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Santsima Trinidad: el Escorial de los mares hundido tras la Batall... http://www.abc.es/historia-militar/20130802/abci-santisima-trinidad-2...

HISTORIA MILITAR

HISTORIA MILITAR / HISTORIA NAVAL

Santsima Trinidad: el Escorial de los mares


hundido tras la Batalla de Trafalgar
ESTEBAN VILLAREJOVILLAREJO / MADRID
Da 28/02/2014 - 16.07h
Destinado a ser la mquina de guerra perfecta, este navo (el mayor de su poca) simboliz el ocaso
del podero naval de Espaa en el siglo XVIII y XIX

MUSEO NAVAL DE MADRID


Rescate del Santsima Trinidad (centro) en la Batalla del Cabo de San Vicente, pintado por Antonio de
Brugada

El Escorial de los mares. Con tan pretencioso y arquitectnico parangn fue apodado en la Espaa del siglo XVIII el
mayor navo de guerra jams construido en su poca: el buque Nuestra Seora de la Santsima Trinidad o,
como se le conoca a secas, el Santsima Trinidad, un barco botado en 1769 en los astilleros de La Habana con el
objetivo de devolver y garantizar la hegemona de la Armada espaola en los mares, ya seriamente amenazada por
britnicos (sobre todo), franceses (a veces), holandeses (ocasionalmente) y piratas de toda calaa (con estos tres pases
juntos, revueltos y a la vez) que anhelaban el trnsito de las rutas comerciales de Amrica a Europa.

Sin embargo, la historia de su construccin, los cambios en la planificacin sufridos, la muerte temprana de su
principal arquitecto -el constructor irlands y capitn de fragata Mateo Mullan-, su difcil gobierno en batalla y su
honroso pero, al fin y al cabo, rotundo final en la Batalla de Trafalgar (21 de octubre de 1805) simboliz, ms all del hito
de ser el mayor navo de lnea de la Historia, el fin de una era para Espaa y su Armada... a la que le esperaba un siglo
XIX de vientos inciertos.

Pero... por qu decidi la Armada espaola construir buque de tan impresionantes dimensiones? 59,5 metros de
eslora, quilla de 52,7 m., 16,6 m. de manga, tres cubiertas (puentes) transformado en cuatro despus, 112-120 caones y
una dotacin inicial de 960 marinos.

Para adentrarnos en la historia de este Escorial de los mares consultamos a uno de sus mayores expertos, el capitn de
navo retirado, consejero colaborador del Museo Naval y vicepresidente de la Real Liga Naval Espaola, Marcelino

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Gonzlez Fernndez, autor tambin del libro Navo Santsima Trinidad. Un coloso de su tiempo (Ed. La espada y la
pluma), para quien semejante navo fue a la postre una especie de gigante con los pies de barro.

El Santsima Trinidad, cuadro del Museo Naval de


MAdrid
Fue un navo de lnea ms. Tuvo un gran prestigio tanto en Espaa como en el extranjero por su tamao, resistencia y
potencia de fuego. Al mismo, tiempo fue un verdadero dolor de cabeza para la Armada por sus muchos
problemas, y por las costosas reformas a las que fue sometido, explica el capitn de navo.

Cabe aclarar en este punto que el trmino de navo de lnea responde a un tipo de buque de guerra de tres palos
con aparejo de velas cuadradas y de dos a tres cubiertas artilladas (el Santsima Trinidad, concebido con tres lleg a
tener cuatro cubiertas o puentes con caones). Era un buque principalmente ofensivo, concebido principalmente para
combate en lnea en razn a su artillado a babor y estribor en la formacin clsica de escuadra.

El espa Jorge Juan en Inglaterra


Volviendo al Santsima Trinidad hay un primer nombre propio que hay que destacar para entender su construccin: el
ingeniero naval y cientfico alicantino Jorge Juan, enviado como espa por el Marqus de la Ensenada (secretario de la
Marina con el Rey Carlos III) a Reino Unido con el fin de comprobar los avances de construccin naval de los astilleros
del Tmesis y lograr expertos que quisieran hacer escuela en Espaa.

