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El oscuro sabor del xtasis

9 Cazadores de Aliens

Con una simple caricia, l puede proporcionar un placer inolvidable


o un dolor sin fin

Hector Dean est rapado, tatuado, y completamente cachas y tiene


un secreto mortal. Es un arma andante, capaz de matar con el simple roce de
los dedos. No es de extraar que est decidido a permanecer solo. Pero Noelle
Tremain es una tentacin como ninguna otra. Es hermosa y rica, con una
sonrisa de chica fiestera que esconde una vulnerabilidad impactante, y desde
el principio la chisporroteante atraccin por ella es innegable. Pero estar con
ella, se arriesga a destruirla.

Cuando un hombre de negocios rico es asesinado en el srdido distrito


de New Chicago, los dos son emparejados y no hay forma de escapar de lo
que ambos quieren: El uno al otro. Sin embargo, ni Hector ni Noelle saben a
qu temer ms, si el caso del asesino o a sus propios deseos letales
PRLOGO

Haba dos hombres en el medio de una sombra y estril parcela. Ambos eran
humanos. Uno era alto, musculoso, de pelo oscuro y un rostro marcado de golpes. Su
camisa de algodn sinttico estaba rasgada, su vaquero sucio y las botas desgastadas.
Haba reveladores bultos de armas, bajo sus brazos, mueca y tobillos.
Estaba claro que era el guardaespaldas.
El otro llevaba un traje de seda a medida, sus mocasines italianos impolutos. El
cabello baado por el sol tena un costoso corte, y el nico bulto que luca era en el
bolsillo, donde guardaba su cartera.
Estaba claro que era el ricachn.
El punzante viento aull como si alguien hubiera sintonizado una cancin de
rock duro en una radio, haciendo danzar remolinos de espesa suciedad en todas
direcciones, Ricachn irradiaba impaciencia mezclada con alegra, hasta que otros dos
hombres se materializaron a unos metros de distancia, y la impaciencia se desvaneci.
Los recin llegados haban aparecido en un parpadeo, sin dar un solo paso: Un
arcadian de pelo cano (un otro- mundo con la capacidad de teletransportarse, entre otras
cosas), y el otro un humano, ste tambin vesta un traje, slo que el suyo no era a
medida y estaba confeccionado con una barata fibra sinttica.
Los brazos del humano estaban esposados a la espalda. Desprenda un
penetrante olor a miedo y orina. El pobre bastardo estaba jodido.
Sin decir ni una palabra, el arcadian empuj al tembloroso hombre sobre sus
rodillas.
La noche estaba a punto de ponerse interesante.
El color rojizo del cielo pareca incrementarse y la humedad de las nubes de
tormenta estaba a punto de estallar. En el centro, el sol era un corchete sangrante de

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oro, ofreciendo slo una fraccin de luz. Eso no importaba al testigo. Desde lo alto de
los rboles retorcidos que rodeaban la parcela, su mirada atravesaba la penumbra tan
fcilmente como un cuchillo a travs de la carne.
Crees que puedes invadir mi territorio? gru Ricachn dirigindose a
Arrodillado. Otra rfaga de viento cre la perfecta msica de fondo.
N-no. Yo slo... yo... lo siento mucho. Nunca fue mi intencin...
Jams quisiste ofrecer a las chicas ms bonitas a la elite de New Chicago?
Mejores precios?
No. No. Tienes que creerme. Slo pensaba... esperaba...
Pensabas esperabas se burl Ricachn. Sin duda, era un hombre
acostumbrado a conseguir lo que quera, cuando quera. Alarg la mano y
Guardaespaldas encaj la culata de una pyre- arma en su palma. Bueno, tus
pensamientos y esperanzas acaban de conseguir que te maten.
No! Arrodillado solloz como un nio. Por favor! No hagas esto. Dejar
New Chicago. Nunca volver. Lo juro!
Ricachn hizo una sea al arcadian, quien se quit la camiseta por la cabeza y
embuti el material en la boca de Arrodillado. ste sacudi la cabeza, tal vez para
desprenderse de la tela, tal vez para intentar otra peticin de clemencia.
De cualquier manera, no lo consigui.
Tenas razn, ya sabes dijo Ricachn, petulante ahora. Nunca volvers.
Un resplandor de luz amarilla surgi del can del arma, dirigindose y clavndose en
el pecho de Arrodillado.
Un grito ahogado de dolor atraves el aire. Mientras Arrodillado caa al suelo,
retorcindose, muriendo con los rganos convertidos en una fritura crujiente, Ricachn
devolvi el arma a Guardaespaldas y se limpi las manos por el trabajo bien hecho.

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CAPTULO 1

Agencia de lite para la Investigacin y Exterminacin de aliengenas.


Campo de entrenamiento.
Primer da.

Aprendiz tras aprendiz surga del autobs. Algunos estaban al final de la


adolescencia y acababan de graduarse para la lite del A.I.R., pero la mayora eran
veinteaeros, hombres, y, obviamente estaban abrumados por la fila de instructores
que miraban imperturbablemente como ellos acarreaban sus petates a sus nuevas
chabolas: Unos destartalados, el-lujo-era-cosa-del-pasado barracones en medio de un
valle aislado.
Aislado, y feo. Haba suciedad, suciedad y ms suciedad, con algn ocasional
rbol nudoso y desnudo para animar. Lo nico que no era una completa
monstruosidad era la pista de obstculos que serpenteaba a lo largo de todo un tramo
de dos kilmetros, con sus altos pero delgados muros de ladrillo, elevados travesaos,
y agujeros y pozos cavados por los hombres; pero al finalizar la jornada, todo el mundo
aqu odiara el recorrido tanto como deseara incendiarlo y bailar sobre las cenizas en
lugar de mirarlo.
Las pocas mujeres que se apearon, bueno, tambin tenan veintipocos aos y
estaban igual de abrumadas. A excepcin de las dos ltimas. Simplemente parecan
impacientes.
Pobres nias tontas. Aprenderan.
Hace trece aos, el agente Hector Dean haba viajado en ese mismo autobs.
Todo el mundo en l era gritado, desmoralizado, y machacado, todo en un esfuerzo
por eliminar a los pusilnimes. Lo que esas dos chicas no saban, pero deberan? Los

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gritos, la desmoralizacin y el machaque eran solo los precursores de lo que estaba por
venir.
Pobres, estpidas, para-ser-traumatizadas nias.
Hector no tena que revisar la lista para saber las identidades de sus impacientes
conejitos. Haba memorizado las estadsticas de los veintinueve reclutas, y reconoci a
la pareja por sus fotos. Ava Sans y Noelle Tremain.
Ava, una menudencia femenina de veintitrs aos de edad, que apenas chocaba
los cinco con zapatos de tacn. Tena el pelo castao rizado y ojos negros. Guapa a la
manera de una maestra de escuela dominical. Lo cual era irnico. Tena un historial de
peleas con ms pginas que la Biblia.
Se haba criado en Whores Corner, la parte ms pobre de New Chicago, con una
madre borracha y ms padrastros que dedos. Hector poda identificarse. No acerca de
los mltiple padres, simplemente tuvo uno, un terrible capullo que haba disfrutado
observando a sus jvenes hijos peleando profesionalmente, pero s en lo de la madre
borracha viviendo en Whores Corner.
El retrete era donde Hector haba nacido, masticado, escupido, y convertido en el
hombre -o arma- que era hoy.
Cambiando de tema.
Noelle, tambin de veintitrs aos de edad, aunque era alta, un elegante junco
delgado, con el pelo liso como una tabla de un castao ms claro, y los ojos de un gris
muy claro. Fruto de una antigua familia adinerada, haba crecido en la parte ms rica
de la ciudad, en una mansin jodidamente gigantesca, con diligentes sirvientes para
atender todos sus caprichos.
Hector no tena nada en comn.
Era tan hermosa como un camafeo, y pareca ser tan intocable como una diosa.
Lo cual tambin era irnico. Poda tener un historial ms corto que el de Ava -muy
probablemente debido a que su dinero le haba comprado un archivo limpio- pero
todas sus detenciones haban sido provocadas por golpear a alguien. Violentamente.
No le importaba admitir que haba estado un tanto impresionado con ella antes
de haberla visto. Habiendo sido un antiguo delincuente, saba que las chicas y chicos
que se enfrentaban y suciamente cuando era necesario, sin importarles si estaban
heridos -o peor- siempre lograban ser los mejores agentes.
Ahora tena que reevaluar. Pareca un suculento postre lista para lanzar una
rabieta por todo, no una potencial toca pelotas.
La observ mientras ella estiraba sus hombros, su camiseta blanca se tens
apretadamente sobre la elevacin de sus rollizos senos, el dorado sol lance hacia abajo
adorando una piel perfecta que de alguna manera se vanagloriaba de un rubor

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post-orgsmico. A Hector dej de importarle no tener nada en comn y se dio cuenta
de que quera realizar un pequeo contacto propio.
Oh, demonios, no. Atraccin no era algo que se permita sentir, ni siquiera la ms
mnima. Tocar no era algo que se consenta hacer, jams. La primera y nica novia que
haba tenido, la mat accidentalmente.
Malditos brazos mutantes, pens con un gruido. Las emociones fuertes, los
prendan literalmente, atomizando ambos como una especie de acero caliente y
fundido que arda atravesando cuerpos, arrancando rganos, e infiernos, destruyendo
cualquier cosa. Incluso a una mujer a la que slo quera dar placer. As que, leccin
aprendida. l y las mujeres no eran una buena mezcla.
Su amigo, compaero y agente Dallas Gutierrez se puso a la derecha de Hector y
gimi como si le doliera.
Un endiablado bomboncito, y esas piernas son lo suficientemente largas para
envolverse a mi alrededor como un pretzel1 . Y Dios, me encantan los pretzels. Alguien
sabe cundo haremos una pausa para el almuerzo?
Esa es mi prima, gilipollas dijo el agente Jaxon Tremain desde la izquierda
de Hector. Si el Chiflado Jacky hubiera estado junto a Dallas, habra perforado los
nudillos en el bceps del tipo. Cuida tu boca.
Por cuidar mi boca quieres decir que debera invitar a tu prima a mi casa para
un juego de Ocultar la Varita Mgica, o al que prefiero recientemente, Soplar sobre
el Dragn Mgico? pregunt Dallas. Y s lo que ests pensando. En estos das
estoy realmente metido en la magia. Pues bien, tienes razn.
Hector solt un ladrido oxidado de risa. Haca tiempo que no haba visto a Dallas
con este buen humor.
Un gruido bajo escap de Jaxon.
Quiero decir que te arrancar el hgado con una cuchara, idiota!
Plata de ley o de plstico? pregunt Hector. En su lnea de trabajo, los
detalles eran importantes. Adems, le gustaba formar parte de sus bromas. Teniendo
en cuenta el hecho de que sus amigos de trabajo eran sus nicos amigos, y que rara vez
socializaba fuera del horario de servicio, este tipo de cosas le haca sentirse unido,
como una parte del equipo.
Equipo. Algo a lo que nunca haba pensado formar parte, tan peligroso como l
era, pero la colaboracin era una parte esencial en el A.I.R. A veces lo nico que te
salvaba el cuello era el hombre que te guardaba la espalda.
Dallas se quej:
Recuerdo los das en que eras realmente agradable.
1 Un pretzel es un tipo de galleta o bollo horneado, y retorcido en forma de lazo. (N.T.)

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Tambin Hector. Una vez, Jaxon haba sido tan de reglas que bien podra haber
sido la regla. Luego haba conocido a su esposa, Mishka, y la bella asesina de alguna
manera lo haba infectado con gilipo-llitis.
A Jaxon le gustaba decir que ella lo haba ayudado a aceptar su "verdadero yo.
Y en realidad lo deca con orgullo y afecto, en lugar de asco, como si ser empujado al
armario de los gilipollas fuera una cosa buena.
Nadie empujara a Hector, y eso era definitivo. Era lo que era por una buena
razn, salvar vidas, y esa razn jams cambiara. Por lo tanto, tampoco lo hara l.
No recordars nada dijo Jaxon en un soplo retumbante, si dices una
maldita palabra ms sobre mi
Jaxy!
La discusin deba haber llamado la atencin de Noelle porque ella aplaudi y
brinc. Entonces, con una risa despreocupada, arroj el mullido petate a Ava, sali
corriendo y se arroj a los brazos abiertos de Jaxon.
Aplaudir? Brincar? En serio? Tal vez su historial haba sido abultado en lugar
de limpiado, porque maldita sea, en este momento, la inocencia que la cra irradiaba
era asombrosa.
Lamentablemente, eso no fue el chasco que debera haber sido. Con esos
exuberantes senos y esas peligrosas curvas, segua siendo cien por cien mujer.
No vayas por ah. El A.I.R. era su vida, proteger a los inocentes su nico objetivo.
Haba pasado una buena parte de la infancia encerrado en una jaula, y se haba visto
obligado a escuchar como a su nico hermano lo golpeaban hasta la muerte. Quera
que jams nadie sufriera ese tipo de tragedia. Ms que eso, jams quera causar otra
tragedia.
Noelle, daba igual qu tan sexy, estaba fuera de los lmites. Durante el
campamento, y para siempre.
Te ech de menos. Cuando se apart para mirar a Jaxon, se ri tontamente
como si estuvieran en una fiesta de pijamas y luchando con las almohadas. Se ri
tontamente, s, pero no haba indicio de diversin en su tono. Era de tipo travieso que
le haca pensar en sexo. Ests guapo guapsimo? Lo que sea! Ests ms apuesto
cada vez que te veo.
T tambin, cario dijo Jaxon. T tambin.
Slo por eso, estoy dispuesta a perdonarte por no llamar, escribir, o
abandonarme en el accidente cuando estaba siendo perseguida por la ley.
El agente le alz la barbilla.
Se supone que debes ayudar a la ley, Elle.

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Elle. El apodo no encajaba con ella. Era demasiado cursi. Lo cual, supona,
debera haberse adaptado a la muequita de porcelana que tena delante. En realidad,
se ajustaba, excepto por ese tono insinuante.
Oh, ayudar a la ley, vale dijo con un destello de determinacin. Tan
pronto como me den la placa.
Hector hizo todo lo posible para cortar el resoplido. Fracas. Como si ella fuera a
aguantar una sola semana de entrenamiento.
Antes de verla en vivo y en persona, habra apostado que ascendera a lo ms
alto de la clase. Despus de conocerla... no, simplemente no, pero te ests quedando
conmigo, no? Si era verdaderamente violenta o simplemente una impostora, nadie
que conociera querra a una compaera como ella.
Esos ojos color gris plateado giraron hacia l, se estrecharon brevemente, se
deslizaron y bajaron por el cuerpo, como si viera ms all de las ropas y memorizara
cada detalle. Entonces ella mir hacia otro lado, descartndolo como si hubiera
encontrado que era deficiente.
Muy bien, entonces. No lo encontraba atractivo. Bueno. Realmente lo prefera as,
porque le salvaba de tener que lidiar con los avances no deseados. De hecho, mantena
la cabeza afeitada con un brillo deslumbrante por esa misma razn. Era un hombre
dispuesto a hacer cualquier cosa para desalentar la atencin femenina.
Porque s, las mujeres podran ser zorras vanidosas y la mayora preferan tener
citas con los que tuvieran pelo. Negro, rubio, rojo, no importaba, siempre y cuando los
mechones fueran gruesos y lustrosos. Y aqu haba una noticia para la pequea seorita
Risitas: Cuando se lo dejaba crecer, era de un color castao oscuro, casi negro, con
insinuaciones doradas, y digno de un jodido len.
No es que se estuviera sintiendo a la defensiva o algo as.
Adems, incluso si hubiera tenido el pelo, Noelle no lo habra querido. La
mayora de las mujeres encontraban un poco intimidante hablar con l, y mucho menos
considerarle alguien con el que enrollarse. Y la delicada y bonita Noelle le gustaran los
muchachos dulces y guapos. Simplemente as funcionaban las cosas en el mundo.
Ava dijo Jaxon al bomboncito de la escuela dominical que se acababa de unir
al grupo. Su petate de lona, as como el de Noelle, se hundan en sus brazos,
sobrecargndola. Me alegro de verte de nuevo.
S, a ti tambin. Le devolvi el saludo, los rizos flotaban alrededor de su
cara.
Entonces. Ava y Noelle eran amigas. Y desde haca el tiempo suficiente como
para que la muchachita conociera a los miembros de la extensa familia de Noelle.
Interesante. Con sus orgenes tan diferentes, Hector jams las habra emparejado.

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Por otra parte, Noelle disfrutaba tratando a Ava como a una sirvienta. Y Ava lo
consenta.
Huh. Por qu estaban ellas aqu?
Ava se inclin hacia Noelle y le susurr:
Ests intentando sonar como una completa idiota?
Noelle le gui un ojo.
Si Hector no hubiera estado tan centrado en la pareja, se habra perdido el
intercambio. Ahora agudiz la atencin. As que... haba momentos en los que Noelle
no sonaba como una idiota?
Entonces, podra ser que lo de la muequita tontorrona fuera una actuacin? Si
era as, cul era su propsito? Y por qu Jaxon, su pariente, no reconoca la
diferencia?
Esa ltima pregunta hizo que Hector sacudiera la cabeza, rechazando las
sospechas. Jaxon era agudo, uno de los mejores y ms observadores agentes, y
conocera a su propia prima mejor que una amiga/sirviente lo hara.
Dallas se aclar la garganta, la seal universal para haz la maldita presentacin
ya.
Con la mandbula apretada, Jaxon las hizo. Primero Dallas, luego Hector. Nadie
intent sacudir la mano de nadie, gracias a Dios, por lo menos Ava le mir a los ojos.
Noelle le mir ms all del hombro. Despus de pellizcar la mejilla de Dallas como si
fuera el nio ms dulce que jams hubiera visto.
El estpido capullo disfrut de la caricia, dedicndola una sonrisa estimulante de
alto voltaje.
Sabis que no puedo mostrar favoritismo, mientras estis aqu dijo Jaxon,
inquieto. Su rostro lleno de cicatrices plido a la luz del sol, llegando a ser casi cerleo
. Verdad?
Por supuesto que s. Desviando finalmente su atencin de Dallas, Noelle
palme la parte superior de la cabeza de Jaxon con la tolerancia azucarada que por lo
general se reservaba a un cerebro daado. Pero eso est bien, porque todos los
dems lo harn.
Uh, eso sera otro te ests quedando conmigo, no? Nadie consegua un trato
preferencial en este agujero de mierda.
Hector dara las patadas esta primera semana, despus entregara las riendas a
Dallas, que controlara durante otra semana antes de pasar el relevo a Jaxon para otra
semana. Jaxon se las pasara a Ghost, junto a la agente Phoenix para una semana
infernal. Entonces, Ghost y Phoenix se las devolveran a Hector, y tendra que aguantar
otros siete das.

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Se asegurara que Ghost y Phoenix supieran que estas dos deban ser montadas
ms duramente que todos los dems.
Montadas duramente
Maldita sea. Ahora se estaba Freudiando 2 a s mismo. La psicologa de pacotilla,
era la primera seal de problemas.
No tena que preocuparse de Dallas. El to sabra que hacer. Ese era el
procedimiento de las cosas y de todo.
Puedo garantizarte que obtendrs el tratamiento estrella por mi parte dijo
Dallas, bombardeando las expectativas de Hector hasta el olvido. Despus de que me
respondas a una pregunta. Te gustan los pretzels?
Ava puso los ojos en blanco y murmur algo ininteligible en voz baja.
Oh, Dios mo, s! La sonrisa de Noelle era todo dientes blancos y esa maldita
inocencia. Me encantan los pretzels! Son tan ricodeliciosos.
Ricodelicosos?
Estoy tan contento de que digas eso empez Dallas. Porque
Jaxon alargo el brazo esquivando a Hector y golpe la mandbula de Dallas.
Ay! A que vino eso? se quej el agente, frotndose la zona ya hinchada.
Algrate que no tengo una cuchara a mano. El ceo se aliger en el rostro de
Jaxon mientras dedicaba toda su concentracin a Noelle. No le hagas caso. Slo... ir a
instalaros, cario. La clase de orientacin comienza dentro de una hora. Le dio un
suave empujn en la direccin que se supona deba ir.
Noelle se detuvo al lado de Ava y colg su brazo sobre los hombros de la joven.
Muy bien. Nos vamos. Sabemos que vosotros chicos tenis cosas importantes
que hacer. Slo queramos daros las gracias. Habis hecho todo lo posible por hacernos
sentir como en casa, y estamos muy agradecidas.
Eso en sus ojos eran lgrimas? Mierda. Lo eran. En el fondo, haba sabido que
era una llorona. Que pattico. E incluso decepcionante.
Coge ya tu petate le espet Ava. Es como doscientos kilos ms pesado que
el mo.
Imposible. Simplemente traje lo esencial. Ropa, mis botas favoritas, crema para
la cara, maquillaje, un par de libros para leer, un par de latas de caviar, la ropa interior,
y mi cafetera. Adems de algunas otras cosas que una chica como yo simplemente no
puede vivir sin ellas, pero de las que no puedo hablar porque sera grosero. Ya sabes,
por ser sexuales. Lo ltimo, lo susurr, insinuantes notas mezcladas con ecos de
medianoche.
2 Se refiere a un desliz que revela un pensamiento reprimido. (N.T.)

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Peor an, en "ropa interior", Hector y Dallas se haban erguido un poco ms. En
sexuales, haban gemido. Jaxon los golpe a ambos detrs de la cabeza.
Hector siempre ignoraba la atraccin, s, pero por favor. Ahora las imgenes de la
elegante Noelle llevando un escaso retal de encaje y portando una sonrisa de
quitmelo a mordiscos le chamuscaban el cerebro.
Y no te lo imaginas? Los brazos le comenzaron a arder, las manos a picar. La
segunda y tercera seal de problemas.
Si esto continuaba, los brazos le comenzaran a brillar y los tatuajes que tena
desde los hombros hasta los dedos a crepitar. Al final, las jodidas seales significaban
que era casi demasiado tarde para que detuviera la masacre consiguiente, que la piel,
los msculos y los huesos estaban a punto de transformarse en tomos ardientes y
derretir todo lo que tocara. Una transicin que durara varias horas, hasta que el calor
finalmente perdiera fuerza y desapareciera.
El problema era que no poda eliminar los deseos sexuales masturbndose
porque se freira la polla. Y no poda tomar pastillas porque le anulaban los procesos
cognitivos, lo que le impeda resolver los casos.
As que, cuando la frustracin sexual se volva excesiva para l y los brazos,
llamaba a una prostituta para una mamada. De esa manera, la chica se mantena de
rodillas, sobre todo fuera de su alcance, y l se liberaba sin tener que preocuparse por
incendiar una ciudad entera.
Otro problema se dio a conocer. l no poda -no deba- llamar a Happy Endings
mientras estuviera aqu. Eso sera mezclar el lado secreto y ms srdido de su vida
personal con la parte crucial del trabajo, y nunca hara eso. El A.I.R. era la nica cosa
pura en su vida y se negaba a mancharlo. Por ningn motivo.
Creo que acabo de or a alguien gemir desde el interior del petate grit Ava
mientras hurgaba en la cremallera. Tienes un cuerpo aqu, verdad? Bueno, no me la
vas a colar de nuevo y eso es todo.
Noelle se alej de ella, alzando los brazos con las palmas hacia arriba.
Cario, simplemente acarrea el petate. Llevas mucho tiempo lloriqueando
sobre la necesidad de intensificar tu programa de ejercicios, y he decidido ayudarte. De
nada, por cierto.
Nunca te ped Oh! Ava dio un fuerte pisotn. Te matar mientras
duermes.
Noelle se qued sin aliento, intensas oleadas de dolor emanando de ella.
No puedo creer que me amenaces as. Yo... necesito un momento para
recomponerme. Disculpadme, todos. Sollozando, se alej. Sin recoger su petate.

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Con el ceo fruncido, Hector se frot el dolor repentino en el pecho. Qu
demonios? Realmente le preocupaba que hubiera sido amenazada?
Ava sigui a su amiga, arrastrando los dos petates y murmurando en voz baja
acerca de aguantar demasiado las gilipolleces.
Los tres agentes las observaron marchar. Cada uno por una razn diferente,
Hector estaba seguro. Jaxon, para asegurarse de que entraban en el barracn sin
ningn problema. Dallas, para ver el balanceo del perfecto culo de su pretzel, y Hector,
porque simplemente no poda evitarlo.
Las literas de las chicas estn arriba, cario clam Jaxon. Hay una entrada
a la derecha, as no tendris que pasar por el rea de los chicos.
Oh, gracias contest Noelle sin mirar hacia atrs, y sin desviarse a la
derecha.
Era curioso, no haba ni rastro de dolor en su tono.
Ava finalmente logr descargar las cosas de Noelle, les dio una patada
lanzndolas en el camino de la chica, causando que tropezara. Riendo, ahora libre de la
carga, Ava se lanz por delante de ella. Cuando Noelle se enderez, limpi el nailon y
tambin sali corriendo, riendo todo el camino. Nada de risita tonta infantil, sino
diversin de una mujer adulta.
El cambio fue sorprendente, pero comprensible. Deba haber estado nerviosa
alrededor de ellos.
En el ltimo momento, ella empuj a Ava para adelantarla y lleg la primera a la
puerta de su nuevo hogar. Las dos desaparecieron de la vista.
Va-le, entonces. La impresin final? Tomando el Ricodeliciosos aadiendo las
risitas tontorronas, multiplicado por la ignorancia y el cambio de emocin en una
fraccin de segundo, resta la sonrisa y el guio y tienes probablemente una receta para
la tontera supina. Bonita como un camafeo, s, eso no haba cambiado, pero todava era
rematadamente tonta.
No haba duda al respecto ahora. Su historial estaba abultado. Algo as como
cuando el nio flacucho de la clase pag al matn para que le protegiera. En este
momento, Hector no estaba ni siquiera seguro de que Noelle Tremain pudiera luchar
contra una pelusa.
De cuntos hilos has tenido que tirar para que ella termine aqu? Le
pregunt a Jaxon.
El to suspir, un completo cansancio burbujeo en el trasfondo.
Demasiados.
Lo que pensaba.

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Y por qu alguien como ella quiere hacer esto? Los agentes del A.I.R.
trabajaban durante muchas horas, hacan descubrimientos horribles y constantemente
se abran paso entre la escoria ms oscura de la humanidad. Todo lo cual haba sido el
salvavidas para Hector, pero la rica y mimada Noelle no necesitaba ninguna salvacin.
Dijo algo acerca de poner sus habilidades de kung fu a pleno rendimiento.
Jaxon sacudi la cabeza ante lo ridculo de sus palabras. Me re, por lo que
finalmente admiti la verdad. Que ella quiere una oportunidad de llevar una placa y
decirle a la gente lo que debe hacer, entonces dispararles si la desobedecen.
Eso, Hector se lo crea.
Eres muy ingenuo.
Las buenas noticias eran, que no haba suficientes hilos de los que tirar si ella
meta la pata. Y lo hara. Probablemente antes de que la orientacin terminara.
La idea de no volver a ver esa cara bonita otra vez caus un dolor de... algo
ardiente en el pecho. El mismo dolor que haba experimentado cuando ella haba
reaccionado a la amenaza de Ava.
Hizo caso omiso de ese algo, lo que fuera, con la misma determinacin con la que
sola ignorar la lujuria.
Tendr tu renuncia al final del da, Tremain. Garantizado.

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CAPTULO 2

Noelle arroj el petate de lona -que estaba lleno slo con la ropa necesaria y
zapatos- en la chirriante cama de la litera reglamentaria y mir alrededor.
Honestamente? Esto apestaba a bolas de burro sudorosas.
Un cuchitril, eso es lo que era su nueva residencia. Pintura desconchada en las
paredes, un suelo de hormign sucio. Sin ventana. Sin escritorio. Sin tecnologa. Slo
una hilera de camas diminutas, mesillas de noche sin capacidad para guardar nada y
una capa de polvo cubriendo el aire. As que... lo bsico bordeando la pobreza, pens
con una mueca de disgusto.
Cmo sobrevivira?
Slo haba tres cosas esenciales en la vida de Noelle. Ava, dinero y comodidad.
En ese orden. Ava era su roca, su compaera de conspiracin, su defensora ms
grande. Pero no poda envolver a Ava a su alrededor como un visn para detener el
ligero fro en el aire. No de nuevo. Y sus camiones cargados de dinero estaban,
supuestamente, fuera de los lmites mientras estuviera aqu. Lo que significaba que
comodidad tena un gran sello de denegado estampado encima.
Durante los siguientes tres meses, por lo menos. Ese era el tiempo que estaba
obligada a quedarse aqu. Pero la peor parte? Cuando esos tres meses tortuosos
terminaran, todava no sera considerada una agente del A.I.R.. No hasta que alguien
dentro de la organizacin finalmente la considerase lo bastante digna de llevar una
placa.
S, buena suerte con eso. Nadie adems de Ava alguna vez antes haba valorado a
Noelle digna de cualquier cosa, excepto de terapia. Sus padres haban sostenido amarla
y su padre haba tratado de protegerla, pero ella nunca haba sido suficiente. No
para ninguno de ellos.

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No puedes hacer nada bien? Cuntas veces haba gritado su padre esa pequea
gema? De hecho, l haba muerto haca aos, pero de cuando en cuando jurara que le
gritaba desde la tumba.
Eres realmente tan estpida, Noelle Jade? Entonces y ahora, esa era la frase
favorita de su madre. Y lanzaba su segundo nombre para dar ese efecto ms que
desmoralizador? No tena precio.
Dios, Noelle, cundo vas a crecer? Ese encantador requerimiento vena cortesa
de sus tres hermanos mayores cada vez que una emisora de noticias explotaba una
historia sobre algo que haba hecho.
Corban Blue, el primero, el ltimo, y realmente el nico novio/relacin que se
haba arriesgado a tener, haba insistido en elegirle la ropa, decirle cmo llevar el pelo y
qu decir. Y sin embargo, se haba quedado con l por poco ms de un ao,
demostrando que su madre tena razn. Qu tan estpida era?
Slo cuando Corban haba exigido que arrancara a Ava de su vida se haba
deshecho de l. Ese mismo da, en verdad. Diablos, en ese mismo minuto.
En el momento en que la puerta se cerr tras su culo, Noelle se haba dado cuenta
de que nunca le haba amado realmente, slo haba esperado que alguien la quisiera,
supuso. Alguien que al fin la admirara y la respetara, incluso de la manera ms
pequea, ms all de su apariencia y dinero. Alguien que le llenara el vaco interior.
Ese lugar hueco y hambriento que nunca haba conocido un momento de satisfaccin.
Un vaco excavado por la ira, la frustracin y la amargura. Una herida que nunca
sanaba, a veces se encenda, pero siempre envenenaba la conciencia de s misma. Las
manos se cerraron en puos a los costados.
Bien, no esta vez. Si el A.I.R. no la quera, abrira su propia agencia y les ofrecera
una pequea competencia en el negocio del embolsado y etiquetado de los
depredadores de otros-mundos. No es como si de verdad quisiera ser una agente. Pero
Ava lo quera, se record a s misma, y lo que Ava quera, Ava lo consegua. As que,
daba igual lo de la nueva agencia. Noelle hara esto, de una u otra manera.
Recurdame otra vez por qu estamos tan entusiasmadas por estar aqu le
dijo a Ava, necesitando las palabras de nimo despus de la actuacin premiada que
haba tenido que representar fuera para los Tres Ratones Ciegos.
Vamos a marcar la diferencia, combatir la injusticia, bla, bla, bla.
La parte del bla, bla, bla, me suena familiar, pero todava en su mayora obtengo
resultados nulos.
Bien, recuerdas la parte acerca de lograr llevar un arma y herir personas
legalmente?

16
Ah. Ahora lo recuerdo. Pero en serio. Matarla de hambre, golpearla, privarla
del sueo, pero que no le quitaran su acogedor edredn de plumas. O su autntica
alfombra de lana. O sus criados. Dios, lo que no dara por tener un criado llevando y
trayendo para ella en este mismo segundo.
Qu agradable es esto? Ava dio vueltas como una bailarina drogada con los
brazos extendidos. Es perfecto, simplemente perfecto.
Eres retrasada? Este lugar es un vertedero dijo otra agente en perodo de
entrenamiento mientras doblaba sus camisas y sus vaqueros y los colocaba en la mesita
de noche junto a su cama.
La cama junto a la de Noelle.
Primero, nadie excepto Noelle tena permitido hablarle a Ava as. Jams. Ella
quera ms a Ava de lo que se amaba a s misma. Puede que porque Ava era la nica
persona en el mundo en la que confiaba. La nica persona en el mundo que siempre le
dijo la verdad, directamente, sin retener nada. La nica persona en el mundo que
consideraba que Noelle era perfecta, tal cual era.
En segundo lugar, era importante establecer un derecho de jerarqua similar al de
la prisin desde el principio. De ese modo, nadie se atrevera a intentar ponerles una
zancadilla.
Una patada y torsin rpida de parte de Noelle y la bolsa de nailon de la chica se
fue resbalando a travs del suelo, las bragas volando en todas direcciones. Otra patada,
y la chica las sigui.
Di algo como eso otra vez, y tus pelotas seguirn la misma ruta que t y tu
ropa interior. Me captas?
Noelle, cario dijo Ava con una voz cantarina, equilibrando su petate en la
cama ahora vaca. Creo que la persona en cuestin es hembra.
Oh, que torpeza la ma. Lo siento le dijo a la chica con la misma dulzura
empalagosa que haba usado con los chicos. Se llev la mano al corazn como una
polluela delicada. Pens que eras un to. Es el bigote. Eso me confunde siempre.
Resoplando y jadeando, la persona en cuestin se puso de pie.
Exactamente con qu vas a cortar mis pelotas, perra? Te registraron igual que
me registraron a m. No tienes nada.
La pregunta del da: Ahora sera el momento de revelar el cuchillo de resorte
que haba metido de contrabando?
No, pens despus. La chica era una llorona. En el bus, el negro y muy magnifico
instructor, Ghost, se haba acercado a su cara y le haba llamado desperdicio espacial a
base de carbono, y su maldito labio inferior haba temblado.

17
Hablando de contemplar humillaciones. Noelle no haba llorado desde que su
padre pag a su personal mdico para que le friera las terminaciones nerviosas y
destruyera los receptores del dolor mientras todava estaba despierta, y seguro como la
mierda que no iba a llorar cuando alguien le pusiera apodos.
Y de acuerdo, su padre haba hecho lo inconcebible para protegerla de ser
torturada alguna vez por otros, pero eso no cambiaba los hechos. A los doce, haba sido
amarrada a una camilla y abierta como un meln.
Todo porque haba sido secuestrada unas semanas antes, sus captores haban
querido cobrar por su rescate. Para demostrar lo en serio que iban, haban enviado a
sus padres un video de ella siendo golpeada, gritando de dolor y suplicando ayuda.
As que, cuando su padre la haba recuperado, l se haba vuelto un poco loco.
Ese pequeo procedimiento de frer las clulas receptoras haba necesitado das
interminables, llenos de tortura, con agujas empujadas en los tendones, msculos, y a
veces incluso taladrando los huesos. Das de tener lo que pareca ser cido y vidrio roto
vertido directamente en el torrente sanguneo.
En algunos momentos se haba desmayado, los doctores la haban despertado
con inyecciones qumicas en el corazn. Adrenalina, y mierda como esa. Despus de
todo, haba tenido que comunicarles cuando algo le dola, para que supieran dnde
concentrar sus esfuerzos.
Bien, todo haba dolido. Hasta el mismo final, cuando haba dejado de sentir
absolutamente todo.
Te vas a quedar parada ah, cobarde? resopl la chica ante ella.
Cobarde? Oh, diablos, no. Noelle era bastantes cosas -malcriada, a veces cruel y
un poco en las nubes, siempre esplndida- pero nunca una cobarde. Haba sobrevivido
un infierno sobre el que la mayora de las personas jams tendra pesadillas.
Si muestras el metal, la primera cosa que ella har es correr. La segunda ser denunciarte.
Sera eso suficiente para conseguir que Noelle fuera expulsada?
Ava deba haberse dado cuenta que estaba pensando en arriesgarse porque su
amiga, quien la conoca mejor que nadie en el mundo, sac su telfono del bolsillo,
presion algunos botones, se inclin, y dijo:
Mira, Noelle. Mira lo que Ava tiene distrayndola.
Como si eso fuera Ohhh, una preciosidad! Una holofoto de Noelle se haba
cristalizado por encima del pequeo dispositivo.
Usualmente Ava slo le sacaba fotos cuando estaba en casa en su peor momento.
Un ojo negro Bum!, all estaba Ava. Resaca maanera Ava otra vez. Fro
indecente Hola, querida Ava. Pero en sta, Noelle estaba apoyada contra la jamba de

18
una puerta, las manos metidas en los bolsillos, la expresin ausente, como si estuviera
perdida en sus pensamientos.
Cundo tomaste sta? pregunt, incapaz de encontrar el recuerdo de s
misma.
Hace algunos meses.
Y me la muestras justo ahora? Molesto, Ava. Muy molesto.
Hola, estoy hablando contigo gru la Chica del Bigote.
La llamar ChB para abreviar, medit, antes de decirle a Ava:
Parezco tan lista. Apuesto a que estaba pensando en la fsica nuclear. O tal vez
en la mecnica cuntica. Oh, oh, ya s. La teora de la paradoja.
No. Acababa de preguntarte si te habas comido mi barrita de cereales.
ChB dej de esperar una respuesta y se alej para buscar una nueva cama
plegable.
Envamela. Noelle se frot las manos. Ser mi nuevo salvapantallas. En
serio.
La foto desapareci, y Ava escondi el telfono en el bolsillo trasero.
Te la enviar el da en el que compartas los caramelos de sirope que te
entregaran aqu.
Siempre la negociadora, su Ava.
Lo siento, cario, pero no... ah, espera. Te he calado, oh, taimada. Los
caramelos de sirope eran la debilidad ms grande de Ava. Los tendr aqu para el fin
de semana, slo espera y vers. Hacer feliz a su amiga era una de sus ms altas
prioridades en la vida. Hasta entonces Dnde se haba quedado su
conversacin antes de que fueran tan groseramente interrumpidas? Oh, s. Eres
retrasada? Este lugar es un vertedero.
Oh, olvdalo. He vivido peor.
Cierto. Se haban conocido en el instituto, cuando Noelle haba estado actuando
para demostrar que la desaprobacin de sus padres no significaba nada para ella y
haba (supuestamente) quemado su anterior internado hasta los cimientos. Ava haba
estado desesperada por perder la atencin de su madre borracha, as como tambin la
atencin de los hombres desagradables a los que su madre haba permitido desfilar por
su remolque.
Se haban necesitado la una a la otra, as es que se haban aferrado la una a la
otra. Caramba, todava lo hacan. No haba nada que Noelle no hiciera para su querida
Ava. Cometer asesinato? Seguro, por qu no. La nica cosa en la que haba que pensar
era en donde esconder el cuerpo. Mentir, hacer trampa, robar? Hecho, hecho, y hecho.

19
Ansiosamente, felizmente. Ava era lo mejor que alguna vez le haba ocurrido, y Noelle
cuidaba de lo que era suyo.
Y si, se tomaban el pelo la una a la otra. Mucho. Coincidir en el "corto ingenio
con la pequea Ava, como los hermanos de Noelle acostumbraban a decir, era
divertido. Torturarla era an ms divertido. Pero si al final del da, alguien ms incluso
miraba a Ava raro, Noelle se volva letalmente loca.
Hablando de miradas raras.
Viste la manera en la que ese tal Hector me mir de arriba abajo, como si yo
perteneciera a una revista cientfica de estudios sobre hongos recin descubiertos?
S, pero... Viste sus msculos? Ava arroj la ropa olvidada de ChB sobre su
hombro antes de desempacar el de ella.
Cmo podra perdrmelos? Su camiseta negra de yo he saboreado corazn
humano y me ha gustado estaba estirada al punto de la locura.
Tiempo de leccin de vocabulario. Quieres decir lascivia. Algo como,
indecente.
Guarda tu leccin. Quise decir locura. As como en loco. Una mirada y mi
cerebro se puso en cortocircuito. Se puso en cortocircuito con el deseo de tocar, el
deseo de lamer, la necesidad de reclamar.
Nada de lo cual entenda! Reclamar? No en esta vida.
l no era su tipo acostumbrado. Era alto, tatuado, y calvo, con el ceo fruncido
ms cruel que alguna vez haba visto. Oh, le gustaban altos, pero tatuados? No.
Intenta refinado. Calvo? Incluso los melocotones lucan pelaje.
Aunque l no era calvo por la edad o la gentica. Una sombra de crecimiento le
haba cubierto el cuero cabelludo, prueba de que sus races estaban all y creciendo.
Entonces, obviamente, se afeitaba. Pero quin se afeitaba a propsito? Y por qu?
Casi se lo haba preguntado. La nica cosa que la detuvo fue la sospecha de que
l la ignorara. Porque todo el tiempo que haba estado all, intent no notarle pero
notndole de cualquier manera, l le haba tenido bajo ese microscopio para hongos
y claramente la encontr lo peor del lote. Palabra de honor, ese ceo suyo le haba
hecho estremecerse. O temblar. No estaba segura de cul. Pero no se poda negar que
algo de l la atraa.
Sus ojos eran de un dorado intenso y completamente penetrantes, el resto de sus
facciones intimidantes por completo. Desde la cuchillada dura de sus cejas oscuras, el
filo de su nariz, a la agresiva inclinacin de sus labios. El lanzamiento en el ngulo
spero de su barbilla, y tendrs una definicin visual para culo duro.

20
Y vale, de acuerdo, una hermosa vista, adems, con la clase de ruda atraccin
sexual que uno podra encontrar en un superviviente. Lo cual... pensando en eso, era la
fantasa favorita de Noelle.
A menudo se haba imaginado sola en las montaas, alguna especie de animal
hambriento persiguindola. El To Superviviente saltando desde las sombras y
salvando el da. Entonces se giraba hacia ella, sin camisa, sudoroso, desaliado de
alguna forma, su pantaln rasgado y manchado de sangre y vsceras de la criatura, y
negndose a esperar que ella se lo agradeciera. Simplemente la sujetaba contra un rbol
y le saqueaba fervientemente la boca.
Dulce cielo. Definitivamente un escalofro esta vez.
No vas tras los culos duros en la vida real, recuerdas?
S, pero Hector tena hombros tan anchos. Y a pesar de lo alta que era, se haba
elevado sobre ella. Realmente, la haba empequeecido. La hizo sentirse pequea
femenina. A ella le gust sentirse pequea y femenina, comprendi.
Bueno, se acab el tiempo dijo Ava. Te di una oportunidad, pero no la
tomaste. As que, me lo pido!
Maldita sea.
Noelle no estaba desilusionada. Si una de ellas reclamaba a un tipo, la otra tena
que desistir. Besties3 por encima de los testculos, y todo eso. Por lo tanto, no tocar, no
lamer, y no reclamar a Hector para s misma.
Muy bien, pero me pido a Dallas. En vez de desempacar, tarde o temprano
seguro que alguien hara eso por ella, salt sobre su colchn. El polvo cay como un
plomo de las duras sabanas de algodn sinttico, hacindole toser y fruncir el ceo.
Puede que cuando pidiera por telfono esos caramelos, pidiera una criada. Una
criada. El A.I.R. no podra negarle una parte tan indispensable de la vida, un servicio
tan necesario como el respirar. No si ella hiciera que su abogado les amenazara.
Materia de reflexin.
Dallas. Ava cerr el cajn de la mesilla y coloc un cerrojo en el agarrador
para mantener a las personas como ChB apartadas de sus cosas. Buena eleccin. Es
magnfico.
Y era ms el tipo de Noelle. Alto, oscuro, y apuesto. Aunque hubiera una
vibracin de asesino en serie en sus ojos azul elctrico. Algo que podra explicar por
qu no estaba tan atrada hacia l como estaba hacia Hector.
Aunque Hector emita la misma vibracin.
As que, vale, haba un defecto en su lgica. Gran cosa. No estaba admitiendo
una atraccin hacia Hector. No en voz alta, al menos. Uno, claramente l no estaba
3 Bestie es la abreviatura de Best Friend imposible de traducir. En espaol: Mejor amigo. (N.T.).

21
interesado en ella. Y vale, la razn dos caa un poco de nuevo en la razn nmero uno.
Estar con un hombre que absolutamente, completamente no la adorara le jodera la
autoestima duramente ganada y le desestabilizara interiormente.
Comenzara intentando demostrarse digna de l. Como hornendole un bizcocho
despus de su terrible da en el trabajo, cuando ella y la cocina eran enemigas desde
haca mucho tiempo. O fingiendo que no importaba cuando l le abandonara u
olvidara su cumpleaos. O asistir a fiestas con su familia cuando prefera ser desollada,
solamente porque eso era lo que hacan las chicas buenas.
Noelle haba terminado con esa clase de cosas. Se acab lo de intentar ser algo
ms de lo que era. Si un tipo no poda ver el tesoro debajo de la fanfarronera, l no la
mereca.
Y soy un tesoro, maldita sea. Verdad?
Ava concluy con su tarea y se acurruc al lado de Noelle sobre la cama.
As que dime. Qu fue toda esa risita lame culos? Y la estupidez de no
podra encontrar mi cerebro ni aunque me dieran un mapa y pala?
Y la pereza dijo, siendo til. Como siempre. Automticamente Noelle rod
sobre el costado y meti las manos debajo de la mejilla. As era cmo haban pasado las
dos un buen nmero de noches durante su infancia. Acostadas una al lado de la otra,
charlando durante horas.
Esos eran sus recuerdos favoritos. Nada que hubiera dicho alguna vez haba
conmocionado o disgustado a Ava.
Por favor. Ava puso los ojos en blanco. T siempre eres perezosa. Eso es
justo parte de tu encanto.
Y uno de sus rasgos ms inteligentes, si lo dijera ella misma. Por qu hacer algo
por ti misma cuando hay bastantes personas que quieren -y necesitan- ser pagadas
para hacerlo por ti?
Dios mo, soy tan generosa.
Oh, y la prxima vez que quieras seguir la rutina de esclava/ama dijo Ava
, necesito al menos la advertencia de un mes para trabajar en mis bceps.
Considera esto tu advertencia. Quiero seguir la rutina esclava/ama durante el
resto de nuestras vidas.
Un bufido.
Mencion que me gust el dolor fingido por mi amenaza de muerte? Clsico!
Qu puedo decir? Desaproveche completamente mi vocacin como la mejor
actriz del mundo.

22
Una vocacin que haba desaprovechado porque realmente nunca haba pensado
en trabajar.
Noelle habra financiado gustosamente la vida entera de ocio de Ava, salvando a
su amiga -y a ella- de tener que conseguir trabajo alguna vez. Pero Ava
verdaderamente disfrutaba valindose por s misma, por lo que Noelle haba cogido el
mismo camino.
Haban trabajado en una panadera, en un concesionario de coches usados,
dentro de una fbrica de maquillaje, y como internas en la firma de abogados de su
hermano.
La triste verdad era que Noelle preferira labrarse una muerte prematura antes
que estar sin su mejor amiga.
Codependencia, su nombre es Noelle. Le importaba? Dios mo, no. Slo quera a
Ava.
Y qu? Ava apremi. Qu pasa?
Noelle exhal.
Vale, sabes que mi familia siempre me ha visto como una mueca intil. No
slo su familia inmediata, sino sus primos, tas, tos, y cualquier otro relacionado con el
nombre Tremain. Se alimentaban unos a otros, deleitndose con compartir historias
humillantes acerca de las cosas que haba hecho y dicho.
Intil, pero tan hermosa. Ava asinti. S. Contina.
Ella resplandeci.
Saba que pensabas que era atractiva.
Amiga. Si tuvieras un pene, enloquecera por casarme contigo.
Una genuina risa la dej.
De cualquier manera, acabo de darle a Jaxon una probada de lo que le espera.
Lesbianas mascull ChB mientras pasaba junto a ellas, dirigindose hacia
las... duchas de enzima.
Transexual le lanz Ava.
Uf. Duchas colectivas. Claro, podas permanecer completamente vestida en un
cubculo de enzima, y la niebla seca podra incluso limpiarte los zapatos, pero Noelle
prefera desnudarse y cantar en privado.
En casa, se baaba en agua. La autntica, la cul era enormemente cara, pero no
le importaba. Haba algo tan tranquilizador en el golpeteo de lquido contra la
porcelana, el roco del agua caliente contra la piel, el vapor envolvente, vigorizante que
te llenaba la nariz, los pulmones.

23
Ava se acurruc ms cerca.
Qu ms?
Adems continu Noelle como si nunca hubiera habido una interrupcin en
la conversacin, pens que sera prudente hacer descender las expectativas de Hector
y Dallas. Ya sabes, empezar desde abajo y labrar nuestro camino hacia arriba. Por
consiguiente era ms fcil demostrarse a s mismas su vala.
Qu era esto? Intentando ponerse a prueba ya? No, no.
El A.I.R. no era un novio en potencia. Hara una concesin, pero slo esta vez. Y
slo porque Ava quera mucho esto.
Normalmente estara de acuerdo con tus mtodos dijo Ava, pero nosotras
de alguna forma necesitamos su apoyo si vamos a pasar esta cosa.
Oh, haremos ms que pasar. Aplastaremos este lugar. Con dedos delicados
le apart el pelo de la frente. Tienes razn. Somos demasiado geniales para hacer
nada menos. Adems, contamos con la buena y anticuada lujuria a nuestro favor. Creo
que Dallas se estaba imaginando tu cuerpo trenzado alrededor del de l como un
pretzel. De ah su estpida pregunta sobre pretzels y la veloz represalia de Jaxon.
No, Dally slo estaba fanfarroneando delante de sus amigos. Razn por la cual
fui a por l. Oh, cielos, como si realmente pensara que l hablaba de comida, pero
despus, sent que debera haber ido ms lejos y decir Oh, Dios mo!
Las comisuras de la boca de Ava temblaron por la diversin.
No tuvo precio, y me habra roto unas costilla de la risa. As las cosas, solo me
orin un poco.
Y los otros tipos? Cmo reaccionaron? Ni demasiado obvia, ni demasiado
ansiosa. Estaba demasiado metida en mi papel para notarlo.
Jaxon estaba avergonzado por ti. Lo siento. Y Hector era desaprobador.
Nada de decepcin. Sabas que se sentan as.
Jaxon le haba contado a Hector historias bochornosas sobre ella antes de su
llegada? Se pregunt repentinamente. Era por eso qu Hector la haba mirado
frunciendo el ceo desde el momento que se haba bajado del autobs?
Las mejillas se le calentaron mientras se imaginaba exactamente lo que Jaxon
podra haber compartido. La vez que haba interrumpido un banquete que sus padres
haban ofrecido, pasando por el centro del comedor con slo un bikini, provocndole a
un individuo entrado en aos un ataque al corazn. Todo porque ms temprano ese
da su padre haba dicho: Quieres mejores calificaciones, cmpralas. No tienes lo que se
requiere para conseguirlas por ti misma y estoy harto de avergonzarme por tu deficiente
desempeo, y ella haba deseado castigarle.

