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Descripciones de especies: Manilkara zapota

Sapotaceae Manilkara zapota (L.) van Royen

Sinnimos Nombres comunes


Achras mammosa L.; Achras sapota L.; Achras zapota L.; chicozapote (GU); nspero (CR, ES, NI, PA); nspero chi-
Calospermum mammosum (L.) Pierre; Manilkara achras cle (Talamanca-CR); nspero de castilla (Estel-NI);
(Mill.) Fosberg; Manilkara meridionalis Gilly; Manilkara sapodilla (BE); zapote (ES, GU, HO); zapotillo (HO)
striata Gilly; Sapota achras Mill.

Las semillas pulverizadas se usan contra


mordeduras de animales venenosos, y mezcladas
La madera tiene gran dureza y resistencia, y se con agua se toman como diurtico. La decoccin
puede usar en estructuras en general, durmien- de las hojas se toma para la fiebre, hemorragias,
tes, puentes, polines pesados, construcciones heridas y lceras, y aplicadas en compresas con-
marinas, quillas de botes dobladas al vapor, pi- tra la neuralgia. La decoccin de hojas amarillen-
sos, parquet, mangos de herramientas e imple- tas viejas se toma contra la tos, gripe y diarrea. En
mentos agrcolas, lanzaderas para la industria tex- Mxico, la infusin de la semilla pulverizada se
til, partes de vehculos, construcciones rurales, usa como sedante. La decoccin de las hojas,
muebles de lujo. Tambin se recomienda para mezclada con hojas de chayote (Sechium edule) M
artesanas, artculos deportivos, partes de instru- y endulzada se toma diariamente para bajar la
mentos musicales, pisos de fbricas y auditorios. presin arterial. Las flores son una buena fuente
de nctar para la produccin de miel.
Los frutos son comestibles y muy apreciados por Sistemas de finca
su agradable sabor. El ltex, conocido como chi-
cle, se utiliz extensamente en el pasado como Esta especie form parte importante en el desa-
materia prima para la fabricacin de goma de rrollo de la cultura Maya, quienes la cultivaron
mascar, aunque por lo aos 70 fue sustituido por por sus frutos comestibles y su ltex, el cual una
productos sintticos. Actualmente se sigue usan- vez coagulado masticaban para combatir la sed.
do para este fin en menor escala en Guatemala, Posteriormente, la explotacin del ltex para la
Mxico y Venezuela, pero principalmente para obtencin del chicle estimul su explotacin en
fabricar adhesivos, pinturas y barnices resisten- los bosques de Mxico y Amrica Central, hasta
tes al agua, y aislantes en los cables de conduc- que el ltex fue sustituido por productos artificia-
cin elctrica. les. Actualmente se planta extensivamente como
rbol de sombra y frutal en huertos y patios, se
Los taninos de la corteza son usados para teir cultiva comercialmente por sus frutos en varios
pieles y otros materiales. La corteza y las hojas pases y es apreciado como ornamental en calles,
tienen propiedades astringentes. La corteza en pol- parques y jardines. Tambin tiene potencial como
vo en infusin con miel se utiliza como febrfuga. especie agroforestal.

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rboles de Centroamrica

En el pasado se exportaron grandes cantidades


de ltex a los Estados Unidos como materia pri- Ecologa
ma para la fabricacin de goma de mascar, pero Es un componente importante de los bosques tro-
este uso decay en los aos 70 ante el surgimien- picales clidos, hmedos y subhmedos, algunas
to de productos sintticos. Actualmente se utiliza veces formando grupos extensos. Ocurre por lo
en menor escala para este fin, pero se sigue apro- general en sitios de 0 a 900 msnm, en ocasiones
vechando para fabricar adhesivos, pinturas y bar- hasta 1200 m (en Mxico), con temperaturas
nices resistentes al agua, as como aislantes para medias de 26C, mximas de 37C y mnimas de
los cables de conduccin elctrica. La extraccin 15C, y precipitaciones de 750 a 2700 mm, prefe-
del chicle contina siendo una actividad econ- riblemente bien distribuidas a lo largo del ao.
mica importante para varios cientos de campesi-
nos y comerciantes en el Petn, Guatemala. No es muy exigente en suelos, creciendo en sue-
El fruto es muy popular en el sureste de Asia; In- los calizos, rocosos, arenosos a arcillosos, sali-
dia cuenta con unas 24000 ha en produccin, y nos e infrtiles, aunque las mejores produccio-
en los aos 80 Tailandia contaba con casi 19000 nes se logran en suelos francos, profundos, bien
ha que producan cerca de 54000 tm de frutos. drenados y ricos en materia orgnica. All donde
Filipinas y Malasia tenan respectivamente casi ocurre en bosques caducifolios, est restringida
4800 y 1000 ha de plantaciones, que producan a suelos hmedos. En suelos arenosos tiende a
12000 y 15000 toneladas de frutos. En Florida, ser arrancado por el viento y no crece bien en
EUA, se est propagando y cultivando comercial- suelos arcillosos pesados.
mente. Natural
Un rbol puede producir 3000-4000 frutos por Debido a que fue distribuido desde tiempos anti-
ao, aunque la produccin es estacional y limita- guos, su origen exacto no es muy claro. Se cree
da y casi siempre se vende localmente. que es originario desde el sur de Mxico hasta
Para plantaciones bajo riego en Mxico, se han algn punto en Amrica Central, que en diferen-
estimado ingresos por la venta de frutos de tes reportes se indica como Guatemala, Hondu-
US$406/ha al ao 5, US$1075 al ao 6 y aproxi- ras, Nicaragua o Costa Rica. Posteriormente fue
madamente US$2870 a partir del ao 7. llevado a las Antillas y al resto del mundo tropi-
cal. Es abundante en la zona del Petn de Guate-
mala, donde es comn encontrar hasta 50 rbo-
les silvestres adultos por hectrea.
Plantada
Ha sido plantada extensamente principalmente
por sus frutos en muchos pases del Nuevo y Viejo
Mundo, sobre todo en China, India, Indonesia,
Tailandia, Filipinas, Malasia, Sri Lanka, Vietnam,
Laos, Mxico, Venezuela, Guatemala y Estados
Unidos (Florida). En el sureste de Asia es una es-
Distribucin potencial de: pecie comn tanto en jardines y huertos como en
Manilkara zapota plantaciones.