Los navos espaoles de esa poca se construiran siguiendo el modelo ingls o de Jorge Juan, as llamado por
la experiencias adquiridas por dicho marino, cuando en 1749 fue enviado por el Marqus de la Ensenada a Inglaterra para
hacer espionaje industrial. El Santsima Trinidad fue uno de ellos.

El diseador de sus planos fue Mateo Mullan; uno de los constructores navales que Jorge Juan haba trado de
Inglaterra. Mullan haba diseado un barco de tres puentes para construirlo en La Carraca, Cdiz, pero los astilleros de
dicho arsenal no tenan capacidad para hacer un barco tan grande, explica Marcelino Gonzlez.

Dada la incapacidad de los astilleros gaditanos de cometer tamaa empresa y con la insistencia de Mullen por finalizar su
proyecto, ste fue enviado a La Habana para construir el Santsima Trinidad. Un 30 de agosto de 1767 arribaba a La

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Habana acompaado de su familia, con su hijo Ignacio, teniente de fragata y segundo constructor del navo de lnea ms
ambicioso jams contruido.

Planos de construccin del Santsima Trinidad


En la poca de la construccin del "Santsima Trinidad", los principales astilleros espaoles eran La Habana y Ferrol,
ocupando en ocasiones La Habana el primer puesto. Desde 1765 hasta 1794, en La Habana se construyeron muchos
barcos, entre ellos 18 navos de lnea, de los que 6 eran de tres puentes, incluido el "Santsima Trinidad".

Se utilizaran para su construccin las mejores maderas cubanas como el caoba, jcaro o caguairn. Sin embargo, la
fatalidad aconteci y Mullan falleci en noviembre de ese mismo ao por vmito negro (la fiebre amarilla).
Quizs fue esta temprana muerte del visionario del proyecto la primera fatalidad del polmico proyecto del Santsima
Trinidad: No se puede decir que haya estado a la vanguardia de la construccin naval de su poca, ya que, dicho de
forma resumida, fue uno de los barcos de ms defectuosa construccin de su tiempo, quizs por la temprana muerte de
Mateo Mullan, y el reparto de la construccin del barco entre su hijo Ignacio Mullan y el constructor Pedro Acosta.

Finalmente el Santsima Trinidad fue botado en 1769 con una eslora de 59,5 metros y, dependiendo de las fuentes, su
armamento, dividido en tres puentes, cubiertas o bateras, adems del distribuido por el castillo y alczar, variaba
de 112 a 120 bocas de fuego.

Tuvo que acometer reformas para corregir problemas y subsanar averas, antes de Trafalgar su eslora era de 61,4
metros, con un armamento de 140 bocas de fuego repartidas en cuatro puentes, que le convertan en el mayor o mejor
armado navo de lnea de la historia, puntualiza el vicepresidente de la Real Liga Naval Espaola. Efectivamente, tras ser
testado su navegabilidad en alta mar, la Armada decidi acometer unas reformas en los astilleros de Ferrol y Cdiz.

Las misiones y su escasa eficacia


Las misiones de este navo de lnea, como las de muchos otros construidos en el siglo XVIII, eran mantener hasta donde
fuera posible el dominio del mar, y la proteccin del comercio y de las lneas de comunicacin por mar, sobre todo la
Carrera de Indias, en una poca de continuos enfrentamientos con otras potencias, principalmente Inglaterra, explica
Marcelino Gonzlez Fernndez.

En qu batallas insignes particip? Entre las principales campaas y batallas que tom parte se pueden citar: actividades
en el Canal de la Mancha a partir de 1779 durante la guerra contra Inglaterra en apoyo a las colonias rebeldes en
Norteamrica; apresamiento de un gran convoy ingls en las Azores, en 1780; apoyo a bateras flotantes en su ataque a
Gibraltar en 1782; combate del cabo Espartel en 1782; combate de San Vicente en 1797 (donde casi fue apresado); y
combate de Trafalgar en 1805.

