Dei respicientes (109), y tratando de imitar, cuanto es posible a nues-
tra naturaleza, la benevolencia de Dios con el gnero h u m a n o , Dei bene-
volentiam et circa genus humanus... imitari (110).
Pero acaso el emperador se considera directamente asistido por Dios.
de tal m a n e r a que tratando de realizar directamente la voluntad divina
resulta- autntico y supremo intrprete de las leyes divinas? M a l podra
compaginarse este propsito con la terminante declaracin de fe que ya
hemos aducido. Justiniano nos dir que con sus disposiciones busca el
bien de la Iglesia y la gloria de la Santsima Trinidad, pero no olvidar
decir que lo hace siguiendo la doctrina de los Santos Apstoles:

Omnem semper gerentes curam Consagrando siempre todo nues-


sanctissimarum ecclesiarum in ho- tro cuidado a las santsimas igle-
norem et gloriam sanctae inco- sias para honor y gloria deja san-
rruptae et consubstantialis Trini- t a, incorrupta y consubstancial
tatis... insistentes etiam doctrinae Trinidad... siguiendo tambin la
sanctorum apostolorum (111). doctrina de los Santos Apstoles.

Justiniano, en efecto, legisla abundantsimamente en materia reli-


giosa, pero siempre hace notar que sus disposiciones, en cada uno de los
casos concretos a que se refiere, se acomodan a los cnones de la Iglesia.

(106) Dedil nobis, 18,


(107) Dco aiicorc, pi-
(108) C. 5, 4, 28.
(109) C. 6, 23, 31
(110) C. 5, 4, 23, pr.
(111) C. 1, 3, 42 (41), pr.
.432 ISIDORO MARTIN MARTNEZ

L o que en realidad hace es ir traduciendo en leyes las disposiciones ca-


nnicas y llega incluso a proclamar el valor de los cnones como si estu-
viesen insertos en las leyes civiles:

...sacros autem caones non mi- ...tambin nuestras leyes quie-


nus, quam leges valere, etiam nos- ren que los sagrados cnones no
trae volunt leges, sancimus, ut ob- tengan menos eficacia que las le-
tineam in illis, quae sacris visa yes, mandamos que se apliquen a
sunt canonibus, perinde ac si civi- las cosas consideradas en los sa-
libus inscripta essent legibus [I \2). grados cnones como si hubiesen
sido comprendidas en las leyes ci-
viles.

Y toda oposicin entre leyes y cnones queda excluida de una m a n e r a


general puesto que se acepta que prevalezca la doctrina sentada por la
Iglesia al recoger Justiniano en el Cdigo la constitucin dictada el ao 451
por los emperadores Valentiniano y M a r c i a n o :

Omnes sane pragmticas sane- Mandamos que, desprovistas de


tiones, quae contra caones eccle- su vigor y. firmeza, dejen de regir
siasticos interventu gratiae vel am- absolutamente todas las pragmti-
bitionis elicitae sunt, robore suo et cas sanciones que, contra los c-
firmitate vacuatas cessare praece- nones eclesisticos, se han obteni-
pimus (113). do mediante favor o ambicin.

Pero sobre todo donde con ms claridad se manifiesta la ortodoxia de


Justiniano es en reiterado y explcito reconocimiento del primado del
Obispo de Roma. Justiniano no atribuye esta primaca al Patriarca de
Constantinopla ni m u c h o menos se erige en cabeza de la Iglesia.
E n su carta al Papa Juan, inserta en el Cdigo (114), Justiniano de-
clara que siempre tuvo empeo en conservar la unidad de la Sede Apos-
tlica y de las iglesias, y a tal efecto procur la unin de los sacerdotes
de Oriente a R o m a ; le reconoce como cabeza de todas las iglesias, re-
cuerda el mismo reconocimiento hecho por el Patriarca de Constantino-
pa y tanto el emperador como el patriarca esperan ver confirmada su
doctrina con la doctrina del Sumo Pontfice:

...semper no bis fuit magnum ...siempre tuvimos gran empeo


studium, unitatem vestrae aposto- en conservar la unidad de vuestra

(112) C. 1, 3, 45 (44).
(113) C, 1, 2, 12, 1.
(114) C. 1, 1, 8.
LOS PRINCIPIOS ORIliNTAORES DE LA COMPILACIN JUSTINIANEA 433

licae seis... custodire... Ideoque sede apostlica... Y por esto nos


omnes sacerdotes universi orienta- apresuramos tanto a someter como
lis trac tus et subiicere et unir sedi a unir a la sede de vuestra santi-
vestrae sanctitatis properavimus... dad a todos los sacerdotes de toda
Nec enim patimur, quidquid ad la regin oriental... Porque no
ecclesiarum statutum pertinet... ut consentimos que cualquier cosa
non etiam vestrae innotescat sanc- que pertenece al estado de las igle-
titati, quia caput est omnium sane sias... no llegue tambin a conoci-
tariim ecclesiarum (115). miento de vuestra santidad, por-
que es cabeza de todas las santas
iglesias.

...ut vestris ad nos destinatis lit- ...para que dirigindonos vues-


teris et ad sanctissimum episco- tras cartas a nos y al santsimo
pum huius almae urhis... quoniam obispo de esta santa ciudad... por-
et ipse... scripsit ad vestram sanc- que tambin l... escribi a vues-
titatem, festinans in mnibus se- tra santidad, apresurndose a se-
dem sequi apostolicam beatitudi- guir en todo a la apostlica sede de
nis vestrae, manifestum nobis ja- vuestra beatitud, nos manifestis
ciatis, quod omnes, qui predicta que vuestra santidad admite a to-
recte confitentur, suscipit vestra dos los que rectamente confiesan
sanctitas, et eorum, qui iudaice lo antes dicho y condena la perfi-
ausi sunt rectam denegare fidem, dia de los que judaicamente se han
condemnat perfidiam. atrevido a negar la verdadera fe.

...quae ad vos est, unitas sanc- ...la unidad de las santas igle-
tarum ecclesiarum (116). sias, que os corresponde.

Por eso BiONDi (117) sostiene una clara verdad cuando afirma que la
frmula Cesaropapismo, tan prxima al arrianismo y tan querida del pro-
testantismo, pero no extraa a los historiadores catlicos, constituye la
ms evidente falsificacin del Estado y del espritu de la legislacin de
Justiniano. Basta considerar que si ste, como se suele repetir, hubiese que-
rido erigirse en sumo sacerdote no habra, en verdad, detestado tanto la
hereja arriana, segn la cual el rey figura como jefe de la jerarqua
eclesistica.
L o que ocurre es que la conducta de Justiniano suele ser mirada con
ojos anacrnicos y se valora fuera del ambiente social, religioso y poltico
de sus das.

(115) C. 1, 1, 8, pr.
(116) C. 1, 1, 8, 5.
(117) BioNDi, GiusUniano, cit., pg. 11.
434 1 S I D O f O M A f r N M A H T I N E Z

Constantino haba expresado la frmula de actuacin armnica entre


la Iglesia y el Estado catlicos de sus das al decir a los obispos congre-
gados: Vosotros habis de ser obispos de las cosas interiores de la Igle-
sia; yo obispo puesto por Dios de las exteriores (118). Justiniano sigue
considerndose tambin obispo de las cosas exteriores y, en su conse-
cuencia, su poltica religiosa consiste en apoyar con todo su poder a la
legtima jerarqua (119).
La Iglesia en tiempo de Justiniano an no se hallaba constituida en
su gobierno segn el principio monrquico que despus la informa.
Con el insigne profesor de la Universidad Catlica de Miln podemos
repetir que la Iglesia a travs de luchas y discusiones busca consolidarse
como un organismo unitario, y en esta obra, lenta pero fatal, no desdea
ayuda ni colaboracin, de cualquier parte que venga. La obra de un em-
perador que lucha por la fe ortodoxa, que comienza proclamando el pri-
mado de Pedro, que traduce en leyes los dogmas fundamentales de la
religin y siempre se inspira en ellos, deba parecer providencial y era,
efectivamente, saludada con alegra por los Papas que durante el imperio
de Justiniano,. durante casi medio siglo, se han sucedido sobre la ctedra
de Pedro. Me parece que el juicio de los Papas en esta materia valga
mucho ms que el de los historiadores (120).
Valga por todos como elocuente testimonio aquella epstola del Papa
Juan que, dirigida al gloriossimo y clementsimo hijo Justiniano y re-
cogida en el Cdigo (121), constituye una laudatoria aprobacin de la fe
y del celo del emperador en servicio de la Iglesia.
Bien puede, por lo tanto, concluirse que los principios establecidos
por Justiniano no suponen Cesaropapismo ni supremaca del Poder civil
sobre la Iglesia. En la compilacin justinianea se reconoce la misin es-
piritual de la Iglesia, y esa misin se procura servir con los recursos pro-
pios del Poder civil en un momento histrico determinado. Lo cual no
quiere decir que la frmula empleada sea valedera para todos los tiempos
y en cualquier circunstancia ni, mucho menos, que no sea peligrosa.
Slo as es explicable que la Iglesia viviese secundum legem romanam
y que aun hoy da el Derecho justiniaheo est en vigor, al menos parcial-"
mente, para la Iglesia catlica orientjal (122). De tal manera, que si Eccle-
sia vivit secundum legem rom-anam., lo hace precisamente en cuanto lex
rom.ana nascitur secundum legem, divinam.

