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Combustin

El oxgeno tiene la capacidad de combinarse con diversos elementos para producir xidos. Por
ende, oxidacin es la combinacin del oxgeno con otra sustancia. Existen oxidaciones que son
sumamente lentas, como por ejemplo la del hierro. Cuando la oxidacin es rpida se
llama combustin .

Pues bien, la combustin se refiere a las reacciones qumicas que se establecen entre cualquier
compuesto y el oxgeno. A esto tambin se le llama reacciones de oxidacin .
De este tipo de proceso se desprenden energa lumnica y calrica y se llevan a cabo rpidamente.
Cabe destacar que los organismos vivientes, para producir energa, utilizan una combustin
controlada de los azcares. (Ver Combustin a nivel celular ).

El material que arde, como el kerosn y el alcohol, es el combustible y el que hacer arder, como el
oxgeno, se llama comburente .

Ignicin es el valor de temperatura que debe presentar el sistema fisicoqumico para que se pueda
dar la combustin de manera natural.
El proceso termina cuando se consigue el equilibrio entre la energa de los compuestos que
reaccionan y la de los productos de la reaccin. Con el punto de ignicin se alcanza la temperatura
de inflamacin, activado por la energa de una chispa o por la llama de un fsforo.
Tringulo de la combustin. Si
uno de los tres factores se
elimina, el fuego se extingue.
Son el carbono y el hidrgeno (hidrocarburos) elementos que entran en combustin ms
fcilmente. El heptano, propano y el metano -entre otros- son sustancias que se utilizan como
combustibles, es decir, como fuentes de calor proporcionados por la combustin.

En sntesis, la combustin se produce cuando convergen los siguientes factores:

-El combustible , es decir, el material que arde (gas, alcohol, carbn, madera, plstico).

-El comburente, el material que hacer arder (oxgeno).

-La temperatura de inflamacin, la temperatura ms baja a la cual el material inicia la combustin


para seguir ardiendo.
A modo de resumen

Oxidacin de planchas de zinc


( ampliar imagen )
Cuando una sustancia se quema (arde) se produce un fenmeno llamado combustin .
La combustin es un proceso de transformacin de la materia que se inicia con un aporte de
energa y que, en presencia de oxgeno, da lugar a la formacin de nuevas sustancias y a la
liberacin de energa en forma de calor y luz.
Cuando se quema un papel, el aporte de energa lo proporciona la llama; la reaccin ocurre en
presencia del aire, el cual contiene oxgeno.
Al producirse la reaccin qumica entre el combustible, en este caso el papel (el que arde) y
el comburente, oxgeno (el que hace arder) se obtienen como productos de la reaccin qumica,
en general, CO 2 , H 2 O y cenizas que corresponden al residuo mineral del papel.
La masa inicial del papel se transform entonces en cenizas y gases que fueron liberados a la
atmsfera. Adems, se produce calor y luz.