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despus del trasplante, pero rpi-


damente se debe retirar para de-
Semilla jarlas creciendo a pleno sol. Las
Los frutos se cosechan del suelo plntulas crecen muy lentamente.
o del rbol usando varas con gan- La especie crece lentamente y requiere casi
un ao en el vivero para salir al campo en la
chos metlicos. Posteriormente se La especie tambin puede ser pro- estacin lluviosa del ao siguiente.
extrae la semilla y se separan los pagada por estacas enraizadas,
restos de la pulpa manualmente acodos areos o injertos. Para
Manejo
dentro de un recipiente con agua. producir patrones para injertos
De esta manera las impurezas flo- pueden requerirse 1-2 aos de cre- Los rboles injertados inician su
tan y pueden ser retiradas fcil- cimiento. Los injertos se realizan produccin a los 3-4 aos, mien-
mente, mientras que las semillas normalmente sobre patrones de la tras que los rboles de semilla tar-
buenas se van al fondo. Estas se misma especie, aunque en la India dan entre 6 y 9 aos. En el caso de
secan al sol durante 1-2 horas. Las se han utilizado patrones de injertos, se recomienda no dejar
semillas conservan su viabilidad Mimusops hexandra, que crece desarrollar los frutos en caso de
hasta por siete meses bajo tempe- ms rpido. Se han utilizado con que inicien la produccin antes de
ratura ambiente (24-30C), pero xito los injertos de vareta, encha- los tres aos, para estimular un
empiezan a perder su viabilidad si pe lateral o hendidura, con patro- mejor crecimiento vegetativo. Para
se mantienen bajo esas condicio- nes de al menos un ao de edad. obtener una copa equilibrada se
nes por periodos ms largos. Un recomienda realizar podas de for-
Plantacin macin en los primeros aos.
kilogramo contiene aproximada-
mente entre 1400 y 7900 semillas. Para plantaciones se recomiendan
Turno y crecimiento
distancias de siembra de 7x7 m, 8x8
Propagacin m o 10x10 m, para ajustarlo a las Los rboles injertados de las va-
Se recomienda seleccionar las se- diferentes variedades y sistemas de riedades ms productivas pueden
millas ms grandes. No requieren asocio y manejo. Los rboles se plan- producir 250 frutos a los 5 aos, M
pretratamientos y bajo condicio- tan una vez que las lluvias se han es- 500 a los 8 aos, 1000 a los 10
nes favorables inician su tablecido plenamente, ya que los ar- aos y hasta 3000 a los 30 aos.
germinacin entre las 2 y 5 sema- bolitos pequeos son susceptibles a La produccin por rbol vara
nas despus de la siembra. La periodos de sequa. Si estos sobre- ampliamente con la variedad, el
siembra puede hacerse en camas vienen durante la fase de estableci- sitio y la edad de los rboles, y hay
de arena, con repique a bolsas miento, es necesario irrigar continua- reportes desde 5 hasta ms de 200
cuando las plntulas tengan 2-3 mente. Se recomienda un ahoyado kg por rbol. La produccin por
pares de hojas. Se puede usar profundo y con abundante provisin hectrea oscila entre 7 y 14 tm en
sombra durante los primeros das de materia orgnica en el fondo. plantaciones adultas.