(118) Cfr. MARX, Compendio de Historia de / Iglesia, troc, csp., Barceloii;i, 1930, p.^ig. 128.
(119) LLOHCA, Manual de Historia eclesistiea, Barcelona, 1942, p,g. 147.
(120) BioNDi, Giustiniano, cit., pg. 185.
(121) C. 1, 1, 8.
(122) Ctr. el trabajo de HEHMAN, IUS iustinianeiiin qua ratione conservatiun sit in iiire
ecclesiastico orienlali recenti, en Acta Conarcssiis luridici Internalionalis, vol. II, Roma, 1935,
pgs. 145-155.
LOS PRINCIPIOS ORIENTADORES DE LA COMPILACIN JUSTINIANEA 435

3. LA INFUSIN DEL ESPRITU CRISTIANO EN LA .COMPILACIN.

Larga y apasionada fu la polmica suscitada hace medio siglo en


torno al influjo q u e el Cristianismo ejerciera sobre el Derecho de
Roma (123). Hoy las diferencias parecen acortadas y se reconoce por
todos una ms o menos intensa influencia del espritu cristiano en el De-
recho postclsico y, singularmente, en la compilacin justinianea.
Forzosamente ha de parecer extrao que un legislador como Justi-
niano que hace tan paladinas y reiteradas manifestaciones de fe cristia-
na, que trata de que sta sea la fe de todos los subditos de su Imperio,
no se hubiese esforzado por infundir el espritu cristiano en los preceptos
concretos de su compilacin legislativa. Es natural suponer como
PACCHIONI afirma (124)que por lo menos algunas de las innovaciones
introducidas por los compiladores justinianeos en los textos clsicos, me-
diante interpolaciones, fuesen inspiradas por la doctrina cristiana profe-
sada por ellos.
Adaptar las leyes civiles a los dogmas religiosos era, como BIONDI
seala (125), cosa relativamente fcil, pues todo se resolva en compro-
bar la tradicin y dictar las disposiciones ms oportunas. Mas en el cam-
po del Derecho privado, totalmente contenido en la jurisprudencia y la
legislacin paganas, el problema era mucho ms arduo y arriesgado. Re-
coger aquella inmensa herencia para rehacerla en todas sus partes con
arreglo a los principios fundamentales del Cristianismo, era tarea inase-
quible. Lo que s era hacedero, y esto fu precisamente lo que Justiniano
realiz, era eliminar las estridencias entre el espritu pagano y los prin-
cipios cristianos, por una parte, y adems de ello infundir ms o menos
estratgicamente en la inmensa masa de las Pandectas unos cuantos prin-
cipios que fuesen como l levadura del espritu que pretenda hacer fruc-
tificar el emperador.
Su fe cristiana le hizo a Justiniano adulterar los textos clsicos del
Digesto para insertar en ellos soluciones ms conformes con los principios
religiosos imperantes, tal como fueron recogidos en las Novelas y aun
en el Cdigo (126); influjo que, como indica ROBERTI (127), no slo se
manifiesta en las directrices fundamentales de la compilacin, sino en
definiciones, frases y expresiones tomadas directamente de las fuentes