24
O la vez que en una pelcula haba hecho un pequeo papel como camarera
asesinada en el Gemelo Malvado de Chucky, slo para avergonzar a su madre elitista.
Otro castigo. La semana anterior, Madam Tremain, como a Ava a veces le gustaba
llamarle, les haba pedido a todas sus amigas que enviaran a sus hijos solteros a Noelle
para que ella dejara de buscar entre la basura a sus novios.
Mis matemticas podran estar fuera de lugar aqu sigui Ava, pero estoy
bastante segura de que los tres tipos pensaron que habas sido dejada caer de cabeza
ciento siete veces.
Noelle solt otra risita, un hecho comn en presencia de Ava.
Ensearles la realidad va a hacer esta experiencia deliciosa, excitante,
emocionante, medio tolerable.

25
CAPTULO 3

A.I.R.
Campo de entrenamiento.
Quinto da.

Noelle haba sobrevivido a la orientacin.


Tambin haba sobrevivido a la primera ronda de ejercicios. Y a la segunda... a la
tercera... y a la cuarta -no gracias al instructor. Hector Dean haba ido a por ella, de
verdad, exigindola que corriera ms rpido, subiera ms alto y disparara con ms
precisin que cualquier otro recluta.
Cada vez que l senta que no lo daba todo, lo cual era todo el maldito tiempo, la
gritaba.
Por lo general, ese tipo de cosas la cabreaban y la enviaban a una espiral -ya sea
de ira o de frustracin-, que la haca reaccionar en contra. En cambio, realmente se
encontr corriendo ms rpido, subiendo ms alto y disparando mejor.
Tratando de demostrarle su vala a l -y tampoco solamente en beneficio de Ava.
Por ella misma. Justo como haba hecho con sus padres y Corban. Y, sin embargo, en
esta ocasin, la experiencia la llenaba con una mezcla extraa de alegra y tristeza.
Alegra porque estaba teniendo xito, tristeza porque a Hector no pareca importarle.
Por qu nunca soy lo bastante buena?
Bueno, por lo que fuera. No iba a reflexionar sobre ese misterio de nuevo, y no
iba a pensar en el A.I.R. o en Hector. No iba a considerar lo bien que siempre ola.
Como a ropa recin lavada y a tormenta impregnando el cielo. No iba a recordar la
forma en que sus ojos brillaban como el mbar cuando alguien -sea ella- aguijoneaba
su ira. O la forma en que sus tatuajes se le arremolinaban en los brazos flexionados

26
erticamente, destacando sus gruesos msculos, cada vez que se mova. O la extraa
forma en que la sangre se le calentaba cada vez que lo miraba.
Se volvera loca. De rabia. S, rabia y no por un deseo insaciable de arrojarse
contra l y deslizar la lengua en su boca. Ava se lo haba pedido, despus de todo. No
es que Ava hubiera hecho algo al respecto. No haba tiempo para el coqueteo, y al final
de cada da, todo el mundo estaba demasiado cansado como para hacer nada ms que
derrumbarse en la cama.
Sin embargo, Noelle no. No esta noche. Se mereca un descanso. De Hector, de
ejercicios... de sus propios pensamientos tormentosos. Adems, Ava quera esos
caramelos de sirope y Noelle an no haba encontrado la manera de conseguirlos.
Eso ha cambiado ahora.
Despus de haber echado un vistazo (tos robado tos) al horario de la semana, saba
que los agentes planeaban dejar que los reclutas durmieran toda la noche. Por primera
y nica vez. Una recompensa porque Ava haba establecido un rcord en el campo de
prcticas de tiro. Bien por Ava! La pequea tirana haba dado en el blanco cada maldita
vez, sin importar el ngulo que tuviera, incluso cuando le haban vendado los ojos.
Esa es mi chica. As, mientras que los compaeros de Noelle dorman y roncaban,
y mientras los agentes estaban en la inopia frente a una pantalla de plasma, ella se
escabull del campamento.
A mitad de semana, haba encontrado una va de escape en las instalaciones. Su
padre haba sido un agente de inteligencia del gobierno, as como un hombre de
negocios, y le haba enseado que el Plan B era una necesidad. As que, aunque era
inteligente que el A.I.R. tuviera un lugar por donde los alumnos pudieran salir si los
otros-mundos atacaban, deberan haberlo ocultado mejor que bajo el porche trasero
donde estaban las literas de los aprendices, con slo una fina capa de suciedad
cubriendo la tapa.
Por qu no se habran limitado a colgar un cartel que brillara por encima de las
palabras "Fiesta Por Aqu"?
Noelle tuvo que contonearse por debajo de los listones de madera del porche,
arandose los brazos y las piernas desnudas con la suciedad, y termin por inhalar un
puado de tierra, pero... mereca la pena. Nadie haba utilizado este sitio en aos, como
lo demostraban los goznes oxidados. El aire interior estaba hmedo y las superficies
cubiertas de polvo.
Afortunadamente, el largo y estrecho tnel tena bombillas perennes sobre el
techo abovedado, proporcionando un camino bien iluminado para cualquier persona
que anduviera. O... condujera? Infiernos s! Haba tres pequeos karts alineados y
listos para saltar a la accin.
Debo haber muerto y he ido al cielo.

27
Noelle se meti en el cochecito a la cabeza de la lnea. La activacin por voz y el
identificador por huella digital haban sido desactivados. Probablemente debido a que
los agentes del A.I.R. que llegaban al campamento variaban mucho. As que todo lo
que tena que hacer era girar la llave que descansaba en el encendido.
El motor rugi a la vida con fuerza, hacindola temblar y rezar por que nadie
dentro de la litera de arriba lo escuchara. Esper un momento, a la expectativa de que
alguien moviera la tapa, pero... no.
Sonriendo ampliamente, presion el acelerador, y boom! se movi a toda
velocidad por el tnel, zigzagueando, girando, la corriente de aire levantndole el pelo
de los hombros y enredndole los mechones.
Toma esto, Hector Dean. No es que estuviera pensando en l.
El regocijo bombe atravesndole la sangre. Esto es lo que haba necesitado.
Cada fibra de su ser peda por algo que la realizara y saciara el ansia constante de ms.
De hecho, tendra que encontrar una manera de conseguir otra noche libre. Ava tena
que ver esto.
An mejor, Ava tena que competir con ella.
Veinte minutos despus, el tnel termin abruptamente. Una pared de ladrillo
con una escalera de madera en mal estado que colgaba en el centro surgi frente a ella.
Noelle fren de golpe, apenas faltando un poco para un golpe letal. Se ech a rer a
carcajadas. Divertido.
Despus de apagar el coche, subi los escalones, forz la cerradura de la nueva
trampilla, y empuj el pesado metal a un lado. El fro viento nocturno bram mientras
se asomaba. Dos edificios cubiertos de graffitis la flanqueaban. Estaban a varios metros
de distancia, con un callejn oscuro y abandonado en el centro, que llevaba
directamente a Centro de New Chicago.
Genial!
Subi el ltimo peldao y acu un soporte, luego cerr la tapa y se qued
boquiabierta. Guau! Cualquier persona que caminara en este callejn vera hormign
agrietado, nada ms.
La urgencia la incit, agarr el lpiz de labios del bolsillo -una chica tena que
estar preparada para cualquier cosa- y seal el borde, luego arroj el carmn ahora
contaminado a un contenedor de basura cercano.
Asegurada la estratgica salida, Noelle prcticamente salt por el callejn. Se
asegur de tomar nota de las tiendas. Una de fotos de veinticuatro horas. Otra, una
abandonada y en ruinas casa de crack. Pintoresco.

28
Tambin hizo una nota mental para preguntar acerca de la compra de ambos
edificios. Poda arreglar el callejn, tal vez convertirlo en una zona de tipo jardn, luego
controlar los bienes y servicios a travs del tnel a su discrecin.
Qu da!
Los coches zumbaban a lo largo del camino. Tambin, bicicletas y motos. A pesar
de la hora tarda, las multitudes an tenan que disminuir en este lado pobre de la
ciudad. Los humanos y otros-mundos vagaban por las aceras, hablando, riendo,
haciendo compras. Vio unos arcadians, la raza conocida por su pelo blanco que no
poda ser teido, su capacidad de teletransportarse, y en algunos casos, la capacidad de
utilizar el control mental. Un grupo de terans, una raza parecida a los gatos, con orejas
puntiagudas, piel manchada, y gracia felina. Un mec, alto y delgado, con la piel que le
brillaba de diferentes colores segn sus emociones. Y dos deleseans, con seis brazos y
la piel de un azul que le recordaba a la grasa de ballena.
Un da vigilar a esta gente. Un pensamiento surrealista. Noelle haba sido siempre
la alborotadora. As que, deteniendo a otros que violaran la ley? Pareca un peln
inadecuado.
Tal vez por eso Hector segua empujndola con tanta intensidad. Tal vez l
dudaba de su capacidad e integridad, como ella haba asumido en primer lugar, y
pensaba en moldearla para algo mejor.
No necesitas mejorar.
Y no pienses en l.
Tom una respiracin profunda, llena del olor a salchichas -la boca se le hizo
agua-, el aroma de los tubos de escape de los coches, as como dbiles rastros de
suciedad y... otras cosas. Farolas altsimas se alineaban en las calles, y los letreros de las
tiendas parpadeaban. Chicas Desnudas en Vivo. El Mejor Caf Del Mundo. Un Toys R Us
justo al lado de un Hooters4. La luna estaba llena, un brillante faro dorado.
Eh!, cario alguien la llam. Cunto por una hora?
Ser mejor que no est hablando conmigo.
Oye, t, la del pantaln rojo corto. Tomar lo que sea que ests vendiendo, no
importa el precio.
Sip. Conmigo.
La nica ropa que haba tenido para salir. En este momento luca una camiseta de
tirantes roja y un pantaln corto a juego demasiado ajustado. Manchados por la
suciedad como estaban, probablemente pareca que pasaba mucho tiempo de rodillas y

4 Es el nombre comercial propiedad de dos cadenas de restaurantes estadounidenses. Est enfocado a la clientela masculina, con camareras ataviadas con muy poca

ropa. (N.T.).

29
tumbada de espaldas. Adems, tena el cabello enmaraado, como si alguien hubiera
pasado sus dedos por l demasiadas veces.
Alguien lo haba hecho, por supuesto, pero ese alguien era ella.
Noelle no se molest en buscar al tipo, solamente levant el dedo medio en la
direccin de la voz y sigui caminando.
Puta!
Sus amigos se rieron.
S, s. Le tom quince minutos, pero finalmente encontr una tienda de
caramelos. Una campana son por encima de la puerta cuando entr. Ava se volvera
loca cuando Noelle se presentara con sirope de caramelo para desayunar en la cama.
Pensamiento aislado: Quin servira a Hector el desayuno en la cama?
Los dientes de Noelle se apretaron bruscamente. La respuesta no importaba.
Hector era su instructor, nada ms. Ni una sola vez l haba actuado como si la
encontrara atractiva.
Puedo ayudarla? pregunt el hombre detrs del mostrador.
Lo midi echndole un vistazo. Humano. Cuarenta y tantos aos. Con una
cortinilla de pelo para encubrir la calvicie y dulce barriga. Llevaba un delantal blanco y
obtena importantes puntos por la limpieza.
La tienda en s era pequea, con tres vitrinas y nada inspirador en la forma de los
muebles. Definitivamente necesitaba un nuevo director comercial. No haba sofs para
que los clientes se pudieran sentar a conversar y comer ms y ms dulces. Ninguna
mesa que ofreciera muestras y alcohol para fomentar el gasto alocado, al que ella
estaba acostumbrada.
Qu tiene a la venta de sirope de caramelo? pregunt.
No mucho. Golpe con un dedo el cristal a su derecha, justo por encima de
un plato de lo que parecan ser caramelos cuadrados. Slo estos.
Me quedo con ellos.
Una de sus cejas alargadas se levant juntndose con un mechn sobre su frente.
Uno o
Todos.
Con el dinero en efectivo prcticamente brillando en sus ojos, se puso a trabajar,
envolviendo los cuadrados de forma individual y apilndolos cuidadosamente en una
caja pequea.
La campanilla sobre la puerta son otra vez. El vendedor ech un vistazo por
encima y dijo:

30
Estar conentonces cerr la boca y trag saliva con aprensin. Sus
regordetas mejillas palidecieron. Uh, solamente un segundo, por favor.
Ladrn? Gamberro? Noelle se dio la vuelta y se encontr cara a cara con su
atormentador.
Hector Dean estaba de pie en la entrada, vestido con una camiseta negra que
moldeaba sus msculos y un pantaln negro que marcaban sus muslos
indecentemente. l frunci el ceo hacia ella, sus ojos dorados brillaron intensamente.
Tena los brazos cruzados sobre el pecho, y las piernas separadas, como si fuera a saltar
al ataque en cualquier momento.
Oh... mierda.

31
CAPTULO 4

Noelle dijo con voz tensa y grave.


Hector Qu deca de ella que se excitase, ms que asustarse? Pareca capaz
de asesinarla, con sus rasgos duros, fros y despiadados, pero maldito si no era sexy
como el infierno.
Tal vez porque no la gritaba.
An.
Qu crees que haces? exigi.
Comprando unos dulces. El corazn se le aceler a un ritmo demasiado
rpido. No le voy a tirar los tejos. Cmo me encontraste?
Debera, uh, llamar a los polis? dijo el dependiente tras ella.
Es un poli mascull.
Hielo apareci en los ojos de Hector, una tormenta de nieve amenazadora.
Crees que el A.I.R. no supervisa ese tnel? Crees que colocaran una escotilla
en la ciudad y no la vigilaran? En el segundo en que pisaste el callejn, me fue
notificado.
La casa de crack, pens. Estpida, estpida, estpida. Por qu no haba considerado
la posibilidad de cmaras y alarmas? Haba querido ser atrapada? Y por qu no haba
sentido que la vigilaban?
Eso es, ejem, veintiuno con setenta dijo el dependiente ahora.
El hielo se espes en los ojos de Hector, su espalda rgida.
Mordisquendose el labio inferior, extrajo la tarjeta de crdito ultra desgastada
del bolsillo, la mostr ante el escner y aadi una propina de veinte dlares.

32
Una brillante sonrisa apareci, llena de dientes amarillos.
Gracias, muchas gracias.
De nada. Tom la caja y volvi la atencin a Hector.
l no se haba movido de su puesto de mando en la entrada, probablemente
asumiendo que no intentara abrirse camino hacia fuera, o que suplicara por una
clemencia que no le mostrara. Y un huevo! Ella levant la barbilla.
Me echars a patadas del programa o qu?
Si lo hace, habr fallado a Ava. El estmago le dio un salto mortal, la acidez girando
como la ropa en una lavadora de enzimas. No puedo fallar a Ava.
l apret la mandbula antes de girarse y abrir la puerta de un empujn. Con una
inclinacin de la barbilla, le hizo seas hacia la salida. Bueno, bueno. No deba querer
testigos de lo que sucediera despus.
El cido quem al subir por el esfago. Noelle se at una vara de hierro
imaginario a la espalda y sali a la noche. No mir hacia atrs para asegurarse de que
Hector la segua y tampoco le esper. Se march del mismo modo que haba venido,
sin molestarse en apartarse fuera del camino cuando los peatones se acercaban;
simplemente, barri por delante de ellos.
Las farolas de repente parecan demasiado brillantes, los motores de los coches
rugan y la charla absurda alrededor era demasiado alta.
Hector la alcanz rpidamente, sus pies calzados con botas pisando fuerte en el
hormign.
Me tomo mi trabajo muy en serio, lo sabes comenz l.
De acuerdo. No es la direccin que haba previsto.
Por qu?
Una pausa tensa.
Slo me preguntas por qu?
S. No intentaba burlarse ni nada, slo senta curiosidad por l.
Impido a depredadores aliengenas herir a otros apret los dientes. Salvo
vidas.
Y no lo haca esto incluso ms sexy? pens Noelle con un suspiro nostlgico.
Por qu quieres ser un agente? pregunt. Y no me vengas con esa
gilipollez acerca de querer matar a gente legalmente.
As que Jaxon le haba hablado de eso.
Hector continu:

33
Lo crea antes, pero he visto la forma en que te exiges a ti misma.
Lo haba visto y estaba impresionado? No pondra esperanzas en ese frente.
Para ser honesta, slo quiero pasar ms tiempo con Ava. No haba razn
para mentir. Si el A.I.R. decida ponerla de patitas en la calle, no importara lo que
dijese.
Un momento de silencio. Lo ms probable es que su franqueza lo hubiese
aturdido. Eso suceda mucho. Con su familia, sus amigos, con todo el mundo menos
con Ava.
Bueno dijo finalmente, esa razn es un asco, y no te va a llevar a ninguna
parte.
Por qu una chica como yo querra o necesitara ir a ninguna parte?
pregunt, con slo un leve rastro de amargura al descubierto.
No hagas eso.
El qu?
Esa mierda de una chica como yo. Tienes determinacin y fuerza y deberas
estar orgullosa de ello, no enmascararlo con sarcasmo.
Hector Dean acababa de... elogiarla. Estaba soando. Tena que estar soando.
Dices que puedo ser una buena agente?
Otro instante de silencio, como si tuviese que ordenar sus pensamientos. Y eso
era suficiente respuesta, no es as?
Saba que no deba preguntar. Adems, era bueno que no se diera esperanzas.
Estoy diciendo que necesitas pensar largo y tendido acerca de si sirves o no
para esto dijo. Es duro y es sucio.
Incluso mientras luchaba contra el impulso de darle un puetazo en la cara por
implicar que ella no podra manejar algo as, forz la voz a un tono bajo y sugestivo.
Umm, duro y sucio. Como me gusta el sexo.
l se tropez con nada y, con el ceo fruncido, se apresur a enderezarse.
Hace unas semanas encontramos dentro de una unidad de almacenamiento
tres mujeres de otros-mundos atrapadas en el interior. Haban sido tomadas como
prisioneras, estaban desnutridas y cerca de la muerte. Es algo que puedas manejar?
S, podra. Podra manejar cualquier cosa. Sin embargo, en lugar de responderle,
hizo una pregunta de las suyas.
Qu pas con ellas?

34
Las liberamos, recibieron atencin mdica. Ahora estn mejorando, tanto
mental como fsicamente.
La ira la invadi en nombre de las mujeres.
Atrapaste a quien las puso all?
Todava no, pero lo haremos.
Sus palabras contenan una promesa, una promesa de vengar a los dbiles. Su
factor de atraccin sexual subi unas muescas ms y se estremeci.
Realmente amas tu trabajo. Quiero decir, te lo tomas ms que en serio.
Por supuesto. Son sorprendido de que ella pensar otra cosa. Es mi vida
aadi.
Como Ava era la de ella. Imagnate, tenan algo en comn! Ambos se
preocupaban por algo ms que por ellos mismos. No lo voy a admirar.
Doblaron una esquina. Una fraccin de segundo ms tarde, Hector le golpe el
hombro con el suyo, empujndola contra una pared de ladrillo sombreada de un
callejn abandonado. Jadeando con asombro, por atraparla desprevenida, perdi el
control sobre la caja de caramelos. Plaff. El fondo roto y el contenido derramado sobre
el hormign sucio.
Oh, mierda. All fue la sorpresa de Ava.
Oye! Eso era innecesario
Un Hector gruendo la enfrent, nariz con nariz. Baj la mirada y el calor de su
aliento abanic contra ella, acaricindola a pesar de su evidente enojo.
Tendras que ser expulsada por esta aventura. Si fuera por m, seras
despedida, con efecto inmediato.
Y yo te debera dar un rodillazo en las pelotas.
No hice nada malo le espet, manteniendo la rodilla para s misma. No haba
estado tan cerca de un hombre en mucho tiempo. Y que fuera Hector, un bruto que no
debera atraerla pero lo haca... el estmago le onde con llamas calientes de
excitacin. Los pezones se le apretaron debajo de la tela del sujetador, rozndola
deliciosamente.
Se acerc ms a ella, enjaulndola por completo.
De repente tena problemas para recuperar el aliento. Baj la mirada a su boca y
su fantasa del superviviente volvi con fuerza a la vida. En ese momento, Hector era el
eptome del peligro, un hombre que salv el da y exiga su recompensa. Un hombre
que tomaba lo que quera y al diablo con las consecuencias.
A qu sabra? Cmo se sentira su fuerte cuerpo movindose sobre el de ella?

35
Sus pupilas se dilataron, eclipsando el oro por el negro. De alguna manera le
haba transmitido lo que pensaba?
Desobedeciste las rdenes, Noelle. Pusiste a todo el campamento en peligro.
Cmo que no has hecho nada malo?
Se encendi una chispa de ira, llameando por el temor de ser descubierta, pero de
alguna manera aumentando la excitacin.
Entiendo lo de las ordenes pero, lo de poner en peligro al campamento?
Quiero morderlo. Araarle. En el buen sentido de morder y araar.
Qu pasa si un enemigo te hubiese visto salir por la trampilla? Podra volar
los edificios de alrededor y luego escapar a travs del tnel, sin que nadie se enterara,
todos demasiados distrados con el caos exterior. Debo seguir?
La ira se fue mientras un rubor culpable le calentaba las mejillas. Quiero que me
muerda y arae.
Tienes razn. Lo siento dijo y lo deca en serio.
Apoy sus palmas con un golpe cerca de las sienes y presion su parte inferior
del cuerpo contra el de ella. Por segunda vez en la vida, se senta pequea y femenina.
Haces el papel de cabeza hueca muy bien, pero tengo tu nmero, cario.
El pnico eclips momentneamente el deseo y la culpa.
Y cul es mi nmero? l no poda saberlo. Simplemente no poda. No
quera que l lo supiera. Uno ochocientos conejito del amor?
Siempre le haba dado un perverso tipo de placer contribuir a que la creyeran
una tontita superficial. Y s, ese placer era una espada de doble filo porque nadie vea a
la verdadera Noelle. Nadie haba experimentado orgullo por ella o de ella. Nunca se
rean con ella. Siempre se rean de ella.
Una y otra vez, podra haber demostrado a cada uno lo equivocados que estaban,
se podra haber redo de ellos. Un pensamiento siempre la haba detenido: Qu pasa si
tampoco les gustaba la Noelle real?
Qu pasa si Hector haba averiguado todo sobre ella, como l deca, pero la
encontraba insuficiente de todos modos?
Los dems creen que tuviste suerte esta noche dijo con una exhalacin
entrecortada, pero en todos estos aos de campamento, eres el nico aprendiz que
escap con xito. Creo que sabas que debas buscar esa escotilla. Creo que sabas
exactamente lo que estabas haciendo.
Sospechaba, pero no lo saba. Una parte de ella se sinti aliviada. La otra parte se
mostr decepcionada.

36
Pobre Hector! pensando que tiene razn cuando est tan obviamente
equivocado. Jaxon no os cont a todos sobre mis opciones de vida? Lo infantil que
soy. Cmo de frvola. Por supuesto que no saba lo que estaba haciendo. Se me cay
una pulsera y me arrastr para cogerla. Una risita aguda. As es como encontr la
trampilla.
La miraba con los prpados entrecerrados, las largas pestaas fusionndose. Tan
bonitas pestaas, reflexion ella. Ms adecuadas para una mujer, y sin embargo, eran
magnficas en l. Perfectas.
Jaxon no nos dijo una mierda. Nos gusta formar nuestras propias opiniones. Y
no trajiste ninguna pulsera al campamento. Intntalo de nuevo.
Doble sorpresa. Jaxon mantuvo la boca cerrada y Hector haba notado la falta de
joyera. Eso significaba que le haba prestado atencin, la estudi. Simplemente lo quiero.
Realmente, realmente lo quiero.
Mi instructor grande y malo piensa que me di cuenta de todo, eh? Quera
burlarse de l. La ronquera de la voz simplemente revel el deseo persistente por l.
Probablemente se haba estado cociendo a fuego lento por l desde que lo conoci.
Probablemente? Ja! No haba reconocido las seales correctamente. Ahora... no
poda negar lo que senta.
A Ava le gustara que yo lo tuviese, se dijo. Me lo pido o no me lo pido.
Sea lo que sea lo que ests pensando dijo bruscamente, detenlo.
La verdad se escap de ella en un susurro, una provocacin deliberada:
Dejar de pensar en lo que podramos estar haciendo ahora? Dejar de esperar
a que te agaches y me des tu lengua?
Mierda maldijo en voz baja, perforando la pared con un puo duro. No
hables as.
As cmo? Hctor... cerca... lengua... Incapaz de detenerse, Noelle
descaradamente arque las caderas y frot su ncleo contra l. Un gemido la
abandon. Dulce locura, tena una ereccin.
Como si ya estuviera dentro de ti. Un gemido, pero no se alej de ella.
Bueno, si no quieres hacerlo, todo lo que tienes que hacer es resistir se burl
ella. Tengo que darle un beso... Desliz las manos por su pecho, los msculos
sacudindose en saludo. El calor irradiaba de l, envolvindola. Aun as no se apart.
Tienes miedo de que pueda llegar a ti?
Su aliento era superficial, aserrando dentro y fuera de la nariz; baj la mirada a
su boca.
Miedo repiti, como si estuviera en trance.

37
Dudoso. Nada asustara a Hector el insuperable, apostara.
Dame un gusto, entonces, y ambos nos alejaremos felices dijo, lamindose
los labios, jugando. No hay nada que temer.
Un gusto, s.
Se reunieron en el medio. En el momento del contacto, la degustacin suave que
ella haba imaginado se sali de control. Envuelta en una marea de sensaciones, comi
su boca, chup su lengua. El sabor era tan decadente como su pasin, de aroma fresco,
salvaje y tormentoso, aderezado con manzanas.
Aunque pareca tan envuelto en el momento como ella, los gestos de su lengua
fueron vacilantes al principio. Pero cuando decidi apostar todo, realmente fue todo.
Lleg a ser el agresor, apoderndose, dominando.
l le pate las piernas separndolas y la sostuvo, levantndola, usando la parte
inferior de su cuerpo para presionarla contra la pared. Desliz las uas a lo largo de la
barba en su mandbula, luego por su cuero cabelludo, inclinando su cabeza para un
mejor contacto, ms profundo.
l la gru, exigindole que aceptara su dominacin. A ella le gustaba. Los
msculos de su cuello se tensaron justo antes de que se alejara formando un arco, lo
que le permita deslizarse, deslizarse. Despus golpe hacia adelante y empuj su
gruesa ereccin contra la uve entre las piernas una vez ms, esta vez con tanta fuerza
como pudo, atrapndola antes de que sus pies tocaran el suelo.
Tembl violentamente, jade, totalmente perdida en l. Perdida en la conexin
elctrica.
l se arque hacia atrs otra vez y golpe de nuevo hacia adelante, apretando su
polla contra ella con tanto vigor que podra romper la cosa por la mitad. O le gustaban
las cosas rudas, o estaba tan envuelto en su propio deseo que no le importaba una
lesin a su pene. Nia traviesa que era, tambin a ella le gustaba eso.
Saber que Hector la deseaba tan fervientemente como ella lo deseaba a l caus
que el dolor en sus entraas se intensificase y la humedad le mojase las bragas. Ms,
necesitaba ms. Lo escal como a una montaa, enroll las piernas alrededor de su
cintura, haciendo el roce entre ellos constante.
Ms! le orden.
Otro golpe y ella casi estalla. La sensacin... tan fuerte... tan maravillosamente
abrumadora.
Noelle. S, ms.
Por favor. Las uas incrustndose ms en su cuero cabelludo mientras lo
besaba con toda la pasin atrapada en su interior. Pasin que se haba negado durante
mucho tiempo. Pasin que no saba que pudiera ser capaz de sentir.

38
Ms repiti articulando mal. Le morda los labios, mordisqueando.
Necesito ms de ti.
S, por favor. Yo
Un coche toc la bocina, sacudindolos. Jadeando, Hector alz la cabeza. Baj la
mirada hacia ella, mientras la comprensin y el horror asomaban a sus ojos. Por qu
horror? Trat de besarlo otra vez, para ayudarlo a olvidar lo que le preocupaba, pero se
alej.
Abajo ladr.
Hector, yo
Otra vez fue cortada.
Abajo, Noelle. Ahora.
Pequeos trozos de hielo se unieron al fuego de la sangre, enfrindola. En el
momento en que golpe el suelo con los pies, salt lejos de ella como si fuera txica,
asegurndose que ninguna parte de ellos se tocaba. Tena las rodillas dbiles y casi le
ceden, pero se las arregl para permanecer en posicin vertical.
Lo mir. Su expresin estaba ahora cincelada en granito, su mandbula apretada,
sus labios hinchados. Su ereccin, desaparecida. Y haba un dbil resplandor azul que
emanaba de sus brazos. Los escondi rpidamente detrs de la espalda.
Deba haberse equivocado. Seguramente no brillaba. Sin embargo, no tena
tiempo para razonar las cosas. Mientras inhalaba, capt el olor de algodn quemado y
frunci el ceo. Una exploracin rpida y se dio cuenta que los tirantes de la camiseta
estaban chamuscados. Frunci el ceo con confusin. Qu haba pasado?
No ests expulsada dijo Hector con voz spera. Has sobresalido en cada
ejercicio y por eso, Mia Snow piensa que te has ganado una segunda oportunidad. No
tendrs otra.
Mia Snow pens. No Hector.
Gracias respondi con un mnimo temblor.
No me des las gracias. Dselas a Mia.
No iba a decir nada de lo que haba pasado entre ellos y lo que casi haba
pasado. Si no hubiera sido por ese bocinazo, habran seguido, habran tenido sexo aqu,
contra la pared.
Su rechazo, cuando ella todava temblaba con necesidad de l, cortaba
profundamente. No le gustaba, probablemente estaba avergonzado de besarla.
Probablemente? Definitivamente probado. Ese horror...

39
A pesar de tener dinero, l seguramente pens que no era lo suficiente buena
para l. Que era frvola, egosta y estpida, despus de todo. Incentivas ese modo de
pensar. No puedes culparlo.
Tengo tu nmero, dijo. Como haba sospechado, no lo tena realmente.
Tienes dos horas para volver al campamento. El tnel est bloqueado, as que
tendrs que ir a pie por el camino largo dijo. Lo que significa que vas a necesitar
cada segundo de esas dos horas. Si yo fuera t, me pondra en marcha ya. Y Noelle?
agreg antes de que ella pudiera dar un paso. No te escabullas otra vez y nunca
jams me beses o me toques.
Entonces no me beses o vuelvas a tocarme t le espet.
Y no juegues a este juego conmigo le grit. Entiendes? l no esper la
respuesta y se alej.

Ava susurr Noelle, sacudiendo a su amiga despertndola. El barracn


estaba oscuro como el infierno y Noelle estaba empapada de sudor y sucia, pero no
quera tomar una ducha hasta hablar con su amiga.
Ava se sent de golpe, buscando la navaja que mantena bajo su almohada.
Despus se detuvo, se qued sin aliento. Su mirada vidriosa se despej.
Noelle?
Bes a Hector. Un murmullo de deseo, dolor y clera.
Una delicada mano limpia frot la cara de Ava.
Qu?
Bes a Hector, aunque tenas un me lo pido. Y ahora creo que lo odio.
Despus de que l sali del callejn, se subi a un coche cercano. La haba
seguido todo el camino al campamento. Mientras ella corra. Todo el maldito camino.
No la mir, ni le ofreci algo de beber, o tuvo piedad de ella permitindole dar un
paseo con un extrao.
La primera probada es gratis. Tendrs que comprar la segunda. Entonces...
Cmo te fue? pregunt Ava, reculando sobre el colchn. Slo la curiosidad
impregnaba su tono.
Digamos que te hice un favor. Es como un hijo de puta.
No termin lo que haba empezado?

40
Peor. Me dijo que nunca, jams lo besara o tocara otra vez, como si yo fuese
txica.
Quieres que lo mate?
Ves? Esta es la razn por la que amaba tanto a Ava.
No! Slo torturarle un poco.
Si por poco quieres decir hasta que se retuerza y pida piedad a gritos, me
apunto!

41
CAPTULO 5

A.I.R.
Campo de entrenamiento.
Sptimo da.

Dios tenga misericordia. Si Hector muriese de un infarto masivo esta maana,


Noelle Tremain sera la culpable. Tena que estar acercndose a la cantidad de
erecciones que un hombre poda experimentar -y sin poner remedio- en una sola
semana antes de caer fulminado y muerto.
Hector tampoco era el nico que sufra de lujuria no correspondida. Todos los
hombres de la zona la observaban con diferentes niveles de excitacin. Y eso no es lo
que le tena cabreado, simplemente se haba despertado de mal humor. Una vez ms.
No consegua dormir. No antes de su beso derrite-huesos, y ciertamente no
despus. Todas las noches soaba con ella. Sobre besarla y tocarla, lo cual simplemente
haca que el deseo por ella se profundizara, que la obsesin creciera. Porque no dejaba
de pensar que aunque haban enredado sus lenguas, no haba ahuecado sus senos, o
sentido sus pezones bajo la palma de la mano. No haba introducido profundamente
los dedos en su hmedo y goteante sexo.
Y nunca podra.
Pero ahora quera hacer esas cosas ms que el respirar.
As que lo que haba comenzado como una pequea atraccin era ahora un
verdadero caso de necesitar-follar.
Eso se termina hoy.
Esperaba.

42
Si esto era lo que pasaba en siete das, imagnate lo que sucedera en catorce.
Despus veintiocho. Y, Dios no lo quisiera, cincuenta y seis.
No poda. No sin romper a sudar.
Nunca debera haberse acercado a ella aquella noche, pero le haba mirado con
tal desafo, que prcticamente se haba echado encima de ella en un intento de
intimidarla. Al menos eso es lo que se haba dicho. Todo ello mientras se embeba de
ella, disfrutando del brillo de sus ojos, su clido aroma, las curvas femeninas de su
cuerpo.
Y el beso? No tena excusa para eso. Era la cosa ms estpida que jams haba
hecho. Lo haba sabido entonces, y lo saba ahora. Sobre todo porque el deseo por
poseerla haba sido arrebatador, los brazos se le haban encendido y le haba importado
un comino.
Le haba quemado la camisa, casi haba quemado su piel, arriesgando su
seguridad, y la propia. Incluso la libertad.
Nadie en el A.I.R. saba lo que poda hacer, y as quera que siguiera siendo.
Porque si alguien se enteraba, le encerraran y tiraran la llave o le alimentaran con un
can del calibre veintids. Y se lo merecera!
An as, nunca permita que nadie le encerrase. Se haba pasado la mayor parte
de su infancia en una jaula de cuatro por cuatro, se haban redo de l, muerto de
hambre, magullado y destrozado despus de forzarle a luchar con otros nios
disponibles, una y otra vez.
La mayora haban sido recogidos en las calles, pero algunos, como l, tenan
padres que buscaban un dinero rpido. Padres que hacan luchar a sus propios hijos el
uno contra el otro, mientras que hombres y mujeres adultos apostaban por el ganador
y la condicin del perdedor.
Hector haba trabajado duro para liberarse, y haba tenido que matar a un
montn de gente por el camino. Algo de lo que no se arrepenta. Su vida podra no ser
divertida o fcil, pero haba tomado sus propias decisiones. Marcaba una diferencia en
el mundo. Ayudando a los que sufran como l una vez sufri. Tena un propsito.
Afortunadamente, Noelle no haba notado el resplandor. De haberlo hecho, lo
habra comentado. No era del tipo de permanecer muda. Sobre cualquier cosa.
Ests listo para dejarlo ir, pero si mantienes esta lnea de pensamientos, no lo estars .
Concntrate en el aqu y ahora. En lo que importa. Cualquier cosa menos en aquel beso.
Los aprendices haban sido sacados de sus catres haca menos de diez minutos.
Por supuesto, slo haban conseguido dos horas de sueo antes de eso, as que la
mayora estaban muertos sobre sus pies. Una vez que la jodida corneta indicaba la hora
de despertar y levantarse, tenan cinco minutos para vestirse, hacer lo que tenan que
hacer, y alinearse fuera.

43
Noelle haba aparecido con el ms diminuto y ajustado pantaln corto de color
rosa que haba visto nunca, y una camiseta blanca igual de ajustada. Debera tener el
mismo aspecto que cualquier otra mujer del campamento, pero poda ver la curva de
su culo, y maldicin. Nadie ms en todo el puetero mundo tena un culo como el
suyo. Tonificado, curvo, perfecto. Susceptible de morder.
No vayas por ah.
Llevaba el pelo sujeto en una coleta en la parte superior de su cabeza, y la
longitud se balanceaba hacia atrs y adelante, atrs y hacia adelante con cada paso
alegre que daba. Pasos alegres que bordeaban lo lascivo, debido a los cordones rojos
que se enrollaban en sus botas de combate.
S. Por eso.
Su rostro estaba limpio de maquillaje, dndole un aspecto fresco y lozano. Y con
el sol naciente detrs de ella, enmarcndola en tonos dorados, naranjas y rosas, era la
fantasa ms sensual de todo hombre cobrando vida.
Una fantasa. Eso es todo lo que ella podra ser para l. As que simplemente
tendra que fingir que no haba notado sus pezones endurecidos por el aire fro y muy
temprano de la maana. Pezones que haba sentido contra el trax. Y, oh, dulce Jess,
haba una franja de piel de gallina rodeando la seductora piel que se revelaba desde el
dobladillo de su camiseta hasta la cinturilla de su pantaln corto. Su ombligo tan
exquisitamente en declive, sera un parque infantil para su lengua.
Ni se te ocurra ir por ah, gilipollas. Una splica de una necesidad profundamente
arraigada de protegerse.
Empezad a correr grit a los veinticuatro reclutas que permanecan en el
campamento. Dos ya haban abandonado debido a las lesiones, dos haban sido
expulsados por llegar a la meta los ltimos, y un hombre bajito y afeminado con un
bigotito fino y un hbito por dormir en el barracn de las mujeres simplemente haba
desaparecido.
Sorprendentemente, Noelle no haba estado entre los fuera de combate.
Y no os detengis hasta que os diga que paris agreg. Si lo hacis, volvis
a casa.
El grupo se dispar a la accin tan rpidamente que apenas tuvo tiempo de
percibir sus gemidos de esto otra vez no. Desesperado por una distraccin -una que
realmente funcionara- Hector entr en la carrera, decidido a controlar a esta mujer en el
recorrido.
Este era su ltimo da aqu. Por lo menos hasta el prximo mes. Como los dems,
se supona que deba quedarse, pero debido a su habilidad, haba obtenido el permiso
para salir de la escuela las semanas que no estaba a cargo. No es que su jefa supiera la
verdad.

44
Cuando Hector se uni por primera vez al A.I.R., haba fingido una enfermedad.
Una dermatitis que exiga que sus compaeros de trabajo no le pusieran las manos
encima, que a veces usara guantes, y, a veces, cuando "la agona" se volva excesiva, se
quedara en casa. La mayora de ellos respetaban lo primero, se rean de lo segundo y
en raras ocasiones, algunos de ellos, le llevaban sopa de fideos con pollo debido a lo
tercero.
Ahora tena menos de doce horas hasta que el dijera hasta pronto!, lo que
significaba que tena doce horas para deshacerse de Noelle. Debera haber protestado a
Mia cuando le dijo: Tremaine se ha escabullido? Bien. Me gusta una muchacha con
iniciativa. Ella se queda. En cambio, haba cogido el coche y quemado goma por ir a
buscarla a la ciudad.
Durante todo el camino, se haba dicho que era demasiado joven para l. Se haba
dicho a s mismo que follar con una aprendiz no era tico, pero la mente se haba
enganchado en la palabra "follar", y el resto haba dejado de importar. Se haba dicho a
s mismo que si alguna vez la convenca de ir a la cama, lo considerara un amante
penoso y se reira sobre su encuentro en los aos por venir, pero la mente se le haba
atascado en las palabras amante y venir, y haba empezado a tramar maneras de
saborearla.
Mierda.
Conclusin: Ella no debera haber aguantado tanto tiempo.
S, era ms inteligente de lo que en principio l le haba dado crdito, pero
necesitaba algo ms que inteligencia para tener xito en este trabajo. Cmo
reaccionara en la escena de un asesinato espantoso? Vomitara? Se desmayara?
Probablemente ambas cosas.
Haba resuelto la mayora de los casos antes de venir aqu, y todos ellos haban
sido una putada. Especialmente el ltimo. Un adolescente humano se haba peleado
con un adolescente teran, y ninguno se haba retirado, dejando un caos sangriento. Las
garras del teran haban reducido al humano en mil diferentes cintas de Navidad.
Entonces, sabiendo que los otros-mundos eran juzgados con dureza y que a veces las
cosas como en defensa propia eran olvidadas, el teran se haba suicidado en lugar de
pasar el resto de su vida encerrado en el A.I.R..
Nios, hombre. Sus asesinatos y suicidios afectaban a Hector de una forma que
nada ms lo haca. Ellos no haban vivido realmente y no saban que haba algo mejor
ah fuera.
Noelle slo se haba criado entre algodones. Qu saba ella del dolor y
sufrimiento?
Y sus arrestos? Segua sin tragrselo. No a ese nivel. Si sobreviva al
campamento y de alguna manera lograba convertirse en una agente del A.I.R., sera
despedazada en las calles. Ms que eso, poda constituir un obstculo para quien

45
tuviera la mala suerte de ser emparejado con ella. Garantizado, contaminara las
pruebas y mierdas as. Las normas no significaban nada para ella.
Ayer por la noche, haba logrado introducir de contrabando comida, y no a
travs del tnel. En realidad, l no saba cmo lo haba hecho. Ella no hablaba, y
tampoco lo haca nadie ms. Y debido a que no poda probar que se haba saltado
alguna norma, Mia una vez ms haba sido firme en su: Ella se queda!
Hector nunca se habra enterado de lo del contrabando si no fuera por Dallas,
que siempre tena hambre y haba seguido a su nariz como un sabueso. Y Hector, con
la mente sucia slo haba pensado que quera echar un vistazo a Noelle en la ducha, as
que haba seguido al agente. Lo que haban encontrado: Los aprendices apiados,
desgarrando la carne de los huesos de pollo como si estuvieran en la ltima Cena.
Ese era el motivo de esta carrera de quince kilmetros. Y por lo que los alumnos
estaran viviendo a la intemperie durante el prximo mes.
El castigo era una putada.
Aun as. Hector no crea que el cambio de ubicacin rompiera a Noelle. Ella dira
algo insoportablemente optimista como: Acampar es divertido, y dara saltitos. As que
era el momento de intensificar el tormento. Era hora de... lastimarla.
Creo que me olvid de decirte buenos das dijo ella mientras le pasaba, esa
voz tan provocadora tirando de l de vuelta al trayecto. As que, permteme
remediar eso. Buenos das, Hector!
Estuvo a punto de tropezar con sus malditos propios pies. Bendito Dios, haba
dicho su nombre como si ya estuviera dentro de ella y empujando.
Es agente Dean para ti espet. No con ira, como debera haberlo hecho, sino
con ms de esa excitacin crepitante.
Verificacin de brazos. Quemadura leve, leve picazn. Sin brillo. Estaba bien. Por
ahora.
Ella solloz como si su corazn se encontrara actualmente en proceso de ruptura.
No vas a desearme tambin un buen da?
No, no lo har. Espero tus embestidas matutinas. Mmm, embestidas. Mierda.
Maldita sea. Y otras mil palabras para maldecir. Tena que retroceder, y probar con
otro pensamiento. Espero que el resto de tu da sea una jodienda. Mmm, jodienda. Maldita
sea! Ahora concntrate como una buena chica. Una orden para ambos. Porque s,
era ms como un polluelo cada segundo que pasaba con ella.
Seor, s, seor! No ms dolor en su tono.
Se burlaba de l? Seguramente no.

46
La primera vuelta haba dejado una fina capa de sudor sobre su piel expuesta,
hacindola brillar erticamente. Lo mismo que a su amiga, Ava, quien mantuvo el paso
a su lado. Pero l no quera lanzar a Ava sobre la cama y metrsela hasta la medula
espinal.
Tampoco se lo quieres hacer a Noelle. Este tipo de deseo era nuevo para l, eso era
todo. Se ocupara de ello. Lo superara. Siempre lo haca.
Agente Mean, ten cuidado con esa
Su bota choc contra algo duro e inmvil, y apenas pudo mantenerse vertical.
Roca termin. Su risa ronca reson en la distancia, se le hundi en la piel y
en las clulas, burbujeante como el champn. Ella le haba adelantado varios metros y
no mir hacia atrs, esa coleta continuaba balancendose.
Mortificante.
Has olvidado el significado de me lo pido de nuevo? Escuch a Ava
preguntarle.
Noelle corri de lado mientras responda.
Nop. Te demostraba como se hace.
Ava resopl.
Cmo se hace? Molestar a todos hasta la muerte?
Tenan una relacin extraa. Ms que de jefa/empleada, como haba supuesto al
principio. Sin embargo, que eran exactamente la una para la otra, todava no lo haba
deducido. Pero no iba a meditarlo ahora. Haba cosas ms importantes que hacer.
Como correr hasta que todos cayeran al suelo, incluido l mismo.
Ms rpido orden.
Ellos se quejaron, pero obedecieron.
El tiempo pas.
Y pas.
Noelle no volvi a ponerse a su lado, pero eso no fue la bendicin que debera
haber sido. Se qued justo por delante de l, y nunca la perdi de vista. Se mova como
una pantera. Elegante, fluida y sin esfuerzo. Y nunca se desaceler. As que, l tampoco
lo hizo.
Ella siempre se empujaba ms duro que los dems, a excepcin de l. La empuj
incluso con ms fuerza, con la esperanza de romperla. Hasta ahora, sin suerte.
Maldita sea. Ella tena que marcharse antes de que l regresara el prximo mes.
Los brazos, las manos s, realmente empezaban a calentarse y picar. La tinta ya se
haba desvanecido un poco.

47
Cuando regresara a casa, se tomara unos das de permiso y rehara los tatuajes.
De alguna manera los smbolos celtas eran lo nico que realmente le ayudaba. Cmo
mantenan su capacidad bajo control mientras estaban, no lo saba. Al igual que no
saba por qu l era como era. Nadie en su familia haba exhibido este tipo de
maldicin.
Adems, la tinta era su medidor. Cuanto ms se desvaneca, ms peligroso era l.
Cuando ya no quedaba nada, ni siquiera Dios poda ayudarlo. Hector no solo matara a
todos los que le rodearan, destruira inadvertidamente edificios enteros.
Est tratando de matarnos jade un aprendiz mientras se acercaba por
detrs.
Despus de esto, voy a suicidarme dijo otra voz spera.
Hector mir el cronmetro que le colgaba del cuello. Haban estado corriendo
tres horas y treinta y dos minutos. As que l se haba pasado un poco ms de las dos
horas y media que haba planeado. Bebs.
Estudi a todos de uno en uno. Estaban empapados en sudor, incluso Noelle
ahora arrastraba los pies. Bueno. Le hubiera gustado empujarlos an ms duro, e
infierno, empujarse a s mismo ya que la carrera an no le haba afectado una mierda a
las hormonas, pero haba ms mierda por hacer antes de despegar, as que cuanto ms
pronto empezara mejor.
Cuanto ms pronto consiguiera controlarse, ms pronto podra volver a trabajar.
Un caso le ocupara la mente, lo mantendra enfocado.
Est bien les grit, detenindose en medio de la pista de tierra. Venid aqu.
Y rpido.
Todos menos Noelle y Ava obedecieron. La pareja sigui corriendo.
Qu era esto? La Prueba Nacional A Su Paciencia Diaria?
Ahora! rugi.
No dijiste que parasemos retruc Noelle.
Antes jade Ava, nos dijiste que corrisemos hasta que nos dijeras que
parasemos.
Ellas estaban en lo cierto. Irritado por secundarlas. Entrecerr los ojos y recorri a
los alumnos que lo rodeaban.
Qu estis haciendo aqu parados? Yo no he dicho que paris, verdad?
Con una sinfona de gemidos, saltaron de nuevo a la accin. Dej que recorrieran
un kilometro y medio antes de decir la palabra mgica.
Parad.

48
Cada uno de ellos se dej caer donde estaban y se tumbaron sobre el suelo duro y
fro.
Sin piedad.
He dicho que podais descansar? Venid aqu. Y realmente rpido esta vez.
Vio como se ponan de pie trabajosamente y se acercaban. Por supuesto, observ
a Noelle con un poco ms de intensidad que al resto. Ya que estaba empapada de
sudor, su camiseta blanca y el sujetador deportivo se trasparentaban. Percibi ms que
unos pezones endurecidos. Vio el color. Rosados, perfectos crculos hechos para la
lengua de un hombre.
Con el ceo fruncido, Hector se frot el calor que se edificaba en el brazo
izquierdo. Era hora de poner remedio al problema de una vez por todas.

49
CAPTULO 6

Hector gir lentamente, inspeccionando a cada miembro del grupo que


formaba un crculo a su alrededor. Bueno, a todos, menos a Noelle. Evitar esos pezones
era la primera prioridad.
Hasta ahora, todos vosotros lloricas lo que habis hechos es hacer ejercicio. Es
hora de cambiar eso.
Se agarr el cuello de la camisa y tir. El material se extendi sobre la cabeza y lo
dej caer al suelo. Alguien podra haber jadeado, pero no poda estar seguro. A
continuacin se dirigi al cronmetro. Rot los hombros, estirando los msculos. Los
huesos del cuello crujieron mientras giraba la cabeza a la izquierda y a la derecha. El
sudor formaba riachuelos bajndole por el pecho, quedando atrapados en la cinturilla
del pantaln corto de correr.
Otro suspiro, luego un gemido. Un gemido sinuoso. Como si a la seorita Noelle
Tremain le gustara lo que estaba viendo.
Mierda. No mirara, ni de coa mirara.
T. Seal al tipo por el que algunas chicas haban sido pilladas suspirando.
Johnny Deschanel. Cabello oscuro, ojos oscuros. No era tan alto y musculoso como
Hector (quin lo era?) pero era el que ms se aproximaba al tamao y era perfecto
para la primera demostracin. Una demostracin que, con suerte, ahuyentara
directamente la terquedad de Noelle, salvndolo de tener que llevar esto al lmite.
Culo al crculo. Haremos un mano a mano.
El pequeo bastardo engredo se pavoneaba a pesar de su evidente fatiga.
La gente con un mnimo de formacin eran siempre los ms fciles de aplastar.
Se consideraban expertos, tal vez porque en realidad se las haban arreglado para
acabar con un par de rivales en el mundo exterior. Aqu, ahora, esa experiencia era ms

50
un obstculo. Johnny no tena ni idea de lo que una persona con una gran cantidad de
entrenamiento podra provocarle.
Pero desde luego, lo aprendera.
Atcame le dijo Hector a Johnny. Sac los delgados guantes de asbestos5
recin diseados que le colgaban de la parte de atrs de la cinturilla del pantaln y se
ajust el material sobre cada mano. Golpame, tan solo una vez, y t y el resto de los
aprendices seris libres de hacer lo que queris durante el resto del da.
El entusiasmo y la determinacin brillaron en sus oscuros ojos. Pero el chico no
dijo nada, slo asinti con la cabeza y se lanz a por l.
Algo que Hector haba previsto. Simplemente se hizo a un lado, y Johnny sali
disparado ms all de l, chocando contra Ava con un umff. Salvo que Noelle lo agarr
y lo pate. Lo que s sorprendi a Hector fue la manera en la que Johnny aprovech el
impulso y se dej caer sobre los pies. Inteligente. No le supondra la victoria, pero
inteligente.
Habiendo sido testigo de lo rpido que Hector poda anticipar y reaccionar,
Johnny eligi un camino diferente para su segunda oportunidad. Comenz a dar
vueltas... en crculos... cerrando la distancia, lanz un puetazo a la nariz de Hector. O
lo intent. Hector le cogi la mano y se la retorci, hacindolo girar y fijndole el brazo
contra la espalda.
El ngulo era incmodo, doloroso y humillante, porque no haba nada que
Johnny pudiera hacer para escapar sin descoyuntarse el hombro.
Ms fcil de lo previsto, y un tanto decepcionante. Hector no haba llegado a
romper ni un solo hueso.
Qu ha hecho mal? pregunt al grupo. Y s, tal vez se estaba luciendo un
poco. Mientras Johnny se retorca, el pecho de Hector se hinch como la cola de un
pavo real, mirarme todos, observar lo fuerte que soy.
Tanto Noelle como Ava levantaron la mano.
Oh, lo s. Yo, yo, elgeme a m!
No, escgeme a m! Soy la apropiada. Es lo justo. Pase lo que pase,
selecciname!
Unos segundos ms tarde, estaban tratando de bajar el brazo la una de la otra.
Ignorndolas, con la intencin de explicar las complejidades de su
automagnificencia, liber a Johnny y le dio al hombre un empujn hacia el espacio
abierto en el crculo.
Toma asiento.

