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De l lgica del nio

a la lgica
del adolescente
Barbel lnhelder
1

Jean Piaget

Psicologa
Psiquiatra
Psicoterapia
155

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Barbel Inhelder
Jean Piaget

~ -
DE LA LOGICA DEL NINO ~

ALALOGICA
DEL ADOLESCENTE

Ensayo sobre la construccin de las estructuras


operatorias formales

\11) .
PAIDS
8atcelona
Buenos Aires
Mxico

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Ttulo original: De la logique de l 'enfant a la logique de l 'adolescent
Publicado en francs por Presses Universitaires de Frailee, Pars

Traduccin de Mara Teresa Cevasco

1." edicin, 1985


2. reimpresin, 1996
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del .Copyright . bajo
las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin tolal o parcial de esta obra por cualquier
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de ejemplares de ella mediante alquiJer o ~ pblicos.

1955, Presses Universitaires de France


de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibric~ S.A.,
Mariano Cub, 92- 08021 Barcelona
y Editorial Paids. SAICF,
Defens~ 599 - Buenos Aires
ISBN: 84-7509-176-8
Depsito legal: B-23/1996
Impreso en Hurope, S. L.,
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Impreso en Espaa - Printed in Spain

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6 NDICE

Pgs.
VI. ~aJM:1 de 1a imantaci6n invisible y las diecisis operaciones proposicionales
b1nanas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
l. Estadio I: Disyunciones y exclusiones preoperatorias (86). 2. Sub-
estadio II A: Comienzo de las disyunciones y exclusiones concretas (88).
3. Subestadio II B: La exclusin conaeta del peso (91). 4. Estadio III:
Disyunciones y exclusiones proposicionales (92).

SEGUNDA PARTE

LOS ESQUEMAS OPERATORIOS DE LA LOGICA FORMAL

VIl. Combinaciones de cuerpos qumicos incoloros o coloreados . . . . . 97


l. Estadio 1: Asociaciones empricas -y explicaciones precausales (98).
2. Subestadio II A: Multiplicaci6n de los factores por "G" (99). 3. Sub-
estadio II B: Operaciones multiplicativas con comienzos empricos de com-
binaciones n a n (102). 4. Subestadio III A: Formacin de las combina-
ciones sistemticas n a n (104). 5. Subestadio lll B: Equilibracin del
sistema (107).

VIII. La conservacin dd movimiento sobre un plano :horizontal . 109


1. Estadio I: Ausencia de las operaciones necesarias para una lectura ob-
jetiva de la experiencia y explicaciones contradictorias (110). 2. Sub-
estadio II A: Intentos de eliminacin de las contradicciones y correccin
despus de experimentar (111). 3. Subestadio II B: Comienzo de inver-
si6n del problema en la direccin de las causas de la disminucin de
velocidad (112). 4. Subestadio 111 A: Inversin explcita del problema
del movimiento durante la experiencia (l 12). 5. Subestadio ID B: Con-
servacin del movimiento (114).

IX. Los vasos comunicantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117


l. Estadio 1: Indiferenciacin entre las acciones del sujeto y las transfor-
maciones del objeto y ausencia de reciprocidad (119). 2. Subestadio ll A:
Traduccin de las acciones en operaciones objetivas y descubrimiento de
las relaciones de altura (120) . 3. Subestadio II B: Igualdad final de los
niveles del lquido pero ausencia de explicacin (121). 4. Suhestadio
III A: Comienzos de explicacin y estructuracin formal (123). 5. Sub-
estadio 111 B: Generalizacin formal de los conocimientos adquiridos (126).
6. La nocin de equilibrio y el grupo de las 4 transformaciones intezpro-
posicionales INRC (126).

X. El equilibrio de la prensa hidrulica .. .. .. .. . .. . . .. .. .. . . . . .. . . 130


l. Estadio I: Incomprensin del papel del peso (Subestadio I A) , luego
comprensin global sin seriaciones ni correspondencias operatorias (131).
2. Subestadio II A: Seriacin exacta de los pesos y correspondencia co-
necta con los niveles (133). 3. Subestadio II B: Inicios intuitivos de la
nocin de resistencia (135). 4. Estadio III: La reciprocidad de 1a accin
y de la teacci6n (136). 5. Conclusin: Los razonamientos del Esta.dio IIl y
el esquema operatorio formal del equilibrio (I 39).

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I
INl>lCE 7
?gs.
XI. El equilibrio de la balanza .................. .................. 142
l. Estadio I: Indiferenciacin entre la accin propia y el proce::so exterior
(I A); luego articulaci6n de las intuiciones en la direcci6n de la compen-
sacin de los pesos (I B) (142) . 2. Subestaco II A: Operaciones con-
cretas sobre los pesos o las cstancias pero sin coordinacin sistemtica
entre ellos (145) . 3. Subestadio II B: Correspondencia inversa de los
pesos y las distancias (147) . 4. Estadio III: Descubrimiento y expli-
cacin de la ley (149). 5. El esquema de las proporciones y el grupo
IN.RC (152) .

XII. La traccin de un peso sobre un plano inclinado . . . . . . . . . . . . . 156


1. Estadio I: Indiferenciacin entre 1a propia accin y los procesos ob-
jetivos (156) . 2. Subestadio II A: Determinacin del papel de los pesos
sin coordinacin operatoria con las inclinaciones (157) . 3. Subestadio
II B: Descubrimiento del papel general de la inclinacin y comiemos
de la nocin de trabajo (l 58). 4. Subestadio III A: Coordinacin cuali-
tativa de los tres factores pero sin la proporcin en funcin de Ja.s altu-
ras (162) . 5. Subestadio 1II B: D escubrimiento de la ley (165) .

XIII. La proyecci6n de sombras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169


l. Estadio II: Descubrimiento del papel de los tamaos (11 A) luego
de Jas distancias (II B) ( 170) . 2. Estadio III: Proporcionalidad de la
correspondencia ( III A); luego generalizacin y explicacin de la ley
(III B) (172) .

XIV. Fuerza centrfuga y compensaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178


l. Estadio I: Interpretaciones preoperatorias ( 179) . 2. Subestadio II A:
Correspondencias parciales (179) . 3. Subestadio II B: Comienzos de la
compensacin concreta (181 ). 4. Estadio ID: Disociacin espontnea
de los factores y compensacin por proporcionalidad (183) . 5. Propor-
ciones y compensacin (185) .

XV. Las dispersiones -probables y las correlaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190


I. Las dispersiones probables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
l. Estadio I: N i conservacin ni ley de dispersin (19 1) . 2. Es-
tadio II: Reacciones probabilsticas difusas (II A) ; luego determinacin
de una zona de dispersin ( II B) (192) . 3. Estadio 111: Explica-
cin de la dispersin y determinacin de la ley con fluctuaciones
fortuitas (l 94).
II. I..as correlaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197
4. Nivel ill A: I.,a iinterpretaci6n probabilstica de las frecuencias
consideradas de modo aislado pero sin establecimiento de relacin
+
entre los casos (a+ d) y los casos (b e) (199) . 5.. Subestadio III B:
Relacin espontnea entre los casos favorables (a+ d ) y los casos des-
+
favorables (b e) y con el conjunto de los casos posibles ( 203) .

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8 NDICE

TERCERA PARTE
LAS ESTRUCTURAS DE CONJUNTO DEL PENSAMIENTO FORMAL
Pgs.
XVI. El pensamiento formal desde el punto de vista del equilibrio . . . 209
l. El pen..camiento preoperatorio (o intuitivo). El pensamiento operatorio
concreto y el pensamiento formal (209). 2. Lo real y lo posible en el
pensamiento formal (217). 3. El problema de las estructuras (226).

XVII. Las estructuras concretas y las estructuras formales . 231


l. Las agrupaciones del pensamiento conaeto (231 ). 2. Pasaje de las
operaciones concretas de clases y relaciones a las operaciones interpropo-
sicionales (236). 3. El sistema de las 16 operaciones binarias (247) .
4. La puesta en funcionamiento del sistema de las 16 operaciones bina-
rias y la naturaleza del razonamiento formal (255). 5. Los esquemas ope-
ratorios con estructura forma) (259). 6. La estructura de conjunto de
las operaciones formales en tanto forma de equilibrio final de las opem
clones mentales (277).

XVIIJ. El pensamiento del adolescente . . . . . . . . . . . . 281

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-P REFACIO

El doble ttulo de esta obra no corresponde simplemente a una nueva


forma de colaboraci6n entre sus autores o a un deseo de distinguir sus
respectivos aportes a la obra comn: se debe a la dualidad de los proble-
mas formulados que, por otra parte, no afect6 en absoluto la unidad
final de las conclusiones.
Existe una breve historia que creemos til referir aqu, pues propor-
ciona un buen ejemplo de la convergencia, hoy posible, ,e n el dominio
del anlisis operatorio ( <>peratoire) de la inteligencia, entre el mtodo
experimental y el mtodo deductivo cuando ste se funda en un algo-
ritmo preciso.
Mientras uno de los autores se hallaba momentneamente apartado
de sus tareas experimentales por la redacci6n de una Epistemologa gen-
tica, un Tratado de lgica y un Ensayo acerca de las transformaciones de
las operaciones l6gicas -estas dos ltimas obras destinadas a proporcionar
una representacin simblica posible de los proceso.s reales del pensa-
miento--, el otro abordaba con sus asistentes un estudio sistemtico acerca
de la induccin de las leyes fsicas en el nio y en el adolescente.
Ahora bien, este estudio gentico de la inducci6n experimental des-
emboc6 en dos resultados inesperados.
En primer lugar, se hall6 que el estadio de desarrollo que se inicia
cerca de los 11-12 aos, que siempre encontramos en nuestros estudios
anteriores, no slo constitua un nivel de culminacin respecto del estadio
de 7 a 11 aos ( estadio de elaboracin de las operaciones concretas del
pensamiento del nio), sino que representaba adems un perodo de for-
maci6n que cu1minaba en una meseta (palier) de equilibrio alrededor de
los 14-I 5 aos. Por consiguiente resultaba posible caracterizar el pensa-
miento del adolescente por la constitucin de ciertos mtodos de inducci6n
experimental y, sobte todo, de verificacin sistemtica desconocidas para
el nio.
En segundo lugar, estos mtodos de descubrimiento y prueba expe-
rimentales propios del adolescente en contraste con el nio, se mostraron
solidarios con toda una nueva estructuraci6n operatoria, fundada sobre la
lgica de las proposiciones y sobre un pensamiento "formal" distinto del
P<:nsamiento operatorio "concreto" de los 7 a 11 aos (pues este ltimo
slo requiere ciertas operaciones de ]a lgica de las dar.es y las relaciones).