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Modelo del navo exhibido en el Museo Naval, obra de Flix


Moreno Sorli /M. P. V.
Pero, fue realmente eficaz un navo de semejantes caractersticas y tamao? Desde el principio tuvo problemas de
estabilidad, por los que incluso con vientos flojos escoraba demasiado, llegando a meter la batera baja de
sotavento debajo del agua e imposibilitando su uso. Aquellos problemas nunca fueron solucionados, a pesar de las
largas y costosas obras a las que el barco fue sometido [...] Estos problemas hicieron que el barco nunca llegase a alcanzar
el grado de eficacia que de l se esperaba, lo que se complicaba a la hora de contar con una buena dotacin, ya que del
total de 1.048 hombres que la componan en Trafalgar, gran parte de ellos carecan del ms mnimo nivel de instruccin y
adiestramiento, y para muchos, su bautismo de fuego fue la primera andanada disparada contra los ingleses. Todo un
reflejo de una poca de una Espaa que quera pero no poda ser en el nuevo tablero internacional con la emergente
Francia napolenica por un lado y el Reino Unido en el otro.

La Batalla de Trafalgar y su hundimiento


El final de El Escorial de los Mares se halla rumbo a Gibraltar tras librar batalla frente a las costas del cabo Trafalgar
(Cdiz), donde junto a la Armada francesa y contra la Prfida Albin -liderada por el almirante Horatio Nelson- fue buque
insignia de la flota espaola en una crucial lid que dirimira el poder naval europeo, finalmente decantado del lado ingls
en detrimento de la Francia napolenica.

Comandado por Francisco de Uriarte y bajo las rdenes del jefe de escuadra Baltasar Hidalgo de Cisneros, el
Santsima Trinidad se convirti en blanco fcil de las andanadas britnicas del Neptune, Leviatn,
Conqueror, Africa y Prince (llegando a rechazar una propuesta de rendicin). Adems estaba situado al lado del
Bucentaure, buque insignia francs en la Batalla de Trafalgar. Blanco an ms fcil.

Finalmente el Nuestra Seora de la Santsima Trinidad cay ante el fuego cruzado del Victory. Capturado en muy
malas condiciones por el Prince, las fragatas inglesas Naiade y Phoebe trataron de remolcarlo hasta Gibraltar,
pero finalmente se hundi.

El pecio del barco se encuentra en algn punto del golfo de Cdiz, parece ser que a la altura de Punta
Camarinal y a unas tres millas de costa, donde se hundi por el fuerte temporal del da 24 de octubre de 1805, tras haber
quedado muy maltrecho en el combate de Trafalgar el da 21 anterior, indica el capitn de navo retirado Marcelino
Gonzlez Fernndez.

Hace cuatro aos, un titular asalt las redacciones: El "Santsima Trinidad" podra haber sido hallado en la costa
gaditana. Sin embargo, no fue as. Su paradero es an un misterio... a la espera de ser arrancado al mar. Smbolo del
declive espaol en los mares, las piezas de artillera de la mayor arma de guerra de su poca se exhiben ahora en el
Panten de Marinos Ilustres, sito en San Fernando.

Prez Galds y su Trafalgar: el apodo de El Escorial de


los Mares

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Precisamente es a bordo del navo Santsima Trinidad donde embarca el nio gaditano de 14 aos Gabriel de
Araceli, personaje central de Trafalgar, el primero de los Episodios Nacionales que sirve al escritor
canario Benito Prez Galds para relatar los preparativos y lo acontecido en la Batalla de Trafalgar.