5 El asbestos es un grupo de seis minerales de origen natural que resisten muy bien el calor y la corrosin. (N.T.)

51
En vez de obedecer, Johnny se dio la vuelta con un gruido, balanceando el puo
y lanzndolo. Hector lo esquiv, y lanz un puetazo. Johnny no era lo suficientemente
rpido para esquivarlo. Impacto. El aprendiz se desplom como una piedra en el agua,
y as como as, se le apagaron las luces.
Hecho innegable: Estampas los nudillos contra el cartlago, y los nudillos ganaban
siempre.
Leccin nmero uno. Hector se enderez, con los brazos cayendo a los
costados. La lucha no ha terminado slo porque vuestro oponente haya cado. No
podis contar con una pyre- arma para aturdir a los humanos, algunos otros- mundos de
alguna manera se han vuelto inmunes y pueden moverse inmediatamente segundos
despus de haber sido golpeados por el rayo. Aseguraros siempre de que el objetivo
est realmente fuera de combate. Ejemplo.
Pate al inconsciente Johnny en el estmago. El aire sali disparado por la boca
del hombre, y su cuerpo se sacudi, pero no se acurruc para protegerse los rganos
vitales. Muy bien, confirmado. Haba cado y estaba fuera de combate.
Alguien aplaudi y grit. Hector se gir, entrecerrando los ojos. Era Dallas,
ocupando el sitio de Johnny, con una brillante sonrisa perlada contra su piel
profundamente bronceada mientras agitaba el puo hacia el cielo.
Le ense todo lo que sabe dijo Dallas. Hector, quiero decir, no el que
consigui el trabajo de la nariz de forma gratuita.
No voy a rer.
Sacaras la basura, Dal?
Claro, claro. Dallas se puso en marcha y arrastr a Johnny fuera del crculo
en cuestin de segundos.
Vale. Hector realiz otro giro. Quin es el siguiente? Esper unos
instantes de tiempo. Noelle?
Casi la aplast con la fiereza de la mirada, sus ojos contactaron, chocando. Su gris
estornino contra el dorado crepitante. Esperaba que ella declinara. Tal vez que se
encogiera. Ella sonri, la impactante sonrisa de conejita que haba visto el primer da, y
se incorpor. Toda inocencia, toda alegra, total contradiccin.
Irritacin -sorpresa y ms de esa estpida excitacin- le anudaron el estmago.
No lo mates, Noelle vitore Ava. Que slo le duela un poco.
Noelle mostr a su amiga el pulgar hacia arriba. El sol finalmente haba
encontrado su lugar en el cielo azul, azulsimo, brillando intensamente, ninguna nube
obstrua su esplendor. Su cola de caballo estaba aplastada contra su cabeza, con las
mejillas encendidas de un intenso rojo, pero maldita sea, nunca haba estado ms
guapa.

52
No voy a tener contemplaciones contigo. Verdad. No deba. No si iba a
librarse de ella. Y est bien. Tal vez se haba equivocado y sera una buena agente
algn da. Esa determinacin suya, si era canalizada correctamente, podra
proporcionarle una plaza. Y tal vez era injusto querer echarla porque se senta atrado
por ella. No importaba. Era rica. Ella lo superara.
Tener contemplaciones conmigo? Pues, agente Dean, me decepcionaras si lo
hicieras.
l no se sorprendi.
Las mismas reglas? Es decir, cmo en Donkey Kong, conseguimos un premio
si eres golpeado? pregunt.
Asinti con la cabeza. Donkey Kong? Y maldita sea, su voz. Esa tonalidad ronca e
insinuante hizo una vez ms todo lo que ella dijo sugestivo y sucio. Al parecer, las
mismas reglas de algn modo se erigen dentro de m.
As que ahora tendra que darle todo lo que tena sin usar los brazos. La
combustin se haba alzado una muesca, los tatuajes brillaban intensamente a travs de
los poros. Rez porque nadie se diera cuenta. O, que si lo hicieran, asumieran que era
una ilusin ptica.
No era una idea descabellada, se dijo. Tan agotados, hambrientos y maltratados
como estaban, se creeran cualquier cosa. Seguramente.
Esperanzadamente.
En un mundo en que los aliengenas caminaban entre los humanos que an no
los aceptaban, la discriminacin era desenfrenada. Cunto peor sera la discriminacin
por una horrenda mutacin gentica? Y eso era lo que era Hector. Lo saba. Haba
investigado su propio infierno, su pasado y a su familia, y era la nica explicacin que
tena sentido.
Vale. Vas a quedarte ah o qu? pregunt Noelle.
Mierda. La distraccin no iba a ayudar a su causa.
Muy bien. Vamos a ver lo que tienes que ofrecer.
Oh. De acuerdo. Con los ojos brillantes, se levant la camiseta sin mangas y
el sujetador. Tengo una treinta y seis de copa grande.
Los alumnos varones podran haber silbado, las mujeres podran haber jadeado.
Hector no poda estar seguro porque perdi el enfoque de ellos. Perdi el enfoque de
todo, menos de esos senos perfectos. Por Dios, los pensamientos se le descarrilaron, las
terminaciones nerviosas se le sobrecalentaron por todo el cuerpo.
Pezones rosados, cuajados y maduros para chupar. No tena lneas de bronceado,
era del mismo tono cremoso y dulce por todas partes. Y estaba cerrando la distancia

53
entre ellos, balancendose, esos pechos apuntndole, tentndole, desafindole, casi al
alcance. Totalmente al alcance.
l flexion los dedos, quera alcanzarlos.
Le aplic un par controlado6 en la boca que le hizo escupir sangre mientras caa.
Las estrellas le titilaron ante el campo de visin antes de aterrizar. Y entonces, cuando
cay, el crneo le cruji contra la misma roca sobre la que haba cado, las estrellas se
desvanecieron y gruesas telaraas negras tomaron su lugar.
Noches, noches, Hector.
Sin embargo pas mucho tiempo antes de que parpadeara hasta abrir los ojos y
viera una llamarada blanca intermitente sobre l, no estaba seguro. Todo lo que saba
era que las sienes le latan y las estrellas haban decidido hacer una reposicin.
Ms parpadeantes.
En serio, qu era? La comprensin se alz y gru de rabia a duras penas
contenida. La llamarada blanca era de la cmara de un jodido telfono. Humillante.
Con el ceo fruncido, agarr el dispositivo y lo aplast hasta hacer mltiples
pedacitos.
Una sonriente Noelle inclinada, se cerna sobre l bloquendole el sol,
ocupndole todo el campo de visin.
No pasa nada, agente Mean. Ya me haba enviado a mi correo electrnico una
copia.
No me jodas susurr, hablaba arrastrando las palabras por la hinchazn de
los labios.
Esa sonrisa se ilumin.
No puedo. Eres de Ava.
Era de... Ava? Espera. Qu?
Entonces dijo Noelle, sonriendo tranquilamente, con malicia. Quieres
saber ahora en qu te equivocaste, o debo esperar y decrtelo ms tarde?

6 Es una tcnica que consiste en realizar dos golpes bien propinados en el mismo blanco en muy poco tiempo. El entrenamiento y la prctica mejora la precisin del

golpe y el segundo suele ser el que ms dao hace. (N.T.)

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CAPTULO 7

Con ocho aos de edad Hector Beckham agarraba los barrotes de la jaula y
miraba a su hermano de diez aos, Dean. Dean estaba en su propia jaula, no dorma,
pero tampoco se mova. Haba perdido mucho peso. Los huesos le sobresalan de
forma pronunciada en el rostro magullado y sucio, haciendo que pareciese un
esqueleto con pelo.
Hector probablemente se vea igual de mal. Por qu no iba a hacerlo? Todos los
dems nios y nias a su alrededor lo hacan. Al igual que Dean y l, todos ellos
estaban atrapados en jaulas y completamente indefensos.
Haba veintisis jaulas en total, algunas adosadas las unas a las otras, otras
apiladas en la parte superior de otras. Jaulas viejas y oxidadas que se utilizaron para
contener perros. Pero claro, eso es lo que eran. Perros.
Una semana antes de cada pelea, todos eran encerrados en su nuevo "hogar" y
ubicados en este granero. De esa manera, ellos eran buenos y salvajes cuando eran
liberados. Deliberadamente les privaban de comida, a pesar de que esto les dejaba
dbiles, porque el hambre les haca hacer cosas muy malas.
Adems, qu mejor manera de recompensarlos por un trabajo bien hecho?
Convierte la cara de tu amigo en pulpa y te ganas un bocadillo.
S, Hector haba hecho amistad con la mayora de los nios de aqu. Despus de
todo, algunos de ellos llevaban haciendo esto ms de un ao y eran los nicos que
entendan el dolor, los nicos con los que jams podra hablar acerca de lo que pas.
Maana, sin embargo, cuando las peleas comenzaran de nuevo, se olvidara de que les
apreciaba y ellos se olvidaran de que le queran.
Hasta que todo terminaba y lo nico que cualquiera de ellos quera hacer era
llorar.
Qu eres, un marica? La voz de su padre de repente grit dentro de la cabeza.

55
Cuntas veces Hector haba odo esa pregunta en particular? Demasiadas para
contarlas. No es que supiera como contar. Nunca haba estado en la escuela, nunca
haba aprendido a leer.
Bueno, no iba a llorar esta noche. O maana. Era mejor que eso. Y, bueno,
simplemente no tena las fuerzas.
No le haban dado de comer hoy, y lo nico que haba conseguido ayer fue un
cucharon de bazofia. Odiaba el sabor amargo pero lo haba lamido hasta dejarlo
reluciente, porque nunca se les proporcionaba una cuchara. Ahora el estmago se le
retorca, ms que gruendo por ms, arda. Le abrasaba.
Hector susurr Dean.
Hector se encontr con la mirada de su hermano. Esta noche sus jaulas haban
sido colocadas la una frente a la otra.
S susurr a su vez por costumbre.
El Guardin del Zoo -el hombre responsable de su "cuidado"-, ya haba hecho su
verificacin nocturna, as que no tenan porque susurrar. Adems, los nios estaban
gimiendo y gruendo a su alrededor, algunos incluso llorando. Una chica estaba
orando para que alguien la ayudara.
sta era su primera vez en las jaulas, y Hector no tena el corazn para decirle
que nadie lo hara.
Pap me dijo que tengo que matar al primero con quien luche esta ronda dijo
Dean.
Inhal bruscamente. El olor de las cosas repugnantes le inund la nariz. De s
mismo, de todos los dems. Nunca les llevaban al cuarto de bao.
No. Neg con la cabeza, el pelo sucio le sacudi las mejillas.
Me dijo que tengo que hacerlo.
No! Eso era lo nico que jams se haban permitido hacer. Matar a otro
nio. Un nio en la misma situacin, encerrado, olvidado, cuando tena suerte,
obligado a luchar por cada trozo de comida cuando no la tena.
Los dorados ojos de Dean ojos tan parecidos a los suyos- eran sombros.
Sabes lo que pasar si le desobedezco?
S. Hector lo saba. Una paliza mucho peor que cualquiera que hubiera
experimentado alguna vez en el interior del cuadriltero.
Por lo menos no te sentirs culpable o te odiaras a ti mismo. Hector podra
llorar a veces despus de lastimar a otro nio, pero Dean se cerraba en banda. Se
cortaba a s mismo, y no quera hablar durante semanas. Ni siquiera con Hector.

56
Si Dean asestaba ese golpe final Jams se recuperara. Hector tambin lo saba.
Dean y l haban intentado huir juntos, pero su padre los haba atrapado dos das
despus. En algn momento durante la paliza que le sigui, Dean se haba arrojado
sobre un Hector inconsciente, y haba conseguido un brazo roto por su atrevimiento.
Un brazo que Dean haba tenido que tratarse a s mismo. Un brazo que todava estaba
doblado en un ngulo extrao, seis meses ms tarde.
Contra quin luchars? le pregunt.
Silencio.
Simplemente... no lo mates, Dean. Por favor. No quiero que sufras por ello ms
tarde.
Una vez ms, silencio.
Lo har, de acuerdo? Yo matar. Contra al que pelee, lo matar, te lo prometo.
T slo No. De acuerdo?
Silencio.
Hector intent alcanzar a su hermano de otra manera. Pas los brazos por los
barrotes, agarr la puerta de la jaula de Dean y la sacudi. Repiquete, tintine.
Escchame. Despus de esta ronda, nos escaparemos. Arriesgarse a otra
paliza tena que ser mejor que esto. Vivir en la calle sera mejor que esto. Esta vez, l
no nos encontrar. No lo voy a permitir.
Slo quera que lo supieras dijo finalmente Dean, su voz baja y sin
emociones.
Hector pas el resto de la noche dicindole a su hermano lo maravillosas que
seran las cosas cuando estuvieran solos, pero Dean no dijo una palabra ms. Entonces
el sol brill intensamente en el cielo, iluminando el granero en ruinas y repleto de
jaulas sucias, nios apticos, y desechos humanos.
En el exterior, Hector escuch lo que pareca ser un millar de coches llegando, y
an ms puertas cerrndose. El arrastrar de pies. Risas despreocupadas flotaban hasta
sus odos.
Haba montado un escenario en el campo circundante. Las gradas siempre
estaban a rebosar. La cerveza y las palomitas de maz se venderan. Slo pensar en las
palomitas de maz le hizo la boca agua a Hector.
La gente contemplaba las peleas, vitoreaba y abucheaba. Eso siempre haca que
los nervios ya al lmite de Hector se dispararan. Por qu no nos ayudan? Por qu no
se daban cuenta de la crueldad de lo que les estaban haciendo? Vean? Por qu no les
importa?

57
Su propia madre us el dinero de las peleas que les quit a Dean y a l para
comprarse drogas. Hector la odiaba por ello. Por qu no poda amarlo? Por qu no
poda amar a Dean?
Dean era la mejor persona de todo el mundo. Inteligente, amable, generoso.
Algunas veces, Dean haba fingido no tener hambre para que Hector pudiera tener su
porcin. A Hector le daba vergenza admitir que en realidad haba aceptado una vez.
El estremecedor miedo le atraves cuando el Guardin del Zoo entr
pavonendose unos minutos ms tarde.
Haba llegado el momento.
Un hombre bajo y rechoncho, medio calvo y con la dentadura incompleta, al
Guardin del Zoo le gustaba llevar el pantaln de trabajo manchado con la sangre que
sus "animales" haban derramado. Sonriendo con satisfaccin, golpe con una porra
cada una de las puertas de las jaulas.
Levantaros y luciros, mis pequeos chuchos. Hoy es vuestro da para brillar. O
no. Se ri cruelmente. Vamos a comenzar las cosas con una explosiva ronda.
Dej caer el palo y agarr dos de las correas que colgaban en el extremo de la
pared -una rosa y una azul- despus se dirigi a zancadas a la jaula de Dean. Con el
miedo disparado, Hector se sent. La cabeza le daba vueltas y lanzas afiladas de dolor
le provocaron una mueca.
Dean simplemente se mantuvo inmvil mientras el Guardin del Zoo abra su
jaula. Los goznes chirriaron al abrirse la puerta. El collar de la correa rosa fue
enganchado al esqueltico cuello de Dean, y el Guardin le arrastr por el suelo lleno
de suciedad.
Levntate, muchacho. Otra sacudida.
Dean se arrastr sobre sus pies y se tambale.
El Guardin del Zoo tir de l hacia adelante y se detuvo delante de la jaula de
la nia rezando.
Oh... Dios. Oh, no.
Dean dijo Hector con el estmago amenazndole con vomitar, a pesar de que
no haba nada en su interior.
Si Dean mataba a otro chico, se odiara a s mismo y jams lo superara. Pero si
mataba a una chica...
Dean no mir en la direccin de Hector.
El Guardin del Zoo cerr el collar de la correa azul alrededor del cuello de la
muchacha, pero no tena la fuerza suficiente para salir y ponerse de pie por s misma.

58
Era de la altura de Dean, con el pelo rubio enmaraado y los ojos vidriosos por el
miedo.
Los chicos nunca son enfrentados contra las chicas clam Hector,
desesperado por detener esto. Por favor, no le hagas pelear con ella. Tienes que
Yo no tengo que hacer una mierda, chucho. El Guardin del Zoo le lanz un
ceo que le prometi sufrimiento ms tarde. Los chicos y las chicas no luchaban
antes. Ahora lo hacen. Y mantn la boca cerrada a partir de ahora, si sabes lo que es
bueno para ti.
El cuerpo de Hector comenz a estremecerse mientras Dean se alejaba siendo
arrastrado. Qu pasara? Qu hara Dean? Cerr los ojos, luchando contra las
lgrimas de marica que se haba dicho a s mismo que no derramara.
Saba que en el momento en que la pelea comenzara. La multitud estallara, la
gente gritara lanzando instrucciones. Cosas como: Arrncale la oreja! y Golpale la
cara! Lo nico que poda hacer era acurrucarse en un rincn de la jaula y esperar a
conocer el resultado.
Y cuando l
Hector abri los prpados.
Apenas capaz de coger aliento mientras el sueo retroceda, comprendi que
estaba empapado de sudor, el cuerpo aparentemente en llamas. Hizo una exploracin
rpida del dormitorio. Estaba solo. Las gruesas cortinas oscuras estaban corridas, y la
nica fuente de luz era el pulsante azul de los brazos.
Los brazos. Mierda! Se puso de pie de un salto y se estudi ambos. Tena la piel
en carne viva de rascrselos, el tatuaje haba desaparecido. Una vez ms.
Con el ceo fruncido, mir la cama. A pesar de las sbanas ignfugas, haba
dejado marcas chamuscadas. Tena que controlarse mejor. El corazn le tamborileaba
errticamente contra las costillas, la sangre fundida en las venas.
Hector odiaba soar acerca de su infancia, pero sobre todo odiaba ese recuerdo
en particular. Por lo menos no has soado con lo que sucedi la noche siguiente.
Inestable, avanz trabajosamente hacia la cocina. La pistola de tatuajes, la tinta y
dems parafernalia, junto a las gasas, descansaban sobre la mesa, donde tambin tena
esparcidos varios papeles de su pasado.
Artculos acerca de las personas con habilidades inexplicables que no tenan nada
que ver con los otros- mundos. Cosas como que la piel se convierte en piedra y los
huesos en metal. Cosas como ojos que se arremolinaban e hipnotizaban o voces que
esclavizaban. Luego estaban los documentos relativos a su madre y el rbol
genealgico de sus padres. Hector proceda de la chusma pobre e inculta, incluso l
haba tenido que aprender por s mismo a leer y escribir.

59
Otra razn por la que no debera relacionarse con Noelle.
La divagacin mental no le tom exactamente por sorpresa. Haba pensado ayer
en ella durante todo el camino a casa. Haba pensado en ella mientras vea la televisin
antes de acostarse. Haba pensado en ella mientras se quedaba dormido. Simplemente
se sorprenda de no haber soado con ella.
Yyyyyy ah estaba la ereccin. Mierda estpida. Hector haba desarrollado un
hbito muy malo. Pensar en Noelle, y empalmarse. Sin importar donde estaba o que
haca.
No puedes tenerla. Por qu es eso tan difcil de aceptar?
Para impulsar esa aceptacin, enumer las razones que tena para evitarla.
Ella tena dinero.
l no lo tena.
Ella era sofisticada.
l no lo era.
En realidad, era tan grosero y arisco como podra ser un hombre.
Con el reclamo periodstico que una mujer como ella obtena combinado con su
sucio pasado y presente- seran noticia de primera plana y nada de eso sera bueno.
Mia le haba dicho que la prensa ya haba llamado al A.I.R. interesndose por la
inscripcin de Noelle, y preguntando sobre lo que haca en el campamento.
Costara lo que costara o cuanto hincaran el diente, nadie descubrira la violenta
niez de Hector. Eso, l lo haba enterrado y enterrado profundamente, descartando
Beckham por el nombre de su hermano. Pero lo de las putas? S. Dicha informacin
estaba slo a una llamada de distancia.
Y si lo pillaran en una cita con Noelle, sus prcticas sexuales seran expuestas
en todos los peridicos y pantallas de televisin con que se topara. No, gracias. El
hecho de que l las conociera ya era bastante malo.
Adems, qu mejor manera de perder a alguien como Noelle? No es que alguna
vez puedas tenerla. Una vez que ella averiguara la verdad sobre l, no lo querra bajo
ningn concepto. Dejara de mirarlo como si estuvieran solos y desnudos, lo nico que
los mantena separados era una solicitud que ninguno de ellos quera satisfacer.
Una mirada de la que no se fiaba. La chica era taimada. Extremadamente
taimada. Un hombre nunca saba dnde se encontraba con ella, lo que ella era capaz de
hacer, o lo que ella realmente quera de l.
No slo es que fuera taimada, sino que era ms inteligente de lo que pareca, ms
dura, un poco cruel, y estaba completamente preparada para cualquier cosa que el
A.I.R. le lanzara encima. Despus del par controlado que le haba asestado, no se poda

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negar la verdad: Si no ocurra algo drstico, completara el campamento, y tendra que
tratar con ella el resto de su vida laboral.
Cerr las manos en puos y el brillo se intensific. Maldita sea, deja de pensar en
ella y repara tus tatuajes.
Hector se dej caer en una silla, busc entre los suministros y carg la tinta en la
pistola. Lo llevaba haciendo tantos aos, que era una accin instintiva. Honestamente,
podra hacerlo con los ojos cerrados.
La pequea aguja se deslizaba sobre la piel, creando el smbolo celta de la paz
una y otra vez. De vez en cuando tendra que parar para limpiar la sangre, pero pronto
el resplandor desapareci. Desafortunadamente, el calor no lo haca.
Mierda. Hasta que no liberara los bordes ms oscuros de la necesidad sexual del
cuerpo, Hector comprendi que los tatuajes no le ayudaran. Porque claramente, el
deseo por Noelle le haba hecho sensible a muchas otras emociones. Especialmente la
ira. Ahora era como una bomba a punto de estallar.
As. No haba duda, de que haba llegado a la fase de peligro. El hacia algo
ahora, ya, en el momento para equilibrarse. O a sufrir.
Ya sabes lo que tienes que hacer.
S, lo saba, y se pondra a ello. En este momento, tena que terminar los tatuajes.
No podan ayudarle ahora, pero le ayudaran ms tarde, cuando llegara a eso.
Haba descubierto este mtodo como un ao antes de unirse al A.I.R. Haba
estado desesperado, despus de haber probado la meditacin, e incluso mantener un
jodido diario de los alimentos por si acaso el problema lo ocasionaba algo que estuviera
comiendo. Entonces haba ledo en algn sitio que antao los berserkers se haban
tatuado a s mismos con imgenes destinadas a mantenerlos calmados.
Hector haba pensado que por probar no pasaba nada y haba hecho lo mismo. A
pesar de que haba ardido con la primera serie de tinta, le haba gustado el hecho de
que haba podido juzgar el factor de calor con un solo barrido visual. As que lo haba
intentado de nuevo, cubrindose los brazos con diferentes smbolos de paz. Pronto
haba aprendido que los celtas duraban, le ayudaban ms, y actuaban como la mejor
gua.
As que haba estado aplicndose estos desde entonces.
Si alguno de sus colegas alguna vez se haba percatado de que la tinta era a veces
clara, otras oscura, o que los smbolos se enlazaban en nuevos lugares, nunca haban
dicho nada. De todos modos, jams dejaba que nadie los estudiara, y todos saban que
nunca deban tocarle.

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Cuando termin, se limpi los dos brazos y se aplic una pomada antibitica.
Pero daba igual, maana tendra costras. Se pondra los guantes y nadie del A.I.R. se
enterara.
Mia le haba asignado un caso, y estaba ansioso por zambullirse en l. Cinco
muchachas de otro-mundo haban sido encontradas en un almacn. Todas en la ltima
etapa de la adolescencia, aunque cada una de una raza diferente y no saban hablar
ingls. No estaban tan desnutridas como las tres anteriores, pero estaban igual de
traumatizadas.
Mia haba llevado traductores, pero an as, las chicas haban dado muy pocos
detalles tiles. Todo lo que saban era que en un momento haban estado en sus casas y
al siguiente en el almacn. Por desgracia, no haban visto a su captor, o no recordaban
haberle visto. Las drogas podan joder la memoria de cualquiera, y todas tenan seales
de pinchazos recientes en las venas. Indicio claro es que todas afirmaron no saber nada
sobre ellos.
Haban estado encerradas durante tres das, y nadie las haba atendido. Haban
golpeado las paredes y gritado pidiendo ayuda, pero nadie las haba odo.
Comprensible.
Despus de la guerra de humanos-aliengenas, el planeta haba sido arrasado y
casi todo tuvo que ser reconstruido. La mayora de los edificios ahora constaban de un
escudo-armadura, y la mayora de las paredes de acero estaban insonorizadas. Incluso
los almacenes.
Genial si el planeta estaba en guerra. Fatal si eras una mujer encerrada en algn
lugar en el que no queras estar.
Mia las haba encontrado slo porque haba recibido una denuncia annima. De
la misma manera que haba encontrado a las otras. Hector planeaba hacer un poco de
investigacin y averiguar todo lo que pudiera sobre el seor -o seorita?- Annimo.
Tambin tena previsto entrevistarse con las chicas y ver si recordaban algo
nuevo, o que hubieran pasado por alto. Tratara de ser amable, pero tena la voz ronca
a pesar de lo que dijera o la emocin que utilizara, y por lo general su apariencia por s
sola asustaba al sexo dbil.
Sin embargo, tal vez eso es lo que las chicas necesitaban. Puede que an tuvieran
miedo de su captor(es). Quizs necesitaban saber que un agente del A.I.R podra ser
igual de aterrador, y que alguien como Hector las protegera con su vida.
Y lo hara. Tena una debilidad por los jvenes y los abusos, y trabajaba en ese
tipo de casos con ms ahnco que en cualquier otro. Razn por la cual tena que estar
en plena forma maana.
Decidido, Hector se prepar un bocadillo y rpidamente dio cuenta de hasta la
ltima miga, a pesar de que estaba inspido y le cayera como un plomo, luego apur un

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vaso de agua. Muy bien, entonces. Haba atendido dos necesidades. Los brazos y el
hambre.
Slo quedaba una.
Mordindose el interior de la mejilla, cogi el telfono y marc el nmero de
Happy Endings.

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CAPTULO 8

Son el timbre.
Hector haba estado esperando ese estridente ding dong toda la maana. Se haba
quedado levantado el resto de la noche, sin ganas de volver a la cama y correr el riesgo
de tener otro sueo, sin otra cosa que hacer ms que pensar en Noelle. De sus labios
presionados contra los suyos, de su lengua luchando contra la de l, de su cuerpo
arquendose contra el suyo. De ella aceptndolo tal y como era. De ella necesitndole,
al completo.
Si alguna vez hubo una mujer creada exclusivamente para tentarlo, era Noelle.
Su belleza, su aroma, su sabor, su... todo. Le incitaba a todos los niveles.
Ahora era como un drogadicto con la necesidad de un chute, en peores
condiciones que antes. No poda ir a trabajar tan al lmite como se encontraba. Y sin
embargo, deseaba infernalmente no haber hecho jams esa llamada a Happy Endings.
Quieres lastimar a las otro-mundo a las que se supone tienes que entrevistar?
No. No quera.
Ding dong.
Camin hacia el panel de identificacin y apret "Abrir". La puerta principal
obedeci, el metal se desliz hacia un lateral eliminando la barrera entre el interior y el
exterior.
El aire contaminado de los tubos de escape, la luz del sol y el espeso y
empalagoso perfume le impactaron. No mir la cara de su visitante, le daba igual qu
aspecto tena y en realidad prefera no saberlo. En cambio mir sus brazos. Ninguna
seal de pinchazos. Mir el pulso en la base de su cuello. Bien, fuerte y estable.
Vesta una blusa blanca y una falda negra muy ajustada, como si se dirigiera a la
oficina en lugar de al dormitorio.

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Desvi la mirada ms all de ella. La luz del sol se reflejaba en el sedn oscuro y
anodino que haba aparcado junto a la entrada de la casa. Ech un vistazo a las casas
frente a la suya. Altas pero estrechas, cada una estaba construida con un color diferente
de ladrillo -marrn, dorado e incluso prpura- y muy juntas. Ninguno de sus vecinos
estaba fuera. Aunque nadie sera capaz de decir qu haca la chica para ganarse la vida
por su coche o su apariencia, se alegraba por ello.
A la izquierda haba un dentista y a la derecha una familia de cuatro miembros.
No les hara gracia saber lo que pasaba detrs de su puerta. Lo que l haca.
Hector se ech a un lado e indic a la mujer que entrara.
Ella pas por su lado sin decir palabra. Perfecto. Conoca su modus operandi. O
haba estado aqu antes, o las chicas que haban estado aqu haban hablado y le haban
contado lo que le gustaba. Comunicacin cero, un tiro directo a la habitacin de
huspedes, una felacin y luego salir escopetada.
Cerrar dijo, y una vez ms la puerta obedeci. l no se dio la vuelta. No
sigui a la mujer mientras taconeaba y repiqueteaba por el pasillo. Se qued all,
mirando el entorno como si su casa fuera nueva para l.
No tena holofotos, ni de s mismo y muchos menos de su familia. Le hubiera
gustado tener algunas de Dean, si alguna vez hubieran sido tomadas o si Dean todava
viviera. No se hicieron. Ni l se haca.
No haba ningn desorden. Ni jarrones, ni cuencos de vistosos colores pero
intiles, ni otras mierdas que a las mujeres parecan gustarles. Slo lo bsico. Un
tresillo, un silln de dos plazas y una mesa de centro. Un equipo de juegos, y unas
cuantas placas por comportamiento "heroico" en el trabajo.
La tela de los muebles era sinttica y estaba desgastada, la mesa de piedra barata
en lugar de madera de verdad, y el televisor de lo ms bsico dentro de la electrnica.
Pernoctaba ms que viva aqu, de pasada entre caso y caso.
Qu pensara Noelle de sus cosas?
La respuesta no importaba. No deba importar. Por qu te andas con rodeos? Eres
una amenaza. Esto es necesario.
Necesario. Cmo odiaba esa palabra. Odiaba cmo le despojaba de la libertad de
eleccin.
Por qu no poda ser como cualquier otro hombre? Capaz de tocar a una mujer,
infiernos, ni siquiera poda tocarse a s mismo, sin causar todo tipo de estragos. En
cambio, era un asesino con armas inseparables incrustadas al cuerpo.
La rabia y la impotencia de repente explosionaron atravesndole e hizo un
agujero en la pared de la sala de estar. Hubo una lluvia de trocitos de muro, algunos

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salieron volando, otros simplemente cayeron al suelo. Apenas not la picadura en los
nudillos.
Clmate, idiota. La ira tena el mismo efecto en los brazos que la frustracin sexual.
Combinadas, ambas creaban una mezcla txica de oh mierda. Tena que hacerlo. l
hara esto.
Apretando los molares, sigui el persistente olor de ese perfume hasta la
habitacin de invitados. Jams dej que nadie entrara en la principal, tampoco dej
nunca que nadie le hiciera algo en el saln o en la cocina. No quera caminar por esas
estancias y pensar en esta otra parte de su vida. Por lo tanto, toda actividad sexual se
desarrollaba aqu.
La mujer ya estaba de rodillas.
Segn lo especificado, estaba todava completamente vestida y ni siquiera se
haba desabrochado el cuello de la camisa.
Nunca haba tenido relaciones sexuales con una mujer de la calle, nunca se haba
atrevido a arriesgarse a ese tipo de contacto fsico con una. Infiernos, jams haba
tenido sexo. Ni siquiera con Kira, su primera y nica novia. La haba matado antes de
unirse
Detn esta mierda. Ya.
Hector lanz una cortina negra sobre los pensamientos. Por costumbre,
comprob el estado de los "nada puede quemarse con estos, lo juro! guantes. Solt
una palabrota. Maldito vendedor. Debera haberlo supuesto. A pesar de haberse tatuado
a s mismo anoche, tena varias manchas circulares de quemaduras y los bordes de los
anillos estaban apelmazados por el holln. Incluso ola a cenizas.
Maldijo a Noelle por esto.
Y no lo sabes? Al igual que antes, slo pensar en su nombre le puso duro como
un tubo de jodido acero, el deseo ensombreci la persistente ira.
Qu tena que lo excitaba tan completamente? Era hermosa, pero tambin lo
eran otras mujeres. Era tonta y violenta, un poco juguetona y muy vengativa. Su nica
vulnerabilidad, que l poda ver, era Ava.
Qu estaba haciendo Noelle en este momento? Causar problemas, pens, y a
continuacin se encontr sonriendo abiertamente.
En el momento en que se dio cuenta de lo que estaba haciendo, frunci el ceo.
Nunca se haba obsesionado con una mujer antes. Siempre haba sido capaz de alejarse.
As que por qu simplemente pensar en Noelle le causaba una reaccin tan fuerte?
Debo... La mujer frente a l hizo un gesto hacia la cremallera. Deba estar
impaciente por hacer el trabajo para haber roto la regla de nada de comunicacin.

66
No. Yo lo har. Pero no lo hizo. Se qued all, inmvil como una estatua.
Quera a Noelle, sin embargo, iba a permitir que otra mujer pusiera su boca sobre l.
Una mujer que no lo quera.
La culpa lo carcoma, con dentelladas ms grandes de lo habitual.
No ests encerrado en una jaula. No ests obligado a daar a otros nios solo para
sobrevivir. Su vida estaba bien. Se dedicaba a dar caza a los viles predadores, ayudaba a
prevenir que otros nios tuvieran una infancia tan traumtica como la de l. Qu coo
importaba si pagaba a una extraa para desfogarse mientras que deseaba a otra
persona?
Con manos temblorosas se desabroch el nico botn del pantaln. Zarcillos de
humo se elevaban desde los agujeros en los guantes. Mierda. Tena que hacerlo
rpidamente. Necesitaba la liberacin que la prostituta poda proporcionarle, y pronto,
antes de que quemara la casa con los dos dentro.
Haz el resto dijo con voz ronca, sujetndose los brazos a la espalda. Y no...
no hables ms. Perdera la ereccin, pero las hormonas no se enfriaran.
Asinti con la cabeza, se estir hacia l y le baj la cremallera. Dedos fros le
apartaron la ropa interior a un lado y le rodearon la base del pene. La autorepugnancia
se alz.
Como si fuera parte de una pelcula y alguien hubiera apretado el botn de
cmara lenta, la observ mientras abra la boca y avanzaba hacia la polla... ms cerca...
Apret los dientes.
Qu coo ests haciendo? grit su mejor mitad. Esto est mal, muy mal. Tiene que
haber otra manera.
La respuesta era simple. l estaba sobreviviendo.
Ms cerca...
Maldita sea, y si hubiera otra manera? Nunca haba tratado de masturbarse,
haba permitido que el miedo le dominara, pero tal vez debera haberse arriesgado.
Quizs chamuscarse la polla finalmente pusiera fin a su tormento fsico y mental.
Ms cerca...
El sudor le goteaba por las sienes, deslizndose por las mejillas. Las piernas le
temblaban por la fuerza que utilizaba para sostenerse erguido.
Simplemente acaba! le grit la otra parte. La parte que conoca y comprenda.
Hasta que termines, eres peligroso. Operando con un gatillo sensible.
Eso, tambin, era la verdad.
Qu debera hacer? Las dos necesidades batallaron, ambas tan ferozmente que
amenazaron con destrozarlo.

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Ms cerca...
Todo el cuerpo le temblaba. Ms cerca...
Calentamiento.
An ms cerca...
Sudor, formacin de ampollas.
l se apart, cort el contacto. La mujer lo mir, con los ojos desorbitados por la
confusin.
No poda hacerlo. Simplemente no poda. Esto no estaba bien. Quera a otra, y si
no poda tener la boca de Noelle sobre l, no tendra ninguna. Eso no cambiaba el
hecho de que necesitaba alivio, de alguna manera, de algn modo, pero se ocupara de
ello tan pronto como la mujer se fuera.
Tienes que irte dijo. No puedo hacer esto. Puse el dinero en la mesilla. Por
favor, cgelo y desaparece. Saba que la voz le sali como un latigazo, pero no pudo
evitarlo. Estaba dolorido, anhelante. Estaba muerto de miedo por lo que pensaba hacer.
Yo
Por favor dijo con voz ronca. Finalmente se permiti estudiar su rostro. Era
muy probable que estuviera en la veintena, aunque la vida no haba sido amable con
ella. Pareca ms mayor que la edad que tena, con lneas de tensin en la comisura de
sus ojos y boca. Su cabello de un rojo brillante, era demasiado grueso para ser real.
Siento que no me quieras dijo, pero maldita sea si no haba alivio en su voz.
Cogi el dinero y se alej, sali de la casa con un fluido paso.

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CAPTULO 9

Hector esper hasta or el chasquido de la puerta principal al cerrarse para


soltar el aliento que haba estado conteniendo y envolverse cuidadosamente la base del
pene con la mano. Iba a masturbarse, incluso si eso lo mataba. E iba a hacerlo ahora,
antes de perder los nervios.
Poda sentir el calor en el brazo traspasando la tela del guante, pero no le frea el
pene y se anim.
Lo hizo. Poco a poco hacia arriba, lentamente hacia abajo, acarici. An sin
problemas. Aument la velocidad. Arriba, abajo. El deslizamiento no era cmodo, pero
tampoco estaba mal. Arriba, abajo, ms y ms rpido.
El resplandor se intensific. El calor aument. Y, sin embargo, todava ningn
problema.
Reconfortado, se adentr de lleno, se apret el pene duro como el mrmol con
una fuerza extrada de la desesperacin. Arriba, abajo, arriba, abajo. No importaba lo
muy excitado que estaba, no se haca dao pero el orgasmo lo eluda.
Vamos. Culmina. Era tan gozoso saber que poda hacerlo, que quera llegar hasta
el final. Para saber que iba a estar bien, incluso entonces.
Insisti con movimientos suaves, despus con fuerza, otra vez suaves, luego
fuertes. Ms fuerte todava.
Nada funcionaba, hasta que la imagen de Noelle le tom forma en la mente. Alta,
delgada, con el pelo de un castao brillante colgando por sus hombros, el sol brillando
a su espalda formando un halo a su alrededor. Tena los ojos lnguidos, los prpados a
media asta, esos hermosos iris grises convirtindose en plata lquida mientras le
recorra el cuerpo. Su exuberante boca se abri, como si no pudiera recuperar el aliento.
Como si la visin de l la excitara.

69
Despus la imagin en la cama. Estaba desnuda, con los pezones perlados y
rosados. Su vientre liso, y mientras la miraba, embelesado, ella se desliz los dedos por
el ombligo, acaricindose ella misma tentndolo.
Dej escapar un gemido mientras arqueaba su espalda y abra ampliamente las
piernas. Los rizos entre sus muslos eran oscuros y estaban brillantes de deseo. Tanto
deseo. Por l. Slo por l.
Hector deca, una plegaria y una maldicin al mismo tiempo. Te necesito.
S, maldita sea, s. l tambin la necesitaba. Se imagin hundindose de un solo
empelln dentro de esta Noelle dispuesta y de ensueo. Se imagin aferrndole,
caliente, hmeda y tan increblemente apretada.
La polla am las imgenes tanto como la mente, y el placer se intensific. Los
movimientos eran sobre carne seca, pero oh, joder, se sentan bien.
No te detengas suplic, toda sinuosa y excitada mientras sus rodillas le
apretaban la cintura.
No dijo entre dientes. Nunca.
S, Hector, s. Tcame. Por favor, tcame. Me encanta cuando me tocas.
S, pens de nuevo. Iba a tocarla. Tocarla por todas partes. La marcara, la
poseera, sera todo lo que ella conocera, todo lo que querra conocer. Incluso antes de
alargar la mano hacia ella...
Las bolas se tensaron en preparacin, la sensacin se increment aument
Oh, aleluya! Se apret la cabeza del pene y propuls un chorro candente en la palma
de la mano. Por fin, por fin, gracias a Dios, por fin.
Cuando los estremecimientos se calmaron finalmente, simplemente se qued all
de pie, descendiendo desde las alturas del placer y disfrutando de su xito.
Su. xito. Las dos palabras se hicieron eco dentro de la mente. Lo haba logrado.
En realidad haba conseguido culminar por s mismo sin hacerse dao o herir a otro.
Era un milagro. Era... su salvacin. Susurros de entusiasmo le atravesaron. Desde
este momento, podra cuidar de s mismo. Ms palabras le resonaron. Realmente
poda cuidar de s mismo!
Su cuerpo deba ser inmune al calor y la atomizacin. Y maldita sea, debera
haberse dado cuenta haca tiempo. Se senta estpido por no haberlo hecho, pero eso
no eclips su alegra.
Sonriendo, camin por el pasillo hacia el bao, tir los guantes, se lav y se
coloc la ropa. El picor y el ardor en los brazos haban desaparecido por completo.
Estaba completamente en calma, bajo control. Era como una pizarra recin limpiada. Se
senta maravillosamente normal.

70
Y ahora, cada vez que los brazos entraran en accin, o el deseo se transformara
en excesivo, podra cuidar de s mismo y sentirse de esta manera otra vez. No tendra
que llamar a una prostituta. Se encontr riendo, el sonido oxidado.
Se fue a la habitacin principal, se sent en el borde de la cama -tal terrible
comienzo del da, con un final espectacular- y marc el nmero de Mia Snow, su puta
jefa temporal al volante. Jack Pagosa, su verdadero jefe, haba tomado un permiso por
problemas de corazn o alguna mierda as y haba dejado a Mia a cargo de las oficinas
de New Chicago.
La verdad sea dicha, a Hector le haba sorprendido un poco la eleccin de Jack.
Mia era una buena agente, una de las mejores, sin duda, pero Hector llevaba formando
parte del personal tanto tiempo como ella, y con las mismas detenciones y muertes. Lo
mismo que Dallas. Infiernos, lo mismo que Ghost y Jaxon. Y Jaxon era el ms
diplomtico de todos ellos. O ms bien, sola serlo.
Probablemente no perjudicaba que Snow estuviera saliendo con uno de los
hombres ms poderosos de la Tierra. Un arcadian que era tan rico como Noelle, tal vez
ms, con la capacidad de moverse ms rpido que la luz, controlar a la gente con la
mente y predecir el futuro.
Hector tena un poco de envidia por la franqueza de Kyrin. Al tipo le traa sin
cuidado que se conocieran sus orgenes o sus poderes. Cun bueno sera tener esa
clase de libertad? Ser simplemente quien eres, sin preocuparte de nada ms?
Pero las destructivas habilidades de Hector, causaban dolor y con el dolor llegaba
el miedo. El miedo pona sobre la mesa una olla entera de problemas. Alguien
-probablemente varios "alguien"- querra abatirlo para proteger a los inocentes.
Aqu Snow contest a la quinta seal.
Hola, soy Hector. Sin preliminares, slo los hechos. Dnde estn alojadas
mis chicas?
Un suspiro cruji a travs de la conexin.
Me has ganado la mano. Estaba a punto de llamarte.
La tensin en su voz lo angusti. Mia no era emocional por naturaleza, y casi
nada la alteraba. Algo importante haba ocurrido para trastornarla.
Qu pasa?
Han desaparecido.
Desaparecido? La placidez se desvaneci en un instante. Apret los dedos
sobre el telfono, casi agrietando el plstico. Relajacin. Dime.
Ellas estaban en el hospital, conectadas a vas intravenosas, con guardias en sus
puertas. El mdico fue a ver a una, y no estaba. Pens que se haba ido por su cuenta,
as que fue a la habitacin de la siguiente. Tampoco estaba. Lo mismo pas con el resto.

71
Hay testigos?
Nadie. Enviar a un equipo para buscar huellas y verificar las grabaciones de
voz, pero
No crees que vayas a obtener algo.
Las grabadoras fueron instaladas estratgicamente por toda la ciudad, y como las
voces aliengenas eran muy diferentes de las humanas, de manera que los seres
humanos no las podan detectar sin la tecnologa adecuada, estas grabadoras slo
recogan las conversaciones de los otros- mundos.
Cuando disponas de una posicin y un tiempo, detectar conversaciones
especficas era fcil, sin embargo, los otros-mundos estaban enterados de las grabadoras
y saban que deban actuar silenciosamente.
Correcto dijo Mia. Ya he visto las imgenes de video y nadie entra o sale
de sus habitaciones, excepto el personal mdico. Y ninguno de los empleados del turno
ha sacado algo que fuera lo suficientemente grande como para contener un cuerpo.
Puede que las chicas lucharan con quines las secuestraron. Tal vez dijeron
algo durante la lucha. Ellas eran aliengenas, as que sus voces habran sido
registradas.
Te voy a dejar investigar las grabaciones.
El hospital va a ser mi primera parada. Para que alguien se hubiera llevado a
las chicas tan rpidamente, sin esfuerzo, y sin un solo pitido de aviso, la
teletransportacin tena que estar en juego. Trabaja algn arcadian all?
Unos pocos, y ya tengo a hombres buscndoles para interrogarlos.
Ellos pensaban igual.
Bien.
Una gran cantidad de arcadians podan teletransportarse, s, pero haba maneras
de evitar que lo hicieran. Como con ciertos metales que eran extrados de otros
planetas. Caro como el infierno de adquirir, y jodidadamente duro de acarrear a travs
de un agujero de gusano tras otro la forma estndar de saltar de planeta-, pero la sede
del A.I.R. as como todos sus vehculos estaban constituidos de los materiales
necesarios.
Si no estabas cerca del A.I.R. o de tu vehculo, las laser-esposas funcionaban muy
bien. No eran de metal, pero la luz que producan se adhera a la piel, cualquier tipo de
piel. Cuando un arcadian era restringido de esa manera, y se teletransportaba, las
bandas se calentaban, al igual que los brazos de Hector, y sus manos, literalmente se
derretan. Brutal, pero necesario. El A.I.R. tena que tomar las precauciones necesarias
para proteger a los inocentes.

72
Vale, aqu va una pregunta dijo Hector. Cmo es que el secuestrador
saba que las chicas estaban en el hospital?
No estamos seguros dijo. Hay demasiadas opciones. Un empleado con la
lengua larga o incluso corrupto. El amigo de un empleado del hospital hablador o
sobornable. La difusin de chismes entre la gente equivocada. Un rastreador de
istopos. Tal vez una de las chicas llam a alguien, y esa llamada fue rastreada.
Estamos revisando las lneas, pero las otras teoras pueden requerir ms tiempo de
investigacin.
Apret en un puo la mano libre.
El modus operandi de este secuestro, as como el del otro, es similar. Por lo
tanto, es sensato asumir que el que secuestr al primer grupo de chicas lo hizo tambin
con el segundo.
Estoy de acuerdo. Y ya que el primero caso fue tuyo, ste tambin es todo tuyo
dijo. Resulvelo rpido.
Har todo lo posible. Siempre lo haca.
No hay alguna denuncia annima que nos ayude en esta ocasin?
Todava no.
Y no tenemos idea de por qu las chicas estn siendo secuestradas y
retenidas? La verdad, no tena sentido. Por qu raptarlas si no se iban a utilizar de
alguna manera? Por qu matarlas de hambre?
Haba estudiado las fotos. Todas las chicas eran bonitas, muy bonitas, y su
primera suposicin haba sido esclavas sexuales. Haba desmantelado varios
prostbulos a lo largo de los aos. A las mujeres de otros-mundos se les prometa
alojamientos en la Tierra, un empleo, lo que fuera. As que ellas venan aqu esperando
comenzar una nueva vida.
Desde luego, comenzaban una nueva vida. En la cama de algn tipo rico. Y eso si
tenan suerte. Las desafortunadas eran colocadas en los prostbulos, obligadas a
atender un sinnmero de hombres y mujeres todos y cada uno de los das.
Entonces, por qu secuestrar a estas chicas y no ponerlas a trabajar de
inmediato?
Ni idea dijo Mia. No conseguimos respuestas de ellas. Ninguna que
entendiramos, de todos modos.
Muy bien.
Despus de terminar en el hospital, ir a comprobar las transcripciones de lo
que se grab. Tal vez pueda recoger algo.
Me parece bien.