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10 B. JNHELDER Y J, PIAGET

En este punto intervino el segundo autor por las razones que sea-
lamos a continuacin y que ilustran de modo adecuado la convergencia
de la que hablbamos ms atrs entre los resultados de la experiencia
y los de la deduccin. En efecto, se descubri que para analizar estas
estructuras operatorias de con junto propias del pensamiento formal del
adolescente, era necesario emplear, no slo los algoritmos de la lgica
de las proposiciones, pr todos conocidos, sino adems el grupo de cuatro
transformaciones ( inversiones y reciprocidades) que uno de nosotros ha-
ba descripto como necesario para el funcionamiento de los mecanismos
del pensamiento formal. 1 Porque el gran inters de los datos recopilados
gracias al estudio del razonamiento experimental en el adolescente reside
en que ponen de manifiesto que el pensamiento formal no slo consi~
te en razonamientos verbales (lgica de las proposiciones) , sino que implica
la formacin de una serie de esquemas operatorios que aparecen sincr-
nicamen te: operaciones combinatorias, proporciones, dobles sistemas de
referencia, e~uema del equilibrio mecnico (igualdad de la accin y reac-
cin)~ probabilidades multiplicativas, correlaciones, etctera. Ahora bien,
para ,explicar la formacin simultnea de estos esquemas operatorios y
de Ja lgica de las proposiciones, es indispensable recurrir no slo a ias
operaciones particulares de la lgica de las proposiciones, sino tambin,
y sobre todo, a las "estructuras" de conjunto que los fundan, esto es,
precisamente a la doble estructura del reticulado y del grupo de cuatro
transformaciones (grupo de Klein o VierergrupPe, que uno de nosotros
ha analizado a propsito de las transformaciones de las operaciones pro-
posicionales.
En resumen, mientras uno de los dos autores de esta obra estudiaba el
pasaje de la lgica del nio a la del adol,escente, principalmente desde
el punto de vista del razonamiento experimental, el otro elaboraba los
instrumentos de anlisis logstico que permitiran la interpretacin de
los resultados as obtenidos. Slo a posteriori -se nos crea o se dude del
valor de esta declaracin-, esto es, en el momento de las comparaciones
de conjunto y de las interpretaciones finales, los autores del presente
estudio se percataron de la convergencia notable que se impona entre
los hechos recogidos por uno de ellos y los mecanismos formales anali-
zados por el otro, lo que los llev a colaborar juntos una vez ms, pero
de un modo nuevo, para la realizacin acabada de esta obra.
l--Iay algo ms. Las estructuras operacionales d~ la lgica del adoles-
cente no s61o son interesantes en s mismas. Proyectan adems, y de
modo retroactivo, una clara luz sobre el conjunto de las estructuras ante-
riores caractersticas de la lgica concreta del nio. En efecto, las nicas
operaciones lgicas de las que eJ nio es capaz en el nivel del pensamiento
concreto consjsten en "agrupaciones clemcnta]es" de clases y relaciones,
1 Vase Piaget, Trait de logique (Pars, C<llin, 1949) , pgs. 264-286 y sobre
todo Essai sur les tramfor,n,11timi.s des opratfotis logiques (Pars, Presses Universi-
taires Jt! France, 1962), cap. 2.

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DB LA LGICA DEL NIO A l.A LGICA DEL ADOLBSCBNTB 11

fundadas unas sobre una primera forma de reversibilidad que puede lla-
marse inversin (negacin ) y otras sobre una segunda forma de reversi-
bilidad: la reciprocidad. Pero, no existe, en el nivel de las operaciones
concretas de clases y relaciones, una estructura de conjunto general que
fusione en un sistema nico Jas transformaciones por inversin y las
transformaciones por reciprocidad. El grupo de las cuatro transformacio-
nes qe es propio de la lgica proposicional del adolescente (inversin;
reciprocidad; inversin de la recproca o reciprocacin de la inversa; trans-
formacin idntica) muestra, por el contrario, de qu modo las dos for-
mas de la reversibilidad operatoria terminan por coordinarse en un sistema
nico, mientras que la combinatoda propia de los reticulados de proposi-
ciones se constituye gracias a una generalizacin de la clasificacin. En
otros trminos, la doble estructura que caracteriza al pensamiento formal
aparece claramente como el P.roducto de coordinacionies que alcanzan una
meseta de equilibrio final ( lo cual no excluye en absoluto las nuevas
integraciones y superaciones continuas propias deJ pensamiento adulto).
Por ello, el anlisis de los mecan i~mos formales es indispensable para la
plena consecucin de una teora operatoria de la inteligencia que se haba
propuesto interpretar, paso a paso, las construcciones sucesivas y jerrqui-
cas del pensamiento a lo la rgo de su desarrollo.
Por otra parte, para asegurar mejor la unidad de los dos objetivos
perseouidos en esta obra -descripcin de los diferentes pasajes de la l-
gica ~el nio a la del adolescente y descripcin de las estructuras fonnales
que marcan la culminacin del <lcsarrollo operatorio de la inteligencia-,
los autores trabajaron en colaboracin para que quedase asegurada la
unidad de redacci6n de este volumen. Cada uno de los captulos del 1 al
15 (primera y segunda partes) incluye una parte experimental, obra
de) primer autor y un breve anlisis final, obra del segundo, destinada
a despejar las estructuras proposicionales o fom1ales que intervienen res-
pectivamente en cada caso particular.2 Los captulos 16 y 17 (comienzo
de la tercera parte) pertenecen al segundo autor, mientras que el cap-
tulo 18 se escribi conjuntamente. En cuanto a 1os problemas especficos
de la induccin experimental enfocados desde el punto de vista del fun-
cionamiento del pensamiento (en oposicin a las presentes investigaciones
estructurales) constituirn el tema de una obra especial del primer autor/'

B. l. y J. P.

2 Para el simbolismo de las op~raciones proposicionales empleado en las par-


tes finales de estos captulos y en el captulo 17, vase Piaget, Trait de logique
(Pars, Coln, 1949), cap. 5.
!l Esta segunda ol>ra contendr tn -particular una descripcin ms detallada
de las tcnicas de Jas experiencias y tto cierto nmero de fi~ras explicativas.

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PRl1\1ERA PARTE
LA CONSTITUt;IQN DE LA LOGICA
DE LAS PROPOSICIONES

EJ primer problema que hay que resolver para explicar el pasaje del
pensamiento concreto del nio al pensamiento formal del adolescente, es
~licar cmo se elabora la lgica de las proposiciones, lgica de la que
el nio del nivel concreto (nivel 11: de 7-8 a 11-12 aos) se muestra an
incapaz. La experiencia muestra que, despus de un largo perodo durante
el cual s6lo se utilizan las operaciones propias de las agrupaciones de
clases y relaciones, y de las estructuras numricas y espaciotemporales que
de ellos resultan, los comienzos del nivel Ill (subestadio III A de 11-12
a 14-15 aos y subestadio III B a partir de los 14-15 aos) esti1 marca-
dos por la organizacin de operaciones nuevas que afectan a las proposi-
ciones mismas y no ya solamente a las clases y relaciones que constituyen
su contenido.
Para estudiar el problema que presenta esta elaboracin, hay que
analizar de qu modo se las ingenian Jos nios o adolescentes del nivel III
para resolver problemas que aparentemente slo son concretos pero que
la experiencia indica que su solucin slo se encuentra en este nivel 111
y que supone en realidad el empleo de las operaciones interproposiciona-
les. La primera parte de la presente obra se consagrar a este anlisis.

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CAPITULO I

LA IGUALDAD DE LOS ANGULOS DE INCIDENCIA


Y DE REFLEXION
y las operaciones de implicacin recproca 1

El objetivo de esta investigaci6n, como por otra parte de todas aque-


llas que constituirn esta primera parte, no reside en estudiar la forma-
ci6n operatoria de las nociones en cuestin. En efecto, ya conocemos la
construccin de la nocin de ngulo y sabemos que queda adquirida ya
en el nivel de las operaciones concretas (nivel II) .2 Sin embargo, el hecho
de que esta nocin le sea conocida desde mucho tiempo antes en el nivel
de las operaciones formales es precisamente el que hace que resulte ins-
tructiva la manera como e] nio de este estadio III razona para descu-
brir la igualdad entre los ngulos de incidencia y reflexi6n. Uno de los
objetivos de este estudio es el de intentar aislar los mecanismos operato-
rios que entran en juego en un razonamiento formal, cuando este razo-
namiento se refiere a nociones ya elaboradas en el nivel concreto.
El dispositivo e~rimental consiste en una especie de juego de billar,
en el que un propulsor tubular ( de resorte) que puede desplazarse en di-
recciones variables alrededor de un punto fijo impulsa a las bolas. Se
lanza la bola contra una pared de proyeccin 3 y de este modo rebota en
e] interior del campo de juego. Se coloca un muequito o una placa
de tope en diferentes puntos sucesivos y se les so1idta a los sujetos que
apunten hacia ellos. Cumplido esto, cuentan lo que observaron.
Ahora bien, 1a igualdad entre ]os ngulos de incidencia y los de
relexi6n slo se descubre en el nivel 111 A ( 11-12 a 14 aos) y, en
muchos casos, slo se la formula en el nivel III B (I 4-15 aos). Se tra-
ta, pues, de comprender por qu slo se emplea tan tardamente. una no-
cin m,1y fami1iar desde los 7-9 aos, como es la de la igualdad entre
1 Om la colaboracin de H. Aebli, L. Mller y M. Golay-Barraud.
2 Vast: Piaget, Inhelder y Szennska, La gomrie. spontane u l'enfant,
cap. VID y Pfas;et e lnbelder, La reprsentation de ztespace chez l',mfant, cap. XI1.
a Q:,o uM pared de rebote de goma.

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16 B. JNHELDER Y J. PIACET

dos ngulos, para la induccin de una Jey elemental y, sobre todo, por
q~ para este empleo son necesarias las operaciones formales. Esto es lo que
indagaremos desandando bre\'cmcnte el camino recorrido antes del ingreso
en el nivel fonnal j_ examinndolo luego ms profundamente.

. l. EL ESTADIO I
Durante el estadio I (hasta los 7-8 aos) la atenci6n de los sujetos
se concentra ante todo en el buen o mal resultado prctico, sin tomar
en cuenta el mecanismo e incluso dejando a menudo de lado la inter-
venci6n de los rebotes. Resulta entonces que, pot lo general, no conci.
ben la trayectoria de la bola como una trayectoria formada por segmentos
rectilneos, salvo al final del estadio, sino que )a piensan como si descri-
biera una especie de curva:
Dan (5;2) al comienzo acierta: "Creo que funcwna porq14e va en el mismo
sentido." El mismo ajusta el tubo q~ sirve para impulsar la bola pero opera
mediante tanteos empricos. Luego pregunta espontneamente: "Por qu a veces
hay que hacer girar el tubo? .. . No, all hay que colocarlo (no acierta) . Si se
pudiera col-Ocar un poco ms le;os . !' (lo hace y acierta). Sin embargo, aunque
Dan consigue as dirigir la direccin de sus rebotes, no tiene conciencia alguna
de que stos forman ngulos: describe con el dedo la trayectoria como si fuera
una curva no tangente a la pared de rebote, considerando el punto de llegada y
el de partida pero sin ocuparse de los puntos de rebote.
Wirt (5;5): "Sali f'M all y se fue por all. . Seguro que voy a poder",
etctera. De tanto en tanto acierta, pero con el dedo describe ]as trayect.orias nica-
mente con una forma curvilnea que no toca las parede,s del dispositivo; slo se
ocupa de los puntos de llegada como si no hubiera rebotes.
Nan (5;5) se asombra por el contrario ante el rodeo de la bola que comienza
por tocar las parede.~: "Siempre va para all." Pero no logra ajustar su tiro: "Oh!
Siempre va para all... despus ir."
Pit (5;5) observa, a prop6sito de uno de sus tiros (que, por otra parte,
falla): "La bola fue derechito' (como si fuese una excepcin!). Por qu no
acertaste? "Yo cre que le iba a acertar" (no hay comprensin) .
Ant ( 6;6) toma conciencia a la vez de la existencia de rebotes y del carcter
rectilneo de los segmentos de la trayectoria: "Ella (la bola) golpea ah; luego 11a
para all" (seala lneas rectas) .
Per (6;6) en cambio, permanece an, a pesar de su edad, en la concepcin
de las trayectorias curvilneas: "Va all y da 11uelta para otro lado" (gesto de curva).