As relata Prez Galds las sensaciones de Gabriel ante el mayor barco del mundo que en dicho libro menciona ya
como Escorial de los mares; he aqu varios extractos de su captulo IX:

1. El estupor de Gabriel ante el nico monstruo digno de la majestad de los mares

Figrense ustedes cul sera mi estupor, qu digo estupor!, mi entusiasmo, mi enajenacin, cuando me vi cerca del
Santsima Trinidad, el mayor barco del mundo, aquel alczar de madera que, visto de lejos, se representaba en mi
imaginacin como una fbrica portentosa, sobrenatural, nico monstruo digno de la majestad de los mares. Cuando
nuestro bote pasaba junto a un navo, yo lo examinaba con cierto religioso asombro, admirado de ver tan grandes los
cascos que me parecan tan pequeitos desde la muralla; en otras ocasiones me parecan ms chicos de lo que mi
fantasa los haba forjado. El inquieto entusiasmo de que estaba posedo me expuso a caer al agua cuando
contemplaba con arrobamiento un figurn de proa, objeto que ms que otro alguno fascinaba mi atencin.

2. Un coloso que infunda pnico a Gabriel

A medida que nos acercbamos, las formas de aquel coloso iban aumentando, y cuando la lancha se puso al
costado, confundida en el espacio de mar donde se proyectaba, cual en negro y horrible cristal, la sombra del navo;
cuando vi cmo se sumerga el inmvil casco en el agua sombra que azotaba suavemente los costados; cuando alc
la vista y vi las tres filas de caones asomando sus bocas amenazadoras por las portas, mi entusiasmo se troc en
miedo, pseme plido y qued sin movimiento, asido al brazo de mi amo.

3. Como las catedrales gticas de nuestra Castilla y las de Flandes

Yo, que observo cuanto veo, he tenido siempre la costumbre de asociar, hasta un extremo exagerado, ideas con
imgenes, cosas con personas, aunque pertenezcan a las ms inasociables categoras. Viendo ms tarde las
catedrales llamadas gticas de nuestra Castilla y las de Flandes, y observando con qu imponente majestad se
destaca su compleja y sutil fbrica entre las construcciones del gusto moderno, levantadas por la utilidad, tales como
bancos, hospitales y cuarteles, no he podido menos de traer a la memoria las distintas clases de naves que he visto en
mi larga vida, y he comparado las antiguas con las catedrales gticas. Sus formas, que se prolongan hacia arriba; el
predominio de las lneas verticales sobre las horizontales; cierto inexplicable idealismo, algo de histrico y religioso a
la vez, mezclado con la complicacin de lneas y el juego de colores que combina a su capricho el sol, han
determinado esta asociacin extravagante, que yo me explico por la huella del romanticismo que dejan en el espritu
las impresiones de la niez. El Santsima Trinidad era un navo de cuatro puentes. Los mayores del mundo eran de
tres.

4. Descripcin de Gabriel y bautizo como del Nuestra Seora de la Santsima Trinidad como el
Escorial de los mares

Aquel coloso, construido en La Habana con las ms ricas maderas de Cuba en 1769, contaba treinta y seis aos de
honrosos servicios. Tena 220 pies (61 metros) de eslora, es decir, de popa a proa; 58 pies de manga (ancho) y 28 de
puntal (altura desde la quilla a la cubierta), dimensiones extraordinarias que entonces no tena ningn buque del
mundo. Sus poderosas cuadernas, que eran un verdadero bosque, sustentaban cuatro pisos. En sus costados, que
eran fuertsimas murallas de madera, se haban abierto al construirlo 116 troneras; cuando se le reform,
agrandndolo, en 1796, se le abrieron 130, y artillado de nuevo, en 1805, tena sobre sus costados, cuando yo le vi,
140 bocas de fuego, entre caones y carronadas. El interior era maravilloso por la distribucin de los diversos
compartimientos, ya fuesen puentes para la artillera, sollados para la tripulacin, paoles para depsitos de vveres,
cmaras para los jefes, cocinas, enfermera y dems servicios. Me qued absorto recorriendo las galeras y dems
escondrijos de aquel Escorial de los mares. Las cmaras situadas a popa eran un pequeo palacio por dentro, y por
fuera una especie de fantstico alczar; los balconajes, los pabellones de las esquinas de popa, semejantes a las

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linternas de un castillo ojival, eran como grandes jaulas abiertas al mar, y desde donde la vista poda recorrer las tres
cuartas partes del horizonte.

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