(123) Cfr. ROBERTI, Cristianesimo cit., pg. 5, y ALVAREZ, Influencias del Cristianismo sobre
el Derecho romano, en Revista d e Derecho Privado, 1941, pg. 317 y sigts.
(124) PAOCDIONI, Corso di diritto romano, vol. I, 2. ed. T u r n , 19.30, plg. 336.
(125) BIONDI, Giustiniano, cit., pg. 112.
(126) ALVAHEZ, Influencias, cit., pgs. 328-9.
(127) ROBERTI, Cristianesimo, cit., pg. 56.
436 ISIDORO MARTIN MARTNEZ

patrsticas, y que tampoco puede considerarse limitado al Derecho pri-


vado, ya que, en verdad, alcanza tambin al Derecho pblico, al penal
y al procesal (128).
En verdad podemos repetir con ALBERTARIO (129) que el Derecho
romano.justinianeo tiene un color y espritu cristianos que resplandecen
particularmente en los textos en que se deploran las asperitas, la acerbi-
tas, la duritia iuris, e introducen normas que se desvan de los principios
romanos y se inspiran, por el contrario, en la clementia, en la benignitas,
en la pietas, en la aequitas nutrida de benevolencia, muy diversa de la
aequitas romana, que expresaba una relacin de igualdad, es decir, de
paridad de trato en paridad de causa.
La castidad y la caridad, los dos principios fundamentales de la tica
cristiana, intensa y ampliamente infundidos en la legislacin justinianea,
prestan a la misma su carcter distintivo.
Los nuevos ideales de la castidad y de la caridadha escrito BON-
FANTE (130)indujeron a combatir el divorcio, las segundas nupcias, el
concubinato legal, a modificar la esencia del matrimonio, a condenar la
exposicin de los nios, a favorecer las manumisiones, a mitigar las penas,
a dar impulso, para tutela de los dbiles, a los fundaciones pas, producto
casi exclusivo de la nueva religin, y contribuyeron, en fin, juntamente
con el espritu burocrtico del Imperio absoluto, a restringir y deprimir
los modos de defensa privados de este Derecho y del Derecho pblico.
Ahora apunta verdaderamente el concepto de persona jurdica, la pa
causa o la universitas personarum, y si el pensamiento helnico ha dado
la forma es el espritu cristiano el que ha ofrecido los motivos de ello.
Digna de recuerdo es la lucha perseverante mantenida por los empera-
dores cristianos a partir de Constantino contra los sanguinarios juegos
gladiatorios, tan caros al espritu pagano que al blando Smaco le parece
revivir los bellos das de la Repblica cuando contempla el anfiteatro lleno
de sangre.
Mas lo cierto es que no todas las partes de la compilacin justinianea
revelan un mismo grado de cristianizacin.
En la parte ms viva y actual de la legislacin de Justiniano, es decir,
en las Novelas y en el Cdigo, y aun en las mismas Instituciones, el es-
pritu cristiano resplandece con entera claridad; en el Digesto, por el con-
trario, los principios cristianos estn como sofocados bajo la fronda in-
mensa del viejo Derecho pagano.
Pero aunque el Digesto conserva su apariencia pagana de legislacin

(128) RoBERT, Ibdem, pg. 59.


(129) ALBERTARIO, Introduzione, cit., pg. 90.
(130) BoNFANTis, Storia del diriUo romano, 11 vol., ." ecl. R o m a , 1934, pg. .43.
LOS PRINCIPIOS ORIENTADOBES DE LA COMPILACIN .lUSTINIANEA 437