Vemos, pues, en qu consiste el inters de las reacciones de este


estadio: se trata de compartamientos de nios que saben actuar, y a
veces obtener lo que se proponen, pero que an no logran interiorizar
sus acciones en operaciones, ni siquiera concretas. En efecto. una opera-

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DE LA LGICA DEL NIO A LA LGICA DEL ADOLESCBNTB 17

cin concreta no s6lo es una accin interiorizada que se combina con otras
en sistemas de conjunto reversibles: tambin es, y por ello mismo, una
accin acompaada de una toma de conciencia de su propio mecanismo
y sus propias coordinaciones. Ahora bien, lo que falta en este nivel son,
precisamente, estos diversos caracteres: el sujeto s6lo acta para obtener
su objetivo, y no se pregunta acerca de cmo lo logra. Slo a partir de
la finalizacin del estadio (alrededor de los 6; 6-7 aos) toma conciencia
del carcter rectilneo de los segmentos de la trayectoria y de la exis-
tencia de los rebotes; en cor.sa:uencia no puede observar la presencia de
ngulos en el punto de rebote.

2. EL ESTADIO II (NIVELES II A y II B)

El nivel II A marca el comienzo de las operaciones concretas en


el sentido definido hace un instante:
Vir (7;7) acierta despus de algunos intentos. Muestra con el dedo, luego
dibuja trayectorias de dos segmentos rectiJneos y dice: "Para apuntar ms a la
izquierda, hay que girar (el tubo) a la izquierda."

Turf (7;10): "S ms o menos adnde va"; en efecto, muestra co~ un gesto
un rebote de ngulo muy agudo cuando el tubo se dirige hacia arriba y un n-
gulo muy obtuso cuando se lo baja; de este modo manifiesta una especie de intui-
cin global de Ja igualdad entre los ngulos de incidencia y los ngulos de refle-
xin, pero, por supuesto, sin explicitar el fenmeno, ya que no divide el ngulo
total indicado por el gesto en dos ngulos iguales.
Bend (8;0): "Es la esquina (el ngulo descripto por el rebote) lo que hace
girar: se cambia el contorno (la magnitud del ngulo) cuando se cambia el tuho
(= la inclinaci6n del tubo)." Como el sujeto anterior, indica un ngulo muy agudo
cuando el tubo est poco inclinado y un ngulo muy obtuso cuando el tubo tiene
una fuerte inclinacin. Se Je pregunta a qu JJama contorno- y nos seala la
apertura del ngulo, con un gesto que indica que piensa en la generacin del
ngulo por la rotacin progregva del tubo y por )a amplitud creciente del rebote
as producido.
Desi (8;2) : "La bola sube siempre ms arriba cuando el tubo est ms arriba",
luego: "La bola ir all (ms lejos) porque el wbo est ms inclinado: coloco hacia
arriba con los ojos (= localizo el punto de rebote) y luego 1a goma (= la banda
de goma pegada sobre la pared de rebote) n,iro los redondeles (esto es, ]as placas de
contacto que sirven como objetivo)."

En el nivel II B, las operaciones precedentes que engendran la re-


presentacin de las rectas y los ngulos van acompaadas de una coordi-
nacin cada vez ms preci~ entre la inclinacin del tubo y ]a lnea de
reflexin:

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18 B, INHELDER Y J. PIAGBT

Nic (9;4): "Hay que CUSf)lazar el tubo siguiendo el lugar de la placa (del
objetivo): la bola debe formar una lnea oblicua con la placa."
Kar (9;6): "Cuanto ms dirijo el tubo en este sentido (a la izquierda, es
decir orientado hacia arriba) la bola vendr ms as (ngulo muy agudo) y cuanto
ms lo coloco as (inclinado hacia la derecha) la b,ola ir ms as (ngulo obtuso
creciente)." Kar incluso llega a descubr que la bola vuelve a su punto de partida
cuando el tubo est "totalmente derecho", es decir, perpendicular a la pared ele
rebote.
Baer (9;6): C6m lo explicas'? "Porque debe utar a la misma distancia de
la placa (muestra el ngulo que se abre al alejarse la placa de contacto, y no
la longitud de los trayectos entre el tubo y el punto de rebote o entre ste y la
placa de contacto)."
Ulm (9;8): 11Cuanto ms se empuja el tubo hacia arriba, la bola va cada
vez ms as (ngulo pequeo) y cuanto ms se lo empuja hacia abajo, va siempre
ms as (ngulo grande)." Explcame mejor lo que ves. "Veo adems esto (el ob-
jetivo), y nada ms, f'orque gira ;unto con el tubo (= porque la direccin del
trayecto comprendido entre el punto de rebote y el objetivo se desplaza con la
del tubo)."
Dom (9;9): ''Golpea alU, liu:go va all (muestra ngulos iguales repitiendo
la frmula para diferentes inclinaciones dd tubo)."'

Observamos, pues, que estos sujetos logran ai~lar todos los elementos
necesarios para el descubrimiento de la ley de la igualdad de los ngulos
de incidencia y de reflexin y, sin embargo, no logran ni construir esta
ley ni, a fortiori, formularla verbalmcntl'. Ello se explica porqu~ al pro-
ceder mediante simples operaciones concretas de scri~ciones y corres>0n-
dencias entre las inclinaciones de los dos segmentos de trayectorias ( antes
y despus de) rebote), no buscan la causa de las correspondencias halla-
das y slo consideran los segmentos presentes desde el punto de vista
de sus direcciones, sin ocurrrseles dividir ~n dos ngulos iguales (inci-
dencia y ccflcxin) al ngulo total que estos dos segmentos forman
entre s.
Comparados con los sujetos del estadio I, los de los niveles II A y
II B ya no se limitan nicamente a actuar, sino que int~orizan sus
acciones en forma de operaciones de desplazamiento o de ubicacin: to-
man, pues, conciencia de que el tubo puede desplazarse segn ciertas
indinaciones a partir del hecho de que el trayecto de la bola est com-
puesto por dos segmentos rectilneos y, sobre todo, a partir ~e que estos
dos segmentos forman entre s un ngulo ( cuyo vrtice superior coincide
con el punto de rebote) que vara segn las inclinaciones del tubo. En-
tonces logran seriar estas inclinaciones en "ms inclinada" o ''ms a la
da" , .mas
1zqu1cr ' arnba.,, etcetera,
' o en " menos me 1ma
da.., ctcctcra,
' 1o
cual equivale simplemente a traducir en operaciones coordjnadas de se--

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DE LA LGICA DEL NIO A LA LGICA DEL ADOLESCENTE 19

riacin las acciones ms o menos bien seriadas que saben ejecutar a partir
del nivel l. Logran asimismo seriar las inclinaciones o las direcciones
de los segmentos de trayectos comprendidos entre el punto de rebote y
el objetivo ( ")a bola sube siempre ms arriba" o ms adelante, )a bola
"ir all'' o all, etctera) . Por ltimo, y sobre todo, estabJecen una corres-
pondencia entre las inclinaciones o direcciones del tubo (y del primer
segmento de trayectoria de la bola) y las inclinaciones o direcciones de
estos sc~und~ sewnentos ce la trayectoria: "cuan to m.s (inclinado, etc-
tera) est el tubo, etctera, tanto ms la bola ir ( hada abajo, etctera)".
Si simbolizamos las inclinaciones crecientes del tubo (y del primer
segmento de trayectoria de la bola que sale del tuho) mediante las letras
a, /3, y , e tctera, y las inclinaciones del segundo S<.'gmento de trayectoria
( entre el punto de rebote y el objetivo) mcdiantl' los signos el, {3', -y',
e tctera, las operaciones de seriacin y corrcspon<lenda que los sujetos
de este estadio 11 pueden establecer son las siguientes:
l) a < f3 < y < . . . o a' < {3' < y' < .. .
y
2) a~ a'; f3 ~ /3'; , ++')''; etctera ( donde el sign o ~ significa ]a
correspondencia).

Por qu enton ces esta correspondencia e ntre dos senac1ones no con~


duce al descubrimiento de la ley de la igualdad de los ngulos de inci-
dencia y d e reflexin? Porque estos sujetos se atienen a sus operaciones
concretas de seriacin y correspandencia sin buscar la razn de esta co-
rrespondencia, del mismo modo que los suje tos del estadio I saban actuar
adecuadamente para lograr el objetivo, pero sin buscar las razones de
sus acciones ( desplazamientos del tubo, e tcte ra). Permanecen, pues, en
una lectura de los h echos, esta vez exacta porque se la organiza m e-
diante operaciones concretas de seriacin y correspondencia, pero no buscan
la razn de estos hechos mediante operaciones fonnalcs de implicaciones,
etctera, que constituytn las condiciones del pcnsa,nicnto hipottico-de-
d uc tivo.
Al n o buscar explicacin para los hech os ohstrvados, se atienen , por
otra parte, a una observacin grosera o global, por cierto mucho ms evo-
lucionada que la del nivel 1, pero an dcmasi1do global para conducir
a una descomposicin de los ngulos observados. Oc l'stc modo se limitan
:1 sealar inclinaciones o direcciones, y consideran el ngulo total com-
pre ndido entre los dos segmentos de la trayectoria ( Bcnd: el "contorno";
Ulm : "gira", etcte ra ), pero sin dividir este ngulo total en dos partes
igu ales: el ng ulo de incidencia y el ngulo de reflexin. Por ello estos
sujetos, par ms que se encu entre n muy cerca del descubrimiento de la
ley y por ms q ue pos<.cm de hecho todos sus dcmcntos, no la descubren
at'm porque carecen de las <>peracioncs fom1alcs n<.'ccsarias para b b s-
qucJa de una hip6tcsis explicati va.