D n d e cr e ce F a ct o r e s
C l i m a y S u e l o e n co n d i ci o n e s n a t u r a l e s m e j or ? l i m i tante s
Pl u vi om e tr a 750-2700 mm en zonas tropicales en suelos
Su e l os
Tolera suelos calizos, rocosos,
clidas, hmedas y arenosos tiende
E s t a ci n s e ca 0-6 meses infrtiles, arenosos a arcillosos
subhmedas, altitudes a ser arrancado
de 0-900 msnm, por el viento y
A l ti tu d 0-900 msnm Textu ra ligera a media temperaturas medias no crece bien
de 26C, en suelos
T m x m e di a precipitaciones de arcillosos
30-37C pH
pH cido a alcalino
m e s m s ca l i d o 750-2700 mm, suelos pesados. En
francos, profundos, bosque seco
T m n. m e di a bien drenados y ricos requiere suelos
15-24C D re naj e bueno en materia orgnica. hmedos
m e s m s f r o

T m e di a anu al 23-31C Pe ndi e nte plana a moderada

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rboles de Centroamrica

La madera es de excelente ca-


lidad, muy dura, pesada
(GE=0.72-0.86 g/cm3) y muy
La mosca del Mediterrneo (Ceratitis capitata), durable bajo condiciones am-
las moscas de la fruta (Anastrepha ludens y A. ser- bientales adversas. En algunas ruinas de los Ma-
pentina) son las plagas ms dainas a lo largo de yas se han encontrado vigas intactas de esta ma-
su rango. Larvas de la polilla Eucosmophora sp. dera. La albura es rosado cremosa o pardo pli-
han sido observadas alimentndose de la hojas j- do. El duramen es pardo rojizo oscuro, con ani-
venes, mientras que varias escamas (Howardia llos de crecimiento bien demarcados por bandas
biclavis, Pulvinaria psidii y Asterolecanium finas y oscuras. El grano es recto o entrecruzado,
pustulans) tpicamente infestan el rbol. Tambin la textura media y uniforme, sin lustre ni figura.
se han visto ataque por el picudo de las sapotceas Fcil de aserrar, da un acabado fino aunque pue-
(Conotrachelus sp.). Las royas (Scopella sapotae de presentar grano mechudo en ocasiones. No
y Uredo sapotae) atacan el rbol en su rango nati- tiene olor ni sabor caractersticos. El secado al
vo de distribucin y en Florida, la mancha de la aire es moderadamente lento, pero la madera seca
hoja (Septoria sp.) causa defoliacin. con torceduras leves. Es resistente a hongos y
termitas pero de baja resistencia a taladradores
marinos. Muy fcil de impregnar en albura y
duramen utilizando sistemas de vaco a presin.

Los frutos son muy apreciados


Porte: rbol siempreverde de 5-20 m de altura,
como complemento alimenticio,
aunque puede alcanzar hasta 40 m, y dap de has-
y se consumen crudos, en bati-
ta 150cm, con fuste generalmente recto, cilndri-
co, con acanaladuras en la parte inferior. Copa: dos, helados, en conservas, mermeladas o fritos.
Tambin se usan en la preparacin de biscochos.
ancha, baja, densa e irregular, con numerosas
El jugo hervido se puede usar como sirope, o fer-
ramas gruesas y horizontales. Ramitas
lenticeladas, con muchas cicatrices de las hojas mentado para producir vino o vinagre. En Cuba
se desarroll una variedad sin semillas y en algu-
cadas. Corteza: caf con manchas grisceas,
nos pases se han desarrollado cultivares altamen-
fisurada a manera de malla, se exfolia en placas
rectangulares. La corteza interna es rosado te productivos. Los frutos son altamente perece-
deros, por lo que se recomienda su almacenaje
cremosa, fibrosa, amarga, y exuda un ltex blanco
en fro.
pegajoso. Hojas: simples, alternas, de 5.5-18 x 2-
7 cm, elpticas a oblongas, con pice agudo u ob-
El fruto contiene en promedio 14% de azcar, es
tuso, glabras, agrupadas hacia las puntas de las ra-
rico en calcio (28mg/100g), en hierro (2mg) y
mas. Flores: blancas, con aroma dulce, forma de
campana, solitarias y axilares, con pedicelos de 1.4- en fsforo (27mg).
1.7cm y corola de 1 cm de largo. Frutos: bayas
redondeadas, ovoides o globosas de hasta 10 cm
de dimetro, speras, pardas a marrn rojizas cuan-
do maduran, con pulpa rojiza, carnosa y jugosa,
muy dulce, con savia lechosa, conservan los res- Geilfus F. 1994. El rbol al servicio del agricultor. Manual
de Agroforestera para el Desarrollo Rural. Enda-caribe/
tos del cliz. Contienen hasta 12 semillas aplana- CATIE, Turrialba, Costa Rica.Vol. 2: Gua de Especies. pp.
das, normalmente cinco, de color caf a negro, 333.
lisas, lustrosas, de 16-24 x 8-16 mm, dispuestas http://www.hor t.purdue .edu/newcrop/mor ton/
en estrella, con un hilo ancho blanco o cremoso. sapodilla.html

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