egosta, propia de aquellos hombres que fueron, en frase de SAN PA-


BLO (131), sine affectione... sine misericordia, lo cierto es que en su en-
traa el Digesto est cristianizado del modo que ya hemos indicado.
Cierto es que en las Pandectas la norma jurdica y la norma tica
aparecen como independientes; que se busca fundamentalmente el inte-
rs propio; que la fidelidad a la palabra dada no impide que pueda ser
burlada hbilmente en el momento de la conclusin del negocio (132),
todo lo cual le haca exclamar a aquel gran universitario y hombre de
exquisita caridad operante, FEDERICO OZANAM, que comparaba el Digesto
con el Coliseo: es un monumento admirable, pero all los hombres son
arrojados a los leones (133). Mas en el Digesto no encontramos ningn
rastro del Derecho sacro pagano, tan importante en otro tiempo, pero
descartado por los compiladores justinianeos (134), y las viejas palabras
se han llenado de contenido nuevo.
Es muy ciertoescribe ROBERTI (135)que cuanto se haba recogido
de la antigua jurisprudencia en la coleccin del Digesto haba de ser in-
terpretado en el sentido de que la palabra del jurista pagano tena que
corresponder a la nueva orientacin, y coincidir con sta sin posibilidad
de desacuerdo; as que bajo una nueva luz, las doctrinas antiguas adop-
tan un nuevo y diverso significado.
De esta manera la compilacin, y muy singularmente el Digesto, nos
recuerdan aquellas baslicas cristianas que con frecuencia vemos esparci-
das por el solar del viejo Imperio romano, y cuya sola advocacin lo dice
todo: aquellas Santa Maria sopra Minerva, pongamos por ejemplo, que
repetidamente encontramos por las tierras de Italia.
Es sta la misma idea que a D E VISSCHER (136) le sugiere la conside-
racin del Digesto. Comparara gustoso el Digestodicea esas admi-
rables y conmovedoras baslicas cristianas que se elevan en esa misma
.poca por toda Italia. La planta es la de un edificio pagano; las colum-
nas se han tomado, unas, del templo de Jpiter; otras, del templo de
Apolo; en los frisos y en los capiteles figuran todava escenas profanas.
Es a menudo todo un patrimonio de arte antiguo que se ha salvado de
la destruccin definitiva. Pero un pensamiento nuevo lo habita, y es ya
el alba de nuestra civilizacin cristiana. Tal se nos muestra el templo de
la justicia romana que Justiniano se gloriaba de haber edificado. Seme-
jantes a los oscuros constructores de su poca, los emperadores del Bajo

(131) SAN PAULO, fom., ] , 3 1 .


(132) Cfr. RoBEBTi, Cristianesimo, cil., pSg. 7.
(133) OZANAM, La civilisation aa V sieclc, VI, cil. por RoimnTi, Ibdein, pg. 8.
(134) BoNi'ANTE, Storia, cit.
(135) ROBERTI, Crislianesimo, cil., pg. 10.
(136) D E VISSCHER, Le Di<icslc, cil., pg. 77.
438 I S I D O f O MARTIN MARTNEZ

Imperio h a n salvaguardado a la vez un patrimonio artstico de insusti-


tuible valor y h a n proporcionado a nuestro m u n d o moderno una de sus
inconmovibles bases.
Veamos con u n concreto y expresivo ejemplo este diverso matiz que
se advierte en la cristianizacin de la obra compiladora de Justiniano.
El Derecho clsico de la R o m a pagana haba definido las cosas sa-
gradas con estas palabras de GAYO en sus Instituciones:

Sacrae sunt, quae diis superis Son sagradas las que estn con-
consecratae sunt; ...Sed sacrum sagradas a los dioses superiores;
quidem hoc solum existimatur, ...Pero se estima sagrado tan slo
quod ex auctoritate populi Roma- lo que ha sido consagrado con au-
ni consecratm est, veluti lege de torizacin del pueblo romano, por
ea re lata aiit senatus consulto ejemplo, mediante una ley o un
facto (137). senadoconsulto especiales.

El Derecho cristianizado de la Instituta justinianea bautiza as al


texto gayano, sin que ni siquiera falte el testimonio de la caridad en favor
de los que padecen cautiverio:

Sacra sunt, quae rite et per pon- Son sagradas las que ritualmen-
tifices Deo consecrata sunt, veluti te han sido consagradas a Dios por
aedes sacrae et dona, quae rite ad los pontfices, como los edificios
ministerium Dei dedicata sunt, . sagrados y los donativos que se-
quae etiam per nostram constitu- gn los ritos han sido dedicados
tionem alienari,et obligari prohi- al servicio de Dios, las cuales i)or
bimus, excepta causa redemptio- una de nuestras constituciones
nis captivorum (138). prohibimos enajenar u obligar, ex-
cepto para redencin de cautivos..