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20 B. INHBLDER Y J. PIAGET

3. EL ESTADIO FORMAL (NIVELES III A y III B)

Los sujetos de este ltimo estadio logran esta vez el descubrimiento


de 1a ley de la igualdad de los ngulos, descubrimiento al comienzo par-
cial y lento, con verificacin o rechazo de varias hiptesis particulares,
luego descubrimiento completo y rpido porque se halla dirigido por la
formulacin de una hiptesis acerca de la necesidad de una equivalencia
entre las dos partes sucesivas <le la trayectoria.
Veamos ante todo un caso representativo del nivel III A:
Bon (14;8) al comienzo invoca la fuerza de propulsi6n, pero comprueba que
las trayectorias son las mismas cualquiera sea la fue.na con que se lance la bola.
Luego recurre al papel desempeado por las "distancias, cmo hay que ubicar el
tubo". Establece entonces las correi.-pon<lencias concretas tal como ocurre en el ni-
vel ll: ''Es la posicin de la palanca. (del tubo): cuanto ms se sube la placa de
contacto, tanto ms l1ay que levantarla" (la palanca)." Coloca una regla para mar-
car la trayectoria de la bola entre el punto de rebote y el objetivo para verificar
la correspondencia con la direccin del tubo. Formula entonces la hiptesis de que
el ngulo siempre es recto : "Tiene que formar un ngulo recto con la f1alanca".
Pero despus de varios ensayos concluye: "No, 11ara arriba (cuando se endereza el
tubo) no . sirve." Nunca es un ngulo recto? "S, slo es para una posicin.,. _Y si
no es as? "Al girar, uno deberfa ser ms peq,,e,io, el otro ms grande. Ah! son
iguales (muestra el ngulo de incidencia y el de reflexin)."

A partir de ese momento, una vez encontrada la correspndencia


concreta entre ]as inclinaciones, se inicia la bsqueda de una hiptesis
general susceptible de explicar estas correspondencias. El sujeto Bon
primero piensa en el ngulo recto, luego comprueba que el ngulo total
a \'eces es agudo, otras obtuso: lo descompone entonces en dos ngulos
iguales (incidencia y reflexin).
Pero las hiptesis propias del nivel III A estn an muy cerca de
las correspondencias concretas, en el sentido de que simplemente buscan
expresar el factor general que las explique. Lo caracterstico del nivel III B
es la presencia de una nueva exigencia, ausente en el nivel Il B y an
p<>eo C:\-plcita en el nivel III A: la necesidad de encontrar un factor
no slo general sino adems necesario, c.s decir, capaz de expresar, adems
de ]as relaciones constantes, ]a raz6n misma de estas relaciones. Di-
cho en otros trminos, los su jetos del nivel 111 A ya no van a conformarse,
ni con establecer, como en lI B, una correspondencia entre )as inclina-
ciones del tubo y las del trayecto com>rendido entre el punto de rebote
y el objetivo, ni con buscar, como en III A, un factor constante y nico
que traduzca estas correspondencias: de entrada se preguntarn por qu
cierta diferenda de inclinacin x 1 del tubo corresponde necesariamente
a una diferencia ,x..z en el trayecto punto de rebote-objetivo y esta bs-

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DE LA LGICA DEL NIO A LA LOOICA DEL ADOLESCEN'l'B 21

queda de la razn necesaria, establecer la oposicin entre el pensamiento


formal, con sus operaciones de implicacin o equivalencia ( esto es impli-
cacin recproca) y el pensamiento concreto, con sus simples compro-
baciones de constancias. Esto es lo que, de entrada, nos muestra el
siguiente sujeto que, como Bon, comienza con la hiptesis del ngulo recto,
pero que luego se orienta rpidamente a 1a bsqueda de la necesidad:
Def (14;8) al comienzo se imagina que los dos segmentos de la trayectoria
forman siempre un ngulo recto. Pero luego de tres intentos, dice: "Cuanto ms
se acerca el objetivo al propiilsor (el tubo) tanto ms tiene: que (nece!tldadl) acer-
carse el vro:vulsor ai objetivo (lo que evidentemente significa que las dos inclina-
ciones -del propulsor y del trayecto entre el objetivo y el punto de rebote se
implican recprocamente-)" Qu quiere decir: ''Tambin debe acercarse el pro-
pulsor al objetivo''? "Por ejemplo, si aqu hubiera una lnea (seala una linea per-
pendicular al punto de rebote y que parte de l), sera n.ecesario q1,e aqu tuvi-
ramos la misma amplitud (entre el tubo y esta lnea) que all (entre la lnea y
el objetivo) ." Por qu? "Si el propulsor se coloca as (perpendicular al punto de re-
bote), la bola volver exactamente del mismo ffl-Odo." Luego coloca el tubo en un
ngulo de 45 grados y verifica que el ngulo formado por el objetivo y la lnea
ideal perpendicular tambin es de 45 grados: "Forma im ngulo recto r aqu se
tien,e ms o menos la 1nisma distaucia que all (las dos aperturas de los ngulos)."
Luego pasa a formar ngulos cualesquiera y verifica de nuevo su ley de igualdad.
Se le objeta entonces que tal vez esta ley no es muy general, a lo cual responde:
"Depe11de tambin de la pared de rebote, de qiie est bie1i derecha, ,, tambin del
plano: tiene que ser bie-n horizontal. Pero si la pared de rebote fuera oblicua,
seria necesario trazar m,a perpendicular a la pared de rebote r tambin se nece-
sitara la misma distancia desde el propulsor (a la lnea y desde sta) hasta el
ob;etivo: la ley seria la misma." Se mcxlifica la pared de rebote reemplazando la
goma con madera: "A lo me;or la madera es menos elstica: la bola sera lanzada
co,i menos fuerza." Y entonces c,qu pasa con su ley? "La ley no -Paria."

Se comprueba a partir de este primer caso la aparicin de las . nove-


dades psicolgicas que Opnen pensamiento formal y pensamiento de
los niveles concretos: la exigencia de necesidad ("el propulsor tambin
debe . .. ", "serfa necesario que aqu y all se tuviera la misma amplitud",
"se necesitara tambin la misma distancia", etctera) es paralela a la ca-
pacidad de formular hiptesis o construcciones hipotticas no proporcio-
nadas por la observacin directa ( trazar una perpendicular ideal a partir
de la pared de rebote, etctera), la confianza en la generalidad de la ley,
porque se la concibe como necesaria, aun cuando se modifiquen sus con-
diciones "la ley no vara", etctera). Resulta entonces claro que en este
nivel ( despus de una preparaci6n que se inicia a partir del nivel III A)
se superponen operaciones nuevas a las operaciones concretas. En este
casoJarticular, en qu consisten? Los siguientes. sujetos, sumados al
prec ente, nos permitirn aclarar la pregunta:

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22 B. lNH~LDER Y J. P IAGBT

G ug ( 14;4) despus de algu nos ensayos d ice: "Cuc,n to ms se v,1 eu ngulo


recto ( es decir cua nto ms el tu bo se acerca a la posicin perpendicular e n rela-
cin con Ja pared de: rehotc ) tmit.o mti-s la l10la vuelve hacia su p 1111t o de partida.
Cumr to 11u)i liorizont11lmenle se t.ire ( ms se incline el t1Jbo) ms se aleja la bola de
su pu11to de wrtidu.'' Sie mpre es a.,;i? "S, por lo menos eso creo: es uecesario probar."
Conti na con sus ensayo:- y cuando se produce alguna dispe rsin fortuita p rovo-
l'ada por el <lispos.itho. tranq uilame nte afirma : ''No es normal." Luego de nuevas
pruebas concluye : ''Es necesario -e11c<>ntrar el 11g11lo", y al comienzo busca la igual-
dad en los n&,ulos complenum tarios comprendidos entre la ,ared de rebote del
dispositi vo ) el tubo o el trayecto q ue va desde el punto de rebote h asta el
objeti \'o; por ltimo enc uentra que : "Es necesario trawr la perpei-1dic1ilar ( a la )a-
rc:J <le rebote ) ." Dscubre entonces 1a igua ldad constante de lus nb'Ulos de inci-
<fonda y reflexin.
M iiL ( 14 ;3) cum.ient.a por u na su cesi6n dt: <:orrespo n<lcncias: " Yo estaba aqui
y fue eu esu, direccin.'', ctc.:t'. tcra. y : ''Se cambia el u~u lo pura ,,er l,acia d:nde
va.'' Al dismin uir siste mtka mente el ngulo total descubre entonces la proposi-
ci<'m funda mental : " Si tiro clereclio, con. un ngulo recto (es decir eon el tubo
pe rpendicular a la pared de rebote) ,.a en lnea recta,'' Luego inclina progresiva-
me nte el tu bo p ropulsor. formando nb'Ulos a,: {J,; -y,: etctera y comprueba que,
a medi<la que estos n gulos aumentan, sus com p lementarios a',: J' ,: -y', disminuyen
( a. tl son pue.c; Jos ngu los comprendidos entre el tubo y la pa red <le. rebote ) :
" C11a1110 n11s c11ico se 11Uce el 6agulo tu1u ( a'.; (:J\ ; etctera ) ms grande se hace
el 1ig11lo all ( a ,; {:J,; -y ,) ." Lo1:,rra entonces la igualdad q ue buscaba a p artir del
momento e n que comprendi q ue en el caso de la perpendicularidad del tubo, la
bola vuelve a su 1>unto de partida : "fate 11g11lo ( a.'. ) es el mismo que aqul.
( et':). es necesario ha<:erlo i~1wl a aqul ( a\,) . \ 'oy u 1er q11 ;,asn ( controla for-
mando algunos ngulos difcrc ntl.!s) . S, creo q14e es asi: es necesario imitar exac-
tame ute este n~ulo ( los comple mentarios a'i . a.':: ctc<.~te ra ) ."
e
Pom 15;5) tambi n (.' Om ien1.a estahleciendo correspo ndencias : "Miro 1,n poco
el n}!.11 /o . .. Guauto m.~ arriha se quiere tirar, ms grfltule tiene q ue ser el ng.11lo
( calc u la, Jcl mismo modo q ue ~1 l, a partir d!el complementario) .'' Para verificar
esta hiptesis coloca espont, neumente el tubo e n forma perpe ndicular a la pared
de re bote : "Si fo p,ilm,ca eslt'- ,lereclw, 1', hola. v 1ielt:e ,le l,i mismu manera." D es-
puc:s de lo cual ajustu el tuho en tres posiciones diferentes, pero sin desplai.ar el
ohjetivo y sin tirar, y c.:onclu}'e c nse~uida: "Se necesitmi dos tigulos: la indinacwn
Je kti 11alauet, es i..111al al cngulo ctue forma l,t tTuyectcria de l,i bola (de la pared
Je re::botc al objetivo) .''
Lam ( 15;2) : 'La l1ola re11ota seg1n la incli11acirfo ( del tubo) .. . S, de-pende
del ngulo: trac umi linea imagi.nuricl verpe11Jiculur ( a la pared de rebote) : el
ngulo forttuulo var eL ohietivo y el ,igulo formado por el tubo con la lfoea ima-
ginaria ser,t los mismos."
Rev (15;4) : "Es u n. 11$!ulu recto (intentos) . No: esta. inclinacin, debe ser
1', mism,l que aq11lla.'' C uando se prod ucen desviaciones fortuitas causadas por el
dispositivo, afirma: "No camhi: el coso no atk-l,1 l.rieu.''