73
Y, uh, Mia. El instinto de autoconservacin se alz. No quiero volver al
campamento.
Por qu?
Por razones personales. Y te juro, son buenas razones. Importantes. Incluso de
vida o muerte.
Un suspiro de cansancio.
Te dar un poco de tiempo libre, no hay problema. Rara vez pides permiso. Y
bien, seguro, tmate la segunda semana en el campamento. Me encargar del lloriqueo
de Dallas, como siempre. Porque s, se quejar de la injusticia de que alguien se coja un
descanso sin l.
En realidad, Hector pens que Dallas estara feliz de tener a Noelle para s
mismo, pero daba igual. No le importaba. l
Oli a plstico quemado y se dio cuenta de que la mano se le haba calentado
hasta el punto de ebullicin en cuestin de segundos. A pesar de la liberacin sexual.
Qu demonios? Era tan celoso, tan posesivo, que reaccionaba instantneamente ante
el pensamiento de alguien ms con Noelle?
Nunca haba tenido una mujer para l slo, y l
No tienes que pensar de esa manera. Inspirando y expirando, Hector se esforz por
calmarse.
Gracias le dijo a toda prisa para terminar la conversacin. Te la debo.
Pero vas a volver al campamento para finalizar el mes lo interrumpi,
despiadadamente, como slo ella poda ser. Valoro tu opinin, y yo necesito saber
cmo van progresando los aprendices.
No le indic que Dallas podra informarla. O Jaxon. O Ghost. Phoenix era el
miembro ms joven y el ms nuevo del equipo, por lo que nadie tendra en cuenta lo
que ella pensara.
Est bien. Volver. Quizs.
Con suerte, no se pasara cada da de su tiempo libre pensando en Noelle. Con
suerte, no pensara en ella para nada. Pero incluso si lo hiciera, ahora tena un mtodo
para solventarlo, se record.
Bien dijo Mia. Ahora a trabajar, Dean. Ah, y saluda a Noelle Tremain de
mi parte cuando regreses al campamento. He odo que tus chicos han sido duros. Su
risa retumb en la lnea.
Maldito Dallas murmur.

74
Uh, no. No lo culpes por tu afrenta. Hay un video de tu KO, y est colgado en
la red. Al menos treinta personas me han enviado por correo electrnico el vnculo.
Enhorabuena, eres una estrella. Click.
Maravilloso. Humillacin mundial. Justo lo que necesitaba.
Hector arroj el telfono en la mesilla de noche y se dirigi al cuarto de bao,
donde se meti en la ducha. La rociada de la enzima seca desde arriba y los laterales
disolvi rpidamente el plstico que haba derretido.
Seis semanas, pens. Entonces l y Noelle volveran a cruzarse en el camino.
Tena la sensacin de que slo uno de ellos sobrevivira. Se pregunt quin sera.

75
CAPTULO 10

Campo de entrenamiento del A.I.R.


Octava semana.

l haba regresado.
Noelle no haba visto a Hector desde que lo dej seco, oh, haca alrededor de seis
semanas.
Tal vez debera haberle atizado ms suave. Aunque fueron dos pequeos
golpecitos. Verdaderamente toquecitos amorosos, y l cay como si fuera la gacela ms
lenta de la manada y ella el len hambriento que haba ganado el derecho al primer
mordisco. Luego l se recompuso, se puso de pie y se alej sin decir palabra.
En su defensa, l se lo mereca de alguna manera. No slo por la forma en que la
mir con tanto desprecio el da que se conocieron -y l ya haba admitido que se haba
equivocado entonces, se record a s misma-, sino porque haba mandado el culo de
Johnny Deschanel al suelo, lanzndole a ella una mirada de todo esto es lo que va a
pasarte si te quedas aqu.
Bueno, ella se haba quedado, pero l no lo hizo.
Se sent en el poyete de la ventana del barracn. Haca tiempo que la noche haba
cado, pero las farolas que rodeaban los aposentos de los instructores proporcionaban
la iluminacin perfecta. Hector acababa de llegar en un elegante Porsche negro, sali
sin mirar alrededor y subi las escaleras portando una bolsa, para finalmente
desaparecer de la vista.
No vio la forma en que su pantaln se le tensaba contra su perfecto y musculoso
culo con cada paso. Y no haba pensado en l mientras que estuvo ausente. No ms de
unas cien veces.

76
Y realmente no haba pensado en la manera en que l se quit la camiseta aqul
da, revelando cordn tras cordn de msculo ganado con esfuerzo, piel bronceada
reluciente por el sudor, y un puado de pelo oscuro. O cmo haba jadeado cuando le
ech el primer vistazo; asombrada, excitada y dolorida por poner las manos sobre l.
Otra cosa en la que no haba pensado: Como su brazo derecho haba lucido
menos tatuajes y cmo, poco antes de que se pusiera los guantes, esos tatuajes haban
resplandecido, suavemente iluminados como lo hicieron aquella noche en el callejn.
No haba pensado en el porqu l brillaba -una ilusin ptica por su parte?
Exposicin a una sustancia qumica txica? Reaccin alrgica a la cocina aliengena?
Fenmeno extrao de la naturaleza?- o lo muy sexy-callejero que era.
S, uh, realmente tena que parar de (no) pensar en l.
Esta atraccin... no la entenda, no entenda el porqu su intensidad la fascinaba.
O el porqu le haba echado tan malditamente de menos. O cmo la haba motivado
mientras l estuvo aqu. Como la empuj y empuj y empuj, pero no la haba enviado
a un frenes de autodestruccin.
Tal vez porque no lo hizo para difamar su carcter. Lo hizo para convertirla en el
mejor agente, alguien que salvara vidas y protegera a quienes no podan protegerse a
s mismos. En realidad la haba distrado de su soledad, hacindole olvidar todo acerca
de ese vaco constante que la roa por dentro. Le haba proporcionado un objetivo.
O tal vez la falta de resquemor era porque la mir, realmente la mir, como si
fuera una persona digna de su tiempo y atencin. Y a pesar de que l le grit, no la
haba insultado.
Por esa razn haba abandonado los planes de venganza contra l. Luego la bes
y la rechaz. No fue suficiente un puetazo a esa magnfica boca?
Pero una vez ms... Por qu se senta as por l?
Claro, no se pareca a nadie al que hubiera conocido alguna vez y l no se
preocupaba por ser agradable. Trataba a todos con el mismo sentido de desapego,
excepto a Noelle. Con ella ladr rdenes y asumi que las acatara. Al ver que no lo
consegua, fsicamente forz la situacin.
A veces bromeaba un poco con los otros agentes y estaba tranquilo y relajado.
Aun as, segua irradiando una ferocidad total, como si no pudiera bajar la guardia bajo
ningn concepto. Con nadie.
Qu hara falta para que se relajara completamente? Le gustara l siendo as?
Nunca lo sabra, estaba segura. Porque... oh, Dios... Hablara con l y por fin la
qumica chisporroteante se extinguira entre ellos. O por lo menos por parte de ella.
Una conversacin, y por fin podra dejar de (no) pensar en l. Estaba segura. l

77
gruira, por supuesto, y lo recordara cmo el grun que era. l le dira que no estaba
interesado y ella recordara que no tena que demostrar nada.
Se acerc de puntillas a la litera de Ava y se sent en el borde del colchn.
Ava susurr. Ninguna luz que iluminara la litera, ninguna rayo de luna que
baara la cama, pero Noelle llevaba despierta desde haca una hora y los ojos haca
tiempo que se le haban ajustado a la oscuridad. Ests despierta?
No susurr su amiga como respuesta, con la voz rasposa del sueo.
Oh, bueno. Una pregunta rpida. Digamos, hipotticamente, que me escabullo.
Una visita a la cabaa de los instructores no era un delito. Si se enterasen, ella poda
haber visto algo sospechoso. Pero una chica jams saba qu decisin reclamaran los
agentes.
No poda cometer una tercera falta. Si lo haca dudaba que le permitieran
quedarse.
Y ahora... ahora realmente quera quedarse.
Finalmente entendi de qu iba todo este alboroto. Era buena en esto.
Desafo. Intriga. Ella prosper donde otros fracasaron. Y, si le daban una
oportunidad, podra marcar la diferencia en el mundo, poda salvar vidas, destruir
asesinos.
Tener una meta era agradable, y algo de lo que no se haba dado cuenta que
necesitaba. Pero cada da se senta un poco ms centrada, un poco ms motivada.
Me cubres? Le pregunt, aunque ya saba la respuesta. No quiero que
ninguno de los otros aprendices se entere de lo que estoy haciendo.
Un enorme bostezo, un estiramiento total del cuerpo.
Has recibido hoy un golpe en la cabeza? Por supuesto que te cubro.
Eres la mejor!
Necesitas refuerzos?
Pues no. Tena que hacer esto sola. Se puso de pie, y el estpido somier
cruji.
Ava se sent, rizos satn cayendo alrededor de su cara.
Vale, a dnde vas?
No poda mentir a su amiga. Se negaba a hacerlo.
Quiero ver a Hector Dean. Acaba de llegar. Quiero... hablar con l. Y un
montn de cosas ms, pero no hara nada ms, incluso si l se lo pidiese. Por supuesto.
Quizs.

78
Vas a matarlo pregunt Ava.
Nah. He decidido jugar a ser agradable.
Noelle slo haba estado con dos hombres. El primero, un error en la escuela
secundaria. Al da siguiente, el bastardo baboso les haba contado a todos los del
instituto como le haba despojado de la virginidad. En cuestin de horas se convirti en
una redomada puta.
Por supuesto, Ava traspas con su coche deportivo rojo la pared del saln de sus
padres. A Noelle todava le haca llorar el recuerdo. Un gesto tan heroico. Un gesto que
haba supuesto el primer arresto de Ava.
Lo haban celebrado robando el champn ms caro, y eso haba supuesto el de
Noelle.
El segundo tipo, Corban, lo haba elegido con ms cuidado. O eso es lo que
pensaba. A pesar de que era un de otro-mundo, proceda de una familia rica. Y a pesar
de haber nacido en una familia adinerada, haba demostrado tener un corazn de
guerrero. l no eligi hacer cumplir la ley o algo por el estilo, sino ser futbolista
profesional.
Se conocieron en una fiesta, y l le haba echado los tejos rpido. Al principio, la
hizo sentirse preciosa. Especial y aceptada. Pero cuando comenzaron a salir
oficialmente, es cuando comenzaron las crticas.
Una novia nunca a completar con lo que se quisiera.
Una novia tena a completar con lo que se quisiera.
Los hombres eran complicaciones. Los hombres eran molestias. Y aunque Noelle
quera abrirse y arriesgarse -en teora- an no lo haba hecho.
Desde la ruptura, haba salido con otros chicos. Una gran cantidad de otros tipos.
Siempre durante la primera cita encontraba miles de cosas mal y declin todas las
invitaciones para acudir a un segundo encuentro.
Extraamente, haba encontrado un millar de cosas mal en Hector, pero incluso
as quera verlo. Una y otra vez. Preferiblemente desnudo.
Noelle, picaruela susurr Ava. Sigues conmigo?
Se sacudi de regreso al presente.
Lo estoy, cario espera, prefieres personilla, verticalmente desfavorecida, o
calienta braguetas?
Ava sonriendo extendi la mano y le dio palmaditas en la mejilla con cierta
fuerza.
Ay! se las arregl para aullar en voz baja.

79
Oops, lo siento. A veces no soy consciente de mi propia fuerza. Ahora a lo que
iba. Despus de la forma en que Hector se qued mirando tus gemelas aquel da, voy a
fingir que nunca pronunci las palabras me lo pido!, pero slo por esta noche.
Porque ya sabes, la primera degustacin es libre.
Por lo que me has dicho, sta sera la segunda degustacin. Si algo pasara.
Que no era el caso.
Ava no fall en golpear.
La primera y la segunda son gratuitas. Si quieres una tercera, tendrs que
pagar.
Nunca lo he dudado. Noelle se mordi el labio inferior. Si no estoy de
vuelta por la maana, enviar robot-perros detectores de cadveres a por mi cuerpo.
Hector me habr matado.
De deseo?
Deseo. No, no, ella no lo deseaba. Iban a charlar, nada ms.
No, con un garrote por venganza.
Vulgarmente conocido como pene?
Tuvo que sofocar la risa con las dos manos.
Por cierto dijo Ava, te apoyo. Ah, y tengo la extraa sensacin de que
deberas comprobar los mensajes de tu telfono. Nos vemos. Se recost, pero Noelle
saba que la chica no iba a dormir. Escuchara y esperara, y si alguien se despertara o
entrara, o se diera cuenta de que Noelle haba desaparecido, se ocupara de ello.
Saliendo, Noelle salt desde la escalera de incendios y aterriz en el suelo, el fro
aire estaba iluminado por la luna mientras apoyaba la espalda contra la pared del
destartalado barracn. Cuando ninguna alarma son, sac el telfono. Nuevo
mensaje? Una foto de Noelle con la cara fruncida, a punto de estornudar.
El texto deca: He aqu realmente un salvapantallas 4U.
La pequea bruja, pens conteniendo la risa.
Guard el mvil en el bolsillo trasero y consider las opciones. El camino desde
el infernal barracn al paradisaco instructor le tomara quince segundos, ms o menos
dependiendo del ajetreo, y estaba completamente iluminado. No haba nadie afuera,
pero si un agente paseara por delante de una de las muchas ventanas, la detectara al
instante.
No haba razn para preocuparse por los aprendices. Ava abordara a quien
quiera que fuera y aplicara un golpe totalmente noqueante. Adems, despus de la
sesin de tortura de esta maana, todo el mundo estaba mental y fsicamente agotado y

80
haba ms probabilidades de que murieran en sus camas que llegaran a tanto como
hacer pis.
Al parecer, la nica manera de ensear a interrogar a sus objetivos deba ser
siendo interrogado. Tambin al parecer, el interrogatorio a veces implicaba ser
golpeado hasta ser una pulpa. Las costillas de Noelle haban evitado que el puo del
instructor chocara contra el respaldo de la silla, oh, unas treinta veces, y ahora estaban
probablemente fisuradas como el infierno.
Gracias a la operacin de nervio-frito, no senta las fisuras y no la molestaban.
Noelle ni siquiera sabra si se estaba muriendo. De hecho, por lo nico que se enterara
de que algo andaba mal sera por la aparicin de moretones -que los tena con creces en
estos momentos- o si se desmayaba por la prdida de sangre.
Su padre haba pensado que le estaba haciendo un favor, y s, tal vez lo hubiera
hecho, pero el proceso tambin haba destruido inadvertidamente algunos de los
receptores del placer. Ahora, un hombre tena que trabajar realmente para
proporcionarle un orgasmo.
Sera Hector capaz de provocarle un orgasmo?
No tena que pensar en la respuesta. Despus de ese beso combustible que haban
compartido, s. l sera capaz de proporcionrselo sin mucho esfuerzo.
No pienses en eso ahora mismo. La misin era ms importante. Muy bien, vamos. Poda
caminar hacia el objetivo y arriesgarse a que los enemigos -alias instructores- la
capturaran y tener que explicar su presencia, o arrastrarse y arriesgarse a daarse an
ms las costillas, posiblemente perforarse los pulmones y no saberlo hasta que se
despertara en una cama de hospital. Adems, arruinara la bonita camiseta de algodn
de esa manera.
Caminara, decidi. La camiseta fue un regalo de Ava y se lea Las Buenas
Chicas Tambin Necesitan Azotainas.
Para su alivio y sorpresa nadie la vio y lleg al barracn sin incidentes. Otra
sorpresa, la ventana ms cercana a ella estaba abierta, permitiendo que el aire fresco
entrara y el ruido saliera. Apoy los brazos en el panel y se inclin hacia el interior.
Risas, aplausos, burlas, maldiciones, sorbos de cerveza, vasos tintineando juntos.
No era extrao que los agentes no hubieran prestado atencin a la posible
infiltracin. Rodeaban una pantalla hologrfica y estaban viendo un partido de ftbol.
Los otros- mundos slo haban sido aceptados en la Liga Nacional de Ftbol haca pocas
temporadas, y nadie supo como tomarse eso hasta despus de los primeros partidos.
La violencia en el campo se haba intensificado, por lo que se gan el amor
incondicional de los fans.
Noelle tena una vista de perfil de cada uno de ellos, y guau, Hector tena la nariz
ms maravillosamente en pendiente, con un pequeo bache en el medio.

81
Probablemente se la haba roto muchas veces. Una chica poda tener ideas sobre ese
bulto. Como besos con ello sper mejorados.
Maldita sea, pero Corban Blue es el mejor estratega que he visto nunca dijo
Dallas despus de terminar su cerveza y coger otra de la nevera junto a l. Tiene un
brazo como un can. l lanza y la pelota simplemente sale disparada al receptor como
si estuviera atada y siendo recogida.
Record el pasado, y boom, eso llen el presente.
Corban. Un arcadian con el largo pelo blanco, ojos del ms brillante violeta y la
cara del ngel favorito de Dios. Se sorprendera Dallas (Tos Hector tos) si se enteraba
que Noelle haba salido con l? Que Corban y ella prcticamente haban vivido juntos
una vez? Algo que haban logrado mantener al margen de los medios de
comunicacin. Un truco fcil cuando eras dueo de una gran cantidad de medios de
comunicacin en tu ciudad.
Deberamos reclutarlo dijo Hector, golpeando su vaso con el de Dallas en
una especie de parodia de un brindis. Con las largas pestaas que tena abrindose
como las plumas de la cola de un pavo real. Imagnatelo disparando a un objetivo
as. Con su perfecta puntera, poda tener el cuerpo en la parte de atrs de nuestros
coches sin que necesitramos dar un solo paso.
Dallas silb.
Maldita sea, agente Meanie. Me gusta la forma en que tu mente trabaja. Noelle
no debe haber daado tu cerebro tanto como nos temamos.
Hector sonri.
El doctor me pregunt si haba traspasado el parabrisas de un camin Mack
con la cara.
Una sonrisa. Una enloquecedora sonrisa. Y haba hoyuelos en sus mejillas. Noelle
apenas evit que se le escapara un suspiro de ensueo. Muy relajado, tan entretenido y
con la tensin desaparecida de l, era ms que guapsimo. Sus ojos dorados brillaban y
sus labios estaban voluptuosos y rojos en lugar de reducidos por el desagrado.
Ella tuvo cierta suerte consiguiendo noquearte de esa manera dijo Dallas.
Y t fuiste algo estpido permitindole dejarte grogui. Es un bollito de crema, to.
El impulso de suspirar desapareci. Rechin los dientes. Tal vez no debera haber
avivado la llama de yo soy muy estpida. Haban tenido semanas para descubrir su
inteligencia, o de lo que le gustaba considerar inteligencia, y sin embargo slo Hector
haba cuestionado su primera impresin? Vamos!
Hey ladr Jaxon desde el otro lado del sof. Es mi prima. Un poco de
respeto.
Se dio cuenta de que l no defendi su inteligencia, el hijo de puta.

82
De todos modos, no me has odo decir que ella tenga el coeficiente intelectual
de un cacahuete, verdad? Los ojos azules se giraron de nuevo hacia Hector, y esos
fuertes hombros se levantaron en un ofrecer a un to un aptico encogimiento de
hombros.
As que ella todava est aqu? pregunt Hector, y sonaba menos que
emocionado, resignado.
Quedarse, y su bonita sonrisa blanca no sera ms que polvo. Es curioso que
cuando ella surgi en la conversacin, instantneamente el humor de Hector se agriase.
l acababa de rechazarla de nuevo, pero esta vez ella no haba tenido que decirle una
sola palabra.
S, y to. El interrogatorio 101 ha sido hoy, y tendras que haberla visto.
Dallas termin su segunda cerveza y arroj el botelln donde haba tirado el primero.
Al suelo.
Hector se pas una mano por el cuero cabelludo.
Quin dirigi la operacin? Sus tatuajes. La tinta era ms oscura de lo que
haba sido antes de que l se marchara, y haba ms diseos arremolinados en ambos
brazos. Extrao, pero la boca se le hizo agua por saborearlos.
Ninguno fuimos capaces de hacerlo, golpearla, ya sabes, as que llamamos a las
chicas. Phoenix ya estaba aqu, Siren y Kitten vinieron para echar una mano.
Phoenix, de apariencia tan delicada y frgil como Ava, sin embargo, ella era la
que haba intervenido en el ltimo momento para terminar de pulverizar la caja
torcica de Noelle. Siren era sencilla, mediocre -hasta que abra la boca. La mujer tena
la voz de un coro angelical, y escucharla era embarazosamente orgsmico.
Kitten, a pesar de su gracia felina, era bonita al estilo duro de pelar de Hector.
Tatuada, penetrante, sin suavidad aparente.
Djame adivinar dijo Hector. Kitten quiso ser la primera con ella.
Cmo lo saba?
Bingo. Kit le pregunt cmo haba conseguido pasar a la sirvienta por
segunda vez. No s si estuviste aqu cuando eso. De todos modos, Noelle dijo que
haba usado el tnel. As que Kit se fue por la tangente de cmo y porqu, si haba
utilizado el tnel, ninguno de nosotros se dio cuenta, bla bla bla, y maltrat a nuestra
chica Noelle un poco. Noelle balbuceaba acerca de estar dispuesta a hacer cualquier
cosa para detener el abuso, incluso mostrarle a Kit sus tetas. El lenguaje vulgar de esa
boquita de pin y el tono de yo me acuesto sin bragas de su voz
Dallas gimi, como si sufriera.
Hey! gru de nuevo Jaxon.

83
Hector agarr el brazo del sof, los nudillos blancos como el papel. Entonces se
puso rgido y desincrust los dedos del mueble. Respir profundamente y se coloc las
manos sobre el regazo.
Una reaccin tan fuerte la confundi, le hizo preguntarse qu demonios estaba
pasando dentro de esa cabeza suya.
Sabes lo que fue realmente interesante? continu Dallas cuando l se haba
recogido a s mismo del incremento hormonal. Incluso cuando Siren y Phoenix
entraron en accin, Noelle nunca grit. Jams expuls un jadeo o actu como si
estuviera sufriendo de alguna manera. Te mostrar el video. Esta ser solo mi
decimoctava vez que lo veo.
No! grit Hector, y luego aadi con ms calma: No, gracias. Quiero ver
el partido, y yo, uh, necesito algo ms fuerte que la cerveza. Le entreg la botella a
un Jaxon an con el ceo fruncido, se puso de pie y se dio media vuelta.
Fue entonces cuando la vio. Sus ojos se abrieron, sus fosas nasales se dilataron, y
el dorado de sus ojos ardi.
Ups!

84
CAPTULO 11

Noelle le salud con la mano con un leve titubeo, como si no le impresionara


verle. Como si no estuviera irritada por su desaparicin durante todas estas semanas,
mientras que l ni siquiera estaba interesado en ver como ella se haba burlado de tres
de sus colegas.
No es que l se diera cuenta de que haba sido ms lista que La Brigada de
Estrgeno. Anda ya! Utilizar el tnel de nuevo? Por favor. Pero como Noelle haba
ofrecido una explicacin plausible, Kitten se lo haba tragado, ni siquiera haba
considerado que pudiera haber otro camino. Lo mismo que los dems.
Hector se qued inmvil durante un minuto, haciendo estallar su mandbula. En
lugar de delatarla, como haba medio esperado, l sali de la sala por la puerta
principal, y se dirigi a su lado.
No habl mientras la agarraba por el antebrazo -Cundo se haba puesto los
guantes?- y la arrastr lejos del edificio.
Otra sorpresa: No le arrastr el culo de nuevo al barracn.
El corazn le aporreaba en el pecho, y si hubiera sido un ser humano normal,
probablemente le habra dolido de puta madre por la costillas golpeadas, lo ms
seguro es que la estuviera daando de maneras que no era consciente, pero la verdad?
No le importaba. Ola delicioso, como lo haba hecho aquella noche en el callejn,
completamente terrenal y celestial, salvaje e indomable.
Su piel estaba caliente a travs de la tela suave, ms caliente que cualquier otra
persona que nunca la haba tocado, y la intensidad de ese calor la afect, alcanzando
esos receptores embotados y forzndolos a prestar atencin.
Despus de eludir todas las farolas, la solt y se gir hacia ella, enfrentndola. l
tena el ceo fruncido. Ella pens que iba a estallar en una perorata acerca de salir
furtivamente de sus aposentos, pero se limit a mirarla, en silencio.

85
Todava poda sentirlo, pens, frotndose la mueca.
Mir hacia abajo y palideci.
Te he hecho dao?
No.
Se relaj, pero slo durante un segundo.
Qu diablos crees que ests haciendo, espindonos? El dorado en sus ojos
ya no arda. Era puro hielo. Deberas estar en la cama Quiero decir, que deberas
estar acostada, recuperndote.
Estaba tan cerca, por fin lo tena a su alcance. Cada muesca de enfado se
desvaneci. Temblaba de emocin.
No estaba espiando. Estaba escuchando a escondidas. Su voz lo dejaba sin
aliento como la de l la dejaba a ella?
Hay alguna diferencia? pregunt, arqueando una ceja.
Tiene que haberla, ya que estaba haciendo lo uno y no lo otro. Alz la
barbilla y las puntas de sus narices se rozaron.
El destello de llamas volvi, fundiendo parte del hielo. Retrocedi, asegurando
que no hubiera ms contactos. Pero no se alej mucho, solo la dej de lado. l se frot
el brazo derecho arriba y abajo con la mano izquierda.
Estaba brillando a travs de los guantes? No estaba segura.
Tus brazos dijo.
Su ceo fruncido volvi.
Llevo puesta la locin que resplandece en la oscuridad. Y qu?
As las cosas, l estaba brillando. Tambin era un mentiroso. La locin que
resplandeca en la oscuridad posea un aroma muy distintivo, un olor que no se
adhera a l. Adems, si el objetivo era brillar en la oscuridad, por qu ocultarlo,
cuando lo consigues?
Lo considerara ms tarde. De todos modos, la respuesta no importaba. l era
Hector, hermoso, fuerte, intenso Hector, y finalmente estaba a solas con l. No saba
cunto tiempo o no- se quedara.
Qu tipo de lesiones te ha provocado Kitten? exigi de repente.
Era simple curiosidad, o realmente le importa?
Bueno, creo que estoy sangrando internamente y tendr suerte de sobrevivir la
noche, si eso es lo que ests preguntando.
El horror inund su expresin.

86
Vas a ir al mdico. Ahora. Ni se te ocurra pensar en protestar, tampoco.
Sonriendo, lo esquiv antes de que pudiera agarrarla. O acarrearla, fuera lo que
fuera lo que l haba planeado.
No. Estoy bien. En serio. Su muestra de preocupacin le encantaba.
Significaba que le importaba, como ella haba deseado. Incluso si la preocupacin era
simplemente por uno de sus subordinados. Me golpe un par de veces, pero no fue
nada que no haya experimentado antes.
Se qued all parado, marcando un msculo en su mandbula.
Antes. Un gruido amenazador. Quin te golpe antes?
Qu hara si se lo dijera? Golpeara al infractor a cambio? Dios, a ella le gustaba
la idea. Le gustaba la idea de l arrasando por defenderla. Ava era la nica que la haba
apoyado siempre.
He estado en ms peleas de las que puedo recordar, as que me temo que no
puedo dar nombres.
Una pausa mientras l absorba la informacin, tranquilo.
A menos que est en frente de mi ordenador, y abra mi fichero Gente Un Da
Destruida agreg.
l sacudi la cabeza con exasperacin.
Vale. Cmo lo hiciste?
Confundida ahora, simplemente parpade hacia l.
Hacer qu?
Colar a la sirvienta. No utilizaste el tnel.
Se le desorbitaron los ojos.
Cmo lo sabes? Pude hacerlo.
l chasque los dientes hacia ella.
Cmo?
Debera mentirle. Si la delataba...
No la delatara.
Cmo lo sabes? Ya oste lo que le dijo a Dallas todava est aqu?. Te ha descartado
desde el principio, y quiere que te vayas.
Reconocer mi habilidad. Se dar cuenta de que soy un activo.
Genial, ahora estaba hablando consigo misma.

87
O por casualidad a Dallas hablando contigo por telfono admiti,
observando su expresin. No haba ningn destello de sorpresa u orgullo. Ningn
destello en absoluto. Estabais hablando acerca de cmo un arcadian haba aparecido
en distintas habitaciones del hospital, secuestrando a unas cuantas mujeres, y saliendo
sin que nadie se enterara.
El tic muscular aument de velocidad.
Sigue.
No estoy decepcionada.
Tengo a un arcadian en mi nmina e hice una llamada.
Segua sin reaccionar, aunque se acerc. Su aroma a noche-salvaje la envolvi, se
le filtro por los poros, forzndola a pensar solo en l, en estar ms cerca de l.
Me delatars? pregunt.
Hubo varios segundos de vacilacin antes de que dijera:
No la admisin al parecer asombrndolo.
El alivio cay en cascada sobre ella. No iba a cuestionarse el porqu. Podra
cambiar de opinin, el bruto contradictorio.
Vale... Alguna suerte en tu caso?
Una abrupta negacin con la cabeza. Abri la boca, y sospechaba esperaba- que
l quisiera contarle ms sobre ello, quiz incluso pedirle opinin o deduccin, pero no
lo hizo.
Dnde has estado? le pregunt, conducindolos al buen camino. Se
supona que tenas que volver al comienzo del mes. No es que hubiera preguntado
sobre su vuelta o algo as.
Solucionando un par de cosas. Sus prpados entrecerrados en pequeas
rendijas. Y cosas que no son de tu incumbencia, as que no preguntes.
Su falta de respuesta le envi la mente a una barrena en picado. Haba estado
encerrado con algn putn verbenero que l consideraba intelectualmente su igual?
Trabajando en ese caso y resultando herido? Enfermo?
Quieres saber lo que he estado haciendo? Una nota ronca se haba colado en
el tono de voz.
l se puso rgido.
S lo que has estado haciendo. Causar problemas.
No. Decepcionada. Los hombres de su vida nunca la tomaban en serio, as que,
por qu Hector iba a ser diferente? A pesar de que l percibi un poco ms que los
dems.

88
Hemos interactuado tan poco, y sin embargo, ya me conoces tan bien. Estoy
impresionada. En serio.
l no mordi el anzuelo.
Dime algo, Noelle. Tan seductoramente pronunciado, como si ya estuviera
en la cama y la llamara doblando su dedo. El cambio en l era impresionante.
Muy bien se las arregl para pronunciar sin temblar. Mucho.
A qu te referas aquel da? Cundo dijiste que era de Ava?
Oh, eso. Agit la mano despectivamente por el aire. Ava hizo el reclamo.
Su ceo hizo de nuevo eso de arquearse.
Explicate.
La respuesta corta y dulce es, que ella consigue tener relaciones sexuales
contigo y yo no. Eso fue un... puchero en la voz? Dios, lo fue.
El aliento de Hector silb a travs de sus dientes, todo indicio seductor
desaparecido.
No tendr relaciones sexuales con ninguna de las dos.
Ouch. Tal certeza por su parte. Eso la molest muchsimo, se esforz por decir
alegremente:
Bueno, por supuesto que no tendrs relaciones sexuales conmigo. Te lo acabo
de decir, no tengo la primicia sobre ti. Reclam a otra persona.
Silencio. Pesado y opresivo mutismo.
Sobre quin tienes el reclamo? pregunt en voz baja. Salvajemente.
Celos?
El muy magnifico Dallas. Slo espero que no le importe compartirme. Tengo
una ristra de hombres que esperan su turno conmigo.
Un paso, dos, Hector cerr lo que quedaba de distancia entre ellos, enfrentndola
una vez ms.
Te has acostado con l? Aun usaba ese tono sosegado. Sosegado, pero de
alguna manera letal, cortante. Para eso estabas junto a la cabaa?
No tena miedo de Hector, pero de todos modos se encontr retrocediendo, hasta
que la fra pared de ladrillo de escalada la detuvo. Era tan grande, tan masculino, a
diferencia de cualquier hombre que hubiera conocido. No estaba muy segura de cmo
manejarlo. Y l no haba respondido a la mentira sobre la ristra de hombres.
Apoy las manos junto a las sienes, enjaulndola eficazmente, le encantaba
cuando haca eso. Su clido aliento con perfume a menta le recorri las mejillas. Las

89
farolas estaban a una buena distancia, pero poda verlo perfectamente, con el rostro
baado en tonos dorados y blancos.
Noelle espet. Respndeme.
Pens que sabas lo que haba estado haciendo. Por lo tanto, ya debes saber las
respuestas a tus preguntas.
No juegues. Contesta.
Estaba celoso. El conocimiento la llen de tanta alegra, la verdad al instante se
derram fuera de ella.
No a ambas. Estaba esperndote.
Otra ronda de silencio, sta rebosante de promesas. Y sin embargo, su ira nunca
se desvaneci.
Te voy a dar un consejo dijo en ese tono cortante. Acustate con tus
instructores y perders el respeto de tus compaeros.
Se pas la lengua por los labios, su propio sentido de ira en aumento.
Qu te hace pensar que me importa el respeto? De todos modos, soy tan tonta
que no reconocera la diferencia. No? Oops. Algo de amargura se le haba escapado.
No eres tonta. Puedes ser la persona ms inteligente que he conocido.
Impactante.
Por qu dices eso?
Constantemente ests convenciendo a la gente de creer lo que quieres que ellos
crean. No es accidental.
l se mereca una recompensa. Decidi presionar, para ver cun lejos ira con ella.
Qu pasa cuando un agente sale con otro agente? Eh? Como, por ejemplo, t
y yo. Eso es aceptable?
Ya est. La razn por la que estaba aqu. Quera saber dnde estaban, si el deseo
era mutuo. Haba estado celoso, s, pero no se poda fundamentar una relacin solo en
los celos.
Ahora ests pensando en tener una relacin con l?
La miraba con una emocin que no poda interpretar. Algo ardiente, aunque
no era enfado, ya no.
No eres un agente.
Lo ser. Con certeza. Seguira trabajando duro, empujndose a s misma, y
un da llevara una placa. Salvara vidas.

90
Cuando uno es un agente, puede salir con quien le d la gana dijo con una
potente mezcla de esperanza y aborrecimiento. Cualquiera menos yo. No salgo con
mujeres, Noelle. Jams.
Sus respiraciones venan rpidas y superficiales, sin embargo, cada una hizo que
los pezones como guijarros rozaran contra su pecho. La friccin envi lanza tras lanza
de placer a travs de ella. Ardor, hormigueo, intensa pasin.
Con hombres, entonces? No, por favor, no.
No.
Gracias a Dios.
No me interesan las citas, y punto.
Oh.
Entonces... Se mordi el labio inferior, pensando en el dilema que acababa de
plantear, pero sin respuestas inmediatas. Qu? logr soltar, insegura de cmo
expresar la pregunta.
Qu hago cuando tengo que desfogarme? pregunt, incluso mientras le
frotaba su gruesa y dura longitud entre las piernas, exactamente igual a como hizo la
ltima vez que estuvieron en esta posicin.
Estaba haciendo esto a propsito, instando a que el deseo por l se incrementar,
para abandonarla despus? O, cmo ella, estaba actuando por instinto?
Con problemas para llenar los pulmones con oxgeno, ella asinti con la cabeza.
Sola pagar por ello. Eso conmociona tu sensibilidad privilegiada? Te
escandaliza? Y deja de morderte el labio. Se inclin y le hundi sus propios dientes
en el tejido sensible. No con la suficiente fuerza para doler, slo la suficiente para hacer
una reclamacin.
Oh, Dios. Era un mordedor. Realmente dese no haber conocido este hecho. Sin
duda empezara a fantasear con esos dientes reclamndola por todas partes.
Reclamacin...
Tengo que... tocarlo...
No hay respuesta? exigi.
Ella apoy las manos en su pecho. Sus pectorales saltaron y se flexionaron en
respuesta.
Noelle. Un gruido.
Qu haba preguntado? Oh, s. Las prostitutas.
Esto me confunde. Su intensidad probablemente ahuyentaba a muchas
mujeres, pero tambin las atraera. No haba ninguna razn para que pagara por lo que

91
quera. Me besaste y me gust. No tendras que Espera. Haba dicho sola,
verdad? Qu haca ahora?
Es una lstima espet. No dar ninguna explicacin.
Me dirs si te gust besarme?
Con una expresin de completa tortura, dijo:
S. No. Maldita sea, no importa. No podemos hacerlo de nuevo.
En serio?
Desafo aceptado ronrone, ya ponindose de puntillas.
l abri la boca, tal vez para apartarla, quizs para darle la bienvenida en su
interior, pero de cualquier manera, ella desliz la lengua por sus labios.
Un gemido agnico lo dej, y al igual que antes del beso se descontrol. Sus
dientes golpearon juntos, y ambos buscaron el ngulo ms profundo, un mejor
contacto. Saba dulce, pecaminoso y pens que ya podra ser una adicta.
Le entreg todo lo que tena, alimentndolo con beso tras beso, amoldando el
cuerpo al de l, amasando los msculos de su espalda. El placer se dispar
atravesndola, y se arque contra l una y otra vez, lanzando combustible a su propia
necesidad, ya que, con cada deslizamiento hacia delante, frotaba el cltoris contra l.
ste era mucho mejor que el primer beso, y ya de por si fue espectacular. Pero
ahora saba ms sobre l. Deseaba ms de l. Haba soado con esto, noche tras noche.
Hector, tocame. Por favor. Acariciar los senos, pellizcar los pezones. Darla
ms.
La pared de roca detrs de ella se sacudi tembl...
Hector. Por favor. Desliz una mano por su pecho, hasta la cinturilla de su
pantaln. Tan largo y grueso, su ereccin asomaba ms all del material, la punta
llorando por ella. Mo, pens. Esto es mo.
l arranc su boca con un rugido.
Maldita sea! Aun as moli esa ereccin contra ella, y cerr los dedos
alrededor de l lo mejor que pudo. No puedo hacer esto!
Su piel era como una lengetada de fuego, enviando una explosin de calor por
ella. Pequeas gotas de sudor le estallaron en la frente. A ella le encant, quera ms.
Lo deseaba ms caliente.
Levanta mi camiseta. Chupame los pezones.
Mierda! Ests escuchando? gru. Tengo tu atencin?
S. S, s, s. Poda sentir los latidos de su corazn, golpendole en la otra
palma.

92
Bien. El roce ces bruscamente, y ella gimi. Te dije antes que no me
buscaras. Ahora te digo que ni siquiera me dirijas la palabra. Ni siquiera me mires. Y te
brindar la misma cortesa. Eso es todo lo que siempre querr de ti, Noelle. Con eso,
se enderez, cortando todo contacto, y se alej.
Se alej de ella. Una vez ms.
Nunca mir hacia atrs.
Qu. Infiernos? Ella lo haba presupuesto, pero...
Noelle se apoy en la pared, con las rodillas dbiles, la sangre en llamas, por la
furia... por la pasin... Quera su boca sobre ella, tomando, dando, haciendo estragos.
Haba querido memorizar su sabor -y no slo de su boca-, haba querido escucharlo
gemir cuando la presin tambin fuera demasiado para l.
Y todo el tiempo, l simplemente haba pensado en mostrarle algo. Humillarla.
Para obligarla a eludirlo.
Bien, conseguir su deseo, pens. No desperdiciara otro momento ansindolo. Ni
siquiera se permitira pensar en l. Haban terminado. Antes de que realmente
hubieran tenido un comienzo, haban terminado.
Peor para l.
Cuadrando los hombros, decidida, Noelle apoy el peso en los pies. Se gir, para
regresar a la litera, pero una gruesa rfaga de humo y el olor a algodn quemado
aderezado con el del metal fundido, bail ante su cara. Mir a su alrededor, en busca
de la fuente.
Esta vez no era ella, sino la pared. Dos perfectas huellas de manos carbonizadas
sobre el ladrillo. Manos grandes, las manos de un hombre. Exactamente donde Hector
haba puesto las suyas.
Tragando saliva, confundida, extendi la mano y pas un dedo por la piedra
mellada. Silb en el momento del contacto. Aunque no sinti la quemazn, saba que el
metal estaba lo suficientemente caliente como para ampollarle la piel.
Por lo tanto, las marcas eran frescas. Pero... Cmo era posible?
Desvi la mirada hacia Hector. O ms bien, a donde una vez haba estado. Se
haba ido, ni rastro de l en la oscuridad. Era... Podra ser otro-mundo capaz de
incinerar objetos con tan solo un toque? A pesar de parecer cien por cien humano?
Quizs. Muchas razas posean habilidades especiales que sus homlogos
humanos no tenan. Ella siempre haba abrazado esas diferencias, y habra abrazado a
Hector, si l le hubiera dado una oportunidad.

93
Pero no lo haba hecho. Por su propia admisin, prefera pagar por tener sexo con
una extraa sin nombre que hacerlo con Noelle gratis. Por lo tanto, conseguira su deseo,
pens de nuevo. Lo dejara en paz.
Un pensamiento perdido, tortuoso se form. Algn da tendran que trabajar
juntos, y tendra que actuar de manera fra, tranquila, como si esta noche no hubiera
tenido lugar. Y realmente, eso sera fcil de hacer. Al fin y al cabo, los hombres de su
vida siempre la encontraban defectuosa. Por lo tanto, en ese sentido, Hector no era
diferente al resto. Simplemente haba sido ms sincero al respecto que las dems.
Estoy bien. Esto est bien. Haba sospechado que ellos no congeniaran, y l le
haba demostrado que tena razn. No pasa nada. Excepto que la barbilla le tembl y la
vista se le nubl por las lgrimas. Mierda. Nunca lloraba! Por qu aqu? Por qu
ahora? Por l?
La respuesta no importaba. Al igual que todas las veces anteriores, empuj el
dolor a lo ms profundo de ella y peg una sonrisa despreocupada en el rostro. Se
dirigi de nuevo al barracn, hacia Ava, la nica constante en su vida. Era su nica
preocupacin ahora.

94
CAPTULO 12

Un ao ms tarde.

Deprisa, deprisa, maldita sea, date prisa.


Aunque Noelle slo llevaba siendo un agente del A.I.R. un par de semanas, ya
tena un caso de xito en su haber. Un caso con el que Ava ahora estaba comprometida
para casarse, o lo que sea. Noelle no poda pensar en eso.
Su segundo caso estaba actualmente corriendo por el lado adinerado de Main.
Al medioda, en un agradable y fresco sbado, las aceras estaban llenas de
compradores despistados y criados de otros-mundos que llevaban sus bolsas. Las
mismas especies de otros- mundos que ella haba visto a lo largo del otro lado de la
ciudad, slo que stos estaban vestidos con almidonados y limpios uniformes.
Las tiendas eran de alta gama e impolutas, las cafeteras brillaban con la
actividad, sus mesas al aire libre protegidas por grandes sombrillas. Ese era el
ambiente al que estaba acostumbrada. El delincuente irrumpi a travs de la multitud
y derrib las mesas, dejando el caos a su paso, obligando a Noelle a empujar y abrirse
camino detrs de l, a la vez que saltaba sobre cristales rotos, monederos cados, y los
alimentos resbaladizos.
Hector Dean, tambin estaba trabajando en este caso. No con ella. Eso jams. De
hecho, en realidad no se haban hablado el uno al otro desde aquella noche en el
campamento. Pero Mia Snow, la nueva jefa oficial del A.I.R., haba informado a todos
los agentes para que estuvieran en alerta por un monovolumen blanco con los cristales
tintados.
Al parecer, una llamada annima haba asegurado que la furgoneta llevara a tres
hembras de otros- mundos que haban sido secuestradas de sus hogares. Como ese

95
mismo informante annimo nunca antes se haba equivocado, Mia le -la?- haba
tomado en serio.
Y haca diez minutos, Noelle haba localizado la camioneta y comunicado la
matricula.
Hector haba ladrado por la radio: Esto es mo, Tremain. Qudate atrs, pero
mantente a la vista. Estoy de camino.
Cmo no.
Si, l se haba dedicado al caso. Haba trabajado en ello durante un ao, pero todo
el asunto se haba enfriado, cuando no surgieron nuevas pistas, las chicas recuperadas
desaparecieron sin dejar rastro, y no se produjeron otros secuestros. (Que supieran).
Las soplos tambin haban parado. Entonces, haca dos das la informacin de la
minivan haba llegado, como si nunca hubiese habido un retraso, y bueno, ahora las
cosas estaban de nuevo en marcha.
Tengo que ganarle, tengo que ganarle, maldita sea, tengo que ganarle.
El conductor se haba dado cuenta de que ella estaba detrs, haba frenado y
abandonado el vehculo justo en el centro de la carretera. No haba tenido tiempo para
comprobar a las mujeres, por lo que Noelle haba corrido tras l y al mismo tiempo
haba comunicado por radio las novedades.
Los agentes estaban probablemente en la furgoneta ahora. Sin embargo, Hector
no se habra detenido all. En el fondo era un matn, habra seguido la conmocin y
vendra en pos del conductor. Al igual que ella.
Tengo que ganarle!
El delincuente era un humano esculido, a mitad de la treintena -y por lo tanto
inestable. Tambin estaba fuera de forma. Ahora iba ms despacio, tomando las
esquinas con menos vigor. Ya no lanzaba cosas o personas en su camino. Lo alcanzar.
El sudor le corra por la espalda. Los msculos le ardan, la primera sensacin
que haba tenido en meses, y los huesos de las piernas le vibraban cada vez que
golpeaba un pie en el hormign. Estaba fuera de su horario y no iba vestida para una
persecucin por la calle. Top negro de cuero, pantaln negro de cuero, botas de tacn
de doce centmetros.
Adems, tena una resaca asesina.
En la despedida de soltera de Ava haba rugido durante toda la noche, y todava
se estaba sintiendo fuerte sta maana.
Noelle aument la velocidad. Cada vez ms cerca... an ms cerca... El tipo dio la
vuelta en otra esquina. Ella apret el culo, prcticamente pisando su sombra. Otra
concurrida acera qued a la vista. l choc contra un peatn y vol hacia atrs
Directamente sobre Noelle.

96
Justo el descanso que haba necesitado. Lo cogi por sorpresa y aprovechando el
impulso a su favor, le dio la vuelta y lo estrell contra la pared de un edificio.
Golpendolo.
Reaccionando por instinto, l ech hacia atrs el codo y golpe, sacndole el aire
de los pulmones. Por un momento, ella vio las estrellas.
l intento correr, pero ella movi la pierna y le puso una zancadilla. l cay sobre
su estmago.
Perra! escupi, retorcindose en busca de un cuchillo en una funda de su
tobillo.
Yo invent ese movimiento. Noelle pate el arma de su mano, y luego le dio
una patada en la cara, arrancando algunos de sus dientes.
l escupi la sangre y trat de arrastrarse hacia atrs, lejos de ella.
Con un murmullo:
Oh, no, no! Se zambull a por l.
Justo antes de que cayera, busc su propia navaja automtica. Contacto. Le dio
un rodillazo en las pelotas, hacindole aullar por la intensidad del dolor. Entonces
movi la mueca, hizo saltar la hoja y presion la punta en su cuello. No lo suficiente
para hacerle dao, pero si lo suficiente para pinchar.
Su lucha se increment cuando el pnico golpe su torrente sanguneo, haciendo
que el cuchillo se deslizara ms profundamente. Sacudindose verticalmente, le golpe
con su cabeza en la barbilla y ella vio una vez ms estrellas.
Bastardo espet, y prob la sangre.
Djame... me... voy dijo entre dientes.
Est bien. S, claro. Ahora mismo me pongo en eso.
Te matar!
Despus de que yo te mate a ti? Odiaba estar sin la pyre-arma, pero como
haba sabido que estara bebiendo la noche anterior, haba dejado el arma en casa.
Que te jodan! dijo l en una explosin de aliento, pero finalmente se calm.
Buen chico. Primero, una pequea advertencia. Corres y sufrirs. Segundo, voy
a hacerte unas preguntas y vas a responderlas. O sufrirs. Bsicamente, simplemente
acostmbrate a la idea del sufrimiento. En primer lugar. Dnde estabas llevando a
esas mujeres? Los interrogatorios generalmente se llevaban a cabo en el cuartel
general, pero quera arrojar la informacin a Hector y fingir que le haba sido muy fcil
conseguirla.

97
Que te jodan repiti jadeando. No puedes hacerme dao. Soy humano.
Conozco mis derechos.
En serio? Noelle le golpe la punta de la nariz con la palma de la mano
libre, rompiendo el cartlago con el impacto.
La sangre brot del apndice. Su grito casi le revent los tmpanos.
Vamos a intentarlo otra vez dijo con calma. Dnde estabas llevando a
esas mujeres?
No me asustas. El temblor de su cuerpo desmenta esa afirmacin. Nada
de lo que hagas va a ser peor de lo que l me har.
Debo estar ofendida?
Quin es l, y que har? Al darse cuenta que haba dicho demasiado, el
delincuente realmente entr en pnico.
La gente form un crculo alrededor de ellos, con gritos ahogados y
contemplando lo que ocurra.
oficiales estn en camino oy decir a alguien.
To! Fuera de mi camino, que ests bloqueando la visin de mi cmara.
Soy poli gru ella. Que todo el mundo se quede atrs y cierre la boca.
Siguieron hablando entre s.
Los polis se estn poniendo ms sexys cada da.
La Oficial Caliente puede multarme en cualquier momento.
Bueno, tal vez no iba a castigarlos por la charla. Estaban siendo muy atentos.
Como si hubiera estado asustado ms all de sus lmites, la cabeza de su
sospechoso colgaba a un lado, su cuerpo laxo. Noelle no se lo crey. Record la leccin
de Hector demasiado bien. Asegurarse siempre de que la inconsciencia se haba
logrado dando otro golpe.
El tipo podra haber conseguido fcilmente controlar su pnico, fingido un
desvanecimiento, lo que significa dar un salto y atacarla en el momento que lo soltara.
En lugar de darle otro golpe, sacudi su nariz rota. Ninguna reaccin. Aun as no
correra ningn riesgo, traslad la punta del cuchillo hasta su vientre, donde la camisa
se elevaba por encima de su pantaln, dejando al descubierto un trozo de piel.
Tengo un cuchillo en tu estmago, si fuera t tendra cuidado.
Advertencia emitida, se equilibr sobre las rodillas, con la intencin de darle una
palmadita abajo. Por supuesto, eso fue cuando l estall en movimiento. Sip. Una falsa
inconsciencia. Su determinacin deba ser grande, al haber ignorado ese zangoloteo.

98
La accin hizo que el cuchillo le hiciera un corte en el estmago, pero pareca no
darse cuenta o preocuparse. Sangrando, se desliz de debajo de ella, se puso en pie y
ech a correr. Solamente corri.
No te estoy persiguiendo! Noelle tambin se levant de un salto, y lanz el
cuchillo. Que pas zumbando por el aire.
La longitud de la hoja se incrust en la parte posterior de la pantorrilla, donde
acababa de colocar la mayor parte de su peso, y cay como un ladrillo en el agua,
gritando en agona. Con el corazn tronndole en el pecho, ella le pis con fuerza.
Se haba rajado la mejilla cuando aterriz sobre el hormign, y una piscina de
color carmes se filtraba por su boca. Se retorci, girndose, intentando llegar al
cuchillo para retirarlo. Tal vez ella nunca haba conseguido el gen de la misericordia
porque puso el pie la empuadura, clavndole el arma an ms hondo.
Otro aullido desgarr el aire.
Te dije que no corrieras, idiota dijo. Y maldita sea, no tena un par de esposas
sobre ella.
Se agach y de todas formas agarr sus muecas, sujetndolas detrs de su
espalda y sentndose sobre la cintura, por lo que el peso lo inmoviliz. Las lgrimas
corran por sus mejillas, unindose a la sangre.
Resonaban jadeos detrs de ella. Arrastre de pies. Golpeteo de botas.
Noelle gir la cabeza y vio a Hector abrindose camino a travs de la multitud y
acechando hacia ella. Grande y musculoso y tan sexy que el corazn le dio un vuelco.
Inflndose, ella dijo:
Empaqutalo sonaba tan malditamente satisfecha, l probablemente echara
humo.
Vestido con su habitual camisa y pantaln negros, pareca amenazante y sin una
pizca de calidez. Como siempre. Sin embargo, sus tatuajes parecan diferentes. Los
crculos eran ms irregulares, las lneas ms gruesas. Tambin, le haba crecido el pelo.
Un corte a lo Csar, los mechones oscuros desordenados le aadan un aire de
salvajismo.
El sudor brillaba en su frente y le goteaba por las sienes. Se limpi las gotas con el
dorso de la mano, su mirada dorada barrindola. Sus pupilas se ampliaron.
Ests bien?
Por supuesto, haba odo su voz en estos ltimos meses. Cuando haba hablado
con Dallas o Mia, o cualquier otra persona en el A.I.R.. Pero en este momento, con este
timbre grave dirigido a ella, sinti que el cuerpo responda. La sangre se le calent, y
los pezones se le tensaron debajo del top de cuero.