Por el contrario, en la paganizada prosa del Digesto el espritu cris-


tiano permanece oculto:

Sacrae autem res sunt hae, quae Mas son cosas sagradas las que
publice consecratae sunt, non pri- pblica, no privadamente, fueron
vate (139). consagradas.

Sciendum est, locum publicum Ha de saberse que un lugar p-


tune sacrum fieri posse, quum blico puede hacerse sagrado cuan-

(137) GAYO, I I , 4-5.


(138) I, 2, 1, 8.
(139) D, 1, 8, 6, 3.
'^-^r w n , f '
S O O

LOS PRINCIPIOS ORIENTADORES DE LA COMPILACIN JUSTINIANEA <^


sa,

Princeps 'euin ddicavit, vel dedi- do el Prncipe lo dedic o dio fa-


candi dedit potestatem (140). cultad para dedicarlo.

Y nicamente se nos dice por modo indirecto lo que hemos visto que
la Institua afirma paladinamente, esto es, que las cosas sagradas estn
dedicadas a D i o s :

Proprie dicimus sancta, quae Propiamente llamamos santas a


eque sacra, eque profana sunt, las cosas que ni son sagradas ni
sed sanctione quadam confirma- profanas, pero que fueron confir-
ta...; quod enim sanctione quadam madas con alguna sancin...; pues
subnixum est, id sanctum est, etsi lo que en una sancin se apoya es
Deo non sit consecratum (141). santo, aunque no est consagrado
a Dios.

Pero ya sea que hallemos esta cristianizacin claramente manifestada


o ya est encubierta bajo la apariencia tpicamente romana, lo cierto es
que bien puede afirmarse con BIONDI (142) que el rasgo ms caracters-
tico y esencial del Imperio de Justiniano, es el religioso, que el carcter
fundamental de toda su legislacin es cristiano y que Justiniano, ms
que bizantino o ronaho, es esencialmente prncipe y legislador catlico.

V. EL AFN DE UNIVERSALIDAD Y DE PERENNIDAD

DE LA COMPILACIN

U n a vez ultimada su tarea, Justiniano h u b o de estimaraunque su


juicio no sea totalmente slidoque haba logrado, dentro de lo h u m a n o ,
la m x i m a perfeccin posible.
Crea que haban quedado eliminadas tanto las semejanzas de regu-
lacin como las contradicciones, quedando slo la norma ms apropiada
para cada caso:

Et in multis similibus vel con- Y en los casos en que haba mu-


trariis, quod rectius habere appa- chos pasajes semejantes o contra-

(U'O) D, 1, 8, 9, 1.
(141) D, 1, 8, 9, 3.
(142) JJioNDi, Giiistininno, cil., pg 190.
440 I S T D O f O M A f T 1 N M A 11 T I N li X

rehat, hoc pro aliis mnibus po- dictorios se ha puesto como regla
situm est (H3). para todos los dems lo que pare-
ca tener ms recto sentido.

...nulla penitus nec simili, nec ...sin que en absoluto se haya


diversa, nec inusitata relicta cons- dejada ninguna constitucin ni se-
titutione (144). mejante, ni contradictoria, ni de-
susada.

Extraordinariamente satisfecho del resultado obtenido, Justiniano con-


sidera que no slo h a logrado u n a legislacin vlida para sus das y su
Imperio, sino que aqulla tiene un valor perenne.
Quiere que el Cdigo sea in aeternura valiturum (145), eternamente va-
ledero, y una vez concluido el Digesto, invita a sus subditos a dar gracias
a Dios que le h a permitido establecer ptimas leyes, no slo para su tiem-
po, sino para toda edad; no slo para sus das,, sino tambin para los
tiempos posteriores:

...et non tantum nostro, sed ...establecer las mejores leyes no


etiam omni aevo, tan instanti slo para la nuestra, sino para to-
quam posteriori leges ptimas po- das las edades, tanto la presente
ner (146). como las futuras. -

N o hay que suponer, sin embargo, que Justiniano, ilusionado con su


obra, se aparte demasiado de la realidad. Sabe que el Derecho abarca tan
innumerables cuestiones, que la vida h a de ir ofreciendo exigencias nue-
vas, imposible de haber previsto. Para atender a estas necesidades. Dios
h a conferido al emperador la autoridad correspondiente, a fin de que
pueda legislar y establecer las normas adecuadas:

Si qua autem in posterum con- Mas si en lo sucesivo surgiera


troversia orta esset, d qua nihil alguna controversia, respecto de la
in his legihus scriptum appareret que nada apareciese escrito en es-
multa enim nova producit na- tas leyespues muchas cosas nue-
tura profecto imperium Deus vas produce la naturalezacierta-
proptereat demissit ad homines, mente para esto envi Dios a lo'i
ut indigentibus s e mp er aliquid hombres la autoridad imperial, pa-
constituens, humanae naturae in- ra que proveyendo siempre algo

(143) Tanta circo, 10.


(14,4) Cordi nobis, 3.
(145) Samma reipublicae, 3.
(146) Tanta rea, 12. Cfr. Dedil nobis, 12
LOS l>frNCIPrOS ORIENTADORES DE LA COMPILACIN JUSTINfANUA 441

certum adimpleat, et certis cir- cuando se necesita, esclarezca lo


cunscribat legibus et finibus (147). incierto de la naturaleza humana
y lo circunscriba en leyes y limites
ciertos.

Muy ambicioso parece, en verdad, el pensamiento de Justiniano cuan-


do afirma haber establecido leyes non tantum nostro sed etiam omni aevo,
pero he aqu la realidad de muchos siglos dicindonos que no estaba to-
talmente equivocado el emperador. A los catorce siglos de realizada la
compilacin justinianea, an est aplicndose no slo en pases nutridos
del espritu romano, sino en ambientes que le fueron extraos (148).
Es que, por una parte, el Derecho romano clsico, perfecto en su forma
y en su desarrollo, con perfeccin de naturaleza, al sufrir en el Bajo
Imperio el influjo del espritu cristiano, result en cierto modo elevado
valga la metforadesde el plano de la naturaleza al de la gracia, y re-
sult as ms perfecto en su contenido, porque ya no slo afect a lo ca-
duco y pasajero de los hombres, sino que tom en consideracin lo
eterno del hombre: su destino sobrenatural.
Es cierto que en el aspecto tcnico y creador del Derecho la poca
postclsica significa un retroceso con relacin a la poca precedente, pero
si, como dice RICCOBONO (149), miramos a la substancia del Derecho, en
sus caracteres tiles para la administracin de justicia, si consideramos el
orden jurdico en funcin de disciplina, de paz, de progreso social, bien
podemos afirmar que el Derecho que fu codificado por Justiniano apa-
rece como notablemente superior al. de la edad precedente.
En los ltimos tiempos los estudios romansticQs, influidos por la ad-
miracin que suscita la perfeccin tcnica del Derecho clsico, han dejado
en un segundo plano el Derecho recopilado por Justiniano, y sin embar-
go, bien puede repetirse con PACCHIONI (150) que a la luz de los resul-
tados obtenidos por las recientes investigaciones interpolacionsticas y
papirolgicas, la defensa del emperador bizantino puede extenderse mu-
cho, y ya es posible impugnar seriamente que el Derecho clsico puede re-
clamar un valor y un inters mayor que el postclsico y el justinianeo.
El triunfo universal del Derecho justinianeo se explica porque en l
haba junto a puntos caducos e inservibles otros llenos de vitalidad y de
lozana perennes. El mrito de glosadores y comentaristas, como RICCO-
BONO ha sealado repetidamente (151), consisti precisamente en que su-

(147) Dedil nobis, 18. Cifr. Tanta circa, 18.


(148) Cfr. MARTN, E estudio del Derecho romano actual, en Anales de la Universidad de
Murcia, 1943-44, pg. 152.
(149) RICCOBONO, L'opera, cit., pg. 40.
(150) PACJCHIONI, Corso, cit., pg. 399.
(151) RICCOBONO, La verit, cit., pg. 273.
442 I S I D O li O M A f T } N M A li T J N E Z

pieron separar los puntos vivos de los puntos rnuertos en la obra de Jus-
tiniano.
Precisamente en esto radica la gloria imperecedera de Justiniano, ya
que eliminando cuanto presentaba como caduco la tradicin genuina-
mente latina ha guardado a las generaciones posteriores todo lo que el
Derecho de Roma tena de vivo, de universal y de eterno (152) y lo ha
vivificado todava ms con la savia inalterable de los principios cristianos,
de manera que en la compilacin estaban. los grmenes de aquella uni-
versalidad que haba de convertirlo en Derecho comn a todas las gentes,
herencia perdurable del genio latino (153).