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l>E LA LGICA DEL NIO A LA LGICA DEL ADOLESCENTE 23
God (l 5;9) despus de algunos intentos infructuosos: "Tenfa que encontrar
=
el ngul.o de rebote. 11 Al comienzo seala '1\ ci'~ como 1\l[l, luego traza la per
pendicular y muestra los ngulos de incidencia r reflexin: "Los dos deben ser
igmiles,"
Fort (16:0) comienza con algunos intentos: "Hay que desplazar la palanca
e-ri fwncicni del objetivo y viceversa (reciprocidad). Tiene que haber im ngulo, pero
110 siempre es el mismo (sigue con sus ensayos). Evidentemente todo vara." Luego:
"Hay que pensar en lneas rectas. A medida qu.e la palanca se desplaza, se en~
ct.tentra la misma distancia en el otro sentid-O: hay que desplazar teniendo en ct,enta
la media Oa perpendicular a la pared de rebote a partir del punto de tebote: lo
dibuja de modo espontneo). Las dos distancias (las aperturas de los ngulos)
de ambos l(UU)s indican siempre los ngulos (de incidencia y reflexin) ."
Jan (16;4): use trata de encontrar el ngulo correspondiente: c1,anto 1ms
cerrado es el nguw del objetivo, ms cerca del medio va la palanca y viceversa."
Pued~s medir? "Se truta ms o menos de un ngulo recto. No, vara aqui del misnu>
112odo que ,u,u (igual dibujo que Fort)."
Berg (16;6) despus de haber dado explicaciones semejantes se lo enfrenta
con una pared de rebote de madera y ya no de goma: "Creo que se trata de la
misma ley. Si, estoy seg14ro: tomo la perpendiC14lar y miro las distancias: si, ahora
los ngulos deben ser ig1uiles."

Estos razonamientos, si bien difieren en unos cuant~ puntos, presen-


tan algunos elementos esenciales en comn que habr que despejar para
poder caracterizar las diferencias entre el pensamiento formal y el pen-
samiento concreto en lo referente a este problema particular.
El punto de partida general del descubrimiento de la ley por estos
sujetos parece residir en (1uc. una \'CZ establecidas las correspondencias
concretas entre las inclinaciones del t:ubo y los trayectos de la bola a
partir de la pared de rebute, se concibe que estas correspondencias im-
plican una reciprocidad necesaria: una de las inclinaciones implica a
la otra y recprocamente. Fort lo expresa cuando afirma "hay que des-
plazar l palanca en funcin del objetivo y viceversa". Pero, esta reci-
procidad, que simplemente aade la i<lca de implicacin mutua a la idea
de correspondencia biunvoca y recproca, no implica an por s sola la
igualdad ( como lo demuestra el mi5mo Furt que al comienzo se sorprende
ante la variacin de los ngulos) . La comprobacin ( efectiva o incluso1 en
ciertos c.:asos, mental) de <.uc. cuando d tubo no est en posicin incli-
nada ( por lo tanto perpendicular a la pared de rebote) la bola vuelve
a su punto de partida -segundo punto comn a todas las respuestas--
conduce de la reciprocida<l a la igualdad : a partir de ah se deduce en-
seguida que si la inclinacin nula de l tubo implica la inclinacin nula
Jcl trayecto de la hola ( en el sentido del retomo) y recprocamente, toda
inc.:linacin de uno irnplkar una indinac.:in igual Jcl otro.

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24 B. INHELDBR Y J. PIAGET

Una vez en posesin de esta doble afinnaci6n ( implicaci6n mutua


. de las inclinaciones y retorno de la hola a su punto de partida en el caso de
)a inclinacin nula), el sujeto l1ega entonces o a imaginar una perpen-
dicular a la pared de rebote (a partir del punto de rebote de la bola)
lo cual le permite descubrir ]a igualdad de los ngulos de incidencia y
reflcxi6n, o bien a buscar los ~ngulos complementarios (situados entre el
tubo y la pared de rebote o entre sta y el trayecto de la bola despus
de haber rebotado), lo que tambin lo 11eva a establecer su igualdad.
En ambos casos entonces se construye la ley a partir de la bsqueda de
una razn necesaria de las inclinaciones observadas; las seriaciones y co-
rrespondencias establecidas hasta el momento anterior no bastan para el
descubrimiento de la relacin existente entre los ngulos, ni siquiera es
suficiente para la descomposici6n del ngulo total comprendido entre los
dos segmentos ' sucesivos de ]a trayectoria de ]as holas en dos ngulos
pardales.

4. CONCLUSION: PASAJE DE LA CORRESPONDENCIA


(CONCRETA) A LA IMPLICACION RECIPROCA
(FORMAL)
A pesar de lo que acabamos de comprobar en cuanto a los descu-
brimientos caractersticos de los sujetos del nivel 111, nos queda an por
comprender, en este caso particular, qu es lo que el pensamiento formal
aade a las operaciones concretas, hasta tal punto que los sujetos del
nivel II parecen a posteriori acercarse a ]a formulacin de la ley. En qu
consiste, pues, el aporte de las operaciones formales en la solucin de
un problema que, a primera vista, no requiere otra cosa que correspon-
dencias e igualaciones? Sin duda alguna, el contexto de las reacciones
es muy diferente: e) razonamiento mediante la formulaci6n de hiptesis
y 1a necesidad de demostracin se produce a continuacin de la simple
comprobacin de ]as relaciones. En otros trminos, el pensamiento opera
de ah en adelante sobre lo posible y lo necesario conjuntamente, en vez de
atenerse a una deduccin que slo se refiere a lo real. Sin embargo,
no ror c11o es menos cierto que entre 1a correspondencia unvoca y rec-
proca de las indinaciones, descubierta en el nivel II, y la reciprocidad
que conduce a la igualdad de los ngulos, caractersticas del nivel III,
c1 matiz existente parece muy sutil en tanto no se est en condiciones
de formular Ja diferencia entre las operaciones respectivas utilizadas en
estos dos niveles.
Ahora bien, esta diferencia existe, y si bien en este primer caso
parece an dbil, ya nos proparciona un ejemplo de la oposici6n general
entre las operaciones concretas y formales, tal como las volveremos a en-
contrar, de un modo ms acentuado, en los captulos siguientes. Esta di-
ferencia general consiste en que las operaciones concretas, al mismo tiem-

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DE LA LGICA DBL NIO A LA LGICA DEL ADOLBSCEN"IE 25

po que constituyen sistemas de conjuntos ( clasificaciones, seriaciones, co-


rresPon dencia s, etctera) operan gradualmente sin tomar en cuenta en el
caso de cada rclad6n pur<.:ial al conjunto de las otras; en cambio, lo
propio de las operaciont.-'S fonnalcs reside en considerar, en cada caso,
todas ]as combinadones posibles y agrupar as Jas relaciones parciales en
funcin continua del conjunto de las partes. De este modo cuando dos
dases A1 y A2 y sus complementarias A' 1 y A''.! dan lugar a cuatro pro-
ductos elementales solamente (A 1 A2 + A 1 A:2 + A'1 A2 +A'1 A'2), las
proposiciones 1~ y q y sus negaciones p y q dan a partir de sus cuatro con-
junciones c1emcnta1es ( p q) v (1' q) v (p q) v (p q), 16 combi-
naciones que caracterizan respectivamente a la implicacin, la disyuncin,
etctera, segn que estas conjunciones elementales sean tomadas una a
una, dos a dos, tres a tres, las cuatro juntas o ninguna.4
Por ejemplo, la implicacin de q por p corresponde a la suma de las
tres conjunciones ( p q) v (11 q ) v (p q); la implicacin de p por q
a la suma ( p q) v (p q) v (p q) y la equivalencia de p y q (o im-
plicacin recproca) a la suma de las dos conjunciones ( p q) v Cf, cj).
Pt'ro, para afirmar ]a verdad de una de estas tres relaciones p :> q o
q :> p o 1' == q es necesario adems establecer respectivamente la falsedad
de ( p q) para 1' :> q; de (p q ) para q :>r y de ( p q) as como de
=
r. . 1--, q) para ., , q.
Ahora bien, las diferencias entre el pensamiento del nivel concreto,
que se atiene a las correspondencias establecidas de prximo en prximo
entre las inclinaciones del tubo propulsor y las del trayecto de la bola
( de la pared d e rebote al objetivo) y c1 pensamiento del nivel formal, que
directamente va en bsqueda de las reciprocidades necesarias, residen sin
duda alguna y por completo en esta oposicin existente entre estas ope-
rncioncs que operan de prximo en pr6ximo caractersticas de las agrupa-
ciones de clases y relaciones y las operaciones combinatorias propias del
'conjunto de las partes". que constituyen la lgica de las proposiciones.
En efecto; los sujetos del nivel II se Jimitan a comprobar de manera
sucesiva fas correspondencias en cuestin ~' a concluir a partir de) cuadro
construido de este modo que cuanto ms se incline d tubo ms se indina
a su vez el trayecto de la bola entre la pared de rebote y el objetivo :
con seguridad aqu hay una ley, pero constituye el simple resumen de
las comprobaciones hechas una J>Or una. Si los sujetos del nivel 111 se
colocan en cambio de entrada y simultneamente desde el punto de \'sta
del conjunto de los posibles y del de las conexiones necesarias, es porque
se hallan en posesin de operaciones a fo vez combinatorias y suscepti-
b]es de asegurar la necesidad deductiva. Por ello, a partir del estableci-

4 Se puede, va de suyo, construir el mismo conjunto de 16 partes con las


dos clases A1 y A2 ~ sus ruatro productos elementales, pero nicamente estos pro-
ductos inten;enen en las "awu,aciones,. del nivel concreto (11 A y B), mientras
que las combinaciones propias al "conjunto de las partes" son caractersticas del
nivel formal.