99
Oh, demonios, no. No vayas por ah de nuevo. Leccin aprendida. No hay necesidad
de que se repitiera.
Mejor que l respondi, y rez para que la voz sonara relajada. Relat todo
lo que el hombre haba dicho, y durante un momento, Hector en realidad pareca
impresionado. Con ella, o con la informacin que le haba dado el delincuente?.
Tienes un par de esposas sobre ti?
Una de sus cejas se alz hasta el nacimiento de su pelo.
Lo perseguiste sin un par de esposas?
S. Las mas todava estn colgando del cabecero de mi cama.
Ninguna reaccin.
Qu pensabas hacer con l cuando lo derribaras?
Umm. Exactamente lo que hice. Lastimarlo hasta que cediera. Con el ceo
fruncido, Hector se llev la mano a la espalda. Despus extendi unas esposas en su
direccin. Ella se las arregl para cogerlas sin permitir que las yemas de los dedos
tocaran su piel.
En dos segundos, tuvo al humano restringido, las bandas-lser enrolladas
alrededor de sus muecas, se iluminaron con un bonito dorado -aunque no tan bonito
como el de los ojos de Hector- y se pegaron a su piel.
Y, sin embargo, el tipo segua retorcindose.
Tiras demasiado de ellas, y perders tus manos. O eso es lo que he odo. Estoy
ms que dispuesta a usarte como sujeto de pruebas y averiguar si es verdad dijo ella.
Eso llam su atencin. Por fin, dej de luchar.
Has visto eso, Hector? He ganado sta ronda. Noelle se baj del delincuente, pero
mantuvo una bota presionando sus hombros para recordarle que estaba all.
Dnde est tu coche? le pregunt a Hector.
Ah mismo. Seal con su pulgar la calle al lado de ellos, y por supuesto, vio
un sedn estndar del A.I.R..
No hay Jaguar hoy?
No pareca sorprendido de que supiera que haba cambiado el Porsche, a pesar
de que nunca haban coincidido el uno con el otro fuera del trabajo.
No. Estoy trabajando. Su mirada la recorri una segunda vez. Otro destello
en sus pupilas. Pero t no lo estas. Dnde has estado?
Estaba en una cita con mi nuevo amante, el insaciable Don Carlos. Quera
creer que a Hector le gustaba lo que vea, pero... Haba ido por ese camino antes con l,
verdad? Una chica nunca olvidaba una quemadura como esa.

100
Don Carlos? Dnde lo conociste? En una novela romntica?
Frunci los labios. Cmo haba sabido que estaba mintiendo?
Hazme un favor y llvate al delincuente a tu coche dijo, ignorando su
pregunta.
Pas un momento en silencio, luego l neg con su cabeza.
El bastardo te ha hecho un corte en la barbilla. No se merece que lo lleve.
Mientras hablaba, sac un par de guantes familiares y se los puso.
Inmediatamente desliz la mirada a sus brazos, y s, por tercera vez desde que se
conocan, vio ese leve resplandor azul, apenas perceptible. Un resplandor que se
mantuvo incluso despus de que se puso los guantes, justo por encima del borde
superior. Slo lo detect porque saba mirar. Y estaba bien, porque lo estaba mirando
fijamente. La mayora de la gente probablemente pensaba que el color de sus tatuajes
estaban coloreados as. Ella no era la mayora de la gente, y adems de eso, tena una
imagen de l grabada a fuego en la memoria. No haba olvidado nada sobre cmo era
l, y siempre vea cualquier cambio en su apariencia.
Aunque, deseaba saber lo que significaba ese resplandor. Incluso haba hecho
algunas investigaciones por la red -porque haba estado aburrida y no por ninguna
otra razn- pero no haba encontrado nada.
Sin mirarla, Hector acort la distancia restante, se agach y tir del tipo hasta
ponerlo de pie, sostenindolo por el pescuezo, cuando sus rodillas se derrumbaron.
Entonces prcticamente arrastr al tipo al sedn y lo meti en el asiento trasero con la
menor delicadeza posible, incluso dej que su cabeza se golpeara con la parte superior
de la puerta.
Finalmente otros tres agentes aparecieron en la escena, y controlaron a la
multitud. Haciendo que todos se movieran de nuevo y se apartaran del camino,
bloqueando el charco de sangre.
Hector se enfrent a ella, todava sin querer mirarla a los ojos.
Quieres que te lleve a la central?
Ningn entusiasmo en su voz. Slo temor.
Por qu te disgusto tanto? Qu te he hecho? Adems de arrojarse a l, una y otra
vez.
No, gracias se oblig a responder. Tengo gente que ver y cosas que hacer.
Adems, abandon mi coche a unos pocos bloques de distancia. Detrs de nuestro
hombre. Nuestro. Palabra equivocada. El corazn le salt de nuevo.
Un brusco movimiento de cabeza mientras las ventanas de su nariz se
ensanchaban de ira?

101
Mia y Dallas estaban all hace unos minutos, as que...
As que pirdete, era lo que estaba diciendo. Bastardo.
La prxima vez pon un poco ms de prisa en tu paso y podras en realidad ser
el primero en la escena. O tal vez no puedas evitarlo. La vejez es una perra, por lo que
he odo. Sonriendo como si nunca hubiera estado ms feliz, se dio la vuelta para
alejarse.
Un paso, dos. Tres. Cada centmetro de alejamiento haca que el dolor se le
intensificara en el pecho.
Noelle gru Hector, detenindola. T le pillaste, as que tienes que
interrogarlo. Te enviar un mensaje de texto despus de que los mdicos lo limpien y le
venden.
Sin mirar atrs, ella respondi:
No te preocupes, voy a tratar de mantener mis cuchillos para m misma
durante la siguiente ronda de mi interrogatorio. Esper un momento, pero l no dijo
nada ms, as que se puso de nuevo en movimiento. Totalmente no decepcionada.
Tan pronto como dobl una esquina y Hector no poda verla, perdi su falsa
sonrisa y par un taxi, arrastrando el culo de regreso a la otra escena. Mia y Dallas
estaban todava all, hablando con los testigos. La chica temblorosa y plida hablaba
con Dallas hasta que vio a Noelle y la seal.
Es ella.
Sus ojos azules elctricos la encontraron, y Dallas sonri en seal de saludo. Y sin
embargo, esa sonrisa careca de cualquier atisbo de alegra. Al igual que Hector, haba
procurado guardar las distancias durante estos ltimos meses. Como si hubiera algo
txico en ella.
Ella es uno de los buenos dijo l.
Oh respondi la chica, claramente frustrada por no haber ayudado a pillar al
sospechoso. Y claramente odiando a Noelle. Sus ojos se estrecharon antes de volver su
atencin a Dallas y poniendo una mano apropindose de su bceps. Como iba
diciendo...
All estaba su coche, desgastado por el uso. Haba tenido la precaucin de apagar
el motor antes de saltar fuera, y alguien habra tenido que conocer la manera de eludir
su extenso sistema de seguridad para ponerlo en marcha de nuevo.
Noelle una voz familiar la llam. Espera.
Se detuvo, y Mia Snow corri a su lado.
Cmo estn las mujeres? le pregunt Noelle.
Esa cara menuda se arrug con furia.

102
Mi fuente dijo que encontraramos tres, pero slo encontramos dos. No es
seguro donde est la tercera, pero las otras dos fueron drogadas, por lo que no saban
nada. Tambin podran haber sido vinculadas a un rastreador. Estamos investigando.
Ninguno de ellas habla ingls?
Slo una. Hemos enviamos a ambas al General New Chicago con dos agentes en
cada ambulancia y con esposas-laser a las chicas para que no puedan ser
teletransportadas lejos. Habr dos agentes a los pies de sus camas durante todo el
tiempo. Hasta que estn lo suficientemente bien y podemos moverlas a la sede del
A.I.R., donde nadie ser capaz de teletransportarlas a otra parte, no importa lo que
cueste. sta vez, voy a averiguar quin diablos est detrs de estos secuestros.
Tanta determinacin en un cuerpo tan pequeo, a Noelle le record a Ava. Una
punzada en el pecho, arrasando ese hueco lugar.
Avsame si hay algo que pueda hacer.
Mia asinti, su oscuro pelo se mova alrededor de su barbarilla.
Hector me envi un mensaje, me dijo lo que pas. Lo has hecho bien.
El orgullo despleg las alas y alete por dentro. Cun pattica era, que quera
girar un mechn de pelo alrededor del dedo y preguntarle, exactamente, qu haba
dicho Hector?
Siempre lo hago.
Un resoplido.
A dnde te diriges ahora?
A casa para ducharme. Y lo ms probable reproducir todos los cambios en la
expresin de Hector, cada palabra, cada mirada.
Sip. Ya era oficial. Era pattica.
Mia ofreci a Noelle una de sus raras sonrisas.
Entonces, nos vemos en la boda maana.
No me lo recuerdes murmur.

103
CAPTULO 13

Ava le abandonaba!
Graduarse del Campamento Lugar Infernal hecho murmur Noelle.
Contrato con el A.I.R. hecho. Completar mi primera misin con xito hecho.
Patearle el culo a Hector en una competicin hecho. Perder a mi mejor amiga
hecho, hecho, jodidamente hecho, y garabatear y desmenuzar el bloc de notas y
arrojarlo a la basura.
Se apoy contra el inodoro, agarrando a sus dos hombres favoritos: Una botella
de Jack y una botella de Jim. Intentando no llorar. No se haba sentido tan vulnerable
desde aquella terrible noche en el campamento, cuando Hector le haba dado
calabazas. Crey que ayer por la tarde se haba preparado a s misma para este
momento que cambiara su vida, quedndose despierta hasta tarde viendo vdeos
hologrficos de ella y Ava.
Pues bien, no estaba preparada y nunca lo estara! Noelle golpe la parte
posterior de la cabeza contra la pared una y otra vez. Por una vez, lament no poder
sentir dolor fsico. Un terrible y desgarrador dolor. Cualquier cosa que le distrajera.
Ava estaba a punto de casarse con su novio vampiro McKell, y Noelle se
quedara sola para siempre.
Por lo menos me veo bien, pens con una risa amarga. Como dama de honor,
Noelle llevaba un magnifico y ceido vestido rojo que se pegaba a sus curvas. De finos
tirantes y un cuello bajo que revelaba un amplio escote. La tela flua hasta el suelo,
coqueteando con sus increbles zapatos rojos de tacn de aguja con incrustaciones de
diamantes.
Llevaba el pelo rizado y caa por la espalda, balancendose con cada movimiento.
El maquillaje perfectamente aplicado. La piel rebosante de salud y vitalidad... O era
de enfermizo temor?

104
Ava, su mejor amiga, su nica amiga de verdad, se haba enamorado. Con un
profundo y duradero amor.
Hoy Ava abandonara a Noelle para unirse a un guerrero vampiro.
Esta noche Ava abandonara la luz del da y se convertira en una vampira.
Intentando no caer en una espiral de miedo y fallando, Noelle se bebi todo el
Jack y tir la botella en el inodoro. Todava intentando no caer en una espiral de miedo
y fallando, se bebi el Jim y lanz la botella en el inodoro. Tena que conseguir
controlarse. No poda permitir que Ava la viera as.
Era el da de Ava. Noelle no lo arruinara. No importaba lo mucho que deseara
que Ava cambiara de idea, que le dijera a McKell donde poda meterse sus colmillos y
saliera corriendo de la capilla. De esa forma, las cosas volveran a la normalidad. Slo
ellas dos, pateando culos y olvidando nombres.
Sola, sola, sola. La palabra se le repeta en la mente, atormentndola.
No era como si pudiera llamar a su madre y sollozar hasta sacar todos sus
problemas. La seora Tremain la desaprobaba ahora ms que nunca.
No es suficiente que Jaxon haya empaado el nombre Tremain?, se haba quejado la
maldita mujer durante su ltima conversacin telefnica. Por qu no podra Noelle
actuar como una dama por una vez y hacer algo con su vida? Cmo trabajar en una de
sus muchas causas benficas?
Ningn apoyo de sus hermanos, tampoco. Ella era ms que bienvenida a sentarse
en silencio en la junta de la firma Carter. Ms que bienvenida a volar a los pases del
tercer mundo con Anthony para ayudar a los pobres. Ms que bienvenida a recluirse
en la villa italiana de Tyler cuando l celebrara una fiesta.
Siempre y cuando dejara de avergonzarles con su salvajismos y su dscola
boca y su trabajo de obrero.
No era ya hora de que creciera?
Una lgrima amenaz con abrirse camino por la mejilla, pero logr parpadear y
mantenerla a raya. Oh, Ava. Ya te echo de menos. No habra ms forcejeos para ir de
compras o hacerse las uas. Ni ms peleas de almohadas a medianoche. Ni
conversaciones telefnicas de ms de cinco horas sobre sus esperanzas y sueos.
De acuerdo. No haban hecho ninguna de esas cosas antes, pero ahora no
tendran la oportunidad. Una vez que Ava se convirtiera en vampira, sera incapaz de
salir a la calle a la luz del da sin quemarse como una pobre gamba frita.
As que Ava slo podra patrullar por las noches. Y s, vale, Noelle poda cambiar
el horario tambin, si el A.I.R. se lo permita y sera muchsimo mejor que se lo
permitieran o se marchara, a pesar de que haba llegado a amar su trabajo. Incluso as,
McKell sera quien tuviera acceso a todo el tiempo libre de Ava.

105
Tiempo que una vez perteneci a Noelle.
La culpa fue como cido en las venas, una enfermedad sin cura. Ava era tan feliz.
Tan malditamente feliz, y aqu estaba Noelle, poniendo mala cara por ello. Pero
demasiadas cosas cambiaban de repente, y simplemente no poda procesarlo todo.
Un duro golpe agit la puerta del bao, chill y se enderez. El alcohol por fin
deba haberle hecho efecto porque el movimiento la dej con la cabeza mareada y las
ideas confusas. Bueno, eso estaba bien. Cuanto ms atontada estuviera, ms feliz
parecera.
Eh, Noelle, ests ah? pregunt Ava, preocupada.
Poda jugar a esto. Nadie jams sabra la profundidad de su desesperacin. Ni
siquiera Ava.
S, desconsiderada, lo estoy Puede una chica hacer sus cosas en privado?
No esta chica, y no hoy. Termina y dime lo magnfica que estoy.
S, poda hacerlo. Noelle se inclin y agit la mano sobre el sensor de
movimiento. La cisterna se activ, con Jack y Jim traqueteando juntos y negndose a
bajar. No importaba. Cuadr los hombros, peg una deslumbrante sonrisa en la cara y
abri la puerta.
Y ah estaba Ava, su dulce Ava.
Dios mo. Te ves magnfica. Y era cierto. El aliento se le atasc en la garganta,
obstruyendo el paso.
Ava resplandeca, el amor irradiando de ella, otorgando a su bruido bronceado
un brillo de galletas y nata derretidas. Los rizos enmarcaban su delicada cara y caan
sobre sus hombros. Llevaba un vestido de seda dorada, con un corte de diosa, la tela
fluyendo hasta los tacones de aguja de quince centmetro. Pero lo mejor? El collar
hecho de huesos de dedos humanos que colgaba de su cuello. Un regalo de McKell.
Quiero casarme contigo brome Noelle.
Ava, se supona, tendra que haberse redo, quizs dado una vuelta y exigido
ms elogios. En cambio, ahuec las mejillas de Noelle y le mir detenidamente a los
ojos.
Te quiero. Y en verdad, McKell slo es mi primer marido. Sabes que odio el
compromiso. Probablemente le abandonar antes de que acabe la luna de miel.
No lo crea. Esos dos eran para siempre, y los tres lo saban.
No hara esto si pensara que te perdera dijo Ava, suavizando an ms la
voz. T y yo estaremos juntas para la eternidad. Probablemente no en el cielo, pero
aun as estaremos juntas Lo sabes, verdad? Dime que lo sabes.
Noelle se aferr a su sonrisa. Apenas.

106
Lo s. Y lo haca. Pero las cosas cambiaran y ms de lo que ya lo haban
hecho. Algn da Ava y McKell tendran un hijo. O seis. Por el camino que iban,
podran tener una docena. Ava tendra una nueva familia, una que no inclua a Noelle.
Ser ta, incluso siendo una ta de la hostia como Noelle sera, simplemente sera
una extensin en lugar de una parte del todo. As era como funcionaban las cosas.
No te atrevas a llorar!
Dnde estaba su felices para siempre? Dnde estaba el hombre idneo para
ella? No haba tenido ni una sola cita desde que se marchara del campamento de
entrenamiento del A.I.R. Hubo ofertas, por supuesto, pero haba sido incapaz de fingir
inters.
Siempre haba pensado: Dnde est Hector? Qu hace? y rehusaba.
Ahora dijo, dando un giro ella misma. Un error. El mareo se intensific y
cuando se detuvo, dos Avas la observaban con ms de aquella preocupacin. Cmo
me veo?
Pasaron varios segundos en silencio antes que la determinacin sobrepasara a la
preocupacin, y Ava sonri. Conociendo a la pequea bruja como la conoca, Noelle
estaba segura que su amiga acababa de decidir que el tiempo demostrara que ella tena
razn.
Te ves increble, y si una persona, una sola, dice que ests ms guapa que yo,
habr una masacre despus que los votos sean pronunciados.
Y si ese alguien soy yo? Porque voy a decirlo. Estoy ms guapa que t.
Suspir, revelando slo un atisbo de cautela. Quizs en tu prxima boda logres
eclipsarme.
Esta vez Ava se ri.
Cllate. Yo puedo hablar de esa forma, pero cuando McKell escucha a alguien
ms hablar sobre cualquier tipo de duda, empieza a sermonear sobre lo que es suyo,
suyo y suyo.
S, no haba nadie ms posesivo que McKell.
Noelle experiment una leva punzada de envidia porque ninguno de los tipos
con los que haba salido jams haba intentado lanzar una reclamacin sobre ella.
Corban poda haber exigido ms de su tiempo, pero al final, cuando ella le dej, no
haba ido tras ella ni haba luchado por ella, por lo que comprendi que l tampoco la
am realmente.
Cmo podra? Nunca fue la mujer que l haba querido.
Qu haces aqu? pregunt Noelle. La ceremonia empieza ech un
vistazo al reloj en la pared hace cinco minutos. Oh mierda. Lo siento!

107
Haba estado ayudando a Ava con el pelo cuando sinti que el pnico le
quemaba la garganta y haba escapado al cuarto de bao bajo el pretexto que tena que
hacer pis tan desesperadamente que si no se merara en las bragas. De eso haca media
hora.
La zona era pequea, con dos urinarios, un lavamanos y ninguna sala de
descanso donde comprobar el maquillaje y charlar. Al menos las paredes haban sido
pintadas de un bonito color plata, sin ninguna de las piedras desmoronndose.
Ava debera tener opulencia, lujo total, pero se haba negado de plano a que
Noelle pagara nada. No es que eso hubiera detenido a Noelle en hacer furtivamente
algunas mejoras. Como, digamos, comprar el edificio entero para ser reformado en
secreto.
No puedo casarme sin mi dama de honor al lado, as que hazme un favor y
mueve ese bonito culo que tienes hasta la capilla.
S seora Noelle se puso en movimiento y Ava golpe el culo en cuestin.
Fuera del cuarto de bao, atravesaron un estrecho pasillo con moqueta de color
escarlata y resplandecientes candelabros de pared que ella haba colocado. Cuando
alcanzaron el vestbulo principal, con mesas de madera falsa encajadas en las esquinas
y una araa de cristal de la que colgaban cristales brillantes, hizo una pausa.
Ah estaban las dos arqueadas puertas batientes que conducan a McKell.
Aunque el estmago se le retorci con nuseas, ofreci el brazo y esper. Ava entrelaz
sus dedos. Su piel estaba fra y un poco hmeda.
Nerviosa? pregunt Noelle. Ms all de la entrada, poda percibir el
apacible rasguear de un arpa y las delicadas notas de un piano.
Un poco admiti Ava.
Las nuseas se aliviaron un poco.
Puedo sacarte de aqu en menos de cinco segundos y
Ava se ech a rer.
No tengo dudas, idiota. Amo a McKell y l me ama a m, y francamente, no
puedo vivir sin l. Slo espero no tropezar y caer. O, tengo comida entre los dientes?
Saba que no debera haberme comido aquellas fresas.
Si tropiezas y te caes, te sealar y me reir, pero tambin me asegurar que no
enseas las bragas. Si es que llevas, claro. Y como eso es lo peor que te puede pasar, tu
preocupacin es intil. En cuanto a tus dientes, son perfectos. Igual que t.
La tensin se desvaneci de las manos de Ava y volvieron a calentarse.
Eres tan boba.

108
Slo por hoy. Soy una mujer adulta. Sobrevivir a esto. Entonces, ests lista o
qu?
Ava respir profundamente, sosteniendo el aliento, sostenindolo, y finalmente
lo liber.
S. Estoy lista.
Muy bien. All vamos. Con eso, Noelle abri de una patada las puertas y
escolt a su mejor amiga por el pasillo.
Un jadeo de asombr barri toda la multitud, y como una ola, se pusieron de pie,
una fila tras otra. McKell se paseaba por el estrado, el esmoquin abierto en el cuello y la
corbata floja, como si hubiera tirado de ambas prendas demasiadas veces. Posea el
pelo del tono ms delicioso de ail, la piel plida y los ojos del ms puro violeta.
Era un hombre hermoso, fuerte, musculoso e increblemente alto y estaba
completamente deshecho por la visin de su novia. Se qued inmvil, la mirada
clavada en Ava, su ansiosa expresin cambiando a una de temor y reverencia.
Tampoco le import que todo el mundo viera su reaccin. Estaba demasiado orgulloso
de su mujer.
La pequea punzada regres al pecho de Noelle. McKell no haba querido
ningn padrino de boda -nadie mereca el honor de estar de pie junto a l, haba dicho-
pero todo el A.I.R. ocupaba las primeras filas.
Noelle salud con la cabeza a Mia, que luca magnfica en azul. A su lado estaba
su marido Kyrin, un delicioso arcadian quien le recordaba a Noelle a Corban, pero slo
en apariencia. El mismo pelo blanco, los mismos ojos lavanda y la piel del color de una
tormenta de nieve. Pero Kyrin pensaba que su mujer era perfecta y no cambiara nada
de ella.
Un movimiento por el rabillo del ojo le hizo echar un vistazo en esa direccin.
Dallas acababa de darse un tirn al lbulo de la oreja. Se dio cuenta que ella le miraba y
sonri, pero no hubo humor en esa sonrisa. ltimamente haca eso a menudo, como en
la escena del crimen de ayer. Intentaba parecer agradable y corts, pero fallaba
estrepitosamente. No tena ni idea del porqu.
Apart la mirada que cay sobre Hector, quien estaba de pie al lado de l.
Hector. La mir fijamente, con cautela, como si ella fuera una bomba a punto de
estallar.
Y l no le haba enviado un mensaje de texto ayer, por lo que imaginaba que le
haba hecho ms dao al criminal de lo que haba pensado.
Por qu, por qu, por qu, la actitud de mierda de Hector de no tengo tiempo no
disminua su atractivo, disolva su fascinacin y detena la atraccin?
En realidad, no haba aprendido la leccin, verdad?

109
Vesta un traje oscuro de rayas y el corazn se le agit al verle. Sus ojos estaban
ensombrecido, casi atormentados y fijos en su cara. Como siempre, tena el ceo
fruncido.
Ella quiso desesperadamente vislumbrar su sonrisa. Un destello de aquellos
hoyuelos, un vistazo a aquellos blancos y rectos dientes. Dientes que una vez le
mordieron el labio inferior. Algunas noches se imaginaba que todava senta la fuerte y
exquisita picadura.
l inclin la cabeza a un lado, su inters deslizndose de un rasgo a otro. La
frente, los ojos, la boca, la barbilla. O bien estaba empapndose de ella, como ella
acababa de hacer con l, o encajaba piezas de un rompecabezas.
Poda ver el dolor tras la mscara de felicidad? No, seguramente no. No la
conoca lo suficientemente bien. S, vea ms all que cualquier otro hombre, pero
Slo Ava vea a la verdadera Noelle, y Ava no tena ni idea de su profundo dolor.
Quin entrega a esta mujer? bram de repente un voz masculina.
Ava apret la mano de Noelle, y prest atencin. Mierda! Haban llegado al final
del pasillo y ella haba estado medio girada, como la posicin sexual pretzel favorita de
Dallas, echando un vistazo por encima del hombro durante Dios saba cunto tiempo,
mirando fijamente a Hector.
Ahora haba silencio. Un expectante silencio.
Eh ahora qu? La voz reson desde el techo acampanado.
Quin entrega a esta mujer? repiti el pastor con infinita paciencia, como si
este tipo de cosas pasara todo el tiempo.
En lo ms hondo, ella quiso gritar Yo no! Nunca yo! Y nadie ms lo har
tampoco!, pero no lo hizo. La bilis subi por la garganta de nuevo, amenazando con
desbordarse, pero logr decir:
Yo lo hago. En un minuto aadi. Todava no le he dado mi regalo de
bodas al novio.
Qu? empez Ava.
Ven aqu, bocadito sexy. Ella atrajo a una sonriente y ahora sin resistirse Ava
a un apasionado beso. As es como las dos haban atrapado a McKell, una vez un
objetivo del A.I.R., pero ahora el activo ms importante de la agencia, despus de todo.
Le haban distrado con un beso lsbico antes de aturdirle, y a l le haba encantado
cada momento. De hecho, haba estado insistiendo por otra sesin de Chica-con-Chica
desde haca bastante tiempo.
Algunos miembros de la multitud jadearon. Otros cuantos chillaron. McKell
reaccion igual que antes, tensndose por la emocin. Esta era la nica vez que

110
compartira a su mujer, y slo con Noelle. Si cualquier otra persona lo intentaba,
rodaran cabezas.
Cuando sinti que haban empujado la lnea del escndalo al lmite, Noelle se
enderez y baj la mirada a su mejor amiga, cuya sonrisa era ms brillante que el sol.
Fue un placer! Temblando, coloc la mano de Ava en McKell.
La sonrisa de McKell era igual de brillante.
Empezamos? pregunt el pastor, un poco de su paciencia desaparecida.
Esto es todo, pens Noelle, triste por ella y dichosamente feliz por Ava a la vez. El
principio del fin.

111
CAPTULO 14

Algo le pasaba a Noelle. Y algo gordo. Hector lo supo en el momento en que la


vio.
Record como se mostraba ayer, tan malditamente caliente que la boca se le hizo
agua por saborearla. El cuero negro tan ceido que pareca prcticamente pintado
sobre sus pechos, su vientre plano del seductor color de la crema y la miel, las piernas
ceidas por el mismo cuero. Estaba seguro de que ninguna mujer jams haba llevado
un atuendo mejor. Y sin embargo, haba habido un destello de tristeza en sus ojos
mientras someta a su prisionero.
An as la polla le reaccion al instante. Y tambin lo haban hecho los brazos,
demostrando que ella era tan peligrosa para su paz mental ahora como lo haba sido
antes. Incluso cuando ella lo haba insultado dndole una paliza, llamndolo viejo
lento, y explayndose entre dientes, l no se haba enfriado.
No soy viejo, maldita sea. Estoy en mi mejor momento.
Hoy era un vestido rojo Santo infierno! Una deslumbrante fantasa hecha
realidad, ponindolo a cien. Pero una vez ms not la tristeza en sus ojos. Slo que
ahora estaba amplificada.
Se sent en un banco de la iglesia y fingi preocuparse por la ceremonia mientras
la observaba. Ella sonrea con gracia pero tena las mejillas plidas. Sonrea feliz, pero
una lnea de tensin arrugaba su frente. Sonrea, pero le estaba rompiendo el jodido
corazn.
No saba cmo -habra apostado a que l no tena corazn- y no saba por qu.
Todo lo que saba era que la prefera salvaje, tontuela y, s, demasiado inteligente para
su propio bien.
Despus de interactuar con ella ayer, haba ansiado ms. Slo un vistazo, algo,
cualquier cosa, as que finalmente haba claudicado y mirado la cinta de su

112
interrogatorio en el campamento. No el que haba cautivado a Dallas, sino el ltimo. El
que Phoenix haba supervisado.
Hector se haba estremecido cada vez que Phoenix haba dado un puetazo al
estmago de Noelle. Pero Noelle no. Noelle los haba encajado y arrojado burlas.
Phoenix, que debera haberlo sabido mejor, reaccion, toda emocin y ningn
pensamiento, permitindole a Noelle manipularla como si llevara una correa. Hector
ya se haba dado cuenta de que Noelle era inteligente y dura, pero esto era algo que no
haba previsto.
Un fragmento se le reprodujo en la mente.
Phoenix: De verdad crees que eres apta para el A.I.R., eh? Crees que esa bonita
sonrisa tuya resolver los casos por ti?
Noelle: Por supuesto. Una prueba: Cuando entr en la habitacin mi sonrisa resolvi el
caso de la misteriosa desaparicin de la agente rubia que slo tiene medio cerebro.
Puetazo.
Phoenix: Le gusta a tu cerebro chocar contra tu crneo?
Noelle: Ms que nada.
Puetazo.
Phoenix: Crees que tu sonrisa ser tan bonita si reviento tus dientes frontales?
Noelle: Oh, Agente Rubia Persona. El hecho de que me encontraras bonita
incluso sin los dientes es dulce, pero no eres mi tipo. Me gustan los hombres con menos bigote.
Puetazo brutal.
Phoenix: Qu te parece mi bigote ahora?
Noelle: A quin le importa? Acarciame otra vez. Me gust.
Puetazo realmente brutal.
Hector haba estado tan excitado por la actitud de Noelle, que los brazos le
empezaron a brillar y tuvo que ocuparse de s mismo. Dos veces.
Joder!, apartar a Noelle fue la cosa ms estpida y ms inteligente que haba
hecho nunca.
Tras el segundo conato de sucumbir de aquella noche en el campamento, le dijo a
Mia que lo sacara del servicio de instructor o dejaba el A.I.R. para siempre. Por lo
general, Mia no se tomaba los ultimtum nada bien, pero esta vez cedi. Quizs porque
percibi su desesperacin.
Una vez que lleg a casa, consigui ponerse bajo control. Por s solo. Y
permaneci relajado, a excepcin de las pocas veces que se haba encontrado con
Noelle en la Sede Central.

113
Otros agentes haban coqueteado con ella, y ella les haba devuelto el coqueteo.
Pero si sala con alguien -en serio o de cualquier otra forma, sin contar con el
imaginario Don Carlos-, no lo saba. Y no le gust no saberlo. Tampoco le gust la idea
de ella con alguien ms, en cualquier caso. En especial, no con el imaginario Don
Carlos! Y saba que el hijo de puta era imaginario. Los ojos de Noelle adquiran un
brillo perlado siempre que menta y stos parecan arrancados directamente del mar
cuando lo haba mencionado.
Dallas sola coquetear con ella, pero eso haba parado haca semanas, despus de
que todos ellos se encontraran en un bar al terminar el trabajo. Como si los dos se
hubieran visto desnudos pero hubieran discutido y tomado caminos separados.
El solo pensamiento enfureci a Hector. Apoy las manos en los muslos antes de
hacer algo estpido. Como el preguntar en forma de puetazo. La respuesta no
importaba. No poda importar.
Incluso cuando era adolescente, con ms hormonas que cerebro, haba sabido que
era mejor mantener a las mujeres a distancia y lo haba conseguido. Hasta Kira.
Procedente de lo peor de las calles, ella haba querido y necesitado un protector.
Alguien que la mantuviera a salvo y espantara a cualquiera que pensara en violarla.
Alguien que se asegurara de que tuviera un lugar donde quedarse. As que ella lo
encandil y l cay.
Intent ser cuidadoso con ella. Durante un tiempo, mantuvieron las cosas
agradables y fciles. Un beso de buenas noches, un beso de bienvenida. Luego pasaron
a pequeas caricias. Los brazos no le reaccionaron demasiado mal y ella le dio a
entender que quera llevar las cosas ms lejos, as que decidi ir a por ello.
Una noche, mientras se besuqueaban, la desnud y luego se desnud a s mismo.
Su primer contacto piel con piel, y oh, se excit! El calor se intensific, pero no se
percat de cunto hasta que no levant la mano y ahuec su pecho. El brazo ya se
haba atomizado, por lo que pas a travs de ella y golpe los muelles del colchn. Ella
muri al instante, el corazn inutilizado.
Vindola as jams volvi a ser el mismo. Las pocas esperanzas que tena de
conseguir que una relacin funcionara ardieron en llamas con ella. Y honestamente,
nadie jams lo tent de volver a intentarlo. Hasta Noelle. Pero
El miedo era simplemente demasiado grande y estaba profundamente arraigado.
El hecho de que la deseara con mucha ms intensidad de lo que jams haba deseado a
Kira slo lo asustaba ms.
Si le haca dao, si la quemaba, nunca sera capaz de perdonrselo. Nunca se
recuperara. Es por eso que haba hecho todo lo posible para que Noelle lo odiara.
Evitndola en la oficina o haciendo comentarios maliciosos cuando se encontraban.
Bueno, misin cumplida, pens ahora.

114
Ayer haban sido sobre todo embarazosamente educados. Como si jams se
hubieran besado. Como si nunca hubieran presionado sus cuerpos juntos, forcejeando,
frotndose, ambos listos para explotar.
Di la verdad susurr Dallas. Te ests imaginando ese vestido rojo sobre el
suelo de tu dormitorio?
No contestara. No expresara las palabras que podan socavar sus buenas
intenciones.
Porque yo lo estoy haciendo admiti su amigo miserablemente.
No dara una jodida respuesta. Ni para estar de acuerdo, ni para soltar una
advertencia. De qu servira advertir a otro hombre que se mantuviera lejos? De nada,
de eso servira. Diablos, en todo caso, una advertencia slo empeorara las cosas.
Dallas esperara que l actuara en consecuencia frente a su atraccin. Y si no lo
haca pues entonces le abrira la puerta a Dallas para que actuara l mismo.
No te enfades, pero al parecer no puedo evitarlo. La deseo.
Vale, entonces la puerta ya estaba abierta.
Por qu debera enfadarme? Las palabras fueron dichas con voz fuerte,
spera y cabreada como el infierno, atrayendo las miradas y haciendo a unos pocos
callar. Una pregunta mejor: Cmo iba a evitar arrancarle la cara a su amigo?
Noelle haba reclamado a Dallas, lo que significaba que se senta atrada hacia l.
Corresponda a su deseo. Probablemente le gustara que l la desnudara, la tocara. La
saboreara.
Si no lo haba hecho ya.
Susurr con ferocidad:
Vosotros dos?
No contest Dallas, y l se relaj.
Dallas era su amigo. Tal vez su nico amigo. Saba lo de los brazos. Hector
finalmente haba cedido y le haba revelado todo. Trabajando juntos en un caso, Dallas
us un par de inexplicables habilidades propias, movindose ms rpido de lo que el
ojo poda seguir, controlando a la gente con su voz y cosas as.
Al parecer, Dallas era en parte otro- mundo.
Me gustara que hubiera una explicacin para m. Aunque haba seguido buscando,
no haba encontrado nada. Pero haba querido que Dallas supiera que haba otros ah
fuera, que no estaba solo con sus diferencias y Hector nunca se haba arrepentido de
compartir su secreto. Se haban unido gracias a ello, casi como hermanos.
Y no puedes matar a tu hermano, se record.

115
Y vosotros dos lo habis hecho? pregunt Dallas.
No.
Y estaras bien si yo?
No!
S.
Bueno, vale dijo Dallas con aquel tono tranquilo. Est bien. Entonces ir a
por ello. Esta noche. Siempre y cuando no te importe.
A m... no.
Bueno, est bien repiti. Las damas de honor tampoco pueden evitarlo. El
romance, ya sabes. Prcticamente llevan una diana en sus bragas.
Otra respiracin forzada, dentro y fuera, cuidadosa, medida, seguida de otra.
Hector intent liberar la creciente tensin con cada espiracin. De pronto, las manos le
ardieron, picaron y ambas sensaciones se extendieron ms arriba, todo un camino hacia
los hombros, hasta que supo que la piel bajo la chaqueta resplandeca.
Esto iba mal, muy mal.
Se puso en pie de un salto. El pastor balbuce en busca de silencio, y cada cabeza
en la sala se gir en su direccin, incluyendo la de Noelle. Procur evitar su mirada
mientras se meta las manos en los bolsillos y se abra camino por la fila. Era tela
quemada lo que ola? A pesar del hecho que slo llevaba ropa ignifuga?
Sin ningn tipo de explicacin, camin por el pasillo y sali de la capilla. Antes
de incendiarla toda y a todo el mundo que haba dentro hasta reducirlos a cenizas.

116
CAPTULO 15

Quin iba a saber que un banquete de boda con la asistencia de asesinos a


sangre fra resultara ser la fiesta del siglo?
Noelle se ocult en un rincn al fondo del enorme saln de baile, envuelta en
sombras, tratando de captar todo. Las paredes fueron pintadas para que parecieran
recubiertas de encaje rosa. El cristal tintineaba, las conversaciones eran estridentes, y el
champn y el chocolate perfumaban el aire. La risa abundaba, al igual que los sonidos
de succin de un buen beso. Mucha gente tena un escarceo en cualquier parte donde
estuvieran. Unos cuantos se toqueteaban incluso ante la mesa de bufete, agitando los
platos mientras giraban las caderas en contacto.
McKell tena a Ava en la pista de baile, sacudindose, restregndose y en general
pareciendo epilpticos. Para el caso, como hacan todos los dems sobre ese suelo,
movindose con desenfreno y rapidez al ritmo del rock duro de los altavoces
estratgicamente colocados. Las lgrimas de una elegante araa de luces brillaban
sobre los convulsionantes, destacando cada uno de los matices dignos de chantaje. Ella
ya haba hecho pequeas capturas de video con el mvil, y planeaba torturar a los
agentes durante el resto de sus vidas.
Qu haces por aqu completamente sola? le pregunt repentinamente una
voz masculina.
Con un rpido vistazo, se percat de que Dallas se haba acercado furtivamente.
Tendra que prestar ms atencin. Despus de todo, era imprescindible estar al tanto
de posibles amenazas en su trabajo. Aunque Dallas no se vea peligroso hoy. Con su
impecable traje, el pelo negro peinado hacia atrs, la tez oscura impecable, y sus ojos de
un elctrico brillante, era guapo al estilo de un ngel cado, entre inocencia y perversa
tentacin.
Y record que le haba preguntado algo.

117
Estoy bebiendo a dos bandas con dignidad respondi, brindando ante l con
los dos vasos casi vacos. El letargo anterior ya haba desaparecido y buscaba otro.
Sus labios se torcieron, incluso cuando su mirada la recorri entera, ardiente de
deseo.
Deseo? Seguramente no. No despus de la manera distante en que la haba
tratado ltimamente.
Cario dijo. No me gusta decrtelo, pero perdiste la dignidad en el
momento en que caminaste por ese pasillo. En mi mente, yo ya te haba desnudado.
As, seductoramente pronunciado, tan encantadoramente dicho, se encontr
sonriendo con autntico regocijo por primera vez en el da.
Realmente soy una fantasa genial, verdad?
El deseo, o lo que fuera, subi una muesca, convirtiendo esos brillantes ojos en
un caleidoscopio de diferentes tonos de azul.
Por favor, dime que eso no es lo nico en lo que eres genial.
Una risa burbuje de ella.
Tch, tch. Casi creo que ests coqueteando conmigo.
Si casi lo crees entonces es que no estoy haciendo un buen trabajo. Su voz
baj un par de octavas, pasando a ser ronca, con una capa de necesidad. As que,
permteme aclarar las cosas. Estoy coqueteando contigo. Funciona eso?
El corazn comenz a latirle con fuerza contra las costillas. No de excitacin, sino
de sorpresa y, bueno, francamente, con bastante inquietud. Era amigo de Hector. As
que si estaba coqueteando con ella tan abiertamente, es que l pensaba que a Hector no
le importara.
Demonios, tal vez Hector incluso le hubiera dicho que diera el paso.
El corazn le dio un vuelco ms fuerte, y estaba disgustada consigo misma. Por
qu se preocupaba de lo que Hector dijera o hiciera?
No le importaba.
No permitira que le importara.
Sin respuesta? pregunt con voz sedosa Dallas.
Oh, tena una respuesta, est bien.
Por qu ahora? Vaci uno de los vasos, luego el otro, y le entreg ambos a l
. Los primeros meses despus de conocernos, me trataste como a una traviesa
hermana pequea. ltimamente, he sido una rata de alcantarilla contagiosa.
l levant un dedo, el signo universal de un segundo, y se alej al trote para
colocar los vasos en la bandeja de un camarero que pasaba. Cuando regres sus manos

118
estaban vacas. Probablemente algo inteligente, no atiborrarla de ms alcohol.
Empezara balbuceando sobre los besos con Hector, los sueos sobre Hector.
Hector, Hector, Hector. Dnde diablos estaba? Por qu haba salido de la
capilla?
Dallas retom la conversacin de nuevo como si no pudiera esperar otro
momento para dedicarse a ella.
Digamos que hubo complicaciones, y dejarlo en eso.
Intrigante.
Un hecho poco conocido acerca de m. No puedo dejar nada as como as. Por
lo tanto, sigamos con el asunto. Cules fueron las complicaciones y por qu ya no se
aplican?
Un musculoso hombro se alz en un encogimiento de hombros engaosamente
informal.
No voy a decir las que fueron, pero te dir que han disminuido en importancia.
Por qu? Maldita sea, pero la curiosidad se le despert de manera
alarmante.
l solt un suspiro cauteloso.
Estoy seguro de que me equivoqu acerca de un aspecto de Me equivoqu,
eso es todo. Y no te atrevas a preguntar sobre qu.
Sobre qu te equivocaste?
Huh- uh. Sonriendo como el diablillo que era, l neg con la cabeza, el pelo
oscuro le cay sobre la frente. No voy a decrtelo y no me obligars. No vestida, por
lo menos.
Claramente, era un experto en coquetear, y aun as no se ablanda hacia l.
Tom una clase sobre interrogatorio, ya sabes. Hay maneras de hacer una
charla del tipo que involucra un puado de chinchetas y, redoble de tambor, estando
completamente vestida.
Por qu no bailas conmigo en su lugar? Sin darle tiempo a protestar,
entrelaz sus dedos y la condujo a la pista de baile, donde se detuvo y la aplast contra
la lnea dura de su cuerpo.
l deba haberse puesto de acuerdo con la banda, porque al instante la msica
cambi a una meldica y lenta. Durante mucho tiempo, se balancearon, silenciosos,
cada uno perdido en sus pensamientos. Los de ella: Esto era casi agradable. l ola
bien, como a jabn y al dulzor despus de una tormenta. Irradiaba calor,
envolvindola.

119
Y aun as, segua sin haber atraccin.
Suspirando, ella apoy las manos sobre su pecho y empuj. Slo un poco, lo justo
para lograr unos cuantos centmetros de distancia. l la atrajo de nuevo, ms cerca...
ms cerca... hasta que sus pechos contactaron.
No es mejor as? pregunt en ese tono seductor, su aliento abanicndole la
mejilla.
Depende con lo que lo compares. Mejor que una endodoncia? S. Mejor que
una pedicura? No.
Ouch. Que dura, Elle. Brutal.
Honesta. Elle. Todos los hombres en su vida terminaban por llamarla Elle.
Un apodo suave para la nia dulce que asuman que era. O ms bien, lo que queran
que fuera. No es de extraar que anhelara estampar el puo en la cara de todos ellos
cuando lo usaban.
Sin embargo, jams lo admitira. Expresar el descontento sobre algo era
equivalente a mendigar ser torturado por ello.
La mano de Dallas se desliz por la espalda y cay en la curva del culo. Sus
dedos extendidos, cubriendo el mayor terreno posible.
Adems de la pedicura, qu consideras mejor que esto?
Por dnde empezar?
Largos paseos por la playa, incluso si hace mucho fro. Un buen, o corriente,
vino frente a una chimenea crepitante. Sopa de fideos con pollo. Pero tiene que ser
hecha de autntico pollo, y no de mierda sinttica o la eliminara de la lista. Un bao
caliente de burbujas, un libro aceptable, un
Vale, vale. Dios dijo con una risa. Eres infernal para el ego de un hombre.
El tuyo necesita algn mimo?
Algo mo necesita mimos murmur, pero no es mi ego.
S, puedo sentir tu algo respondi secamente. Puedes apartar esa cosa ya?
Es muy molesta.
Irritantemente grande, querrs decir.
Define grande.
Solt otra rica y clida risa.
Est bien. Dame un minuto. Se ech hacia atrs lo suficiente como para
meterse la mano en el bolsillo del pantaln.
Se qued boquiabierta.

120
No quise decir Se detuvo. Se estaba reajustando la ereccin delante de
todo el mundo!
Simplemente sac una pyre- arma, el cristal cargado, el seguro conectado, y se
meti el arma en la cintura del pantaln, a la espalda. Entonces l la volvi a abrazar.
Ahora. As est mejor?
La sorpresa an tena que abandonarla.
Ahora, quin es infernal para el ego? refunfu, con las mejillas un poco
calientes.
Entonces ayudmonos el uno al otro y volvamos a revisar todo el asunto de los
mimos, eh?
Demonio del sexo incorregible. Y ella deseaba, real y verdaderamente deseaba, lo
deseaba. Aunque en la cantidad ms diminuta. Era divertido, gracioso, y
probablemente un muy buen amante.
Para tu informacin, Dallas dijo, enderezndose para calibrar su reaccin.
Tengo una amiga...
La luz de sus ojos se expandi, slo para ser aplastada un momento despus
mientras sus pupilas se ampliaban y emitan impulsos oscuros. Tal como a Hector le
haba ocurrido anteriormente cuando se haban besado y ayer cuando la vio embutida
en cuero negro.
Es ella un agente del A.I.R. de modales suaves durante el da y una ninfmana
insaciable por la noche?
Por qu no estaba Noelle atrada por l? Porque esta mierda era divertida.
Su nombre es Hope Van Der Pyke.
Ella Espera. Las pupilas volvieron a su tamao normal y el brillo de
excitacin y deseo desapareci. Qu?
Es muy bonita. Muy rica. Aunque un poco pija. De todos modos, eres
exactamente su tipo.
Ests tratando de colocarme? dijo, casi ahogndose con las palabras. Con
otra? Mientras desplego mis mejores movimientos contigo?
Esto son los mejores movimientos? Espera, no importa. No respondas a eso.
Slo sentira lstima por ti. As que, para responder a tu pregunta, s. Lo hago. Su
incredulidad era adorable, y ella no poda dejar de retorcer el cuchillo ms profundo.
Hay algn problema?
Pero vi... se supone que nosotros bamos...
Elev una de las cejas. Esto se pona interesante por momentos.

121
Se supone que bamos, qu?
Una pausa. A continuacin, un:
Joder.
Va-le.
Lo utilizas como verbo o como maldicin?
Las dos cosas. La solt para pasarse una mano por la cara, una vez, dos
veces, tres veces. Con la primera pasada, revel confusin. Con el segunda, enojo, y
con la tercera autodesprecio teido de humor.
Sus brazos volvieron a la cintura, pero sin atraerla. No esta vez.
Quieres contarme lo que pas? pregunt.
No. Otro gruido.
Hazlo de todos modos, antes de que te muestre los cuchillos que llevo.
Al menos su humor se intensific, arqueando los labios en sus comisuras.
Las mujeres violentas realmente me empalman.
Yyyyyyyyyy, no es eso lo que quiero saber.
Perdname dijo l, deslizndole los dedos arriba y abajo por la espina dorsal.
Ms un acto reflejo, pens ella, que un intento de excitarla. Esto es tan nuevo para
m.
El qu? El ser rechazado gentilmente?
No es eso. Encontrars esto difcil de creer, lo s, pero yo me rechazo de plano
todo el tiempo. Tampoco estoy seguro de por qu.
Ella solt un bufido. No pudo evitarlo.
S, eso es un verdadero rompecabezas mental.
Hey. Es eso sarcasmo lo que detecto?
Oh, Dallas dijo, llegando a acariciarle la mejilla. De alguna manera has
conseguido cambiar el da ms negro de mi vida a uno simplemente oscuro y sombro
. Gracias.
l frunci el ceo.
El da ms negro ? Por qu? Me pareces feliz.
Maldicin. No debera haber dejado que se le escapara.
De qu ests hablando? Me siento feliz.

122
Pero acabas de decir... Acabo... No importa. Solo ests cargando mi pobre y
abusado cerebro. Por lo tanto, aqu est una admisin para ti, y la respuesta a una de
tus preguntas anteriores. Vi este da... a nosotros... y terminamos en... Oh, da igual.
Dmelo.
Yo La cancin termin, y sus brazos cayeron, cortando el contacto. Uh,
me necesitan en otro lugar, as que nos veremos por ah, Noelle. Dallas se escabull,
ni una sola vez mir hacia atrs.
Bueno, est bien, entonces murmur Noelle. Pos la mirada en Ava, quien
estaba mirando a McKell con absoluta adoracin.
Quiero eso, pens.
De repente agotada de la fiesta y deseando un minuto a solas, sali en direccin
contraria, dirigindose a la puerta trasera. Nadie trat de detenerla, y por ello estaba
inmensamente agradecida.
Fuera, el aparcamiento se extenda ante ella. El sol se oculta detrs de las nubes
de un gris oscuro, el aire era hmedo y fresco. Cerr los ojos y se apoy contra la
pared. Haba sobrevivido a lo peor del da. Poda hacer frente a cualquier otra cosa.
De verdad?