VI. LA LECCIN DE JUSTINIANO AL MUNDO ACTUAL

El gran mrito de Justiniano consiste en haber cristianizado el Dere-


cho en su misma esencia y en haber procurado la armona de las esferas
temporal y espiritual, reconociendo la primaca de sta.
Justiniano, como afirma BIONDI (154), quiso alcanzar una sntesis su-
prema: una sola fe, un solo Derecho. Estas dos unidades se conjugan en
una unidad superior bajo la norma del orden divino. Imperio y sacerdo-
cio, leyes y cnones, se conciben no como entidades distintas y, mucho
menos, contradictorias, sino como partes del orden divino: es comn su
base y comn es la meta.
La legislacin justinianea queda siempre como un modelo del modo
segn el cual pueden combinarse en una sntesis superior lo divino y
lo humano.
La frmula utilizada ha sido, efectivamente, provisional e imperfecta,
O, mejor dicho, slo valedera para una poca determinada, como lo han
sido tambin las frmulas que los tiempos sucesivos han ido elaboran-
do (155), pero el propsito perseguido siempre quedar como digno de ser
imitado.
As se explica que a los muchos siglos de ultimada la compilacin jus-
tinianea los insignes estudiosos reunidos el ao 1934 en el Congreso Jur-
dico Internacional, celebrado en Roma,- para conmemorar el XIV cente-

(152) BIONDI, Diritlo e processo, cil., pg. 182.


(153) RoBERT, Cristianesimo, cil., pg. 49.
(154) BIONDI, Giustiniano, cil., pg. 189.
(155) El rgimen concordalario acliial no creemos que lenga, ni muclio menos, una validez
absoluta.
Seminari
LOS PRINCIPIOS ORIENTADOfES DE LA COMPILACIN JUSTINIANEA rC'V Q ^ X ^

, . . . 'S .
nario del Cdigo de Justiniano y el VII de las Decretales de^regorio IX,
pudieran proclamar esta aspiracin dirigida a los gobernjetjde todos
los pueblos:
Ut principas ethicis et religiosis Que los principios'^i^s y reli-
quibus Codex Justinianus et De- giosos que inspiran ^ &3'digo de
cretales Gregorii IX imhuuntur, fustiniano y las Decr'^lm de Gre-
etiam leges modernae tum inter- gorio IX inspiren tambin a las
nae tum internationales innitan- modernas leyes tanto internas co-
tur: meminerint supremi Rectores mo internacionales. Recuerden los
populorum et membra Societatis supremos rectores de los pueblos
Internationalis se impune non pos- y los miembros de la Sociedad de
se praeterire iuris divini et natu- Naciones que no pueden preterir
ralis praecepta si velint solidi at- impunemente los preceptos del De-
questabilis aedificare et tranqui- recho divino y del natural si quie-
llitatem ordinis sive internam stve ren edificar con solidez y estabili-
internationalem efficaciter tueri ac dad y proteger y conservar eficaz-
servare (156). mente la tranquilidad del orden,
tanto interno como internacional.

Lo grave es que estas palabrasnica consigna posible de salvacin


tuvieran actualidad catorce siglos despus del intento justinianeo y, mucho
ms, que hoy resulte angustioso tener que repetirlas a los supremos rec-
tores de los pueblos en el trance de levantar un mundo y orden nuevos.

e^

ERRATAS

Pgina 407, lnea 22: Dice embajador; debe decir emperador.


Pgina 412, lnea 1 de la nota 40: Dice en cabeza; debe decir su cabeza
Pgina 417, al final del texto faltan las siguientes frases: justinianeas
cual una indudable obra de romanidad y no como un esperanto jurdico,
huero de todo carcter nacional (58).

(156) Acta Congressus luridici Internationalis, vol. V, Roma, 1937, pgs. 535-6 y 550-1.
(58) ABANGIO-RUIZ, Storia, cit., pg. 425 de la trad. esp.