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B. INHBLDER Y J. PIAGBT

miento de sus primeras correspondencias, no se limitan a comprobar los


vnculos de hecho sino que se dedican a buscar su explicacin, es decir,
a considerarlas como implicaciones. Sin duda la implicacin p :> q es toda-
va y en cierto sentido una comprobacin de hecho que equivale a esta-
blecer que el caso (p . q) no se produce nunca. Pero para establecerla,
es necesario adems considerar Jas cuatro posibilidades (p q) v (p q) v
( p q) v ( p q ); adems la implicacin no es sino la reunin de tres
posibiJidudcs ( la primera, Ja tercera y )a cuarta) reunidas mediante la
operadn ( v) que significa "o", es decir una adicin de pasibilidades
y no de realidades.
En efecto, ante una correspondencia p q (llamemos p al enunciado
de una cierta inclinacin del tubo propulsor y q al enunciado de la incli-
nacin correspondiente al trayecto de la hola entre la pared de rebote y
el objetivo), los sujetos del nivel III no se limitan a comprobar la exis-
tencia de semejante conjuncin como. lo hacen ]os del nivel II que se
confonnan con dar cuenta de la correspondencia: excluyen la posibilidad
( p q), es decir, introducen por hiptesis un vnculo de implicacin
entre p y q; pero tambin excluyen (p q ) , es decir, que tambin intro-
ducen como lptesis un vncu1o de implicacin entre q y p. Operan
pues de entrada desde la comprobacin de la conjunci6n p q hasta la hip-
2
tesis de una im plkacin recproca p q con Ja presuncin de que esta
2 =
reciprocidad p q o p q (que en s no es una igualdad de contenido
sino una simple equivalen cia desde el punto de vista de la verdad de
las proposiciones) encubre la igualdad de algo.
Entonces el razonamiento de ]os sujetos de 14-16 aos, de este modo
fundado sobre la doble con sideracin de las combinaciones ~ibles y
de )as re1aciones n ecesarias, se prolonga en una verdadera construcci6n
hipottico-deductiva. En vez de limitarse, como los sujetos del nivel 11,
a observar la existencia de diversas correspondencias, a veces incluido el
caso en que el tubo no est inclinado y que la bo]a vuelve a su punto
de partida ( pero sin extraer de este caso particular consecuencias gene-
rales ), los adolescentes del nivel III buscan, tarde o temprano ( y a me-
nudo de entrada) , establecer lo que implica e] caso privilegiado de la
inclinacin nula: al comprobar que la bola vuclve entonces exactamente
a su punto de partida extraen enseguida la conclusin de que las incH-
n adoncs correspondientes deben ser iguales y, en consecuencia, tambin
los ngulos que las determinan; despus de haber verificado con uno
o dos casos ms, generalizan p<>r fin la conclusin a todos los casos.5
En otros tm1inos. el razonamiento de los sujetos del nivel 111 B
sera ms o menos el siguiente ( vase como ejemplo el caso tan claro
de Dcf):
IS Sealemos que el razonamiento elemental por recurrencia es accesible al
nivel concreto ( va.~ La gomtrw s,,mitane de l'e,ifant, cap. IX, punto 4). Lo
que lo vuelve tarJfo. l.!ll' este ca!iO partkular, es que las imp]kadones recprocas
previas dirigen toda 1a <leducci6n del sujeto.

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DE LA LGICA DEL NIO A LA LGICA DEL ADOLESCENTE 27

I) p ~ q porque ( p q) v (p q) son verdaderos y ( p q) v (p q) .


falsos; donde p y q son la comprobacin de inclinaciones co-
rrespondientes de valores respectivos x y y.
Ahora bien,
=
2) (x O) ~ (y= O)
y
3) (x =a):> ( y= a ) donde a es una inclinacin determinada
e
>O
Por lo tanto,
4) X~ y
y
5) A x ~ A, y donde A x, y A y son los ngulos de incidencia y
reflexin (o sus complementarios).

En una palabra, el descubrimiento de la igualdad de los ngulos


es el resultado de la implicacin recproca, postulada d<:sde el comienzo,
entre las inclinaciones correspondientes, y no la inversa; y esta implica-
cin recproca difiere de la simple correspondencia concreta en cuan to
es la resultante de un clculo de los posibles y no slo de las comproba-
ciones reales.

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CAPITULO 11

LA FLOl'ACION DE LOS CUERPOS 1


Y LA ELIMINACION DE LAS CONTRADICCIONES

Se coloca al su jeto ante un cierto nmero de objetos diversos y se


le solicita que los clasifique segn que floten o no sobre el agua; luego
( una vez tenninada la dasificacin) se les pide que 3cJaren, para cada
uno de los objetos, las razones de su clasificacin. Luego el sujeto rea-
liza la experiencia; para ello dispone de uno o varios recipientes de agua;
por ltimo, se le solicita que resuma )os resultados observados, lo cual
sugiere al sujeto, si no Jo ha hecho de modo esp<>ntneo, que formule
la ley.2
Esta ley de flotaci6n no se refiere, como la del captulo anterior, a
nociones accesibles todas en el nivel de las operaciones concretas, ya que ni
la conservacin del \'O] umen ni, en consecuencia, la noci{m de densidad
se c1aboran de modo sistemtico antes del niYd 111 A (I 1-12 aos), mien-
tras que ]a conservacin del peso y algunos esquemas preparatorios de
la nocin de densidad se adquieren a partir del subcstadio II B.
Ahora bien, la ]ey que de~ encontrarse es la siguiente: los cuerpos
flotan si tienen una densidad o un pe.so especfico inferiores a los clel
agua. En esta ley intervienen dos relaciones : la de densidad (o relaci6n
del peso al volumen) y 1a relacin entre el peso del objrto ( su densidad
si es pleno, o el peso de su materia y del aire que contiene) y el volu-
men de agua correspondiente. Adems se trata de construir una clasifi-
cacin que incluya la clase de los cuerpos que flotan sobre el agua y
la de aque1los que no flotan, ms otras dos clases eventuales: la de los
cuerpos que flotan sobre el agua en ciertas situaciones y en otras no
( por ejemplo }0-5 cuerpos huecos que pueden estar Henos o de aire o de
agua) y la de los cuerpos que pennanecen entre dos aguas. La ley bus-
cada es, en definitiva, una relaci6n entre dos grandes clases: la de los
1 Con la colaboraci6n de J. Nicolas y M. Meyer-Gantenbein.
2 Con los sujetos ms adultos se aade a esta tcnica la introduccin de
tres cubos del mismo volumen, pero de densidades diferentes y un cubo vado
de paredes de "plexiglass" o de ''plstico" ( densidad cercana a 1) para permitir
las comparaciones precisas con la densidad del agua.

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DB LA LOOICA DEL NIO A LA LOOICA DEL ADOLBSaaNTB 29

cuerp<?S cuya densidaJ es inferior a la del agua y la de los cuerpos cuya


densidau es superior.
Pero esta ley constituye tambin una relaci6n nica y no contra-
dictoria. Ahora bien, para construir semejante relacin, es necesario en
realidad eliminar ante todo una serie de contradicciones a menudo dif-
ciles de evitar ( en la medida en que, por ejemplo, la explicacin se
oriente nicamente en la direcci6n del peso, puede entonces suceder
que los cuerpos que flotan son a veces los ms pesados y a veces los
ms livianos), luego debe aislarse el elemento comn a varias explica-
ciones diferent es (peso, volumen, aire, etctera). Si bien las contradiccio-
nes ms simples pueden descartarse mediante la sola intervencin de
las operaciones concretas, en cambio la eliminaci6n de las ms finas y,
sobre todo, la unicidad de la explicacin final suponen un juego de im-
plicaciones, esto es, la intervencin de las operaciones formales de pro-
posiciones. Entonces, como en el captulo anterior, el objeto de este cap-
tulo constituye una introduccin al estudio del pasaje entre el pensamiento
concreto y el pensamiento formal.

l. ESTADIO I
El nivel I (hasta cerca de los 7-8 aos) ofrece un gran inters para
nuestro prop6sito: lejos de proporcionar de entrada el testimonio de la
bsqueda de una explicacin nica y no contradictoria, los nios se sa-
tisfacen en cambio con interpretaciones mltiples y, a menudo, contra-
dictorias entre sf. Aun m~ desde el punto de vista de la clasificacin
en slo dos clases (cuerpos flotantes y no flotantes) debe distinguir un
subestadio I A durante el cual el sujeto ni siquiera logra establecer esta
~cotomfa e}emental, ~rq~e sus juicios sucesiv~ acerca de un nico oh-
Jeto son aun contradictorios.

Subestadw I A
Los nios de este primer subestadio logran a veces prever que un
objeto, que comprobaron si flotaba o no, conservar ss propiedades, pero,
ya que no encuentran la explicaci6n de este fen6m,eno, no extienden las
propiedades a otros objetos anlogos; adems ni siquiera conciben que estas
propiedades son necesariamente constantes (para un objeto idntico) lo
que toma imposible una lectura objetiva de la experiencia:

lea (4 afios) dice, por ejemplo, acerca de un ped820 de madera que ",er-
mat&e encima.. El otro da tir 1m f1eaazo en el agua y se qued6 encima". Pero
un momento despus: "c!La madera? Nadar en todas ,arus. Y esto (un pedam
m pequeo)? La nuulerita se hundir4. Pero no dijiste que la madera nadam~
No, no di;e eso." Cuando se le muestra un alambre por primera vez, dice: '!Se

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30 B. lNHBLDER Y J. PIACET

qtiedar arriba." Un momento despus (segunda presentacin): "El alambre va


al fondo (no realiz la experiencia) Y este peso (de metal)? Nadar. Y la
madera? Nadar en todas partes. Y el alambre (tercera presentacin)? Nadar."
Por ltimo, acerca de dos agujas de metal exactamente iguales entre s, afirma
lo contrario: "Esta? Flotar. Y sta? Se h1mdir." Hay que aadir que si, por
una parte, lea generaliza tan poco, por la otra1 sus explicaciones se reducen a
lo siguiente: "La piedrita.? Se ahogar. Por qu? Porque se queda abajo."

Me (5 aos) prev que un tabl6n de madera se hundir. La experiencia


que sigue no 1o hace cambiar de parecer: "(Apoya con todas sus fuerzas para
mantenerlo bajo el agua) Qudate all, pcara! Siempre permanecer sobre el agua?
No s. Puede quedar en el fondo en otro momento? S."

La clasificacin resulta imposib]e con semejantes reacciones. Ante


todo porque no se. tienen razones que permitan distribuir los objetos en
dos dases. Para construir la clase de los objetos que flotan y la de los
cuerpos que no flotan, una primera posibilidad consiste en efecto en
recurrir a una cualidad comn que sera, al mismo tiempo, la razn de
la flotacin o del hecho contrario. Ahora bien, estos sujetos no recurren
an a explicaciones semejantes y se Jimitan a buscar la causa del hecho
en su descripcin. Es cierto que tambin pueden clasificarse los objetos
a posteriori, considerando sus propiedades en la experiencia. Pero para
ello es necesario que las propiedades sean constantes. Ahora bien, la cla-
sificacin resulta de nuevo imposib]e desde este segundo punto de vista
puesto que: 1) un mismo objeto no conserva necesariamente sus pro-
piedades (por ejemplo, el alambre en el caso de lea y el tab16n de ma-
dera en el caso de Mic); 2) dos objetos exactamente iguales no tienen
las mismas propiedades (]as agujas para lea); 3) ]os objetos anlogos
e
tampoco las tienen vase la maderita que se hunde y la madera gruesa
que flota: lea).
Se dir l)UC stas no son contradicciones, sino simplemente una cier-
ta inconstancia ( fluctuaciones) atribuida a Jo real. Por ejemplo, una
misma nube puede producir 11uvia en un momento dado y en otro no;
de dos nubes semejantes, una puede producir lluvia y ]a otra no. Sin
embargo el meteorlogo busca, a pesar de todo, generalizar y sigue, a
pe~ar de los riesgos inherentes a su profesin, postulando la deductivi-
dad de lo real: entonces, explica las resistencias de Jo real por la inter-
vencin del azar, y no obstante concluye que, en condiciones idnticas,
los resultados sern los mismos. El nio del nivel I A, en cambio, no
busca transfo1mar lo real en algo deductible, y no sabe an distinguir lo
deductib1e de Jo azaroso. Tampoco postula que., en condiciones iguales,
lm, resultados sern semejantes. Es cierto que en algunos casos lo admite
( por ejemplo, 1a madera que flota porque f1ot6 "el otro da": lea). Pero,
precisamente, lo admite en ciertos casos pero no en otros, sin poder dis-
cernir Jas razones de repeticin y las razones de variacin.