123
CAPTULO 16

Maldita sea maldijo Hector cuando divis a Noelle. Debera haber


abandonado la boda y haberse mantenido lejos.
l haba dejado la ceremonia bien, pero no haba hecho ms de un kilometro
desde la capilla. El ir a por ello de Dallas le haba seguido sonando dentro de la
cabeza, burlndose de l, enfurecindolo. Entonces pens en el vestido rojo de Noelle
en el piso del dormitorio de su amigo, descansando junto a un traje diferente al de l.
Se haba imaginado dos cuerpos desnudos presionndose juntos en un colchn, oy
gemidos colmados de placer.
Estuvo cerca de destruir la parte interior de su Jaguar mientras reprogramaba la
direccin de la capilla.
Una vez all, ni haba salido, ni haba entrado. Se haba quedado en el coche, en el
estacionamiento, el tintado de las ventanillas se oscureci hasta el ajuste ms alto para
que nadie pudiera ver el interior. Haba mirado furioso al edificio, y s, se haba
aliviado a s mismo mientras imaginaba a Noelle. Con l.
Finalmente se haba calmado, el ardor en los brazos apacigundose, el resplandor
completamente disminuido.
La nica cosa que le arda ahora era la humillacin y la vergenza. Que hubiera
hecho semejante cosa en un lugar pblico el estmago le dio un vuelco. Al menos
estaba fuera del rea de peligro. Poco cmodo, considerando que no estaba seguro de
permanecer fuera.
Uno de los agentes dentro del edificio estaba enviando las fotos de la recepcin
de la boda por correo electrnico a todos en su libreta de direcciones, y ni dos minutos
haca que Hector haba abierto unas de Dallas en la pista de baile, sus fuertes brazos
envueltos alrededor de Noelle. Noelle estaba sonrindole.

124
La nica razn por la que Hector no haba irrumpido dentro para desgarrarlos
fue que Noelle todava irradiaba mucha tristeza. Vindola a ella, el pecho le dola
insoportablemente.
Se haba dicho a s mismo que se fuera a casa, que Dallas pondra en
funcionamiento su magia y Noelle caera bajo su hechizo. Que los dos conduciran
hacia el hotel ms prximo... no podran esperar a llegar al apartamento de Dallas,
porque Dios lo sabe, si la situacin hubiera sido a la inversa, Hector no habra podido
esperar, y dormiran juntos.
Y una vez que Noelle se hubiera acostado con su amigo, Hector dejara de pensar
en ella. Dejara de soar con ella. Dejara de desearla ardientemente. Seguramente.
Necesitaba detenerse. Ella era una espina en el costado, un tormento para el alma, una
enfermedad necesitada de una cura.
Nunca podra ser lo que ella necesitaba, nunca podra tocarla de la manera que
ella querra. Ms que eso, no era lo suficientemente bueno para ella. Otro hombre la
hara ms feliz. Mucho, mucho ms feliz.
Pero abri la puerta del coche, sali, y se dirigi hacia ella de todos modos.

Noelle oy las pisadas y abri los ojos, se prepar para esgrimir una sonrisa y
despedir a quienquiera que se hubiera entrometido en su espacio personal interior.
Entonces divis a Hector y se enderez. Un fruncimiento tir de las comisuras de los
labios. Su presencia era una sorpresa.
Su cuerpo grande era magnifico, como siempre, excepto que vibraba por la
tensin.
Su aroma a noche salvaje la alcanz antes de que l lo hiciera, despertando cada
clula que posea. Despus sinti el calor de su cuerpo, electrificndola. Y entonces l
estaba all, a slo algunos centmetros de distancia. Al alcance de la mano, con la
anchura de sus hombros prcticamente absorbindola.
Mal Noelle. Nada de tocar.
Qu ests haciendo aqu? pregunt, todava sin atreverse a encontrar su
mirada. Tema demasiado lo que vera. Irritacin tal vez. O tal vez incluso nada en
absoluto, como si fuera insignificante.
Estoy limpiando mi arma. Qu parece que hago?
Muy bien. La actitud repelente no era una sorpresa.
Parece que estas molestndome.

125
Todava no intent una explicacin. Slo se encogi de hombros y dijo:
Bueno, te ves hermosa. Ofreci a regaadientes, como si el cumplido fuera
arrancado de su garganta.
Y sin embargo esa era la primera vez en la vida que le haba dicho alguna cosa
agradable y se humedeci. Slo as.
Gracias mascull, combatiendo la excitacin. Bienvenido.
Finalmente, levant la mirada.
Instantneamente el cuerpo reaccion como si acabara de correr un maratn de
diecisis kilmetros cuesta arriba. El aliento se le volvi superficial, tanto que jadeaba,
los pulmones negndose a llenarse. La temperatura pas de fusin a cien por cien
licuar, las rodillas debilitndose, temblando.
Intensos ojos dorados se entrecerraron sobre ella, las largas pestaas casi
fusionadas. Los labios duros estirados apretadamente sobre esos perfectos y bonitos
dientes, el ceo muy probablemente pretendiendo intimidarla con el silencio. Su
barbilla ladeada tercamente, y ah no haba ningn signo de su hoyuelo.
Su corbata haba desaparecido, el traje estaba arrugado y desordenado. Los
guantes, desaparecidos.
Dios mo, nunca haba visto una visin ms hermosa. Y con esos pocos
centmetros de pelo Caramba. Hermoso no era una descripcin lo bastante buena.
Estuviste triste hace un minuto. Y antes. Inclin la cabeza hacia un lado.
Por qu?
Un fro se derram a travs de las venas. l no lo saba. No podra. Al menos que
no hubiera notado su reaccin hacia l. Los pezones endurecidos, el vientre
tembloroso.
Qu quieres decir?
Ests claramente molesta por algo.
l lo saba. Saba. Pero cmo lo supo?
No estoy molesta.
Mentira.
Cmo se atreva a llamarla mentirosa!
ste es el da ms especial de mi mejor amiga y yo nunca, jams he sido ms
feliz...
... Ms desgraciada.
... que lo que estoy justo ahora.

126
No puedo creer que alguna vez me engaaras dijo l con toda clase de
autodesprecio en su tono. Eres una mentirosa horrible.
Cmo. Saba. Eso? Dallas no lo supo. Ava haba sospechado, pero incluso ella no
se dio cuenta de las profundidades del sufrimiento de Noelle. Noelle era una maestra
en esconder las emociones. Tuvo que serlo. De otra manera su madre y sus hermanos
se hubieran dado cuenta de cmo drenaron poco a poco su autoestima y hubieran
emprendido un ataque a gran escala.
Qu... que te hace pesar que te miento?
l puso los ojos en blanco.
Como si fuera realmente a desembuchar lo que digas.
Ella lo mir boquiabierta.
No tengo nada que decir.
Lo que sea que necesites creer para consolarte, cario.
Cario. Acababa de llamarla cario. Sin embargo, no lo dijo en serio. No la mir
de ese modo, en la manera en la que otros tipos la miraban. Pero lo que tena gracia?
Le agrad que lo hubiera dicho. Le conoca desde haca un ao, y nunca jams haba
llamado a nadie con un apodo o palabra de afecto, ni siquiera sarcsticamente. Aun as.
Dejarlo salirse con la suya con su actitud no iba a ocurrir.
No me conoces dijo entre dientes.
No contest suavemente, repentinamente ms serio de lo que alguna vez lo
hubiera visto. No lo hago, verdad?
Para el asombro de Hector, estaba tan desesperado por conocer la vida de Noelle
y sus emociones como de tenerla debajo de l. Lo ltimo era demasiado peligroso, as
que slo tena que limitarse a lo primero.
Sientes que ests perdiendo a Ava o algo as? Por eso ests triste?
Un puetazo debajo del cinturn, tal vez, pero ese era justo su estilo. Sin piedad,
y sin prisioneros. Un lema con el que l viva de acuerdo. Un lema de vida que las
calles haban incrustado en su cabeza.
Noelle cruz los brazos sobre el pecho, la tela del vestido estirndose, la presin
empujando los pechos juntos y creando el canalillo ms delicioso, pero que tambin
ocultaban esos pezones endurecidos que deseaba lamer.
Ella espet:
Te he dicho repetidamente que estoy bien.
En realidad, me lo has dicho dos veces. No ests bien, y las chicas tristes no son
tan divertidas para jugar, as que comienza a hablar.

127
Con un ramalazo de fuego en los ojos, frunci los labios.
Es eso lo que ests haciendo? Jugando conmigo? Pero Hector, cario, no son
las chicas tristes a lo que t ests acostumbrado?
Ouch. Ella tambin daba golpes bajos, pero claro, l se lo haba puesto en bandeja,
verdad?
Nunca debera haberle contado lo de las prostitutas. Ninguno de sus amigos
saba la verdad. Ni siquiera Dallas. Infiernos, todo el A.I.R. probablemente pensaba que
l era homosexual. Pero se lo dijo a Noelle en un esfuerzo para despertar su
repugnancia. Y suerte. Lo conseguiste. Impactante.
Es mejor que contestes esto, genio, o te patear el culo! Oy a Ava decirlo
antes de que l pudiera improvisar una respuesta. Frunci el ceo, escudri el rea.
Ava no se vea por ninguna parte. Es mejor que contestes esto, genio, o te patear el
culo!
Con la mano izquierda, Noelle sostuvo en alto el dedo ndice requiriendo un
segundo de privacidad. Con la derecha, sac un telfono mvil muy delgado de entre
los pechos.
Maldicin, eso fue sexy.
Slo tengo puesto el tono para una persona dijo al mismo tiempo que Ava
lanzaba otro: Es mejor que contestes esto, genio, o te patear el culo! Noelle agreg: Ava
me cogi el telfono y program esto como su tono personal de llamada. Me gust
tanto que decid destinarlo a cada llamada.
l buf, aunque estaba extraamente encantado por su admisin.
Verdaderamente adoraba a su amiga. Cada aspecto de su amiga, en cuanto a eso,
incluso la veta estrambticamente cruel que ambas mujeres parecan poseer. l
tambin estaba extraamente envidioso. Podra molestar a los amigos en el trabajo,
pero no estaba lo suficientemente cmodo con ninguno de ellos para bromear. Otra
vez, ni siquiera con Dallas.
As que mejor que sea importante ella dijo en el aparato receptor.
Los celos le ardieron en el pecho mientras sus palabras previas eran asimiladas.
Ella haba guardado el tono de su amiga para alguien. Un alguien especial obviamente.
Apret los puos.
Te dije no.
Su mirada se desliz lejos de l, permitindole estudiar su cara ms
intensamente. Una boca tan roja, roja Se lami los labios, repentinamente
imaginndose arrancndole el telfono y dndole un duro y castigador beso.

128
Ella ola a algo rico y embriagador, un aroma a las salvajes regiones de una
jungla, adems de a sueos celestiales. Las clulas se le calentaron, la piel se le tens
contra los huesos. Nada peligroso, todava no, permitindole quedarse donde estaba.
Y ah yaca el peligro.
La quera tanto, que poda intentar y engaarse al pensar que todo estaba bien
para poderla tener. Si lastimara a Noelle, si la hiriera, si la lastimara de cualquier
modo, verdaderamente se odiara a s mismo eternamente.
T no la lastimars. La has besado dos veces. Ella estar bien.
l se encontr extendiendo la mano para pasar los dedos a travs de su pelo. Por
suerte se contuvo a tiempo. Frunci el ceo. La tentacin era una oscura, oscura
bastarda.
Saca la mente de la alcantarilla. Ella necesita consuelo, no un manoseo.
Trat de escuchar su conversacin susurrada, pero no poda distinguir ms que
Olvdalo y Estoy considerando convertirme en lesbiana. Aunque, eso no podra estar
bien.
Poco a poco, esos ojos plateados se volvieron fros.
Madre. Dej de intentar mantener las cosas tranquilas. sta es la boda de
Ava. Te dije que hablara contigo maana. Y para que conste, tambin entonces te dir
no a la bsqueda de pareja. Con eso, colg el telfono, se lo guard, y mir a Hector
como si todo fuera culpa suya.
Su madre. Los celos desaparecieron, aunque la mujer estaba intentando
emparejarla. Noelle haba dicho que no, al menos, y dira que no maana.
Puedo entenderte coment l, mi madre era Una perra horrible. Basura.
Mordazmente sdica. Persistente cuando quera algo de m.
Era? El borde ms afilado de su clera se suaviz y tal como haba hecho el
da que la conoci, repentinamente pareci estar tranquila, distante e intocable. Ahora,
sin embargo, l saba que ella no era ninguna de esas cosas.
Est muerta. Y yo soy el que la mat.
Lo siento.
No lo hagas. Yo no.
Sus miradas se trabaron en una larga batalla por la dominacin. Una batalla en la
que l no se entreg del todo. Estaba demasiado ocupado disfrutando de ella. Era un
banquete visual y no poda evitar atiborrarse. Tanta feminidad exuberante, madura
para tomarla.
Cuidado.

129
En cualquier caso, por qu te importa lo que siento? refunfu ella,
ahondando primero.
Un punto para l. Finalmente. Siempre se senta fuera de lugar con ella, como si
nunca -jams pudiera-, salir ganando.
No me importa. l dijo las palabras, una respuesta automtica, pero por una
vez, no quiso decirlas.
Su espalda se enderez y sus hombros se cuadraron, una depredadora
preparndose para el ataque.
Ese fue un comentario muy grosero.
l estaba llegando a ella, minndola, y ella lo necesitaba. Necesitaba drenar el
veneno en su interior, cualquier que fuese el veneno.
No me disculpar por eso. A diferencia de Dallas, Hector no poda hacerla
rer. Al menos, no pensaba que pudiera. Nunca haba intentado animar a una mujer a
travs del humor. Pero podra ayudarla, y tal vez tal vez un da, cuando ella
recordara esta noche, le recordara con cario.
O no.
Oh, t lindo hombre dijo ella con dulzura azucarada. Tus labios dicen que
no, pero tus ojos dicen nunca he estado ms apenado por algo en la vida.
No se reira.
Pensaste que en realidad t y Ava envejecerais juntas? pregunt, lanzando
la suficiente repugnancia en la voz para disgustar a cualquiera. Que ninguna de
vosotras se enamorara alguna vez? Se casara?
Candente silencio sigui a las palabras. Permaneci quieta -ms depredadora que
antes. Una pantera herida, lista para atacar.
Cualquier cosa que ella sirviera, l podra tomarlo. Quera tomarlo. Hacer algo
aparte de alejarse de ella o verla alejarse de l.
McKell la conquist bastante rpidamente, verdad? Me refiero a que slo le
tom unos meses apartarla de tu lado. Eso debe significar que estaba lista para
abandonarte, probablemente estaba cansada de ti.
Yyyy aqu vino la explosin.
Ella no estaba cansada de m, bastardo! Nunca estar cansada de m, as como
nunca me cansar de ella. Soy su mejor amiga, y ella me ama. Me ama.
xito, l pens, y oh, eso era agridulce. No le gustaba ver a Noelle tan
desgarrada. Le impidi eso seguir presionando? No.
Y t la amas? Lo suficiente como para extraarla ya?

130
S. De acuerdo? S. Es eso lo que quieres escuchar? La echo de menos
endiabladamente. Las lgrimas se estancaron en sus ojos, una herida profunda hasta
el hueso se reflejaba all. Me encanta que ella sea feliz, pero odio perderla. Ella es
ma, no de McKell. Ma. Yo la encontr primero, y debera, ella debera Sus
hombros se dejaron caer.
Debera apreciarte mejor? Porque t la fortaleciste, verdad? T la hiciste lo
qu es?
El fuego regres, quemando velozmente a travs de la herida.
Diablos, no! Ella me fortaleci a m. Noelle se golpe el pecho, justo sobre el
corazn. Ella me hizo mejor. Estaba en un camino muy oscuro, y ella se convirti en
mi luz. La quiero ms que ms que Alz la barbilla. La quiero ms que a nada.
Hara lo imposible para ayudarla a doblar a alguien hacia atrs! Y siempre estar ah
para ella... si no he llegado a estar en ningn lugar mejor.
Tal vez el dolor no se haba consumido en las llamas. Tal vez Hector haba
absorbido cada gota, porque maldicin, su pecho estaba haciendo esa cosa dolorosa
otra vez. Ella arrojaba hechos su amor- pero mezclndolos con su dolor -proclamando
que tena algn lugar mejor donde estar. Una mezcla desgarradora y asombrosa.
Las lgrimas brotaron nuevamente y cayeron en torrente por sus mejillas en una
corriente candente. Las retir con una mano temblorosa, entonces se qued con la
mirada fija impactada por la sensacin de humedad en la piel.
Estoy llorando. Mierda! Estoy llorando. Yo nunca lloro.
S, y la vista de esas lgrimas casi hizo que cerrara la distancia. No puedes
acercarla. Abrazarla.
Por qu te castigas a ti misma por tus sentimientos?
Porque ella inhal por la nariz, retirndose en su terco caparazn.
No me hagas arrancarte la respuesta. Por qu? insisti.
Oh, est bien. Otro gruido. Te lo dir, pero slo para ahorrar tiempo. No
puedo esperar para apartarme de ti.
Difcilmente. Si ese fuera el caso, ella ya se habra ido. Le habra partido los labios
con su puo y se habra largado.
El conocimiento de que ella quera estar aqu, con l Record cmo una vez le
haba pedido tan dulcemente un beso. Slo una probada, haba dicho, atrayndolo
directamente a la tentacin, incapaz de resistir.
No poda abrazarla maldita sea.
Me estoy golpeando a m misma porque debera slo alegrarme por ella
susurr, cada palabra rezumando vergenza. No debera estar triste por m misma.

131
Slo para que lo sepas, estar a la vez feliz por ella y triste por ti, no te hace una
mala persona. Te humaniza.
Supongo. Qu miserable son todava.
Preferiras ser un fra hija de puta como yo?
Ella alz la cabeza. La primera cosa que l not, sus pestaas eran largas,
puntiagudas, y estaban hmedas. Lo segundo, estaba condenadamente bonita
llorando. Nada de ojos hinchados, o piel salpicada de rojo por esto. Slo vulnerabilidad
y una dulce belleza angelical.
Por qu ests siendo tan agradable conmigo? pregunt en ese tono suave.
T me odias.
Odiarla? Cundo arda de deseo por ella ms de lo que alguna vez lo hizo por
otra? Sin embargo haba hecho todo lo que estuvo en su poder para empujarla fuera de
su vida, o no? Y necesitaba seguir empujando.
Si se detena, cediendo a ella, las consecuencias seran eternas.
S. Debera irse. Ahora. Debera alejarse. l era bueno en eso, como ya lo haba
demostrado. En lugar de eso, le dirigi las palabras que podran condenarlos a ambos.
No te odio, Noelle. Te deseo condenadamente.

132
CAPTULO 17

La conmocin bombardeaba a Noelle mientras la confesin de Hector le


resonaba en los odos. l respiraba agitadamente, alguna oscura emocin
prcticamente atravesndole la piel. Quera creerle con todas sus ganas.
Desearla? Por favor!
Ella estudi su expresin torturada. Presionar ahora por respuestas, de todos modos
no era sabio hacerle rodajitas. Lugar pblico, posible humillacin pblica. Eso la detuvo?
Diablos, no.
No puedes Lo que has dicho no puede ser verdad. No me ignoraras...
Pas un momento mientras l luchaba visiblemente por controlarse. Se pas una
mano por la cara, la piel de la palma normal, la tinta oscura.
No quiero hablar de eso.
Qu pena.
T sacaste el tema. Adems, t me hiciste hablar de mis problemas cuando no
quera hacerlo. Y la haba ayudado de una manera que le costaba creer. Se senta ms
ligera, la culpa la abandonaba por segundos. Hace un ao, me pisoteaste, me dijiste
que no te dirigiera la palabra
S lo que te dije espet, interrumpindola de nuevo. No necesito un
recordatorio.
Entonces, por qu ests conmigo ahora mismo? Para ayudarme con mis
problemas? Para decirme que baj el tono de voz a un apenas audible carraspeo
me deseas? Por qu? La intensidad de la necesidad por saber la respuesta la hizo
tambalearse.

133
Cuntas noches se haba dado placer a s misma pensando en l? Ahora le
sugera, por supuesto de forma indirecta, que l haba hecho lo mismo. Eso la
sorprendi, le encantaba. Aunque, verdad o mentira?
l mir por encima de su hombro, hacia su coche, como si deseara salir
corriendo.
Oh, no, no lo hars. Frunciendo el ceo, ahuec sus mejillas y lo oblig a que
le prestara atencin de nuevo. Te vas a quedar aqu y confesar.
Sus ojos se estrecharon hasta formar diminutas rendijas, una mirada que sola ir
precedida de mltiples maldiciones oscuras. En cambio, dijo:
Me quedar en tono spero y quebrado. Si hablamos de otra cosa.
Maldito. Lo deca en serio. Las condiciones le rechinaban, a lo grande. De hecho,
por principios, lo habra dejado solo, pero entonces l hizo la cosa ms extraa. Se
inclin hacia el toque de ella, frotando la mandbula con una incipiente barba sobre la
palma de la mano, prcticamente ronroneando como un gatito contento.
Quizs realmente la desease. Pero... pero...
Cuando l se dio cuenta de lo que estaba haciendo, se enderez al instante y
palideci. Se apart del contacto, sus ojos terriblemente vidriosos, con aire de
culpabilidad y despus de ira.
Le haba gustado el contacto, pero no quera disfrutarlo. Por qu? Al parecer, era
la pregunta del da. Infiernos, la pregunta del ao.
Sin embargo, fuera la que fuera la respuesta, segua sin estar listo para soltarlo
todo y realmente se largara si ella insistiera. Ese miedo... As que dejara pasar lo del
deseo. Por ahora. Pero, oh, Dios, la esperanza se arremolinaba atravesndola, una luz
brillante en un oscuro vaco sin fin.
Vale. Cmo te ha ido? pregunt ella, mientras las manos le hormigueaban
all donde le haba tocado.
Ahora fue l quien arque una ceja, perdiendo la preocupacin, la culpa y la
rabia en un solo instante. Sustituido por el alivio.
Desde ayer?
No, listillo. Desde... Nuestro ltimo beso el ltimo ao.
Bien. Y a ti?
Lo mismo.
Silencio incmodo.

134
Vale. As sera siempre entre ellos? Cortantes e intentando morderse el uno al
otro, besndose por el camino, o esforzndose por algo que decir? Una fraccin de la
esperanza se marchit.
Cmo est nuestro sospechoso, el conductor de la furgoneta? pregunt ella,
decidiendo hablar de trabajo en lugar de separarse y terminar de mala manera. Tena
que haber algo ms en su relacin que lo cortante y el silencio. Cierto? l la deseaba.
Un poco de color desapareci de sus mejillas, y se balance sobre los talones:
No iba a decir nada hasta despus de la boda, pero...
Qu?
Se suicid.
Qu! Cmo? Cundo?
En el hospital. Capsula de cianuro. Tena una en un bolsillo oculto.
Por qu alguien hara eso?
Los fuertes hombros de Hector se alzaron en un encogimiento.
Por miedo. Recuerda que habl de un extrao que le hara ms dao de lo que
nosotros alguna vez podramos.
S, pero an as.
Conseguiste sacarle alguna informacin til antes de que ocurriera?
Neg bruscamente con la cabeza, el color regresando a sus mejillas y
profundizndose con vergenza? Probablemente. Hector se tomaba el trabajo ms
en serio que la mayora, y asuma sus casos como algo personal.
Noelle apoy la mano por encima de su corazn. El rgano corri a su encuentro,
acelerando su latido. Hector no la reprendi.
No fue culpa tuya dijo, ofrecindole consuelo. Y dos mujeres fueron
salvadas de Dios sabe qu.
l trag saliva. Su mirada encontr la de ella, con un dorado resplandeciente, ni
rastro de la escarcha que tan a menudo le diriga.
En un instante, los pensamientos cambiaron de rumbo. Pasaron directamente del
trabajo otra vez al placer. Tena la mano sobre l. Estaba lo suficientemente cerca para
besarlo. Y l la deseaba.
Pens que no ibas a hacer esto con l nunca ms!
Las cosas cambian. La deseaba. Nunca se cansara de esas palabras.
Entonces, has olvidado la humillacin de su rechazo?
Argh! Despreciaba esas conversaciones consigo misma.

135
Dallas la diverta, pero Hector... Hector la atormentaba. l no bromeaba, grua.
No coqueteaba, instrua. Su intensidad le pona constantemente los nervios de punta,
despertndole partes olvidadas del cuerpo, catapultndolas a un frenes.
Sabes que las dos ltimas veces que estuvimos as, nosotros hicimos cosas
le record con voz ronca.
S cro. Nunca lo olvido.
Yo tampoco.
Probablemente deberamos ir por caminos separados. Trat de forzar las
palabras a salir por la boca, pero se le atascaron en la garganta.
S repiti. Se inclin ms cerca, ms cerca, probablemente vindole el pulso
acelerado en la base del cuello. l se cerni all, respirndola, como si no estuviera
seguro de qu hacer a continuacin.
Nada de caminos separados. Ella quera ms y se encarg del resto, desliz la
lengua a lo largo de la costura de sus labios. l gimi, pero no los abri, as que desvi
la atencin hacia su pulso, lamindole la base del cuello. Le encantaba el sabor a miel y
almendras de su piel. Adoraba
Miel y almendras.
Como la locin corporal de una mujer.
Los celos fueron como mil cuchillos por dentro. Lo que l hiciera lo que hubiera
hecho- no era de su incumbencia. No estaban saliendo. Poda hacer lo que se quisiera,
con quien infiernos quisiera.
Y, sin embargo, Noelle se dio cuenta que clavaba las uas en su pecho mientras
se enderezaba.
Hector, voy a hacerte una pregunta y contestars con sinceridad o te juro por
Dios que jams sers capaz de tener hijos. Acabas de tener relaciones sexuales con
alguien?
Se puso rgido, ese rubor de vergenza ahora se arraig tan profundamente en l
que nunca podra deshacerse de l.
No, no tuve relaciones sexuales con nadie. Cada palabra fue pronunciada
con cuidado, con precisin comedida, como si no quisiera mentir, pero tampoco
quisiera admitir la verdad.
A su favor, no declar lo ms obvio, indicndola que no tena derecho a
inmiscuirse en su vida amorosa.
Estuviste con alguien despus de salir de la capilla? pregunt. Cubrira
cada base antes de permitirle escaquearse.
No.

136
Besaste a alguien?
No. l sac un par de guantes negros de su bolsillo trasero y se los puso.
Permteme facilitar este interrogatorio, simplemente admitir que no he estado con una
mujer, ninguna mujer, desde hace tiempo. Y antes de que preguntes agreg con
apenas una pausa, tiempo es mucho tiempo y no, no definir mucho tiempo.
Entonces, vale, est bien. La potente mezcla de celos y furia disminuy hasta
desaparecer.
Estn mis testculos a salvo? pregunt y vaya si sus labios no temblaban
como si quisiera sonrer. El dorado de esos ojos brillante.
Hombre irresistible.
Por ahora. Tan relajado como de repente estaba, podra ser el momento
perfecto para conseguir perspectiva y desenterrar algunas respuestas. Aparte de las
que ya le haba negado. As que, por qu saliste escopetado?
Prpados entrecerrados, pestaas fusionadas:
No sal escopetado. Simplemente hice una salida precipitada.
Debido a que tu pantaln estaba en llamas? No era lo que deca la antigua
rima7?
Algo as murmur.
Luchando contra el impulso de atraerlo, desliz los dedos por el borde del suave
material de sus solapas.
l se lami los labios.
Ver su lengua la catapult de nuevo.
Eres tan facilona.
Con l, s. Lo era.
Me hiciste llorar, Hector. Hoy y haca un ao. Pero no mencion el pasado.
Lo s respondi, hosco. Pero no me arrepiento. Lo necesitabas.
Bueno, ahora tienes que darme un buen beso.
Todos los msculos en el cuerpo de Hector se pusieron rgidos. Besarla?
Qu hay de Don Carlos? No le importar?
Tiene una mente muy abierta.
Exactamente cmo pens:
No hay otros novios?

7 Viene de la rima. Mentiroso, mentiroso, pantaln en llamas y se utiliza para burlarse de un mentiroso. (N.T.).

137
Ninguno.
Gracias a Dios:
Entonces, te besar dijo con la voz ronca, y se trataba de una promesa. Te
voy a dar el mejor. Saba lo que quera hacer. Desnudarla, extender sus piernas,
aplastarla contra la pared y luego tocar y saborear cada centmetro de ella. Amasar sus
senos, pellizcar sus pezones, pasar la lengua por su cltoris. Luego embestir con la polla
profundamente en su interior, tan profundo que no podra andar durante semanas.
Lo que se permitira hacer era otra historia.
Huir de esto? No era una opcin. Su dulce aroma le impregnaba la nariz, tena
su mano sobre el pecho. Se haba desahogado l mismo haca apenas media hora, no
estaba en la zona de peligro. Poda hacer esto, tener esto.
Un temblor la recorri.
Te ests tomando demasiado tiempo. Te ayudar.
Entonces ella presion los labios contra los suyos y los pensamientos se le
descarriaron total y completamente.
Ms.
Saba a champn, a calidez femenina y a menta. Casi levant las manos para
ahuecarle la mandbula e inclinarle la cabeza para un acceso ms profundo. Sin tocar,
no te atrevas a tocar. En su lugar, apret las manos enguantadas sobre la pared a cada
lado de ella, retenindola, para que no pudiera moverse, enjaulndola.
Sus lenguas rodaron unindose, enfrentndose. l funcionaba por instinto,
lujuria y frustracin acumulada. En ningn momento el beso fue una exploracin
suave. Desde todos los puntos, era salvaje, ardiente y consumidor, un desgarramiento
del ser, una sed insaciable. Quera ms, ms, ms, ahora, ahora, ahora.
No. Ms despacio, idiota. Tena que permanecer distante, necesitaba mantenerse
bajo un rgido control. Pero no importa lo que se dijera, no poda dejar de tomar, dar,
tomar de nuevo. Tomando todo lo que ella tena, comiendo de ella, desesperado por
ella. Por aduearse de ella, poseerla.
Hector susurr.
Ella le rode la cintura con los brazos y arque la parte inferior del cuerpo
pegndola a l. Un pequeo gemido escap de ella, que se le desliz por la garganta y
le calent todas y cada una de las clulas.
Senta sus pezones duros contra el pecho, raspndole la camisa. Deseaba
fuertemente trazar un camino por su columna vertebral hasta sentir su culo. En
cambio, l se empuj ms cerca, y ella se frot contra la gruesa longitud de la polla.
Ante el primer contacto, ella grit y l gimi.

138
Te sientes tan bien, cario.
Si le levantara el vestido y se abriera el pantaln, podra presionar hasta su
hmedo y mojado ncleo y estaba mojada, tena que estarlo. Su deseo era palpable.
Qu se sentira al estar rodeado por una mujer? Por sta, especficamente? Calidez y
humedad Ajustado.
Asombroso. Podra palpitar en su interior, estirarla, salir y volver a empezar.
Se dio cuenta que se estaba rozando contra ella como un loco, extrayendo
profundos y ricos jadeos de ella.
Joder! Se supone que tienes que ir poco a poco, estpido gilipollas.
Ella le introdujo los dedos por el cuero cabelludo, deslizndolos por los
mechones de cabello.
Ambrosia.
Te gusta?
Mucho.
Me atraes admiti. Le gustaba cada maldita cosa de ella. En este preciso
instante, no estaba seguro de cmo se haba resistido durante tanto tiempo. Siempre
era como una droga, todo en ella estaba diseado para cautivarle.
Pens que no... haces esto... con las agentes dijo entre besos.
No lo hago. Por lo general. Jams.
As que yo soy especial. Una declaracin, no una pregunta. Debido a que
me deseas?
Algo que no poda negar.
S. Despus de todo, lo atrajo al primer vistazo. Una atraccin que slo se
haca ms fuerte.
Me alegro.
Ella le mordi el labio inferior, aguijonendole el ardiente deseo, recordndole
cuando l haba mordido el suyo. Como su exquisito sabor le haba tentado, como se
haba sentido, y durante un momento robado, ella fue suya, slo suya, le perteneci en
cuerpo y alma.
Algo que haba negado, incluso a s mismo. Hasta ahora, cuando estaba
experimentando esa sensacin de propiedad de nuevo.
l succion su lengua duramente. Sus dientes se entrechocaban, e incluso eso le
gust. Sus caderas se contonearon lentamente contra l, zigzagueando, rozndolo para
luego abandonarlo, jadeante por ms, e inmediatamente rozarle de nuevo.

139
Sus dedos se deslizaron por el pecho, hacia la cinturilla del pantaln,
introducindose tras la tela, buscando la polla. Se cerraron alrededor y l sise. Joder,
iba a culminar!
Las cosas que me haces dijo con voz spera.
Tan grande suspir ella. Mmm, Hector, no s si vas a ser capaz de encajar
en m, pero no puedo esperar para averiguarlo.
Los primeros chisporroteos le cosquillearon en los brazos. El pnico le apale la
ereccin, y se oblig a colocar los brazos a la espalda.
Detente. Slo durante un segundo. Por favor, Noelle. Pidiendo? Mierda. S,
l haba suplicado. Slo necesito... un momento. Tengo que calmarme.
Se qued paralizada, ella le lami los labios una ltima vez, como si no pudiera
evitarlo, luego levant la cabeza y su respiracin era poco profunda y rpida. Su boca
estaba roja, hinchada, y brillante por la degustacin. Dios, eso le gustaba, le encantaba
saber que una parte de l estaba sobre ella, dentro de ella, que estaba conectado a ella y
ella a l.
Tena los ojos vidriosos por la excitacin, las pupilas dilatadas eclipsaban sus iris.
Hice algo que no te gust ? Afloj los dedos...
Quiso gemir ante la prdida, l neg con la cabeza.
Me gust demasiado lo que estabas haciendo.
Oh. Un rubor ti sus mejillas, o tal vez un profundo sonrojo debido a la
excitacin. Oh. Una sonrisa lenta y malfica se extendi, iluminndole todo el
rostro mientras ella lo agarraba ms fuerte. Entonces con detente en realidad
estabas diciendo sigue?
Luch contra una carcajada. Humor, cuando estaba bordeando el peligro. Una
cosa as debera haber sido imposible, y lo habra sido con alguien distinto. El espritu
burln de Noelle se diriga a una parte de l que jams haba conocido. Al nio travieso
que nunca haba llegado a ser.
No. Es que... no quiero hacerte dao.
No puedes. A menos que me dejes as. Lo acarici arriba, abajo.
Otro siseo.
Puedo hacerte dao de otras maneras. Creme, realmente puedo.
Su ceo se frunci con confusin, y se enderez, quitando completamente su
mano del pene. l quiso maldecir, pero ofreci una oracin de agradecimiento en su
lugar.
Cmo? pregunt.

140
Las bisagras chirriaron, Mia Snow asom su oscura cabeza por la puerta un
segundo despus. Su mirada azul escudri la zona, entonces se relaj cuando los vio.
Aqu ests.
Qu? Un tcito ms vale que sea una cuestin de vida o muerte
encubierto en el tono de voz de Hector mientras se inclinaba, ocultando la ereccin y
bloqueando de su vista a Noelle.
Agradable saludo, capullo espet Mia.
Lo siento murmur. Soy un ser tranquilo y racional. Qu quieres?
Con ella, nunca se saba. Podra ser algo fcil, como pedirte que acudiera a
trabajar temprano al da siguiente, o algo ligeramente ms difcil, como patearte tu
propio culo hasta la prxima semana como ligera advertencia.
Ha habido un homicidio. Dallas est teniendo una crisis de algo, as que te lo
encargo a ti le dijo Mia. Hay que ir a la escena ahora, y echar un vistazo antes de
que la polica local lo joda todo.
La mirada de Hector busc a Noelle espontneamente. Haba conseguido
controlarse a s misma, tena una expresin en blanco, la respiracin uniforme. Que se
hubiera recuperado tan rpidamente, no le gust. Para nada.
Dame los detalles se oblig a decir.
Mia parlote como si estuviera leyendo las vietas en una pantalla de ordenador.
Cuando termin, agreg:
Oh, y lleva a Tremain contigo. Vas a necesitarla.

141
CAPTULO 18

Noelle trat de relajarse en el asiento. Hector haba intercambiado el transporte


con Mia, cogiendo el modelo estndar del A.I.R., todo el interior incomodsimo de
cuero sinttico, consola en el techo entre el conductor y el asiento del copiloto y
pantallas en el salpicadero en lugar de volante y guantera. Un escudo transparente
separaba la parte delantera de la trasera, de modo que los otros- mundos maleantes no
pudieran atacar con puos, dientes o incluso con el control mental.
Noelle era duea de un garaje lleno de vehculos, algunos fabricados antes de la
guerra humanos-aliengenas de haca casi un siglo, y antes de que la modificacin del
escudo se hubiera convertido en un hbito. Ella prefera los modelos ms antiguos.
Qu era ms divertido que tomar las curvas como si fueras sobre rales, quemar los
neumticos, y hacer trompos sin los sensores que impedan que te estrellaras?
Es decir, adems de darse el lote con Hector en un lugar pblico. Una vez ms.
Despus de una abstinencia de un ao, como si el tiempo no hubiera pasado. Nada,
absolutamente nada.
La sangre an le bulla por el deseo. La mano todava le dola por tratar de
abarcar todo su contorno, tan grueso que ni siquiera haba podido juntar las yemas de
los dedos.
Sin embargo, l no pareca afectado, todo profesional.
Estudi los duros planos de su perfil. Miraba fijamente a la carretera,
ignorndola completamente. Los sensores cubran todo el exterior del vehculo, as que
no haba ninguna razn para ir tan concentrado. El coche discurra por las calles solo,
frenaba, paraba y aceleraba cuando era necesario.
Bueno, ella tambin poda hacer eso. Noelle se centr en la ventanilla. Pronto
dejaron atrs los suburbios, con las bonitas casas y sus lindas familias cenando en el
interior. Se dirigieron hacia la parte ms pobre de la ciudad. El aire fro se filtraba por

142
las rejillas de ventilacin, pero nada podra anular el olor de Hector que impregnaba el
pequeo espacio delantero. Salvaje, terroso y a sudor.
Cada vez que Noelle respiraba recordaba lo que haban estado haciendo antes de
que Mia los interrumpiera, se haban devorado uno al otro.
Las dos veces anteriores, slo su sabor haba causado que los instintos de Noelle
se propulsaran sobre una cornisa que no poda ver hasta ser muy tarde. l era una
droga para ella, capaz de destruir cualquier barrera, rpidamente adictivo,
calentndola inexorablemente, hacindola girar ms y ms hasta el fondo de lo que
podra llegar a ser una profunda y oscura caverna de soledad, o un brillante y
devorante lecho de pasin.
Infiernos, esta vez ni siquiera haba necesitado saborearlo. Haba cado en el
momento en que l se haba acercado a ella y nada detuvo la vertiginosa cada. Cada
clula que posea haba anhelado tener sus manos explorndola, su cuerpo aporreando
en su interior.
Demonios de l y su gran atractivo. Ahora quera ms de l, mucho ms, y le
habra dado ms de s misma. Le habra pedido que fuera a casa con ella, donde le
habra dado todo, todo.
Tal vez una aventura de una noche no era lo suyo, y nunca lo sera. Quizs l
hubiera querido pasar la noche con ella, verla otra vez al da siguiente y el siguiente.
Despus de todo, la deseaba.
Excepto que l ya se haba distanciado de ella. Arrepentido?
Hola, soledad.
Con Corban, supo adonde se dirigan antes de golpear las sbanas. La haba
cortejado y la haba conquistado, y luego se haba quedado para pulir su premio. Con
Hector, jams lo supo, y eso nunca haba importado.
Con Hector, segua sin saberlo, y segua sin importar. Maldito sea, pens de
nuevo.
Hector comenz. No era una cobarde. Simplemente le preguntara qu
esperaba de ella. Si l deca que podran darle a esto, independientemente de lo que
fuera, una oportunidad, entregara a la relacin todo lo que posea. Si contestaba que
esto era el final rechazndola por tercera vez lo apualara en la yugular y ocultara
su cadver.
Adems, sta era su primera investigacin de asesinato. La concentracin era
esencial. As que despus de enterarse de donde se encontraba con Hector, despejara
la mente y entonces todo ira viento en popa, podra solucionar el caso y salvar el da.
Tan fcil como eso.
Fue un error dijo antes de que ella pudiera pronunciar otra palabra.

143
Con suerte, un momento despus llegaron a su destino. El coche aparc delante
de una cinta policial. Hector no sali del vehculo, sino que se qued sentado ah,
esperando una respuesta.
Un error? Un maldito error? Guau, eso dola. Mientras que ella se haba
deleitado con lo que podran haber hecho, y todava podran hacer, l obviamente,
haba estado pensando como defraudarla sin derramamiento de sangre.
No reacciones. Lo sospechabas. Pegara una sonrisa de felicidad en la cara, como
siempre y se concentrara en el caso.
Lograr la sonrisa fue un poco ms difcil de lo habitual, teniendo en cuenta la
agitacin emocional del da. Necesitando un momento, mir hacia fuera, y s, era muy
consciente de que estaba actuando como la cobarde que haba negado ser. La luna
estaba llena y dorada. Otros coches cubran el rea, con el parpadeo oficial de las luces
rojas y azules. Un campo amplio, se extenda en todas direcciones, la hierba creca en
parches, hojas crujientes bailaban con la brisa apacible.
Dnde estaba el humano muerto que se supona tenan que examinar? Aument
la distancia de enfoque. Aproximadamente cuarenta y cinco metros de tierra haban
sido clausurados por esa cinta, pero el grupo de oficiales que estaban de pie fuera de
ella estaban hablando en lugar de trabajando.
Noelle dijo Hector. Me has odo?
Sonre, maldita sea.
Por supuesto que he odo. Estoy sentada a tu lado. Y aadi: Creo que
debera haber dicho madre de Dios, por supuesto! Una vieja amiga piensa que yo sera
perfecta para su hijo el cirujano.
No, t no gru Hector, luego se contuvo. Pero cualquier cosa que
quieras hacer est bien.
Sonrisa!
Y para que lo sepas, esto va a ser en todos los aspectos la Cherry Picking8 Barry
de nuevo dijo antes de que pudiera detenerse. Creatividad, Accin y Servicio,
qudate con la copla.
No reconoci a ninguno de los agentes, ninguno de ellos haba asistido a la boda,
pero eso no cambiaba los hechos. Una mirada a ella y a Hector con sus elegantes trajes
y asumiran que haban tenido una cita, con planes ardientes e intensos para ms tarde.

8 La falacia de prueba incompleta, supresin de pruebas, o por su designacin en ingls Cherry Picking, es la accin de citar casos individuales o

datos que parecen confirmar la verdad de una cierta posicin o proposicin, a la vez que se ignora una importante cantidad de evidencia de casos

relacionados o informacin que puede contradecir la proposicin. Es un tipo de falacia de atencin selectiva, el ejemplo ms comn es el sesgo de

confirmacin. Es posible que la supresin de evidencia se realice sin una intencin real. (N.T.).

144
Si Hector hubiera deseado ponerse caliente e intenso con ella, habra sonredo.
Ahora... slo quera ocultarse.
La gente va a pensar que eres un dios ante la posibilidad de clavrmela,
mientras me tildan de facilona.
Lo siento, es slo que Espera. Qu? Se dio la vuelta en su asiento para
mirar por fin hacia ella. Esos dorados ojos brillaban con una emocin que no poda
nombrar. Y tal vez eso era lo mejor. Justo en ese momento, podra haber eliminado sus
huevos con la navaja que llevaba envainada al muslo.
Por qu nadie la quera para siempre?
Quin es Barry? exigi Hector, y esta vez ella pudo leer la emocin. Furia
letal de una manera que slo un hombre al lmite podra tener.
Por ella? Qu encanto, pero no iba a suavizarse.
Es el chico al que oh! tan generosamente di mi virginidad. El resto se
derram de ella, el resentimiento ya no era un ente vivo pero esta noche era cido
debido al hombre a su lado. Al da siguiente, le cont a todo el mundo lo que
habamos hecho. Todos los chicos le dieron una palmadita a la espalda por un trabajo
bien hecho y luego trataron de meterse en mi pantaln como si tuvieran tambin todo
el derecho de plantar su bandera, y todas las chicas, excepto Ava, me trataron como si
tuviera la peste. Como si fuera a robarles a sus novios con mis maneras de putn.
Dime que lo lastimaste.
Yo? No. Una verdadera sonrisa le tir de las comisuras de la boca. Pero
Ava destroz su coche. Estamp su orgullo y alegra directamente contra la casa de sus
padres. Eso era la amistad.
Una pausa tensa. Entonces:
Lo habra matado por ti dijo Hector, con un tono bajo y sosegado que no
dejaba lugar a dudas. Le hubiera incinerado y lanzado sus cenizas sobre un montn
de estircol.
En serio? Maldita sea. Se estaba ablandando. l no quiere seguir vindote, te
acuerdas?
Las fosas nasales de l se dilataron como si ya pudiera oler a carne quemada.
S, en serio.
Bueno, todava podras. Vive en los Apartamentos Lakeshore a las orillas del
lago. En el nmero dieciocho B.
Una de las cejas de Hector se arque, el dorado de sus ojos se escarch de ese
modo tan suyo. No era simplemente letal por estar al lmite, ya haba saltado y caa.
Realmente le sigues la pista. Por qu? Quieres volver a verlo?

145
Es una broma? Diablos, no, no quiero volver a verlo, pero alguien tiene que
enviar a su esposa fotos de sus actividades ilcitas, y ese alguien soy yo. S, soy as de
generosa.
Un resplandor impredecible de diversin, desapareci antes de que ella se
preguntara por la fuente.
Esper, pero Hector permaneci tranquilo y esa expresin no volvi de nuevo
fuera lo que fuera.
S lo que ests pensando dijo ella de todos modos. Por qu le apliqu un
castigo tan nimio, de por vida? Bien, djame contarte algo sobre m. Algo que podras
aprender ntimamente, amorcito. Si alguien deja caer una lata de cerveza en mi csped
pago por las pruebas de ADN. El mismo da que obtengo los resultados, lanz dos
toneladas de basura sobre su jardn. No aplico venganza, enseo lecciones valiosas.
Barry todava est aprendiendo la suya.
Hector se masaje la parte posterior del cuello.
Lo tendr en cuenta. Su tono cay otra octava, recordndole cuando le haba
presionado su ereccin entre las piernas. Se estremeci como la chica estpida que era
. Bueno, ehuh Se aclar la garganta. Como estaba diciendo. Eso fue un
error. Nosotros andaremos por ah, sin mostrarnos juntos.
Sonrisa comprobado.
Ya lo s. No hay necesidad de machacar sobre el punto. O, ms bien, sobre la
daga en el pecho. No vamos a vernos romnticamente. No ha sido para tanto.
Excepto, que esto s haba sido para tanto!
Mantn una expresin feliz.
La mano sobre su nuca cay sobre el asiento, los dedos se clavaron en la tapicera
con la fuerza suficiente para agrietarla.
No es porque no me gustes. Es que soy peligroso, Noelle. Muy, muy peligroso.
Esta es la versin del A.I.R. del no eres t, soy yo, no? pregunt con
sequedad. Si tan slo la hubieras usado antes, yo habra sabido utilizarla con Dallas
esta noche.
No, maldita sea! Levant la mano, restregndose la cara y dejando marcas
rojas. Bueno, s, es una versin de eso, pero realmente soy yo. Te deseo, con tanta
maldita fuerza que me duele constantemente, pero yo no puedo tener relaciones.
Simplemente no puedo. Maldita sea!
Demasiadas maldiciones.
Algo en su expresin atormentada se abri camino ms all de las defensas y
son un aviso. No estaba simplemente diciendo tonteras para deshacerse de ella. l

146
crea lo que deca. La deseaba ansiaba y sufra por ella-, pero no poda permitirse
tenerla.
Por qu no puedes intentarlo conmigo? Yo no soy de pedir que pongamos las
cortinas juntos o algo as. A l le gustara algo audaz. Escarlata, tal vez, con motas de
bano y bordes asimtricos. Salvo en la segunda cita. Haba tratado de usar un
tono ingenioso. Haba fallado. Son necesitada.
Te mereces algo mejor dijo rotundamente. No slo soy realmente
peligroso, soy demasiado peligroso.
Peligroso. Cuntas veces le haba lanzado esa palabra? Tantas veces como l
haba lanzado maldiciones, estaba segura.
Uh, sabes cmo soy, agente Mean? Soy un poco peligrosa. Dios. Estaba
prcticamente rogndole que saliera con ella. Qu pattica era. Debera detenerse,
alejarse ahora, mientras todava le quedaba un poco de dignidad. Tal vez la deseaba,
pero si no estaba dispuesto a intentarlo, no poda obligarlo.
Eres peligrosa, s, no se puede negar eso. Te vi hacer frente a un asesino, y
luego apualarlo en la pierna mientras escapaba. Pero yo estoy en un campo
completamente diferente de juego, cario.
Esta fue la segunda vez que la llamaba cario, y el corazn le dio un vuelco
traicionero. Cuando otros chicos utilizan apodos cariosos con ella, quera
estrangularlos con sus propios intestinos. Cuando lo haca Hector, quera desmayarse
como una doncella victoriana. Sobrecogedor.
Vamos a suponer que me creo eso. Debera. Detenerse. Debera cerrar la
boca. Pero entonces record las huellas de manos que haba dejado en la pared, la
noche en que le haba advertido que guardara las distancias, y la forma en que siempre
tiraba de los guantes, constantemente, y algo del dolor desapareci, dejando una
profunda curiosidad. Cmo? Hazme entenderlo.
Hubo una prolongada pausa. Pens que se negara.
Entonces:
Puedo... Lastimo... La gente muere cuando les toco... Estamp un puo
contra el salpicadero, la piel le brillaba levemente, aun cuando todava llevaba los
guantes. Haba varios agujeros en el material. Zarcillos de humo flotaban,
enroscndose.
Cuando se dio cuenta, tembl aterrorizado, se los quit y busc a tientas un
nuevo par en el bolsillo. Mientras se los pona, l dijo:
Mira, no importa. No debera haberte abordado. No debera haberte ofrecido
nada ms. Nada puede suceder. Se apart de ella, se gir hacia la ventanilla, pero
vacil. Vale? De acuerdo?