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DE LA LGICA DBL NIO A LA LGICA DBL ADOLESCBNTB 31

Sera entonces cometer el "sofisma de lo implcito" atribuir a los


sujetos del nivel I A los razonamientos probabilsticos del meteorlogo.
Como a partir del estadio II A buscarn la constancia y construirn cla-
ses de cualidades generales, no hay raz6n alguna para no considerar
estas reacciones sucesivas tal como ellas se presentan: convjene pues atri-
buir a los sujetos de ]os niveles II A, y siguientes, la bsqueda de la no
contradiccin y a los del nivel I A, no la bsqueda de la contradiccin
ni tampoco sin duda alguna, la impermeabilidad radical de ]a contradic-
cin, pero s, por lo menos, la indiferencia ante la contradiccin cuando
el problema causal no puede resolverse ( tampoco se lo puede resolver
en el nivel II A, pero el nio ya postula ]a posibi_li<lad de unn solucin
coherente y ello basta para impulsarlo a buscar la e1iminacin de las
contradicciones).

Si, besmdio 1 B
En el nivel I B, el nio intenta clasificar los. objetos de manera es-
table en objetos flotantes y no flotantes, pero no logra obtener una cla-
sificacin coherente por tres razones, la primera Jgicamente legtim:;i, pero
las otras dos relativas al pensamiento preopcratorio. Estas tres razones son
las siguientes: 1) al no encontrar la ley ( de todos modos igualmente
comienza a buscarla) el sujeto se conforma cun explicaciones mfiltiples;
formula entonces una serie de subdases difciles de ordenar jerrquica-
mente; 2) ante la experiencia el nio encuentra nuevas explicaciones y
agrega de este modo nuevas divisioucs a su clasificacir,, pero sin reordenar
el conjunto; 3) algunas de estas clasificaciones son contradictorias.

Tose (5;6) : Antes de experimentar distribuye en dos clases, los objetos que
se le presentan: la clase B ( objetos que permanecen sobre el agua) y la clase B'
( objetos que se deslizan al fondo del agua) . La clase B incluye siete subclases:
A1) Los objetos que ''neulan'' o Aotan p orque les corresponde por su naturaleza ha-
cerlo : los barcos y los patos ("Mi pequeo pato q ue nada como los ,,erdaderos" ).
A:!) Los pequeos (las "piedritas muy peq11e1i as", las fichas, las agujas). A-i) Los
Jivianos (Jas piedrit~ flotan "porque tto son v esdas11 y 1,ertenecen as al mismo
tiempo a )as clases A"J. y Ai, pero una placa de aluminio flota porque es liviana
sin ser pequea) . A.) Los objetos chatos (ejemplo: ''fat,, 1,ie,lriw, porque es total-
mciit.e c1,ata"). A,) Los objetos delgados ( una lmina <le madera) . At.) Los que
tienen el mismo color que el recipiente ("P or q u este tabln se quedar encima?
Porque los dos son. del -mismo color'': el tabln y el recipiente) . A1) Los objetos
que ya se quedaron sobre el agua ( por ejemplo: un pccla~.o de madera "porque
antes se qt1ed").
La clase B' incluye )as siguientes subclases: A1) Los objetos "que n.o van
.~ohre el ag1ta" por naturaleza (por ejemplo, un pedazo de vela: "Ad6nde ir?
A l fondo. Por qu? Porque la \Jela no va sobre el agua." Se la coloca sobre el
a~ua: "Flota. Por qu? Porque nttda so1,re el ,,gm,." De este mo<lo la vela es
ugre~ada a la rubdase A, de la clase B. As) Los J(ordos. A..) Los pesados (~u la

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32 B. INBELDBR Y J. PIAGBT

misma dificultad de identificaci6n e interferencia que para ~ y ~. A1) Los que


"antes fueron al fondo". ~) Los largos (un hilo de cobre va al fondo "porque es
largo"). Ai,) Aguel1os sobre los cua1es se apoy algo (por ejemplo, una tapa de
metal) .

En esta clasificacin se comprueba la realizacin de ciertos esfuer-


zos de asimilacin ( pequeo= liviano y, a veces, delgado== chato y
=
chJto pequeo); pero fracasa por causa de la insuficiencia de los cri-
terios adoptados. En el punto de partida, el nio s6lo pensaba, para la
clase B, en dos subclases por otra parte heterogneas: estn los objetos
que flotan por funcin o por naturaleza (A1 ) y estn los "pequeos'' CA2).
El sujeto no busca la cualidad comn a los primeros objetos y, de los
segundos, pensaba que la cualidad "pequeo" arrastra otras propiedades:
Jiviano, etci tera. Ahora bien, a partir de la enumeracin de los objetos
as reunidos y antes de la experiencia, el nio se vio obligado a especi-
ficar ( sin orden ni jerarqua) los diversos sentidos alternativos provenien-
tes del concepto "pequeo": liviano, chato y delgado. Adems, en un
momento dado intervinieron criterios nuevos sin relacin alguna con los pre-
cedentes: el color y, por ltimo, una cua1idad global anloga a la de A1
pero construida a posteriori: la de los objetos que ya permanecieron so-
bre el agua.
En cuanto a ]os objetos B', que se hunden, se los encuentra clasifica-
dos en tres subclases que corresponden a la inversa de Ai, A2 y A3 Sin
embargo ni lo chato, ni lo delgado ni el color tienen negativo; recproca-
mente. dos nuevas subclases (As y t\0 ) no tienen correspondiente en B.
En definitiva, esta clasificaci6n ( representativa de otros ejemplos an-
logos) presenta los siguientes caracteres: I) las subclases no son todas dis-
yuntas; 2) no todas tienen una negacin; 3) no se dejan agrupar ni por
jerarc.1ua simple (indusioncs y complemcntaridades) ni por jerarquas
mltiples (cuadros de doble o triple entrada). Ahora bien, lejos de sim-
plificarle las cosas al nio, la experiencia no hizo sino complicrselas:
int rodujo a posteriori ]as subclases As y Ao en )a clase B', sin correspon-
dencia en B. Es cierto que "largo" podra oponerse a "pequeo", pero,
precisamente, el nio prevea que el alambre de metal flotarla porque
era "delgado" ( A;;); despus resulta que se hunde porque es "largo" (A8 )
sm. tJUe "largo" sea e1 contrario d e "die gad.,
o , puesto que "di e gad"d
o
en-
vaha de ''pequeo" por especificacin.
D e este mo<lo la diversificacin de las suhdases sin jerarqua introduce,
tarde o temprano, la contradiccin. Incluso se presenta desde el comienzo
por el hecho de que las dases interferentes ''pequeo" X "liviano" eran
consideradas de modo implcito como idnticas o encajadas una en la otra,
puesto que se carece de diferenciacin entre la dasificaci6n por encajes
simples y el sistema del cuadro de doble entrada. Esta confusin entre
las dos clases de clasificacin posible se acenta con cada adjuncin, hasta
producir una contradiccin explcita: lo "largo hace que algo se hunda

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DB LA LGICA DBL NIO A LA LGICA DBL AOOLBSCBNTB 33

y lo "delgado" que flote y sin embargo el alambre de cobre es a la vez


largo y delgado; asimismo lo "pequeo" hace flotar y lo "pesado,, hun-
dirse, y sin embargo vari~ objetos son a la vez pequeos y pesados.
Veamos algunos ejemplos tpicos de las contradicciones caractersticas
de este nivel I B:
Tose (5;6, el mismo sujeto que el anterior) despus de afirmar del tabln:
"Va al fondo. Por qu? Porque es pesado", aade poco despus "porque es grueso,,.
Luego comprueba que el tabl6n flota y sale de apuro del siguiente modo: "Es
demasiado grueso y adems hay demasiada agua (para tocar el fondo)_,, Un mo-
mento despus intenta mantenerlo en el fondo con otro tabln y una bola de madera :
los dos vuelven a subir "porque ste es ms grande y volvi a subir. Y por qn
la bola vuelve a subir? Porque es ms i,equea (!). Y esta tapa? Volver a subir.
Por qu? Porque es ms pequea que este peaam ele madera, que el tabln (!).
Prueba. Se qued porque yo _apoy demasiado arriba."
Bez (5;9) explica la flotaci6n por el peso (a la inversa de Tose): "Por
qu estas cosas (clasificadas por Bez) van al fondo? Son cosas pequeas. Por qu
las pequeas van al fondo? Porque no son pesadas,, no nadan f1or encima tJor
que es demasiado li1liano. Y stas (clase de los objetos que flotan)? Porque san
pesados, nadan sobre el agua." Se pasa a la experiencia: la llave se hunde "porque
es demasiado f1esada para ,ermanecer encima", mientras que la tapa se hunde "por-
que es liviana". Se comparan dos llaves entre s: la gruesa no se queda arriba del
agua "i,orque es demasiado ,esada.e.Y la pequea? Tombin ,r al fondo. Por qu'?
Porque es demasiado liviana''.

Gio ( 6;0): "e.Estas cosas ( clasificadas por l) van al fondo? S, esto (la bola
de madera). Por qu? Porque es pesada. e.Y stos (la clase de los objetos que
flotan)? Nadan ,orque son livianos/' Se realiza la experiencia con la tapa: flota
"t1orque es lmtma. Y si apoyas encima? (se hunde). Porque es liviana, y cuando
algo es li-Pi!fflo nunca se queda arriba. Y este tabln? Permanecer arriba. e.Por qu?
Porque es pesado. e.Por qu~ Porque es grueso. Y si apoyas encima? (lo hace).
Vuelve a subir porque es lit1iano. Y esto (una aguja gruesa)} Va al fondo porque
es gruesa. Y esto (placa de metal), si se apoya? Permanecer en el fondo. Por
qu? Porque es liviano".

Eli (6;10): "Esto (vela)? Va al fondo. Por qu? Porque es redonda.


~y esto (la bola)'? Va encima Por qu? Porque tambin es redonda." La contra-
dicci6n no es pues espedfica del peso. "Y esta aguja (colocada sobre el agua)?
Fleta porque es liviana. Y si se apoya encima} Se ir al fondo. Por qu? Porque
ser pesada." La contradiccin marcha a la par con la no conservacin.