147
Puedo matar? Lastimo a las mujeres que l toca? La gente muere a causa
de sus algunas veces radiantes brazos que podan chamuscar el cemento, a pesar del
material que llevara puesto, quemando el metal? Probablemente. Estaba muy agitado,
con capas de tensin con ms de esa auto repulsa vibrando de l.
Entonces... suponiendo que ella tuviera razn. Digamos que sus manos eran
realmente peligrosas, como armas. Armas que l no poda controlar. Digamos que por
norma evitaba a las mujeres para prevenirse a s mismo de quemarlas como haba
hecho con la pared metlica. Sin embargo, haba besado a Noelle tres veces. Sin
embargo, casi le haba dado ms. Porque no haba sido capaz de evitarlo. Eso
significaba que la deseaba, tal como haba proclamado. Tan desesperadamente como
ella lo deseaba a l. El deseo lo gobernaba cada vez que se acercaba a ella. Aunque slo
fuera durante un rato.
Podra ser optimismo por su parte. O podra estar completamente acertada.
Necesitaba pensar, entender a lo que estaba dispuesta a arriesgar como, digamos, el
orgullo- para tener a este hombre en su vida. O si no estaba dispuesta a arriesgar nada
en absoluto. En este momento todo lo que senta podra deberse al calor persistente de
su beso, el miedo a perder a Ava, y la emocin de su primera investigacin de
asesinato.
Muy bien dijo finalmente. No saltar sobre ti. Esta noche no, por lo
menos. Ahora vamos a resolver este misterio para que yo pueda ir a casa y llamar a
Ava.
Hector se volvi tan rpido que sin duda sufrira un latigazo cervical, entrecerr
los ojos y se concentr en ella, sus labios se retiraron en una mueca, sus dientes un
destello blanco en la oscuridad circundante.
Qu demonios, Noelle?
Noelle mir a la izquierda, a la derecha, tratando de averiguar lo que le acababa
de cabrear tanto. Nada haba cambiado, nadie se haba acercado al coche.
Qu?
Por qu vas a llamarla?
Eso es lo que encogi tus calzoncillos? Por Dios. Esta es la primera noche de
su luna de miel, y quiero saber cmo se ha portado McKell.
Un msculo palpit en la mandbula de Hector.
Eso es todo? Esa es la nica razn?
S. Por qu? Finalmente, se le hizo la luz y ella frunci el ceo. Piensas
que plane hablarle sobre ti y lo que me has dicho? Forz una sonrisa. Cario, si le
hablara de cada hombre al que me acerco para follar, nosotras jams seramos capaces
de hablar de otra cosa. Una mentira, pero l nunca lo sabra.

148
Sus ojos se entrecerraron an ms, pero al final, sali del coche sin decir una
palabra ms.

149
CAPTULO 19

Con la sonrisa en su lugar, Noelle sali del vehculo, el largo del vestido onde
entre las piernas y roz el suelo. Los oficiales le dedicaron un concienzudo vistazo,
algunos la miraron con lascivia, los obviamente ciegos se encogieron de hombros y
desviaron la vista, como si no fuera nada especial. Alguien silb, otro solt una
risotada:
Quin es esa? Barbie sobre la Alfombra Roja?
No, porque entonces no conseguiramos desnudarla e inclinarla como
quisiramos.
Risitas.
Si Ava hubiera estado aqu, el to ya estara de rodillas pidiendo perdn. Noelle
la animara, satisfecha al saberse amada incondicionalmente y protegida ferozmente.
Ahora tendra que cuidarse a s misma. Algo que poda hacer, algo que haba
hecho muchas veces antes, y algo que seguira haciendo una y otra vez, porque
Cerrad la puta boca, u os rajo las gargantas y lo hago yo por vosotros gru
Hector.
Silencio. Un mutismo absoluto sigui a la amenaza. O promesa.
Buenos chicos. Su tono se suaviz, aunque no fue menos brutal. Ahora
contadme de que va esto.
Ella no iba a sealar que los hombres no podan callar y hablar con l. Estaba
muy contenta por como la haba defendido.
La sonrisa de repente era genuina, camin junto a l, hincando el codo en el
estmago de alguno de los chicos al pasar. Se encorvaban, jadeaban en busca de
aliento.

150
Lo siento dijo, tan sincera como pudo y provocndose lgrimas en los ojos.
El vestido... tan largo... tropec...
Hector tosi para disimular la risa.
Y? Quin me lo contar?
Hector... divertido... revelando sus hoyuelos... Un escalofro la sacudi.
Un hombre joven con el pelo rubio y gafas se adelant. Era de estatura media,
ms bien delgado, y estaba un poco amedrentado por encontrarse ante el punto de
mira de Hector.
Agente Dean, seor, uh, un testigo llam. Afirm que haba visto a cuatro
hombres. Dos estaban aqu, esperando. Uno vesta traje. El otro vesta de manera
informal. Luego otras dos personas aparecieron sin ms. Uno era un arcadian, por lo
que creemos que utiliz la teletransportacin. La otra era la vctima. Vivo en ese
momento. Un testigo afirma que el tipo del traje, dijo: "Pensar que podras volar la
tapadera de mi operacin acaba de conseguir tu muerte y apret el gatillo de una
pyra- arma.
Hector se haba puesto rgido al or la palabra arcadian, luego gru ante la
palabra teletransportacin. Deba estar pensando en las mujeres que haba encontrado,
hace tanto tiempo. Las encerradas en el almacn y que haban desaparecido mientras
estaban en el hospital. Un arcadian fue el supuesto sospechoso, pero nunca fue
encontrado.
Noelle lo saba porque de cierto modo haba echado un vistazo a los archivos de
sus antiguos casos.
Cmo saba el testigo que era una pyre- arma? pregunt.
Las pyre-armas se haban creado para los agentes del A.I.R., y era ilegal que los
civiles las portaran. Adems, no eran las nicas armas que se iluminaban como
petardos.
Dijo que hubo un destello de luz brillante, pero sin ningn sonido. Dijo que era
el mismo tipo de arma que vio a los agentes que salieron en ese programa de televisin:
Como Apreciar Otros Mundos.
Buen espectculo. Te pona al da sobre el tema.
Algo ms? pregunt Hector. Habis comprobado las cintas de voz
extraterrestre?
El oficial trag.
Lo hicimos. No hay nada.
Quiero comprobarlas yo mismo.

151
Por supuesto. En cuanto al resto, a la vctima le dispararon en el pecho, le
frieron los rganos. Fue entonces cuando el testigo grit, y los tres hombres se dieron
cuenta de que haban sido observados. Lo persiguieron, pero el testigo se escondi y
nos llam.
Ha dado una descripcin de los tres? pregunt Noelle, introducindose en
la conversacin. Tambin es mi investigacin, chicarrn.
Esos ojos cubiertos de especificaciones se giraron hacia ella, ablandando.
No. Dijo que estaba demasiado oscuro, y que slo saba que uno de los
hombres era arcadian debido al pelo blanco y al acto de aparicin instantnea. Es por
eso que llamamos al A.I.R.
Dnde est el testigo ahora? pregunt Hector.
Seal con el pulgar por encima de su delgado hombro.
En la parte trasera de mi coche, seor.
Noelle inspeccion cada uno de los vehculos y vio al hombre en la parte de atrs
del ms apartado, el interior iluminado brillantemente. Un drogadicto, pens.
Humano. Plido, piel apergaminada. Ojos enrojecidos y hundidos. Los labios
agrietados. Su rostro con ronchones de suciedad. l se balanceaba hacia atrs y
adelante y murmuraba para s mismo.
Llvalo a la parte posterior del mo orden Hector. Y que dos guardias se
mantengan a las puertas. Que no le quiten los ojos de encima.
S, seor.
Antes de que el hombre pudiera salir corriendo, Hector alarg la mano y sac del
bolsillo de su uniforme un par de guantes de ltex. Se los coloc sobre los guantes que
siempre llevaba puestos mientras caminaba hacia el maletero del Sedan de Mia. All,
agarr una caja de herramientas.
Con la expresin impasible, pas por debajo de la cinta y se alej. Todo sin una
palabra a Noelle. Bueno, eso no iba a detenerla. Mir la longitud elegante del vestido y
a continuacin el suelo. Con un encogimiento de hombros, desenvain el cuchillo del
muslo provocando unos cuantos silbidos ms - y cort la mitad inferior de la tela,
dejndose al descubierto las piernas por encima de la rodilla. Subidito de tono para la
escena de un crimen, fijo, pero haba expuesto ms piel en el ltimo coctel al que haba
asistido. De esta manera, no borrara ninguna huella.
Mientras los hombres se quedaban boquiabiertos, gorrone un par de guantes de
uno de los oficiales y sigui el mismo camino que Hector haba tomado. Todo
profesional, pens. Su vida personal no se interpondra en el camino.
l estaba en cuclillas al lado de un bulto oscuro. Una vez que le alcanz, pudo
oler el olor cobrizo de la sangre, la liberacin de los intestinos. Pudo ver... mucho ms

152
de lo que hubiera querido. El hombre estaba boca abajo, con la cara vuelta hacia un
lado, lejos de ella. Deliberadamente no estudi esa parte de l con demasiada
intensidad. Poda ver que su boca segua abierta en un grito silencioso.
Hector le dio la vuelta sobre la espalda, con cuidado, mucho cuidado. La vctima
vesta pantaln de vestir, y su camisa de botones se haba quemado. Haba un
profundo agujero en su pecho, la piel de los bordes carbonizada, los rganos internos
chamuscados.
No te muevas dijo Hector, escarbando en la caja de herramientas abierta. Se
puso de pie antes de que pudiera recordarle que no era tonta y regres a la cinta.
Camin por el permetro, parando cada cierto tiempo para implantar un halgeno en el
suelo.
En el momento en que l se coloc a su lado, esas luces baaban la escena de una
menara implacable, ahuyentando toda sombra atenuante.
Qu puedes decir de un solo vistazo? le pregunt Hector. Lneas de tensin
se ramificaban de sus ojos, su piel haba perdido un poco de color.
Todava tratando de ensearla, a pesar de que ahora era considerada su igual?
Bien. Da igual.
No hay huellas de neumticos. Tampoco hay huellas de pisadas. No hay nada
que sugiera que el cuerpo fue arrastrado. As que, aun cuando el testigo sea un
drogadicto, el Hector dio un respingo de sorpresa. S, tambin me di cuenta de
eso. De todos modos, l dice la verdad. Nuestra vctima fue disparada y muerta aqu.
Qu te hace pensar que no fue asesinado en otro lugar y le teletransportaron
ya muerto?
l hablaba en serio?
Observa las marcas de quemaduras donde yace. Todava se estaba
achicharrando cuando cay sobre su rostro, y carboniz la hierba bajo su cuerpo.
Bien. Qu ms?
A juzgar por eso que escuch el testigo de Pensar que podras volar la
tapadera de mi operacin, se trataba de un crimen premeditado. Nuestro tirador
quiere mantener algo oculto. Y nuestra vctima era un buen samaritano tratando de
derribarlo. Lo que sugiere que conoca a su atacante, o por lo menos estaba conectado a
l de alguna manera.
Bien repiti. Realmente buenas observaciones, Noelle.
Estaba acostumbrada a que le dieran palmaditas en la cabeza y le dijeran lo que
tena que hacer para ser mejor, en todo. Su alabanza, ofrecida con tanta soltura, la
desbarat.
Gracias.

153
De nada. Ahora, qu ms podras contar de l?
De repente, estaba desesperada para impresionarlo.
Bueno, l tena dinero. Una suave brisa danz entre ellos, levantndoles el
pelo y acaricindoles las mejillas.
La mirada de Hector se agudiz, como si le hubiera asombrado.
Explica cmo has deducido eso.
Su pantaln. Est hecho a medida y no es del montn. Es ms, el material es de
seda autentica en lugar de una mezcla sinttica. Y mira sus zapatos. Son Burbans y
cuestan unos tres mil dlares el par.
Una pausa, como si estuviera procesando lo que ella haba dicho.
Buen ojo.
La alabanza la ilumin por dentro. Cuidado. Podra hacerla adicta a sus elogios
tan ciertamente como la haba hecho adicta a sus besos.
Averigemos con quin estamos tratando. Hector apret los labios, sac un
pequeo identificador digital de la caja, y suavemente presion el dedo pulgar del
hombre en la pantalla. Una luz azul apareci, deslizndose desde la parte superior de
la impresin hasta la parte inferior.
Con ms cuidado de lo que un hombre tan musculoso como Hector poda poseer,
coloc la mano de la vctima en la misma posicin en la que se la haba encontrado.
Luego ley la pantalla.
Bobby Marks. Uno sesenta, ochenta y tres kilos. Pelo oscuro. Ojos oscuros.
Caucasiano.
El nombre le repiquete por la mente hasta que sinti como si le perforara la sien
una y otra vez. Ahora, ms que antes, quera evitar mirar la cara del tipo, pero desvi
la mirada all de todos modos.
Un familiar pelo castao, alborotado y desordenado. Ojos familiarmente castaos
mirando a la nada, todava vidriosos por el dolor y el terror. Labios que le haban
presionado besos en la parte superior de la mano.
Lo conocas dijo Hector, una afirmacin.
Deba haber jadeado.
S dijo con voz ronca. Lo conozco. Lo conoca. La conmocin caus que
las palabras le salieran con la misma inflexin que un autmata habra utilizado. Cero
. Era un jugador. Se hizo a s mismo desde la nada. Gan acciones de varias
empresas diferentes. Vendi algunas y compr ms. Las familias con abolengo lo
odiaban.

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Mientras Hector hurgaba en su caja de herramientas, dijo:
Tu familia es de abolengo. l tom varias muestras del cuerpo: sangre,
tejidos, del traje, bajo las uas.
S. Mi padre nunca lo conoci. Muri antes de la poca de Bobby. Pero mi
madre odiaba lo odiaba a l. Ella no hizo ningn secreto de eso. Nadie lo haca. As
que si quieres una lista de familias que podran haber querido verlo muerto, va a ser
muy larga.
El testigo haba afirmado que el tirador llevaba un traje. Podra haber sido un
hombre de negocios al que Bobby hubiera humillado?
S, voy a querer una lista. T lo hacas? Hector orden los viales antes de
colocarlos en sus ubicaciones correctas en la caja. Quiero decir, lo odiabas?
Seguramente no haba tenido la intencin de que sonara como una acusacin.
Como si fuera sospechosa, slo porque haba tenido una relacin.
Pensaba que era cautivador. Despiadado a la hora de conseguir lo que quera,
pero encantador. Tan encantador, ahora muerto. Desaparecido. Pero claro, soy una
chiquilla con un fondo fiduciario y mi riqueza nunca dependi de mi negocio. Poda
permitir que me agradara.
Y ahora estaba muerto, pens de nuevo. Tal comprensin sorprendente. Record
su risa. l se haba redo de sus bromas, realmente divertido. Le haba trado un wisky
de malta cuando ella se lo haba pedido, e incluso haba bailado con ella una o dos
veces. Pero l nunca se reira de nuevo. Nunca compartira una bebida con ella. Nunca
bailara con nadie ms.
A pesar de que le dola lo de Bobby seguramente lo superara, se oblig a
compartimentar. Centrarse, seguir adelante. No pudo salvarlo, pero lo poda vengar.
Hector hizo una pausa, y por un momento, ella dud que incluso respirara.
Fuiste una de las cosas que quera?
En su mente, l slo la haba arrojado de culo. Una vez ms. No tena derecho a la
respuesta.
Tal vez en algn momento. Se dijo que respondi por el caso, pero en el
fondo saba la verdad. Le encantaba tener un bombn del brazo y jugu ese papel
para l de vez en cuando. Luego, hace unos meses, dej las citas. l segua acudiendo a
todas las fiestas, pero nunca se present con una mujer. Siempre iba solo. Siempre las
abandonaba de la misma manera.
Un silbido de aire, el clic de una tapa, la cincha de una cerradura.

155
Est bien dijo Hector, incorporndose. Su expresin no cambi. No ofreci
nada. Hazme un favor y llama a Dallas. Pdele que venga para ac y que haga el
seguimiento con el DL9. Yo procesar el resto de la escena y veremos que tenemos.
As sin ms. Hector no pensaba que Noelle fuera una compaera lo
suficientemente buena para este trabajo. Quera a Dallas. Insultante, vergonzoso...
devastador. Nunca era suficiente. Pero est bien. Llamara al tipo. Luego puede que
ambos se sorprendieran e impresionaran con sus habilidades.
Porque s, ella resolvera este asunto. No importa lo que tuviera que hacer, lo
resolvera. Bobby mereca venganza. Bobby mereca descansar en paz.
Y tal vez entonces Hector considerara que estar con ella vala la pena cualquier
riesgo.
Cuando se dio cuenta de lo que estaba pensando, tuvo que taparse la boca para
anular el grito de alarma. Lo estaba haciendo de nuevo, volva a la costumbre de nia,
convirtindose en una chica dispuesta a hacer cualquier cosa para probarse a s misma,
y cuando eso fallaba, actuaba para el pblico.
Y a pesar de que haba sofocado con xito el grito, Hector capt su angustia y la
inmoviliz con la intensidad de su mirada.
Qu est mal?
Cmo haca eso? Cmo se daba cuenta siempre?
Nada contest, bajando las manos. La vergenza la embarg, cubrindola
como una pelcula la piel. Nada. Podra resolver este caso, pero no lo hara para
impresionar a un hombre o para demostrar que era digna. Lo hara por Bobby. Slo
Bobby.
Hector frunci el ceo.
Mientes. Su mirada vag sobre ella, tal vez en busca de lesiones. No deba
haber visto la condicin del vestido hasta ese mismo momento, porque su mandbula
se desencaj. El calor derriti sus ojos en oro lquido, una caldera de rabioso deseo?
Ests casi desnuda.
Luchando contra el impulso de acurrucarse contra l, para que la abrigase con
sus brazos y la protegiera del mundo, de s misma, incluso de l, levant la barbilla.
Ahora t eres mi compaero de trabajo, nada ms. No tienes ningn derecho a
entrometerte en mis sentimientos o incluso comentar mi falta de ropa. As que
retrocede.
l fue el que irradi vergenza est vez.

9 Es un programa para el manejo de cmaras. Contiene prcticamente todas las herramientas y utilidades que nos pueden ser de gran ayuda para realizar imgenes

astronmicas, tanto para uso cientfico como artstico. (N.T.)

156
Tienes razn.
No la tengo siempre? Una respuesta impertinente cuando todo lo que
realmente quera hacer era hundirse en la derrota.

157
CAPTULO 20

La pequea cafetera apestaba a cafena (se daba por hecho), azcar (una
gratificacin) y a humo de cigarrillo (un crimen). Sin embargo, como los nicos clientes
eran agentes del A.I.R., no se producira ningn arresto esta noche o cualquier otra.
Noelle haba pasado algn tiempo en el correccional de menores por encender un
cigarrillo en la secundaria. Por supuesto, lo haba hecho con la intencin de cabrear a
sus padres y -odiaba admitir lo siguiente- con la esperanza de desarrollar un cncer de
pulmn. Haba rezado porque la enfermedad la golpeara, fuera hospitalizada y que
toda su familia se precipitara a su lado para cogerle la mano y llorando le dijeran que la
amaban mucho, tal como era, y cunto lamentaban el haberla tratado tan mal.
Entonces haba conocido a Ava. El primer da, se haban intercambiado insultos y
realmente se haban peleado a puetazos. El segundo da, haban hecho las paces, y el
pequeo pastelito se haba inclinado hacia ella y le dijo: "Por qu hueles a mi mam?
desde ese da Noelle haban renunciado a los cigarrillos.
Dios, ya echaba de menos a Ava.
Ava debera estar aqu. Ava debera ser su compaera en este caso.
Debera, debera, debera. Suspirando, Noelle se desliz en la cabina del fondo
del The Last Stop, una pequea y decadente cafetera abierta toda la noche, esperando
que Hector se deslizara a su lado. No lo hizo. Se sent frente a ella y Dallas reclam el
espacio junto a l.
Y, por supuesto, Dallas estaba de vuelta a su genio malhumorado y triste de
m, mirndola airadamente.
Tan grandes y musculosos como ambos eran, acapararon todo el banco. El
tablero de la mesa presionaba las duras paredes de sus estmagos. Sus hombros
rozndose.

158
Preferan estar incmodos que tocarla. Impresionante. Bueno, ella prefera que
estuvieran incmodos y tocndola. Se desliz en el asiento, estirando las piernas, lo
que garantizaba que una de las rodillas se acuara entre las piernas de Hector y la otra
entre las de Dallas.
Se pusieron rgidos al unsono y luch contra una sonrisa de satisfaccin.
Para tu informacin, esa es una mala postura dijo Hector en ese tono de
gruido que le encantaba usar con ella. Sintate recta. Ya.
Qu lindo que era, dando rdenes como si fuera su jefe.
Creo que no. Y si mi espalda se anuda respondi con el tono meloso que
adoraba utilizar con sus enemigos para que jams sospecharan del ataque, te dejar
que me des un masaje para mejorarlo, as podrs dejar de insinuar que eso es lo que
quieres hacer.
l frunci el ceo. Ella le sonri, un mero desnudar de dientes, antes de mostrarle
el dedo corazn. Dallas vio el intercambio a travs de sus prpados entrecerrados. Su
boca planeaba entre un ceo feroz y un toque de terror abyecto.
Cul era su problema?
Bueno, no se preocupara por l. Slo le importaba el caso, se record. Haban
conducido al testigo al A.I.R. antes de venir aqu, esperando que se le pasara el efecto
de las drogas y desapareciera la abstinencia lo antes posible para poder hablar con l.
Una atareada camarera se acerc con una libreta electrnica en la mano,
balancendose con impaciencia de un pie al otro. Era mayor, con el pelo entrecano muy
rizado y manchas de tinta en las manos. Pero llevaba un collar de macarrones y el
corazn de Noelle dio un vuelco.
Haba hecho un collar similar para su madre haca mucho, mucho tiempo.
Madame Tremain haba pellizcado la cosa entre sus dedos e hizo una mueca. Una
mueca, como si estuviera manejando el cadver de un animal en descomposicin.
Mam lleva diamantes, querida, no pasta haba dicho. Adems, queremos que
insectos desagradables entren en casa? No, no lo queremos. As que deshazte de esa cosa y
vamos a comprar un collar de verdad.
Noelle empuj el recuerdo a las profundidades, donde miles como ese residan.
Tomar caf dijo Dallas. Negro, fuerte. Bien, simplemente trigame el
aceite de motor. Le faltaba algo a su voz. Haba desaparecido completamente el
seductor. En su lugar estaba el gilipollas rabioso. Ah, y cerca de un millar de
analgsicos, si los sirve.
Slo con los huevos. Usted? Una ceja canosa se alz mientras se centraba en
Hector.
Slo un caf para m.

159
Por fin, esa mirada estresada se pos en Noelle. Ella ni siquiera haba mirado el
men que brillaba intensamente en la pared lateral, pero haba estado en lugares muy
similares a ste y saba lo que servan. Excepto por un pequeo detalle, pero
importante.
Tiene carne autentica o slo utiliza sucedneos y clones?
Por el amor de Dios refunfu Hector.
Ests de guasa? gru Dallas.
Noelle nunca apart la mirada de la camarera.
Y bien?
Sucedneos y clones. Si la quieres autentica, tendrs que ir a otro lugar.
Ella dej escapar otro suspiro. S, se haba imaginado que sera as, no obstante,
se decepcion.
Durante la guerra, las cosas como el agua, los animales y, bueno, cualquier cosa
deliciosa haba sido contaminado, arruinado, o casi completamente aniquilado. Ahora,
para conseguir que algo fuera autntico, tenas que pagar y pagar un huevo. Slo unas
pocas tiendas en este distrito provean comida para gente como Noelle, que estaban
ms que dispuestos a inclinarse.
Oh, vamos dijo la camarera, la poca paciencia que tena escapndose
Quieres algo o no? Qu va a ser?
La actitud poda mejorarse, pero lo corrosivo y la desgana no disminuiran la
propina. De hecho, podra estropear todo lo que pidiera Noelle, escupiendo en la
comida, o lo que fuera, pero los macarrones le garantizaban una propina fuerte.
Voy a tomar dos huevos, a fuego medio, acompaados de croquetas de patata,
y no escatime la mantequilla o cualquier variacin que utilice. Quiero cuatro tiras de
tocino, dos salchichas, y cuatro tortitas. No me importa qu tipo de sirope traiga, slo
asegrese de que est caliente. Tambin quiero dos tostadas de pan, pero sin
mantequilla. Y quiero mermelada, la que tenga.
Un asombrado:
Eso es todo?
Por ahora.
Un uf son mientras la camarera terminaba de escribir. Ella se alej y Noelle se
percat de que tanto Hector como Dallas la miraban con el mismo desconcierto.
Qu? Tengo hambre. No com antes, durante, ni despus de la boda.
S, pero acabas de estar en un horrible escenario de asesinato dijo Hector, el
seor Obvio.

160
Y eso significa que debo morirme de hambre para el resto de mi vida?
Eso significa que no deberas comer algo que se parece al pecho del hombre
muerto espet Dallas. Ahora podis dejar de coquetear el uno con el otro? Es muy
molesto.
En serio, qu estaba mal con l?
Qu tal esto? les dijo a ambos. Yo me preocupar por mi apetito y
posibles problemas digestivos y vosotros dos os preocupis de cerrar la jodida boca.
Suena bien? En cuanto a lo del coqueteo, el radar debe funcionarte mal, Dallas. Si eso
lo consideras flirteo, lo siento por tus novias.
No hubo respuesta, slo ms miradas. Aunque Hector pareca estar luchando
contra una sonrisa.
Se acurruc ms profundamente en el incmodo asiento, el vinilo rajado y
rasgado le enganch lo que le quedaba del vestido. No poda esperar para ducharse y
cambiarse. Sola. Sin Hector.
Esquivar, eludir. Cualquier tema era ms seguro que el hombre frente a ella.
Dirigi la mirada a travs de la neblina humeante de la estancia. Haba una
veintena de cabinas, casi todas ocupadas por agentes del A.I.R., algunos con uniformes,
otros con ropa de calle. Las conversaciones eran ruidosas y la risa, cuando llegaba, era
estruendosa.
Haba dos televisores encendidos en los rincones ms alejados de la sala y en
ambos se jugaba el mismo deporte. Ftbol. Y Corban Blue en toda su gloria arcadian,
alto, fuerte y tan plido como un rayo de luna, estaba dando un pase sorprendente, la
pelota surcaba el aire a tal velocidad que la cmara no poda seguirla.
ltimamente, ella simplemente no poda olvidarle.
Qu ests mirando con expresin tan sorprendida? pregunt Hector. Se dio
la vuelta, vio la televisin, y gru como el hombre de las cavernas que realmente era
. No saba que te fuera el deporte.
No me va. Me van los tos. Con los uniformes son radioactivos.
Hector se haba quitado los guantes por el camino y no los haba reemplazado.
Ahora cerr los dedos alrededor del borde de la mesa, sus nudillos rpidamente
blanquendose. Qu? La repuesta lo haba cabreado? Estaba celoso? Bueno, bueno.
Mereca cocerse a fuego lento.
Dios saba que revivira la interaccin de esta noche una y otra vez y sera bueno
saber que l haba reaccionado a ella, aunque fuera mnimamente.
Dallas le dio un codazo y los dos se centraron el uno en el otro. Se pusieron a
conversar sobre deportes y despus a chismorrear sobre la boda. Hector se relaj, y las
finas lneas alrededor de sus ojos se aligeraron.

161
Como ninguno de los dos pareca dispuesto a discutir el caso, sac el mvil y
envi un mensaje Ava.
Eres ya una vampiresa?
Cruz los dedos para que el mensaje interrumpiera algo importante.
La sangre de McKell podra convertir a cualquier persona o criatura como,
digamos, una perra llamado Hellina que Noelle sola tener- en vampiro. Y ahora ese
bastardo chupasangre estaba vampirizando a su Ava. Su dulce Ava, con cara de nia.
Perdera su bronceado? Probablemente. Le brotaran colmillos? Por supuesto. Hellina
los tena.
Aunque no haba problema. Noelle se asegurara de que Ava siempre luciera su
mejor aspecto. Hizo una lista mental de Navidad para su amiga. Bronceador sin sol,
lpiz labial de color rojo sangre que no se difuminara, un coche con blindaje protector
contra los rayos uva, y una receta para hacer Bloody Mary con la sangre de McKell.
Como se haban emparejado, Ava no poda beber de nadie ms que de McKell sin
morirse de asco. As que nada de darse un piscolabis con los agentes u objetivos que
consiguieran sacarla de quicio.
El telfono de Noelle vibr, indicando que la respuesta acababa de llegar.
Conociendo a Ava, su mvil descansaba sobre la mesilla junto a la cama. Slo por
si acaso Noelle la necesitara. Un gesto carioso y una de las muchas razones por las
que Noelle la adoraba.
En la pantalla con el nombre de Tits Mcgee10 deca:
Nop. Negociamos. l tiene 230 minutos antes de
que le deje convertirme. Amor extenuante, y no
suficiente.
Le haba puesto ese apodo por el personaje de una pelcula antigua que a Ava y a
ella les haba gustado mucho, pero ahora mismo consider seriamente cambiar el
apodo por Pocket Rocket11. ste, en todo caso sonaba bien.
Emocionado de poseerme eternamente, supongo.
Lo s! l es tan afortunado!
La camarera lleg con los cafs, desbordndolos sobre la mesa antes de alejarse
apresuradamente. Noelle aadi una cantidad generosa de nata sintetizada y
sucedneo de azcar, encomendndose a Dios por no haber pensado en traer un bolso
repleto de objetos de primera necesidad.
Despus de unos pocos sorbos del repugnante brebaje, comenz a escribir de
nuevo.

10 Apodo utilizado para las mujeres con tetas grandes. (N.T.).

11 Apodo utilizado para una mujercita con un apetito sexual insaciable. (N.T.).

162
Creo que tal vez debera convertirme en
vampiresa.
Lanz la sugerencia como una broma, pero un absoluto y completo anhelo la
atraves. Ava iba a envejecer lentamente. Noelle no lo hara as. Ava iba a vivir mucho,
mucho tiempo. A Noelle le quedaban otros cuarenta o cincuenta aos. Quizs. Y eso
simplemente no era lo suficientemente bueno.
Y qu ms daba si no poda salir a la luz del sol? Haba simuladores y
programas de realidad virtual disponibles. Y qu pasaba si fuera tan plida como la
leche? Eso lo solucionaba los cosmticos. Mientras tuviera a Ava, nada ms importaba.
Cierto?
Tits McGee:
Ests bromeando? Mejor no bromees! Te
pinchar la garganta si ests bromeando!
Desvi la mirada hacia Hector, que segua enfrascado en su conversacin con
Dallas. Sin dejar de ignorarla. Si se convirtiera en vampiresa, l envejecera
rpidamente y ella despacio. Tendra que verlo morir.
Est bien, quizs alguien ms le importaba. A pesar de que Hector actualmente
ocupaba el primer lugar en su lista negra, la idea de que estuviera muerto y
desaparecido le provocaba un dolor en el pecho.
Ella escribi:
Djame pensar en ello.
Tomar la decisin hoy y te la mandar, Te quiero.
Besos.
Unos segundos ms tarde, el telfono volvi a vibrar, y tuvo que parpadear
rpidamente para ver la pantalla con claridad.
Tits McGee:
Pinsatelo. Si lo deseas escribe colmillos y lo
har
El texto termin all. Sin punto final. Luego el mvil de Noelle son, la voz de
Ava diciendo: "Es mejor que contestes esto, genio, o te patear el culo!
Con el ceo fruncido, Dallas mir los alrededores del restaurante.
Ava est aqu?
No. Hector se pellizc el puente de la nariz. Es el tono de llamada de
Noelle lo que ests escuchando.
Uh, s, hola? dijo Noelle al aparato, sabiendo exactamente quin era. En el
camino hasta aqu, haba programado el tono para todo el mundo, excepto para su

163
madre, que haba estado intentando llamarla. Noelle Tremain, duea del universo, a
su servicio. En qu puedo ayudarle?
Deja de enviar mensajes de texto a mi esposa gru McKell desde el otro
extremo. Bingo. Necesito toda su atencin en este momento. Clic.
Una risa escap de Noelle mientras se guardaba el telfono. Misin original
cumplida.
Los ojos dorados de Hector la traspasaron, proyectndose en todos los lugares
necesitados dentro de ella.
Quin era?
Para ocultar el hecho de que ahora estaba temblando por dentro -Dios, su
intensidad la excitaba- desech la cuestin con un movimiento de mueca.
No tienes derecho a la respuesta. Adems, estamos aqu por trabajo.
Pongmonos a ello, de acuerdo? Es decir, si los dos habis terminado de cacarear
como gallinas.
Dallas rechin los dientes.
No cacareo. Puteo como un macho.
Entonces, tenemos eso en comn. Tom un sorbo de caf, hizo una mueca
por lo fuerte, y aadi ms nata y azcar. Ahora bien, por qu ests aqu cuando
soy la segunda al mando en este caso? Un hecho que no permitira que ninguno de
los dos olvidara.
Hector respondi por l.
l me ayud hace un ao, con las mujeres que se encontraron en el almacn.
Un misterioso arcadian apareci despus de que nuestro testigo saliera de su escondite.
Es sospechoso.
As que por eso se haba zambullido en esto tambin.
Y estoy muy dispuesto a pillar al responsable dijo Dallas.
El hecho de que los dos hombres recordaran ese caso, a pesar de los cientos en los
que haban trabajado desde entonces, significaba que haba dejado una profunda
huella en sus almas.
Hubo suerte en la identificacin del arcadian que sac a las mujeres del
hospital? pregunt. No haba nada de eso en el archivo, pero claro, no siempre se
informaba de todos los detalles.
Dallas neg con la cabeza, el pelo oscuro le cay sobre la frente. No lo apart. Tal
vez no se dio cuenta. l haba estado silencioso y rgido en la escena del crimen, pero
despus de ver el cuerpo, se haba vuelto mortalmente silencioso y salvajemente rgido.

164
El primer asunto es saber en que estaba trabajando Marks y si algn negocio
reciente le sali mal.
Investigar el domicilio y la oficina de Marks maana dijo Hector. Hablar
con los empleados y ese tipo de cosas.
Conmigo, verdad? Proyect haca l. Compaero.
l se mantuvo inexpresivo.
Se llev la taza a los labios, sopl y dio un trago. El azcar se haba disuelto,
edulcorando el sabor y la nata haba aligerado el lquido. Para asegurarse de que
consegua toda su atencin, gimi de gusto ms alto de lo necesario, como si estuviera
teniendo relaciones sexuales con el caf.
l se frot el brazo y apret la mandbula. Ya no tan inexpresivo.
No hagas eso.
Inocente como el diablo, parpade hacia l.
Qu no haga el qu? Excitarte? Hacer que desees an ms de m?
Bien, lo que estoy tratando de decir es que debemos considerar usar al testigo
como cebo para hacer salir al arcadian o a quien lo contrat. El chasquido de las
palabras de Dallas evitaron que hiciera algo estpido, como saltar sobre la mesa y
devorar a Hector. Uh, quera decir, extraer a golpes algo de sentido a Hector. Si los
dos casos estn conectados, el arcadian tratar de cubrir sus huellas y atar todos los
cabos sueltos. En este momento, el testigo es el nico cabo suelto que tenemos.
Que nosotros sepamos respondi ella. Pero nunca consentir. Ya estaba
infernalmente asustado.
Bueno, no tenemos que exponerlo dijo Hector. Slo su nombre y alguien
que se parezca un poco a l. Aunque no quiero ir por ese camino. Todava no. No hasta
que tengamos unas cuantas respuestas ms.
Durante un buen rato despus de haber hablado, la mir, en silencio, con una
intensa expresin que de alguna manera la hizo retroceder al vestbulo de la recepcin,
con sus brazos enjaulndola, sus labios apretados sobre los de ella. Una dolorosa
excitacin acumulndose entre las piernas.
Detente. Tienes que parar esto.
Se aclar la garganta, rompiendo el hechizo.
l mir hacia otro lado.
Tengo agentes registrando Whores Corner, buscando otros posibles testigos.
Especialmente alguien que no sea drogadicto. Me mandan mensajes para mantenerme
informado y hasta ahora no ha habido suerte.

165
Probablemente no encontraran a nadie dijo ella. El testigo mencion una
persecucin a pie. Si nuestro asesino se hubiera topado con alguien en los alrededores,
tendramos un rastro de cadveres.
Quizs. O, si el asesino se encontr a alguien ms, podra haberlo llevado a un
lugar secundario, pensando que as tendra todo bajo control. Pero no hay huellas en
ningn sitio. As que nuestro testigo miente y nunca hubo una persecucin, o se
deshicieron de ellas.
No sera difcil para un hombre rico limpiar las huellas. Con el equipo
adecuado, se puede limpiar todo. Necesitas tener a los agentes buscando un pequeo
dispositivo parecido a un pasador. Es pequeo, fino y pasa desapercibido, pero cuando
lo introduces en el suelo y lo conectas, interrumpe la disposicin natural del terreno,
algo as como sacudir la suciedad en un cristal. Por supuesto, si se utiliza el
dispositivo, el cuerpo podra haber sido arrastrado all sin dejar huellas.
Nunca he odo hablar de algo as dijo Dallas. No habramos sentido un
temblor o algo as?
Nop. Y nunca has odo hablar de algo as, porque est en el mercado negro y es
nuevo. Desde luego, no s de eso porque Ava y yo destrozamos el preciado patio
trasero de un senador despus de que l tuvo un berrinche cuando ella se neg a irse a
la cama con l. A m me gusta estar al da sobre las nuevas invenciones.
Estar al da? dijo Hector. Ese es el pretexto que utilizas?
Encogi un hombro.
Har que los agentes se pongan a buscarlo. En cuanto a nosotros, tenemos que
notificar la muerte del seor Marks a su familia antes de que la prensa se entere de su
identidad. Intent contactar con la madre, Brenda Marks, en el camino, pero no hubo
respuesta. Hubo un filo cortante en su tono. Estaba claro que odiaba esa parte del
trabajo. Cuando ella se entere, habr un clamor pblico pidiendo accin y respuestas
y vamos a tener cmaras siguiendo todos nuestros movimientos.
Probablemente. Brenda Marks es tan fra e insensible como una mujer puede
serlo. No tienes que preocuparte por las lgrimas o las acusaciones de que deberas
haber hecho tu trabajo y salvado a Bobby. Pero realmente le gusta ser el centro de
atencin, llamar a todos los peridicos de la ciudad en el instante en que la dejes.
Una maraa de olores flot hacia Noelle una fraccin de segundo antes de que
llegara la camarera. La boca se le hizo agua. Plato tras plato humeante se deslizaron
por la mesa. El estmago se le retorca de impaciencia.
Su progreso favorito? Los hombres miraron su comida con una aoranza
absoluta.
No pidis, porque no voy a compartir. Satisfecha, levant un trozo de
crujiente tocino y mordi la punta, ofreciendo otro de esos gemidos, como si la carne

166
clonada fuera lo mejor que hubiera probado nunca. Tal vez lo fuera. Los sabores le
explotaron en la lengua mientras masticaba.
No es agradable gru Hector, frotndose el brazo con ms fuerza.
Dallas se acerc para confiscar un trozo de tostada, pero apual su mano con el
tenedor en un movimiento tan veloz que l no pudo esquivarlo.
Ay!
La informacin de que no voy a compartir significa que no comparto. Hizo
una seal a la camarera y dijo: Mi amigo quiere una racin de pretzels si los tienes.
Ah, y un vendaje para la mano.
Voy a ver que puedo encontrar. La camarera se fue otra vez, regresando a los
pocos minutos con un bol de galletas y un trapo limpio.
Dallas hizo caso omiso del trapo y se puso a masticar galletitas saladas, mirando
a Noelle todo el tiempo.
Hector agit sus dedos sobre la salchicha.
Dame las tortitas o te vas caminando a casa.
Va-le. Normalmente, un individuo que haca cualquier tipo de demanda despus
de semi-rechazarla ms de una vez- lograra cabrearla. Pero... esa voz ronca,
acompaada de esos ojos brillantes y la inclinacin obstinada de su barbilla, era
simplemente innegablemente sexy. Sin embargo, no se rendira diplomticamente.
Esforzndose por poner una mueca, apart rpidamente el plato de su camino y
le dijo:
Slo porque he tenido la mano alrededor de tu... l entrecerr los ojos y ella
sonri inocentemente... caja de herramientas.
Dallas mir entre ellos.
Las pupilas de Hector vibraron ante eso, pero no dijo nada ms, slo centr toda
su intensidad en la comida.
Mia se va a enojar. Dallas se pas con preocupacin dos dedos por la
mandbula sin afeitar.
Por no compartir mis tostadas contigo? Noelle sacudi la cabeza mientras
recoga un bocado de huevos y se los tragaba. Intntalo de nuevo.
La preocupacin se aplac durante un instante.
No, imbcil, si los medios de comunicacin averiguan la identidad de Marks
antes de notificrselo a la familia.
l tena suerte de que Ava no estuviera aqu. El insulto habra hecho montar en
clera a su amiga y cuando Ava rabiaba, la gente requera hospitalizacin. O atades.

167
Pero vosotros muchachos todava queris mantener el nombre fuera de los
peridicos?
S. Hector mordi con deleite la salchicha.
El informe del forense llegar a nuestros escritorios por la maana, puedes
esperar hasta entonces para notificrselo a la madre dijo Dallas, moviendo el bol de
galletas hacia adelante y hacia atrs entre sus manos. Y no ser necesario mantener
bajo llave los detalles despus de eso.
Noelle se dio cuenta de que mientras ella llamaba a la vctima por su nombre de
pila, Hector y Dallas utilizaban su apellido. Su manera de permanecer distantes, pens.
En cualquier otro caso, probablemente habra hecho lo mismo. Pero claro, haba
conocido a Bobby antes de su asesinato.
Todava hay riesgo de una fuga anticipada. Los periodistas caeran como
moscas sobre la muerte de un hombre rico. Como los buitres que eran. Aunque ella
podra proteger la informacin que se filtrara en los medios de comunicacin
propiedad de su familia, no poda hacer nada con respecto al resto. Estoy segura de
que incluso se convocar una rueda de prensa, y como el encargado de este caso, tu
cara ser plasmada sobre todas las pantallas de la ciudad le dijo a Hector.
Maldijo por lo bajo.
Me limitar a decir sin comentarios y dejar las cosas as.
Es evidente que el hombre nunca haba tratado con un periodista decidido a
plantar bandera en el despiadado mundo de las noticias.
La nica forma de evitar que se impulsen en una historia es darles otra. Algo
mejor. Ms caliente.
Dio buena cuenta del resto de la comida. O, mejor dicho, de la parte que Hector y
Dallas dejaban atrs. Mientras ella coma, con sus manos ocupadas, ellos lanzaban a
sus bocas todo lo que podan, logrando satisfactoriamente eludir el tenedor.
Mientras tanto, discutan sobre historias falsas con las que podran alimentar a
los medios de comunicacin y ella escuchaba, haciendo todo lo posible para no poner
los ojos en blanco. Las abducciones aliengenas y sondeos mentales ya no eran
exactamente noticia, considerando los aliengenas que vivan aqu.
Yo me ocupar de la historia dijo. Nadie se preocupar por Bobby. Y era
una vergenza. Pero un agente haca lo que fuera necesario para resolver su caso. Con
eso le haban perforado la cabeza desde el primer da.
Cmo? exigi Hector.
Confa en m. S cmo manipular a la prensa.
Cmo? insisti Dallas.

168
Habra preferido realizar esta llamada en privado, pero daba igual. Levant el
mvil y marc su contacto en Whats Happening, en New Chicago. Despus de tres
timbrazos, una voz femenina muy alegre respondi.
Soy Noelle Tremain dijo, y tanto Hector como Dallas se inclinaron hacia ella,
apoyando los codos en la mesa. Dallas todava pareca un poco traumatizado y
enfermo, pero Hector era todo intenciones e impasibilidad de nuevo. Esos deban ser
sus parmetros predeterminados. Ya sabes, la heredera. La aventurera. La sensacin
de YouTube. Me viste golpear al agente del A.I.R. hace ms o menos un ao, no?
Sip. Predeterminado. Su expresin no cambi.
Lamentaba no poder descifrarlo.
Oh, Dios mo! Elle! Cmo ests, cario? No he sabido nada de ti desde hace
mucho tiempo, pens que me habas olvidado. Un puchero. Falso, por supuesto. Al
igual que las noticias que Marsha Tolle entregaba.
Noelle y Ava haban ido a la escuela secundaria con Marsha y aunque la joven
hubiera pensado que sus sueos de estrellato la hacan mejor que todos ellos, excepto
que Noelle, nunca haba dicho una palabra desagradable sobre la pobreza de Ava. Por
eso, cuando la haba llamado un par de veces el ao pasado mostrando inters por
invitaciones a ciertas fiestas exclusivas, Noelle se las haba facilitado. Ahora Marsha
estaba en deuda.
Tiempo de cobrar.
Como si pudiera olvidarme de ti, cario. Us el burbujeante tono de voz que
por lo general reservaba para los hombres de la familia, todo aire, sin sustancia.
Escucha, me acabo de enterar de la noticia ms sorprendente y quiero que mis amigos
ms cercanos sean los primeros en saberlo.
Un jadeo de sorpresa agradable.
Me siento tan honrada de que pienses en m.
Por supuesto que s. Noelle forz una risita, su mirada fija en Hector. Ahora
la comisura de sus labios tiraban, y ella decidi que despus de todo podra no
necesitar un manual de instrucciones para descifrarlo. l disfrutaba de su grado de
interpretacin. As que all va. Todava no puedo creerlo, pero oh!, es tan
emocionante y estoy temblando.
Qu? Qu ha pasado? Marsha no pudo evitar la voracidad en su tono.
Estoy embarazada! Conoces a la estrella de ftbol, Corban Blue? l es el
padre!

169
CAPTULO 21

Todo despejado.
La voz de Hector se propag desde la planta de arriba de la casa de Noelle. El
corazn le tamborileaba de manera errtica mientras ella se diriga al vestbulo con las
piernas temblorosas. Noelle trat de concentrarse en el entorno en vez de en el
hermoso guerrero que anhelaba tener en la cama. El suelo era de un precioso mrmol
con vetas de oro, las consolas talladas en rica caoba. Jarrones de cristal y cuencos
descansaban en la parte superior y repartan motas coloridas de luz en todas
direcciones.
Todava temblando, subi la escalera de caracol y camin por la moqueta
afelpada de uno de los muchos pasillos y entr en su ala privada.
Lo encontr de pie en la puerta del dormitorio, mirando detenidamente el
interior, como si estuviera congelado. Estaba de espaldas a ella, pero la percibi y se
puso rgido.
Rozndolo al pasar, aspir su aroma de cielo salvaje y ropa limpia. Despus de
haber colgado a Marsha, l la haba trado a su casa. No quera separarse de l, por lo
que haba jugado al "est oscuro fuera, y me da miedo pasar la tarjeta sola".
Ya sea que la hubiese credo o no, haba comprobado cada sombra, cada armario ,
buscando al hombre del saco.
Mientras esperaba a que terminara, en la mente haba revivido el beso anterior y
la sangre se le haba calentado. l estaba aqu, en su casa. Estaban completamente
solos. El lento fuego de la excitacin que haba experimentado durante toda la noche
haba estallado, exigiendo que lo apagara. Exigiendo satisfaccin, sin importar lo que l
haba dicho acerca de ser demasiado peligroso, sin importar que ella hubiera decidido
pensar las cosas primero.
Y no pareca dispuesto a marcharse...

170
l se apoy contra la jamba, y meti las manos en los bolsillos traseros. No la
miraba, estaba estudiando la habitacin. Un solo recorrido con su mirada, y Noelle
apostara que haba memorizado cada detalle.
Qu pensaba de la gran cama con dosel, con la seda azul claro cubriendo los
laterales? Demasiado femenino? Qu pensaba de las cortinas a juego, la tela tan fina,
tan delicada que los rayos dorados del sol se filtraban por la ventana cada maana,
alumbrando cada centmetro con anillos de fuego brillante? Demasiado romntico?
Probablemente le gustara la chimenea de piedra, con dos sillas densamente
acolchadas justo enfrente y una pequea mesa redonda entre ellas. Y tal vez los
libros. Eran de verdad, con pginas de papel y vistosas tapas, no las libretas
electrnicas. Los libros eran viejos, algunos de ellos frgiles, pero no poda, no quera,
separarse de ellos. Antes de Ava, aquellos libros haban sido su pasin, y a menudo,
sus nicos compaeros.
Noelle se imagin a Hector de pie en el balcn, con el jardn a su alrededor
mientras fumaba un puro. Nunca lo haba visto fumar un puro antes, pero daba igual.
Lo imagin bandose en el manantial natural, incluso hacindole seas con el dedo,
silenciosamente pidindole que se uniera a l.
El agua se mantena clida durante todo el ao, siempre burbujeante, siempre
girando. Incluso ahora, el vapor se rizaba en la superficie, serpenteando a travs del
aire como la hiedra, aferrndose al techo. Ms all estaba el cuarto de bao, completo
con una ducha de enzimas, as como otra de agua real, un espejo de tocador, una silla y
una encimera de granito negro y dorado.
Estaba Hector sorprendido por la elegancia? Se haba imaginado algo ms
hedonista? Algo ms exclusivo? Este no era el lugar ms selecto de la ciudad, pero
estaba cerca de Ava. Para Noelle, lo haca el mejor.
Bueno dijo girndose para afrontarlo, extendiendo los brazos. Qu
piensas?
Pienso que este es el lugar donde Dios se quedara si pudiera permitrselo.
Tan alto y bellamente musculoso como era Hector, rodeado por tales cosas
delicadas y caras debera haber estado fuera de lugar. Adems, su camisa estaba
arrugada y llevaba una mancha en el pantaln. Barro seco apelmazado cubra la parte
inferior de sus zapatos. Pero fuera de lugar? No. Era salvaje y perverso, el caballero
oscuro dispuesto a hacer cualquier cosa para matar los dragones de su damisela.
Y aquellos tatuajes de sus... Cmo los haba descartado tan fcilmente despus
de su primer encuentro? Cmo era posible que nunca hubiera considerado tales
marcas atractivas hasta conocerlo? Porque maldicin. Eran pequeos caminos para
recorrer con la lengua, remolineando y humedeciendo, de arriba abajo, tentando,
seduciendo.

171
Un escalofro se le desliz por la columna vertebral.
Me alegro de que te guste.
Detect una sombra de diversin antes de que aquellos ojos mbar se helaran
otra vez, como si hubiera una tormenta de hielo en su interior. El cambio era un
recordatorio de su ltimo rechazo haca ella y Noelle se prepar para otro.
Debera irme dijo l, pero no se movi.
O podras quedarte. Se haba preguntado lo que arriesgara para estar con l.
En este momento las palabras "cualquier cosa" surgieron en la mente.
Hector inspir hondo.
Qu es lo que quieres de m, Noelle?
Sus secretos, su cuerpo y su devocin servil. Para empezar. Cosas que an no
estaba listo para escuchar.
Quiero que cenes conmigo maana por la noche.
Inocente, relajado.
Por qu? Te dije que soy peligroso.
Lo s, pero yo todava te deseo. Ponerse ah de nuevo, cario, probablemente no
sea sabio.
Lo s.
Y habra dado marcha atrs si l no hubiera mostrado ese atisbo de celos antes. Si
no la hubiera mirado como si quisiera comrsela a ella en lugar de a la comida. Si no
hubiera registrado la casa tan diligentemente y mirado la cama con tanta avidez.
A pesar de que el hielo se derreta, la tormenta se mantuvo, turbulenta y
conflictiva.
Esa es una muy mala idea.
Hola!, todas las cosas divertidas lo son.
Noelle
Qu tal esto? Prometo no follarte sobre la mesa, y prometo disfrutar de ti de
todos modos.Cambio de roles. Un golpe directo siempre. Por no mencionar el hecho
de que acababa de insultar su orgullo masculino.
Bien dijo bruscamente. Cenar. Juntos. Maana por la noche.
Tu entusiasmo es reconfortante. Realmente. Ella no lo cambiara, sin
embargo. La cena no estaba destinada al romance con l, ni siquiera tena la intencin
relajarlo. A pesar de que iba a suceder esto tambin. Con suerte. La cena era
simplemente la manera de conocerlo.