Hace tiempo un 16gico sostuvo, a prop6sito de observaciones an-


logas, que estas afirmaciones no son contradictorias, porque un mismo re-
sultado puede responder a dos causas contrarias: por ejemplo, las perso-
nas que pagan pocos impuestos proporcionalmente a su fortuna son o bien
muy ricas, o bien no tienen casi nada. Pero los nios de este estadio se

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34 B. INHELDBR Y J, PIAGBT

hallan muy alejados de un esquema tan fino y existen tres clases de


consideraciones que nos parecen demostrar que permanecen indiferentes
ante la contradiccin, o ms precisamente que no perciben sus continuas
con traclicciones:
1) En el punto de partida, los sujetos prevn una djstribucin sim-
ple, pero segn dos tipos respectivos contrarios (lo que nos revela ya la
ambigedad de las nociones empleadas): los cuerpos que flotan son o
los livianos porque son pequeos, o los pesados porque son gruesos. Aho-
ra bien, cada uno de estos dos tipos de explicacin contiene ya un con-
junto ele contradicciones implcitas, ya que lo liviano y lo pesado no
coinciden con lo pequeo y lo grueso, y es el peso relativo y no el peso
absoluto el que da lugar a la flotacin.
2) La experiencia no desengaa al nio, pero intenta conciliarlo
todo y adopta entonces alternativamente los dos ti~ de explicaciones sin
darse cuenta de que son incompatibles entre s: entonces los cuerpos flotan
o se hunden indiferentemente porque son gruesos, pequeos, pesados o
livianos (o incluso, por derivacin, porque son redondos, largos, etctera).
La contradiccin se vuelve entonces explcita, pero no por ello se la per-
cibe mejor que antes, sin duda alguna por causa del equvoco inicial de
las cuplas pequeo X liviano y pesado X grueso.
3) Estas mismas afirmaciones juzgadas compatibles entre s por los
sujetos del nivel I B parecern inconciliables a partir del nivel II A: sta
es Ja mejor prueba de que no son el reflejo de una coherencia implcita,
sino el de un pensamiento en estado de desequilibrio porque carece de
los instrumentos de coordinacin (clasificacin operatoria, etctera), y
que se equiHbrar solamente a partir del momento en que se constituirn
]as operaciones concretas.

2. SUBESTADIO IIA
El perodo de 7 a 9 aos se caracteriza por un esfuerzo para supe-
rar la contradiccin principal que el sujeto padeca hasta ese momento
sin reaccionar: ciertos objetos gruesos pueden flotar y a]gunos pequeos
pueden hundirse, sin por ello excluir que los livianos flotan y que los
pesados no. La contradiccin tiende entonces a superarse mediante una
revisi6n de la noci6n de peso en sus relaciones con la de volumen, lo
que equivale a afirmar que el nio comienza a renunciar a la nocin
absoluta de peso para orientarse hacia 1a de densidad y, sobre todo, hacia
la de peso especfico.
Se Barna densidad a la relacin existente entre el peso de un cierto
volumen de] cuerpo y del volumen igual de agua y peso especifico al peso
de 1 cm3 del cuerpo considerado. Pero tomaremos estas dos nociones en
un sentido ms elemental: hablaremos de densidad cuando el sujeto rela-
cione de modo explcito el peso y el volumen (por Jo tanto cuando la

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DE LA LGICA DEL NIO A LA LGICA DEL ADOLESCENTE 35
noci6n se comprenda C(?mO relacin), y de peso especfico cuando el sujeto
comprenda que, a volumen igual, cada materia presenta un peso propio
( en este ltimo caso el sujeto ya no se refiere pues explcitamente al
volumen). Los nios del nivei II A buscan entonces superar las contradic-
ciones anteriores invocando el peso especfico, que comienzan a concebir.
Los dos problemas que presenta este estadio desde el punto de vista
de las operaciones l6gicas son, pues, los siguientes: I) Las contradic-
cio~es del niv~l, I, tienden a d~aparecer por s mismas por~ue el sujeto
arnba a la noc1on de peso espec1f1co, o la construye con el fm de superar
estas contradicciones? 2) En este segundo caso, cmo llega el nio a
percibir las contradicciones con la nica ayuda de las operaciones concretas?

Ker (7;6) clasifica entre los objetos que flotan: la madera, los fsforos, los
corchos, una tapa y broches de metal, una goma, pequeos clavos y un pequeo
cilindro de metal hueco. Los objetos que no flotan son para ~l: una llave, las
piedras, un disco de metal, ]a aguja y la bola de madera pesada. Despus de expe-
rimentar, construye una tercera clase: la de los objetos que flotan o se hunden
segn que estn vacos o llenos de agua: la tapa y ]a aguja (cuyo agujero deja
pasar al agua si se la hunde). En cuanto a ]as dos primeras clases, las define
por lo "liviano" y lo ''pesado", pero se comprueba que Ker vacila entonces entre
los dos sentidos posibles de estas nociones: el sentido antiguo o absoluto (]os clavos
pequeos para lo ''Uviano" y la bola de madera gruesa para lo "pesado") y
el sentido nuevo o relativo, esto es, el peso especfico: "La piedrita va al fon-
do? S. Pero es liviana? No, es piedra. Y el clavo? (realiza la experiencia).
Porque es hierro,,.

Bar (7;11) de entrada dasifica a los cuerpos en tres categoras: los que
flotan porque son livianos (la madera, los fsforos, el papel y la tapa de aluminio);
los que se hunden porque son pesados (llaves grandes y pequeas, piedritas de to-
dos los tamaos, broches, agujas y davos, cilindro de metal, goma) , y Jos que
se quedan entre dos aguas (peces). "La aguja? Va al fondo porque es hierro.
Y la llave? Tambin. Y las cosas pequeas (clavos, broches)? Tambin es hie-
rro. Y esta piedrita? Es pesada porque es piedra. Y el clavo pequeo? Es un
poco pesado. Y la tapa, por qu se queda? Tiene bordes y se hunde si se llenan
de agua. Por qu? Porque es hierro.''
Dt,f (7;6): "Esta bola? Permanece sobre el agua; es madera: es liviana.
Y esta llave? Al fondo. Es hierro: es pesado. Qu es ms pesado, ]a l1ave o la
bola? La bola. Por qu la llave va al fondo? Porque es pesada. Y entonces el
davo? Es liviano pero igual va al fondo. Es hierro y el hierro siempre va bajo
el agua."

El principal carcter de estas reacciones, comparadas con las del ni-


vel I B, reside en un esfuerzo real para superar las contradicciones. E
procedimiento empleado en este sentido es un perfeccionamiento de la
clasificadn, obtenido a partir de las operaciones concretas de encajes. En

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36 B. INHBLDBR Y J. PIAGBT

efecto, permiten la distincin sistemtica entre "todos" y "algunos" gra-


+ = =
cias a la adicin reversible A A' B y B - A' A, de donde A < B.
De este modo apenas el sujeto busca determinar los encajes precisos de la
parte en el todo, arriba a este descubrimiento significativo del primer nivel
operatorio: los objetos pequeos no siempre tienen un peso inferior a los
gruesos, en otros trminos, es falso considerar a todos los objetos pequeos
como livianos y a todos los gruesos como pesados. En particular, en el caso
de la flotacin, todos los objetos que flotan no son pequeos y todos los
que se hunden no son grandes. El nio logra entonces establecer una
clasificaci6n de doble entrada, en lo que concierne al peso y volumen, que
da cuatro posibilidades: los pequeos livianos, los pequeos no livianos,
los gruesos livianos y los gruesos pesados. Partiendo de estos encajes el
sujeto se vuelve entonces sensible a la contradiccin: en presencia de estas
cuatro subclases existira contradiccin si se identificara entre s peso y
volumen.
De este modo el nio llega a revisar su nocin de peso y a oponer al
concepto de peso absoluto, esto es del peso igual al volumen o a la
cantidad de materia, una nueva concepcin: la del peso relativo a la ma-
teria considerada, esto es, del peso como cualidad de las materias distin-
tas, lo que constituye un esbozo del peso especfico. Sin embargo, insis-
tamos sobre ese punto, no se comprendera de qu modo se efecta este
inicio de reestructuracin del concepto de peso, destinado a evitar las con-
tradicciones anteriores, sin el aparato lgico nuevo constituido por las ope-
raciones concretas de clases y relaciones: en efecto, la lectura misma de
los datos de la experiencia relativos al peso y la cantidad de materia
( grueso) supone la distincin entre la parte y el todo ("todos" y "algu-
no~"), vale decir, una estructura coherente indispensable para evitar las
contradicciones en este punto.
No obstante, la noci6n de peso especfico as esbozada sigue siendo
insuficiente: slo es an una cuaHdad propia de las diversas variedades
de sustancia y no una relacin entre el peso y el volumen. La raz6n de
ello es simple: como lo hemos visto en otra parte, el nio de este nivel
no est an capacitado para concebir la conservaci6n del peso ni la del
volumen. El nico invariante que se halla a su dis~icin es la canti-
dad de materia: no puede entonces realizar comp05icin exacta alguna
de las relaciones de peso y volumen desde el punto de vista de las rela-
ciones entre los cuerpos o de su configuracin interna. Es intil volver
sobre las antiguas experiencias 3 que los resultados presentes confirman
totalmente. Limitmonos, pues, a sealar que sin conservacin ni compo-
sicin de las relaciones de peso y volumen, no puede concebirse el peso
especfico, salvo bajo la forma de una simple cualidad inherente a cada
sustancia respectiva.
a Vase Piaget e Inhelder, Le dveloi,pement des quantit.s chez l'enfant,
Delachaux & Niestl, 1940 ( vase caps. I-m y, sobre todo, VID-IX para la com-
binacin de las relaciones entre el peso y el volumen).

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Jean Piaget, el clebre psiclogo suizo, nos brinda una
nueva muestra de su talento y creatividad. Como a Freud,
se le considera uno de los gigantes del pensamiento
del siglo xx: a Freud por haber transformado la con-
Psicologa cepcin de la personalidad; a Piaget por haber trans-
Psiquiatra formado la concepcin de la inteligencia. En Piaget se
Psicoterapia encuentra la sntesis de dos direcciones mentales co-
155
mnmente separadas: el talento para la inquisicin ri-
gurosa del bilogo experimental se integra con el ge-
nio especulativo del filsofo (Piaget escribi incluso
una novela filosfica). As, sus slidas y brillantes cons-
trucciones son producto de deducciones realizadas a
partir de hechos observados experimentalmente por
va clnica.
Este libro lo escribi Piaget en colaboracin con su
discpula Barbel lnhelder, quien ya siendo estudiante
empez a trabajar junto al maestro. De la colaboracin
de ambos han surgido otros tres libros y ms de cin-
cuenta artculos.
Producto de estos dos grandes psiclogos conduc-
tistas subjetivistas, el libro presenta nuevos hallaz-
gos en el paso de la lgica del nio a la del adolescen-
te y en la descripcin de las estructuras formales que
marcan el desarrollo operatorio de la inteligencia. Des-
cubrieron esos hechos en un trabajo unitariamente
diseado por ambos autores, y no obstante haberlo
realizado por separado, llegaron a resultados ltimos
espectacularmente convergentes.

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ISB 84-7509- 176- >
1515 5

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