172
El porqu l usaba prostitutas y cuando fue la ltima vez que haba follado con
una. El porqu la haba rechazado hasta la fecha. El porqu pensaba que era demasiado
peligroso para Noelle que se besaran. El qu, exactamente, anhelaba hacer con ella.
Hector se pas una mano por el pelo, una accin que ella supuso era una rutina.
Por nervios? O deseo? Por favor que sea por deseo. Ella estudi su rostro. El gesto
apretado de sus labios, las rendijas de sus ojos. Deseo, s, pero segua luchando contra
ello.
Noelle cerr la distancia entre ellos. l se enderez, se puso rgido, pero no trat
de alejarse. Prcticamente ronroneando, ella coloc las manos sobre aquellos anchos y
fuertes hombros.
Sus fosas nasales se dilataron al inspirar. Profundamente, con dureza.
Qu ests haciendo, Noelle?
Otro paso ms cerca llev los senos a apretarse contra su pecho. Inmediatamente
los pezones se le endurecieron, raspando contra su camisa, justo como ella quera.
Estoy teniendo una conversacin muy estimulante contigo.
Sus msculos temblaron bajo las palmas, el calor irradiaba de l en un flujo
continuo.
Hblame desde el otro lado de la habitacin.
Por qu? Te molesta cuando estoy tan cerca de ti?
Un poco admiti l.
Por qu?
l pareca prepararse para... algo. Rechazarla, tal vez.
Te dije que yo slo... me enrollo con prostitutas. No debes desearme.
Pero lo hago.
Un gruido bajo retumb en su pecho.
Te bes y te dije que nunca podra pasar algo as de nuevo, que soy demasiado
peligroso para ti. Realmente no deberas desearme.
Pero lo hago repiti. Y t me deseas. Has estado duro por m y no puedes
negarlo.Se arque hacia delante, rozando aquel delicioso lugar entre sus piernas.
Estas duro por m ahora.
Sus fosas nasales se dilataron.
Yo... yo...
No me mientas y no huyas de m. Hieres mis sentimientos cuando lo haces.
l se suaviz, pero slo ligeramente.

173
No quiero hacerte dao.
Entonces dime el porqu slo te enrollas con prostitutas, y porqu eres
demasiado peligroso para estar conmigo. Y qu quieres decir con "enrollar"?
Se quedaron as, tocndose, pero sin hacer lo que ambos queran, frotarse,
durante unos largos y silenciosos minutos. Su olor se espes alrededor de ella, la
envolvi, se convirti en parte de ella, intensificado por su calor.
No me gusta hablar de ello dijo l finalmente.
Hazlo de todos modos.
En realidad, nunca hablo de ello.
Y sin embargo, lo haca con ella. Antes, en el campo y luego hoy, otra vez.
Hazlo de todos modos repiti. Casi lo hiciste en la iglesia. Casi lo hiciste
en el coche.
Sus dientes rechinaron.
Las dos veces, me detuve. No confo en ti lo suficiente.
Ouch. No se poda discutir con eso. An as, el orgullo masculino podra volver a
venir a su rescate.
Te gusta hacer cosas sexuales vergonzosas y por eso no estaras con una chica
como yo?
Haba querido sonar frvola, o incluso sugerente, pero slo el dolor rezumaba de
ella.
Una chica como yo. Nunca es suficiente.
El deseo y la aoranza absoluta se dibujaron en la dureza de sus rasgos.
Cario, estara feliz con el misionero justo encima de ti.
Los ojos se le abrieron con sorpresa. La forma en que haba dicho "misionero",
como si l nunca hubiera deseado nada ms, bueno, ella casi se desnud en ese
momento. La autorizacin primero, despus el quitarse la ropa.
Entonces no seas cobarde le dijo incitndolo. Haz algo conmigo.
l se acerc un poco ms esta vez, y haba tanta amenaza en sus ojos que Noelle
retrocedi, a pesar de su intenso deseo por l. Pero Hector segua avanzando, hasta que
las rodillas golpearon la parte posterior de la cama y cay al colchn. Las piernas de l
encarcelaron las rodillas de ella, deteniendo cualquier retirada que pudiera intentar.
Algo? gru.
Lo que sea.
Cmo qu? Ayuda... me.

174
Con mucho gusto. Agarr sus caderas y tir de l. Hector cay hacia adelante sobre
ella. l se las arregl para frenar su cada antes de que sus cuerpos se alinearan,
sentndose a horcajadas sobre la cintura, mirndola. Estaba ms duro que antes, su
ereccin forzaba la bragueta de su pantaln.
La humedad se le acumul entre las piernas, hacindola ansiar su toque, su
lengua. Algo, cualquier cosa. Pequeos dolores formaban arcos en el torrente
sanguneo, arrasando clulas, hacindolas clamar tambin por su contacto. Desliz dos
dedos por debajo de los botones de su camisa, abrindolos y separando la tela.
Noelle dijo con voz spera, apoyando sus brazos como si se quisiera alejarse
. Recuerdo cuando me dijiste que habas reclamado a Dallas.
Molesto por la idea? Dios, eso esperaba.
En primer lugar, pude habrmelo pedido, pero realmente nunca lo quise. En
segundo lugar, es contigo con quien quiero acostarme. Ms de lo que alguna vez he
querido algo. Pero tienes que darme algo, Hector. Por favor. Informacin u otro beso.
Eleccin de caballero.
Ella recorri con los dedos el relieve de su abdomen, luego rode sus pezones. l
contuvo el aliento, pero no le dijo que se detuviera.
l se inclin y le mordisque el labio inferior. Dios, le encantaba cuando haca
eso.
Para salvarte dijo. Ya est. Esa es una respuesta, un poco de la informacin
que pediste. Dej de besarte para salvarte.
Slo un ligero contacto, pero ella lo prob. Dulce de menta, drogndola. Desliz
los dedos hacia abajo abajo y ahuec su ereccin, frotndola arriba y abajo, y dulce
cielo misericordioso. l era el material de fantasas.
De?
Los gruidos comenzaron a estallar en su garganta. Sus caderas se movan contra
la mano, los empujes bruscos profundizaron el contacto.
Elegiste informacin. No puedes parar ah insisti ella. Confa en m. No te
voy a traicionar, e incluso compartir un secreto sobre m.
Se qued quieto. Pas un momento, mientras recuperaba el aliento.
Y si no lo hago?
Voy a pensar que decidiste darme un beso a cambio. Seguir lanzndome
sobre ti. Incluso mejorar mi juego. Y si piensas que he sido descarada antes, preprate.
Parpadeos? Viejas noticias. Insinuaciones? Nada. Aparecer en tu puerta desnuda, y
eso ser slo el aperitivo.
Negociando?

175
Bien, ella saba cmo comprar y cmo tomar. Con Ava, ella saba dar. El tiempo,
el afecto, cualquier cosa y todo porque Ava se lo daba libremente a ella. Pero esto con
Hector era un territorio desconocido. Lo que ella quera no poda ser comprado o
tomado. Y se encontr con que no lo quera de esa manera, de todos modos. Ella
ansiaba su buena disposicin.
No puedo decrtelo. No hay manera de que te lo creas. Voy a tener que
mostrrtelo dijo l con voz gutural y grave.
El calor triunfante brill a travs de ella.
Rpidamente, como si temiera hablar l mismo con acciones, se quit la camisa y
extendi sus brazos por encima de ella. Todava estaba sin guantes, y ella pudo ver que
una extraa luz brillaba desde sus hombros hasta las yemas de los dedos. Ms y ms
brillante, hasta que ya no pudo ver su piel. Ni sus msculos y huesos. Solamente
partculas, flotando en el aire, como un millar de pequeas chispas que se ajustaban a
la misma forma que sus extremidades. Una visin mrbidamente hermosa,
obsesionante y encantadora.
Saba que l a veces brillaba, pero no se haba dado cuenta de por qu o cmo lo
haca y nunca hubiera imaginado esto. Aturdida, extendi la mano para tocar. l
movi los brazos ms altos en el aire, evitando el contacto. El resplandor se
desvaneci... desaparecido, la piel volvi a su lustroso bronceado natural, aunque
algunos de sus tatuajes se haban ido. Ambos brazos cayeron a los costados.
El sudor perlaba su frente y la mezcla de emocin en sus ojos la asust. Vio el
miedo, la ira, la esperanza y una perspectiva sombra.
No vuelvas a intentar tocarme cuando estoy as le dijo con voz ronca.
Podra quemarte, dejarte cicatrices. Poda atravesar tu cuerpo y arrancar tu corazn en
menos de un segundo.
Hector, yoNo saba qu decir. Nunca haba visto nada parecido. Nunca
haba odo hablar de algo as. No entre los humanos y tampoco entre las razas
aliengenas.
La perspectiva sombra gan la lucha por el dominio y ahora pint cada uno de
sus rasgos.
Entiendes por qu no puedo permitirme tenerte? Puedo forzar a mis brazos a
atomizarse, s, pero a veces, la mayora de las veces, se atomizan por su cuenta.
Ella trag saliva, experimentando una oleada de miedo. Atomizacin espontnea.
Como cuando se haban besado, cuando l haba quemado el metal.
En ese momento, haba corrido un gran peligro, tal como l haba dicho, pero ella
ni siquiera lo haba sospechado. Pero l lo saba. Lo saba y haba temido por ella, y por
eso la haba dejado.

176
Qu habra pasado si la hubiera tocado accidentalmente, tan siquiera el ms
mnimo roce? No habra sentido dolor, incluso podra haber prolongado el contacto, y
habra sido gravemente herida.
Cundo sucede por s solo? pregunt en voz baja. Por qu?
Cuando estoy excitado. Cuando estoy frustrado. Cuando estoy enojado.
Y has hecho dao a alguien antes? pregunt, ahora suave, muy suave.
Sin querer?
Asinti bruscamente con la cabeza, apoy su peso en ella y con cuidado, muy
cuidadosamente... reforz las manos junto a las sienes. Cerca, aunque sin atreverse a
rozarse contra ella.
No te mentir. Algunas veces lo hice a propsito.
Ella se pregunt a quin habra hecho dao -asesinado?- y por qu, pero no iba a
preguntar. Todava no. No quera que esos recuerdos letales se inmiscuyeran en este
momento. Finalmente se estaba abriendo, compartiendo, dndole la oportunidad de
mostrarse digna de su confianza. As que empujarlo demasiado pronto? No.
La mente se le ator en dos simples palabras. Mostrarse digna. Esta vez. Aunque
ella se alegraba de hacerlo. Saba que esto era difcil para l, un gran paso. Ella le deba
lo mejor que pudiera darle.
Por qu son tus brazos as? le pregunt. Lo sabes?
Parte de la rigidez de sus hombros se esfum.
Supongo que nac as. La primera vez que recuerdo haber hecho dao a
alguien con ellos, tena ocho aos.
Ocho. Tan joven. Tan dulce e inocente.
Lo siento.
El precio de una habilidad tan mortal deba ser insoportable y sin embargo,
segua adelante. La fuerza mental y emocional que deba poseer...
Ella record. Nunca lo haba visto tocar a nadie a la ligera. A veces agarraba a los
sospechosos, pero nunca durante mucho tiempo. En su mayor parte, se contena a s
mismo. Tal vez estaba tan solo como ella se senta a menudo.
l asinti con la cabeza reconociendo que la haba odo.
Yo... me preocupo por ti, Noelle. No me gusta la idea de que sientas dolor.
Bueno, eso est bien, porque no puedo sentir. Dolor, quiero decir. No tengo
ningn receptor trabajando dijo. Ese es mi secreto. Que mi padre pag para que
los frieran.
Una rfaga de confusin barri en sus ojos, luego ira.

177
Fuiste alterada?exigi. Quirrgicamente? Por qu?
En caso de que fuese secuestrada otra vez.
Un fro murmullo de horror.
Otra vez?
Haba confiado en ella y ahora ella confiara en l. Tal como prometi.
S. Otra vez. Por un rescate. Los secuestradores le dijeron a mi padre que me
mataran si l iba a la polica o si los medios se enteraban, pero no fue por eso por lo
que l mantuvo las cosas tranquilas. Si nadie lo saba, nadie echara de menos a los
responsables.
Contina pidi entre dientes.
Mi padre pag un buen dinero por mi liberacin, pero para entonces, yo haba
estado cautiva durante tres das y dos noches.
Qu edad tenas?
Acababa de cumplir doce aos. De todos modos, para conseguir su objetivo,
los secuestradores me lastimaron, grabndolo y enviando los videos a mi padre. Un
nuevo video cada da. Cometieron el error de pensar en l como un simple hombre de
negocios. La verdad es, que haba trabajado para el lado ms oscuro del gobierno la
mayor parte de su vida, como slo un hombre rico puede. Tena conexiones y recursos,
y al final fue capaz de viajar por todo el mundo sin levantar sospechas y hacer cosas
terribles sin que nadie se enterara.
Bien.
Despus de recuperar a Noelle, haba matado salvajemente a los hombres que la
haban secuestrado.
Slo entonces, en un esfuerzo por ser preventivo, hizo que sus mdicos le
jodieran las terminaciones nerviosas. Eso haba dolido mucho ms que cualquier
tortura que los secuestradores le hubieran infringido. As que no, Hector no poda
hacer nada que le causara un momento de dolor.
Tu padre te amaba le dijo.
La tristeza le centelle en el pecho.
Le encantaba la idea de m.
No entiendo.
No importa. Se movi contra l, el hambre por l volvi con toda su fuerza
. Volvamos a las cosas buenas.
Sus ojos se estrecharon.

178
No puedes sentir dolor, cario, pero aun as te puedo hacer dao. La
comprensin ardi con la nitidez de un rayo. Y ahora me doy cuenta de que no
sabrs que te estoy causando dao hasta que sea demasiado tarde. Debemos parar
aadi. Antes de que esto vaya ms lejos.
No! Como un perro que se negaba a renunciar a su nuevo juguete, Noelle le
clav las uas en el pecho. Qudate.
Lo quiero, de verdad. Me gusta pasar tiempo contigo cuando no estoy
luchando contra la lujuria desenfrenada por ti. Dios sabe que te quiero todo el maldito
tiempo. Y me preocupo por ti, como te dije, pero no voy a hacerte dao. No me dejar.
La deseaba muchsimo. Se preocupaba por ella.
Le gustaba pasar tiempo con ella.
El conocimiento la afect. Profundamente. Su fortaleza para resistir sus propias
necesidades. Qu dulce era por proteger a los dems de lo que les poda hacer. Pero
senta lo mismo por l se preocupaba por l, le quera- y no iba a permitirle que la
alejara y la mantuviera a distancia. A pesar de que ahora tambin estaba asustada.
Qu hay de atarte? pregunt. Cualquier cosa. Intentara cualquier cosa para
estar con l. Y un poco de esclavitud? Agradable.
La conmocin brill en sus ojos, porque ella aceptara tan fcilmente, pero
rpidamente se disolvi ante el pesar.
Quemara la cuerda.
Cadenas?
Las derretira.
Ouch.
Qu haces con las prostitutas?
Una llamarada de vergenza.
No necesitas saberlo.
Pensaba que el deseo por l disminuira?
Dmelo de todos modos. Sabes que te voy a presionar hasta que lo hagas. Su
expresin permaneci obstinada, as que, una vez ms pinch su orgullo. Qutate el
tampn y dmelo, Hector. Te he perseguido, te he ganado y ahora merezco saberlo.
l chasque los dientes hacia ella, recordndole las veces que la haba mordido.
Se ponen sobre sus rodillas y me la chupan gru. Contenta ahora? La
ltima vez fue hace ms de un ao. Y antes de que preguntes, no dejar que me hagas
eso.

179
Hace ms de un ao. As de contundente, ya fuera que quisiese o no. La invadi
la ternura. Medit durante un momento. Luego dijo:
Muy bien. Ya que no me dejas chuprtela... Qu me dejaras hacerte, Hector?
Porque no saldrs de esta habitacin hasta que los dos estemos saciados.

180
CAPTULO 22

Hector baj la mirada hacia la mujer extendida debajo de l, la mujer le estaba


estudiando con una intensidad y un anhelo que le derrib. Era adictiva de muchas
maneras. Su aroma siempre cambiante ahora a jazmn y miel. Su sabor siempre
decadente azcar y especias. Pero esto... esto era donde el verdadero peligro estaba.
La forma en que ella le miraba. Como si fuera hermoso. Como si fuera fuerte, valiente,
atractivo... digno.
En comparacin con ella, no era ninguna de esas cosas. Demonios, si se compara
con una pelusa, no era ninguna de esas cosas. El hecho de que l y Noelle eran tan
condenadamente diferentes no haba cambiado. Ella era energa, un caleidoscopio de
colores. l era lineal, un intenso blanco y negro.
Sin embargo, a lo largo de su conversacin cargada de sexualidad, ella no haba
parecido darse cuenta, o tal vez no le importaba, que l perteneca a un mundo
diferente. El deseo repiquete repiqueteaba- por ella en ondas sensuales, aumentando
el de l.
Y ahora saba que tenan algo en comn. Una infancia de mierda. Una vez que
Hector haba asumido que ella nunca haba conocido el dolor o el sufrimiento.
Estpido de l. Haba sido secuestrada, torturada y luego torturada de nuevo cuando
regres a casa. Esta hermosa y sexy criatura solo estaba hecha para gritar de placer.
Jams la cagara de nuevo, se prometi. La cuidara, desde lejos si fuera necesario.
Por qu me quieres? pregunt, realmente confundido. Era una mala
apuesta, sin importar desde que ngulo ella le estudiara. Y saba que no le engaaba o
esperaba una distraccin temporal. Ella podra encontrarlo en cualquier lugar, con
cualquier persona, con mucha ms facilidad y amenaza cero. Ejemplo: Dallas.
La idea hizo que Hector casi rasgara en pedacitos las sbanas de seda junto a sus
sienes.

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Me fascinas admiti.
Lentamente se relaj. En ese frente, al menos, concordaban. Nunca nadie le haba
fascinado ms que este -cmo la llam una vez?- elegante junco delgado.
Tu intensidad... Me pregunto, todo el tiempo, lo que ser tener cada pedacito
de ella centrada en m.
Curiosidad entonces. Que decepcionante. Aunque lo suficiente para alejarle?
No. En este momento, dudaba que nada pudiera. Era suave debajo de l, y aunque slo
sus piernas se tocaban, poda sentir el calor de ella. Poda ella sentir el calor de l?
Nunca me di cuenta de esto hasta hoy, pero tu cara muestra todas las
emociones que ests sintiendo, en el grado ms mnimo dijo. El desencanto, la ira,
la excitacin. No s el porqu sentiste las dos primeras hace un momento, pero quiero
que me escuches. Slo he tenido un novio serio en mi vida, y slo dos parejas sexuales.
Uno de los cuales no cuenta.
Barry dijo, todava ofendido por ella. Cmo se atreva alguien a tratarla
como ese imbcil lo haba hecho?. Voy a mandar al to a la UCI como muy pronto
maana.
Sus prpados languidecieron, el gris de sus ojos se aclar a un ahumado plata
azulada.
Creo que eres ms dadivoso con los regalos que Ava, y es una maestra. Pero el
punto es, que soy exigente, y no hago el amor por pura diversin. Espera. Lo hago por
diversin, pero tambin es para siempre.
Dos hombres. Finalmente esas palabras le penetraron y echaron races. Slo dos.
Y quera que fuera el nmero tres. Estaba desconcertado, humillado. Y s, excitado.
Endemoniadamente excitado. Su larga y lustrosa melena se derramaba alrededor de su
cabeza y sobre sus aparentemente delicados hombros. Sus mejillas ruborizadas con un
encantador rosa, y tena los gruesos labios separados, cada una de sus respiraciones
poco profundas y enlazadas con deseo.
No importa lo fuerte y lo vlido de su temor, no poda, no quera escupir sobre
su regalo.
Yo, uh, nunca tuve sexo admiti. Nunca he estado con nadie.
Esos exquisitos ojos se agrandaron.
Eres virgen?
Un rgido asentimiento, mejillas ruborizadas.
Debido a los brazos?
Otro gesto de asentimiento.

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Oh, Hector. Un gemido de excitacin. Me alegro. Me gusta eso. Quiero ser
la primera.
Se inclin hacia abajo... abajo... hasta que sinti sus gruesos pezones contra el
pecho, pequeos picos necesitados que lo cautivaron. Ella se agit hasta que sac las
piernas de debajo de l, temblando de deseo, las cerr envolvindole las caderas.
Maldicin, pero ella se senta bien.
Te lo dije. No quiero hacerte dao grazn.
Entonces vas a tener que darme todo lo que puedas.
No era mucho, pero vaya si l no hara todo lo que estuviera en su poder para
hacer que cada segundo que pasaran en la cama fuera lo mejor de su vida.
Y esa era la voz de la tentacin, atrayndole hacia el peligro.
No se pudo resistir.
Voy a hacer que llegues al xtasis sin usar las manos. Nunca haba probado
eso con nadie, pero con ella... Quieres que te haga culminar?
Dientes blancos mordieron el labio inferior, inflamando y enrojeciendo an ms
el suculento ptalo. Desatndole.
S, por favor.
Simplemente dime cmo, y est hecho. Todo lo que ella sugiriese, lo
intentara. Tena muy poca experiencia con el placer de una mujer, pero maldita sea, lo
probara. La deseaba, haba soado con ella muchas noches, haba fantaseado tantas
veces que la realidad ahora era borrosa.
Si, en cualquier momento, sintiera el ardor y la comezn llamear en los brazos, se
parara.
Detenerse probablemente le matara, pero lo hara.
Vamos a empezar con algo pequeo, fcil. Algo as como un beso. S. Dame un
beso le suplic, sin aliento. Lo hemos hecho antes, y nada malo ha pasado. De
acuerdo?
Baj la mirada a su boca. Su lengua recorri sus labios, dejando un brillo de
humedad. La polla le palpit, una lanza de necesidad le atraves. De un momento a
otro reventara la cremallera, estaba tan crecido y duro.
Se desliz apartndose de ella, de la cama, y se situ al borde. Ella permaneci
extendida sobre el colchn, su pelo extendido a su alrededor y su vestido agrupado
justo por debajo de la cintura, ocultando sus bragas. Jodidamente hermosa.
Sintate para m dijo con voz ronca. Las cosas eran menos propensas a
desmadrarse de esa manera.

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An temblando, ella se irgui, su pelo cay en su lugar en una cascada. Lo que
habra dado por pasar los dedos por los mechones. Se arrodill frente a ella,
ponindose un poco ms abajo que el nivel del ojo.
Si te quemo, te asusto, hago algo que no te gusta, me lo dices.
Lo har. Un suspiro febril.
Si realmente lo hara o no, l no lo saba. Sin embargo, no quera arriesgar su
seguridad, de ninguna manera, por lo que se mantendra vigilante. Alimentara su
pasin sin perderse en la suya. Algo que nunca haba hecho. Pero por ella... lo que
fuera.
Hector. Se inclin hacia l y le presion los labios contra los suyos. Le desliz
la lengua dentro de la boca, su sabor embriagador explot atravesndole. Tan dulce
como antes, con un toque de algo ms oscuro, ms rico.
No la toques. No te atrevas a tocarla. O explorar sus curvas, o amasar sus senos, o
empujar profundo y duro el dedo en su interior. Probablemente se correra si lo hiciera.
Jams se haba atrevido a meter los dedos en el interior de una mujer, pero saba que
ste estara caliente y hmedo, aferrndole.
Quiero abrazarte susurr ella. Puedo?
S. Dios, s. Apoy las manos sobre los muslos, los dedos engarfiados sobre
las rodillas. Alrededor de mi cuello, pero no me toques por debajo de los hombros.
Ella se acerc ms, poniendo su culo en el borde del colchn y enmarcndole el
torso con las piernas. Le pas los dedos a travs del cuero cabelludo antes de
deslizarlos hacia abajo para recorrerle la columna vertebral.
Ahora. Bsame ya, y no te detengas nunca le orden.
S.
Las lenguas se encontraron, se aparearon, enredndose, apartndose,
encontrndose de nuevo, batindose en duelo. Ella gimi y l se trag el sonido. Le
clav las uas en los hombros, tal vez incluso hacindole sangrar. A l le gustaba la
idea.
Al instante, el ardor y la quemazn comenzaron en los brazos, pero slo
ligeramente. Se retir slo lo suficiente para comprobarlo. Un ligero resplandor
rezumaba por los poros, pero nada por lo que inquietarse. An.
Y por primera vez, no tena que preocuparse de que la mujer que le acompaaba
viera lo que le pasaba. Ya lo haba visto. Saba la verdad. Y no le haba juzgado. No
haba chillado de miedo, no le haba empujado lejos o le orden salir de su casa. Todas
las cosas que siempre nervioso y enfadado haba supuesto. Simplemente le haba
interrogado, haciendo todo lo posible por encontrar una manera de estar juntos.
Hector, quiero ms. Por favor.

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Por favor. Como si necesitara que le rogara. Pero se dio cuenta de que se haba
quedado mirndola, destilando asombro. Esta fuerte y valiente mujer, con un gusto por
el lujo, no le tena miedo. No estaba asqueada con l.
Si las cosas resultaran demasiado traicioneras y no pudiera culminar, seguira
haciendo todo lo posible por lograr la liberacin de ella. Pero qu poda hacerla que
no incluyeran las manos? Poda pensar en un par de cosas...
La recorri con una mirada ardiente, centrndose en sus pezones deliciosamente
duros. La humedad le inund la boca.
Qutate el vestido.
Sin protestar, se sac el material por encima de la cabeza. Sus pechos estaban
abrazados por un sujetador de color carmes que brillaba bajo la luz. Llevaba bragas a
juego que envolvan el cuerpo de la mujer ms dulce que exista.
Desengancha el cierre. Tena la lengua tan pastosa, que apenas consigui
pronunciar las palabras.
S. Aument su temblor, entorpecindola.
Cuando el sujetador al fin cay abierto, liberando esos exuberantes bocados de su
prisin, dejando al descubierto sus pezones -bayas rosadas-, se inclin hacia adelante,
como si estuviera en trance. Azot uno con la lengua, a continuacin, ajust la boca
alrededor de l y lo chup. Sus manos una vez ms hicieron su camino alrededor de l,
sostenindole cerca... ms cerca.
No haba ninguna mujer ms perfecta. La lujuria encarnada, eso es lo que era
Noelle, sus gemidos convirtindose rpidamente en gritos. Haba empezado el da
desesperado por evitarla, sin embargo, ahora estaba desesperado por tenerla.
Quiero verte dijo ella. Al completo.
Todava no. Prest atencin al otro pezn, ofrecindole el mismo homenaje,
adorndolo con la lengua, con los dientes. Dos veces se encontr levantando las manos
hacia los montculos redondeados de sus senos, pero en ambas ocasiones se contuvo a
tiempo.
Tambin quiero tocarte. Un quejido necesitado de ella.
Todava no. Un gemido. El ardor subi otro grado, y pronto delgados
penachos de humo oscuro se rizaban entre ellos, llegndole a la nariz. Mierda. Joder. No
aqu, no ahora. Se apart de Noelle y se puso de pie. Mierda, se enfureci de nuevo,
incluso mientras sacaba los guantes del bolsillo y los deslizaba en su lugar.
El gemido de Noelle de decepcin hizo eco por las paredes, y tuvo que
apalancarse contra la cama para permanecer en posicin vertical.
Hemos... terminado?

185
Nunca haba tenido a una mujer haciendo unos pucheros tan sexis.
No. Por favor, no. Puedes levantarte? pregunt, la voz tan gutural y
cruda que casi estaba cohibido.
Vamos a ver. Se puso de pie y se tambale cuando un temblor le atorment
todo el cuerpo, pero no cay. Estoy bien.
Quera que estuviera ms que bien.
Qutate las bragas.
Sus pupilas se engulleron sus iris mientras obedeca.
Tan contundente. Me gustas as.
Armas, tambin. Tena cuchillos atados a los muslos. Tambin luca una
pistolera en el tobillo, y el arma en el interior no pareca ser una pyre- arma
reglamentaria. Sin embargo, no poda decir de qu tipo era.
En cuestin de segundos, estaba completamente desnuda. Y joder. Podra
eyacular slo con mirarla. Esos senos que llenaran algo ms que una mano, ese
estmago ligeramente cncavo, esas piernas maravillosamente tonificadas.
Quiero verte ahora susurr. Todo entero. Lo prometiste.
Pens que podra... esperaba... pero no puedo. Si me quito el pantaln, me
sumergir en ti.
Su mirada se concentr en la cremallera, su lengua asom para lamerse los labios.
Y eso es algo malo?
En muchos sentidos, s, pero en lugar de arruinar el momento y explicarlo, dijo:
Tmbate, Noelle. Por favor. Y mantn el culo en el borde del colchn.
Tu perversin es una sorpresa muy seductora, extremadamente dijo
mientras obedeca. Sus piernas estaban cerradas y ahora colgaban a un lado de la cama,
protegiendo su ncleo femenino de la vista.
Una vez ms, cay de rodillas.
Pon los pies sobre mis hombros, tan cerca de mi cara como puedas.
Un momento de silencio, de inactividad. Entonces:
Qqu vas a hacer conmigo?
Voy a comerte. Exactamente como haba soado hacerlo durante meses. De
hecho, algunas maanas incluso se haba despertado unos segundos despus de la
liberacin, porque la haba devorado en sus sueos.
Oh, Dios dijo sin aliento, y l saba que su crudeza haba incrementado su
excitacin.

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Primero una pierna, a continuacin la otra, y luego sus pies estaban en su lugar,
anclados en los hombros y sus rodillas abiertas; mir embelesado el nuevo centro de su
mundo. La dulzura de su almizcle femenino se desliz hasta la nariz y respir
profundamente, saborendolo. Estaba rosada y hmeda, y tan bonita que quera entrar
y quedarse para siempre.
Slo una delgada franja de vello la cubra, como un mapa del tesoro hacia su
centro. Y haba pensado que sus pucheros eran sexis. Esto era lo ms sexy que jams
haba visto. Se inclin ms cerca... ms cerca... aun ms cerca... Nunca haba hecho esto
antes y no quera echarlo a perder. Quera hacer las cosas bien, que fuera bueno para
ella.
No, se record. Mejor que bueno.
El salvajismo de los instintos no le permiti dudar durante mucho tiempo.
Desesperado por saborearla, lami su camino hacia el tesoro en cuestin, la miel ms
dulce le inund la boca. Un grito escap de su garganta mientras sus caderas salieron
disparadas fuera del colchn. A ella le gustaba, entonces. Bien, a l le encantaba. Y con
un gemido de placer, enterr el rostro e hizo lo que le haba prometido.
Lami, succion y mordisque. Devor. Ella se retorca. Jadeaba llamndole.
Suplicaba. Maldeca. Rogaba misericordia. l no se detuvo en ningn momento, no
habra sido capaz de detenerse. Esto era el paraso, puro y simple.
Una vez ms, se encontr alargando la mano hacia ella, tan desesperado por
introducir los dedos en su interior que le dolan con el mismo deseo furioso que la
polla. Una vez ms se contuvo justo a tiempo. Ma, ma, ma. Toda ma. La proteger,
incluso de m mismo.
Hector. Sus piernas cayeron de los hombros, y ella se enderez, pero sus
manos no dejaron de agarrarle el cuero cabelludo, sostenindole, y nunca dej de
disfrutar de ella.
Lami un camino hacia su cltoris, y lo mam. Duro. Muy duro. Su nombre en
sus labios era tan adictivo como todo lo dems en ella, y estaba decidido a extrarselo
una y otra vez.
Hector, oh, Dios, Hector estoy tan cerca. Ya casi estoy... estoy... Oh, Dios! Ah!
Otro grito sali de ella, su cuerpo convulsionaba, su agarr sobre l apretndose,
probablemente dejndole moretones. Moretones que llevara con orgullo. Provocados
por lo que le estaba haciendo. La estaba complaciendo, hacindola ceder, perder el
control. Sus paredes interiores se contrajeron alrededor de la lengua, una lengua que
introduca y sacaba, dentro y fuera, fallndola de ese modo ya que no poda hacerlo de
la otra manera. Toda esa deliciosa miel le baj deslizndose por la garganta, le quem
vivo y cre a una nueva criatura.
Su esclavo.

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Jadeante, ella se desplom sobre el colchn en un montn sin huesos. l se retir,
pero slo un poco, y se lami los labios, queriendo cada gota de ella que pudiera
conseguir.
Se quit los guantes de nuevo. Le temblaban los brazos, todava le brillaban, un
poco ms que antes, y ms tinta se haba desvanecido. Haba unos cuantos agujeros
chamuscados en el material, y esos agujeros an desprendan finas franjas ondulantes
de humo.
Pero. No haba incendiado nada, y no haba daado a Noelle. As que,
considerara esto todo un xito.
Se puso de pie, las rodillas prcticamente a punto de ceder.
Dnde est el bao? Inspiracin jadeante, expiracin entrecortada.
Necesitaba un momento o diez- para s mismo. Para calmarse, para refrescarse. Para
culminar y as no ser una amenaza. Por el momento, al menos.
Tan rpidamente como ella haba cado, se sent de nuevo. Su mirada encontr la
suya, y a pesar de la satisfaccin lnguida de su expresin, todava tena signos de
excitacin. Prpados pesados, una incapacidad para estabilizar el consumo de oxgeno.
No dijo ella.
No? Parpade hacia ella. No, no me lo vas a decir? O no, no lo puedo
usar?
No, no me abandonas y no te vas a ocupar de eso por tu cuenta. En eso,
ella indic la polla erecta.
Torturndole...
Es ms seguro de esa manera. Deseaba ms de ella, tener ms de su No
puedes, no puedes.
Sus pestaas se fusionaron, ocultando el brillo peligroso en sus ojos. Sin decir
una palabra, ella extendi la mano, le baj la cremallera, y luego retir la ropa interior.
No vas a negarme esto. Y no se lo dars a nadie ms, incluso si ese alguien eres
t mismo. Es mo. Me lo he ganado.
De ella. Joder, nunca haba odo un discurso ms excitante. La polla salt libre, la
punta ya lloriqueaba. Debera haberse alejado de ella. En cambio, coloc los brazos a la
espalda. No tena que preguntarle lo que estaba haciendo. Lo saba, y l lo anhelaba.
Estaba avergonzado de s mismo, pero s, lo deseaba.
Ella envolvi sus dedos alrededor del pene, al parecer maravillada de no poder
juntar las yemas.
Antes dijiste que no me dejaras tocarte. Tu respuesta sigue siendo no, aunque
me muera de ganas de hacerlo?

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Noelle dijo entre dientes. Tener a una mujer dispuesta a saborearle
Tomar eso como un s. Por favor, hazlo.
Bien, porque eso es precisamente lo que l haba querido decir.
Ella hizo que giraran ambos de modo que l era el que se sent sobre el colchn y
ella la que se arrodillaba. Luego ajust sus labios alrededor de la cabeza del pene, el
calor hmedo le abras perfectamente. Descendi, baj deslizndose sobre l, sus
dientes raspndole, hasta que golpe la parte trasera de su garganta.
Tan bueno, tan condenadamente bueno. La vergenza se desvaneci, y ninguna
culpa le traspas. Slo el placer ms dulce.
Nunca antes disfrut as. Gotas de sudor estallaron perlndole la piel, las venas
se expandieron para contener la feroz excitacin.
El impulso de sostenerla, de guiarla, fue prcticamente demasiado para l.
Entonces alz las manos, curvando los dedos en su nuca, formando garras y
controlando. Prudencia, tena que ser prudente. Ya tena los antebrazos lo
suficientemente calientes como para ampollarse. De todos modos no le dijo que se
detuviera.
Ya haba perdido esa batalla.
Arriba y abajo, arriba y abajo, le devoraba, tragando el lquido pre-seminal que
continuamente escapaba de l, canturreando como si le gustara el sabor. Una de sus
manos jugaba con los testculos, tirando de ellos.
Estaba tan acostumbrado a obligarse a correrse lo antes posible, que actualmente
careca de resistencia. De todos modos, no habra durado mucho por el hecho de que
fuera Noelle a la que tuviera entre las piernas, a Noelle chupndole la polla, a Noelle
conducindolo al lmite, el sabor de Noelle todava en la boca, en la garganta.
Jams en la vida haba estado tan eufrico.
Voy a... si no te alejas... te... Nadie jams se lo haba tragado. Siempre haba
llegado en un condn, o le deca a la mujer que se alejara para poder descargarse sobre
el suelo.
Noelle aument la velocidad de sus golpes, la ferocidad de su succin; hasta que
l se olvid de las manos, olvid su habilidad, los problemas, las complicaciones, las
razones por las que deberan permanecer lejos el uno del otro y explot, propulsndose
a chorros en el interior de su boca.
Rugi como un animal, fuera de control, completamente perdido, sin querer ser
encontrado. El placer... demasiado, alterndole el alma, perpetuo. Todos los msculos
que posea se contrajeron, anudaron. Y sigui culminando, eyaculando, y ella
simplemente permaneci tragando hasta la ltima gota.

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Despus, mientras yaca all, luchando por respirar, ella se tumb a su lado, con
cuidando de no tocarlo, y se encontr con su mirada. Ella tena las mejillas encendidas.
Jadeando, lamindose los labios como si lo hubiera disfrutado con la misma intensidad
que l haba disfrutado de ella.
Ests bien? le pregunt.
Asinti con la cabeza, sin estar seguro de poder encontrar la voz. Los brazos
haban dejado de brillar, pero aunque se haban enfriado inmediatamente con la
liberacin, todava estaban demasiado calientes para abrazarla.
Una lenta sonrisa extendi esos labios hinchados por el acto sexual.
Y haremos esto otra vez?
Otro gesto de asentimiento, un poco inseguro, bastante conmocionado. Quera
ms de l? Despus de todo el trabajo que ella haba tenido que hacer, no haba
decidido que l simplemente era agua pasada?
La sonrisa se complet, se hizo deslumbrante, ms maliciosa que sensual. Haba
tantas facetas en su personalidad, pens. La nia juguetona, la despiadada mujer
hambrienta de venganza. La seductora, la inocente. La dadivosa, la egosta. La
jugadora.
Quera hacer el amor con todas ellas.
Bueno dijo, ronroneando como un gatita satisfecha. Porque ahora s lo que
vamos a tener para la cena maana por la noche.

190
CAPTULO 23

Era un bastardo, pens Hector a la maana siguiente.


Debera haber telefoneado a Noelle. Recogerla. Deberan haber conducido juntos
a casa de Bobby Marks. En cambio, ahora suba los escalones de la puerta principal de
Marks solo.
Hector la haba abandonado.
Despus de anoche, no estaba listo para verla. Incluso el pensar en ella lo
encenda, lo distraa. Y ahora que conoca la miel que le esperaba entre sus piernas,
cmo diablos se supona que iba a trabajar en un caso con ella a su lado y no tumbarla
y consumirla a cada minuto?
La llamara ms tarde. Le pedira disculpas. Tal vez ella lo perdonara, tal vez no
lo hara.
Si ella decidiera poner fin a esta cosa entre ellos, l estara mejor. Ella estara
mejor.
Apret los puos, y la rabia chispe dentro del pecho. No puedo perderla.
Lo hars con el tiempo.
Esas chispas se calentaron.
Concntrate. Se quit los guantes y toc el timbre. Haba intentado una vez ms
llamar a Brenda Marks, la madre de Bobby, que viva a unas pocas casas ms abajo. No
hubo suerte. Cuando terminara aqu, planeaba ir all. Hasta ahora, la historia del
embarazo de Noelle haba eclipsado todo lo dems, como se esperaba.
Noelle... embarazada...
Joder concntrate.

191
Hector esper, esperando a un sirviente. Nadie vino a la puerta, por lo que volvi
a llamar. El cielo estaba nublado, gris, una tormenta se avecinaba. Se senta como si
estuviera siendo observado, pero no encontr ninguna evidencia de cmaras, nadie
miraba a escondidas por las rendijas de las persianas
Esper unos minutos ms, y luego mir a su alrededor. Un Mercedes
serpenteaba a lo largo de la calle. Al otro lado del camino -un humano, alto, delgado
cabello oscuro, guapo, probablemente el juguete de alguna mujer rica- paseaba un
peludo perro blanco, sin prestar ninguna atencin a Hector.
Haba otras cuatro casas alrededor de esta, cada una ms grande que la anterior.
Un montn de mrmol blanco, rboles frondosos y vistosos parterres de flores. Una
vez ms, nadie lo miraba desde las ventanas.
Una entrada de hierro cercaba cada una tambin. Incluso sta. Franquear la
puerta de Marks haba sido difcil era ms sofisticada que la mayora- pero no
imposible. Como demostraba la presencia de Hector en la puerta.
Este era el tipo de barrio en el que Hector haba asumido que vivira Noelle. Si
bien ella haba reformado su casa, no estaba situada en la mejor zona de la ciudad. Pero
claro, estaba a slo diez minutos de distancia del apartamento de Ava, por si... tena
que ir. Le gustaba eso de ella. Su sentido de la lealtad.
Es por eso que finalmente l haba decidido confiar en ella, decirle la verdad
sobre los brazos. Una vez pens que un hombre nunca sabra dnde estaba con ella.
Ella disfrutaba de contar historias un poco demasiado. Por no hablar de su fachada de
chica tonta. Pero Hector estaba empezando a entenderla.
Siempre se poda contar con ella. Le haba dicho que acababa de notar que las
emociones se le reflejaban en los ojos. Bueno, lo mismo poda decir l de sus ojos. Si
mirabas en profundidad, podas ver la necesidad y la vulnerabilidad que irradiaban
esos iris plateados. Y cuando ella sonrea con malicia, estabas en problemas. Pero
cuando sonrea dulcemente, algo que slo haba visto hacer por Ava y ahora por l-,
su fidelidad no tena lmites.
No debera necesitar otro recordatorio para concentrarse. Enfadado consigo
mismo, Hector llev sus herramientas a la puerta del garaje al otro lado del camino y
manipul el sistema de seguridad. Vivir en las calles finalmente daba sus frutos, pens.
La puerta se levant lenta pero constantemente, revelando un BMW negro, las
ventanas tintadas tan oscuras que nadie sera capaz de ver a alguien en su interior en
cualquier momento, y una Viper plateada. Tambin haba un carro de golf y un
cuatriciclo.
Qu estabas tratando de destapar, Marks? se pregunt Hector.
Dentro de la casa se encontr con paredes reforzadas de acero pintadas para
parecerse al estuco. La cocina estaba limpia, nada fuera de su sitio. La sala de estar

192
tambin prstina. La oficina vaciada. No haba ordenadores. Ningn archivo
electrnico. Haba un escritorio y un archivador, pero nada dentro de alguno de ellos.
Marks lo haba limpiado, o lo haba hecho alguien ms? Alguien queriendo
mantener esa tapadera sellada sobre cierta informacin? Hector hizo una bsqueda
preliminar, pero no encontr nada de Marks. Estaba a punto de salir a buscar por el
resto de la casa cuando sinti que la baldosa bajo la bota daba una levsima sacudida.
Suelta, pens. De ninguna manera un hombre tan rico como Marks habra dejado
pasar tal imperfeccin.
Hector se inclin y curiose en el azulejo. Tom un poco de sutileza, y unos
cuantos tirones difciles, pero finalmente consigui levantar la pieza. Un cubculo. Con
un pequeo PDA descansando en el centro. Hola, bonito!
La emocin lo atraves mientras colocaba cuidadosamente el dispositivo en su
caja de herramientas.
Arriba, se encontr una sala equipada con sistemas multimedia. Con dos mantas
arrugadas sobre el sof, esta zona pareca su favorita. Y una que Marks haba usado
recientemente para entretener a un invitado. La televisin no se haba apagado, y una
telenovela se vea a travs de la pantalla.
Marks estaba soltero, y no haba informes de que saliera con alguien. Las cuatro
habitaciones de invitados estaban vacas y brillantes. Luego se encontr con el
dormitorio principal. La enorme cama estaba deshecha, ambos lados claramente bien
utilizados, a juzgar por las marcas en el colchn. Pero la prueba irrefutable de que
Marks haba entretenido a una mujer? La ropa colgada en el armario junto a la de l.
Vestidos, tanto formales como informales. Camisas brillantes y pantalones
vaqueros con diseos arremolinados cosidos en los laterales. La portadora haba sido
ms que una invitada de una noche. Se haba quedado. A menudo. Tal vez incluso
viva aqu, aunque l no hubiera captado ningn otro rastro de ella. Entonces, slo
haba una manera de averiguar la identidad de su chica misteriosa. Hector dej su caja
de herramientas en el suelo y se enderez. Pruebas de ADN en la ropa sucia.
Detrs de l, oy el susurro silencioso de pasos.
Sacando la pyre enfundada bajo el brazo en menos de un segundo, Hector se dio
la vuelta y apunt. Una mujer estaba acercndose con un jarrn levantado sobre su
cabeza. Lo atac, mientras l saltaba fuera de su camino. Jadeando ella tom impulso e
intent lanzarse a por l una segunda vez.
No hagas otro movimiento o disparo. Slo sus reflejos la haban salvado de
ser disparada cuando se acerc.
Se congel en su lugar. l podra haber apretado el gatillo de todos modos, pero
no lo hizo. Tena demasiada curiosidad, quera respuestas ahora y no despus.

193
Era una rakan, se dio cuenta mientras la observaba. Una raza rara que casi nunca
se aventuraba a la tierra. Ella posea el cabello largo y dorado, ojos dorados, piel
dorada, y aparte de Noelle, era la mujer ms hermosa que haba visto nunca.
Su chica misteriosa, supuso.
Pon el jarrn en el suelo instruy con calma. Ella habra querido su cerebro,
no habida duda.
Nerviosa, se humedeci los labios. Incluso su lengua era dorada. Las lgrimas
llenaron sus relucientes ojos cuando ella tartamude:
P-por favor, no l-lastimes. Esta es mi casa. Y-y debes irte. Acento pesado.
Apostara que ella no llevaba mucho tiempo por aqu.
Pon el jarrn en el suelo repiti, con ms dureza esta vez. No quiero
dispararte, pero lo har. Y si te disparo, estars indefensa. Entiendes lo que eso
significa? Poda hacer lo que quisiera con ella.
Lentamente ella obedeci, dejando el "arma" en el suelo. Cuando se enderez, un
temblor sacudi todo su cuerpo y las lgrimas se liberaron como de una presa, en
cascada por sus mejillas.
Quin eres t? exigi l.
M-Margarete. Esposa.
l arque una ceja.
De Bobby Marks? No haba ninguna esposa en su archivo. Pero un
matrimonio con una otro- mundo podra no ser exactamente legal. Y la afirmacin de
Margarete explicaba por qu haba abandonado Marks las citas. Tambin explica por
qu nunca haba sacado a Margarete en pblico.
No todos estaban a favor de los otros-mundos. Y como los rakans eran
perseguidos, a menudo por su piel y cortados en trozos por su oro, Marks no habra
querido poner su salud en continuo peligro.
S-s. Bobby. Ella asinti con la cabeza, con su pelo bailando alrededor de sus
delicados hombros. Vestida con una tnica de color azul hielo suelta, pareca tan
inocente y veraz como un ngel.
No le tomara mucho tiempo para saber si la imagen era verdadera o falsa.
Quiero que camines hacia la cama y te sientes dijo l, y un sollozo separ sus
labios.
Maldita sea. Tena que ser ms cuidadoso con sus frases. La cama era lo que ms
a menudo se equiparara a una violacin en esta situacin.
No voy a hacerte dao a menos que me desafes. Soy un agente del A.I.R., y te
har algunas preguntas. Eso es todo. Cuando ests sentada, bajar mi arma.

194
Vacilante obedeci, las lgrimas ahora fluan continuamente. Tal como haba
prometido, baj el arma. La sorpresa llen sus ojos dorados. Manteniendo su mirada en
ella, se agach delante de la caja de herramientas y sac la grabadora de voz. Luego se
enderez y cuadr los hombros.
Ella lo mir, nerviosamente mecindose hacia adelante y hacia atrs.
Lo primero es lo primero. La parte del trabajo que ms detestaba.
Lamento ser el que te diga esto, Margarete, pero Bobby Marks fue asesinado
anoche.
Qu? La sorpresa gradualmente se transform en horror. No. No! Lo vi
justo ayer.
Hector permaneci quieto, dndole tiempo para asimilar la noticia. Primero ella
arroj unas negaciones acerca de cmo l no poda estar muerto, luego grit, y despus
se tranquiliz cuando la conmocin pas y la entumeci. Conoca las reacciones muy
bien. Haba hecho lo mismo cuando se enter de lo de su hermano.
Cundo fue la ltima vez que lo viste? pregunt.
Yo... yo... ayer. Anoche.
A qu hora exactamente?
No lo s. Tal vez... Ella mir el reloj que descansaba sobre la mesita de noche,
como si eso fuera a ayudarla. Alrededor de las nueve, creo.
Manteniendo el tono suave, sosegado, l dijo:
Qu hizo l antes de eso?
Atrap las lgrimas en sus pestaas, y tuvo que parpadear rpidamente para
despejarse la vista.
Cenar conmigo y su madre. Finalmente, me la present.
Bueno. Estaban llegando a alguna parte.
Qu pas?
Su barbilla tembl.
No quiero hablar de eso.
Las palabras que l haba dicho a Noelle slo ayer.
Lo s, pero es necesario hacerlo. Tengo que encontrar a su asesino, y t me
puedes ayudar.
Pasaron varios minutos antes de que se serenara a s misma lo suficiente como
para decir:

195
Siempre me haca ocultarme cuando alguien vena, pero eso me haca dao, y
l lo saba, por lo que invit a su madre de visita. Cuando se lo dijo, ella grit. Nunca
he escuchado palabras tan viles como las que ella usaba. l me dijo que fuese a nuestra
habitacin y esperara a que viniera por m. Lo hice, pero l nunca vino.
Entonces. La madre acababa de conseguir un poco de malas noticias. Bueno,
malas noticias segn ella. La haban alterado. Motivo para asesinarlo? Tal vez, pero
eso no explicaba lo que el testigo haba visto y odo.
Sin duda, Hector todava necesitaba interrogar a la seora Brenda Marks. Ahora
era una sospechosa, as de simple. Con su dinero, fcilmente podra haber contratado a
alguien.
Y luego? la incit.
Margarete neg con la cabeza.
No lo s. Esa fue la ltima vez que lo vi.
No le has llamado? Hablado con l por telfono?
No.
No llamaste a alguien? Ni siquiera para informar de su desaparicin?
No grit, de repente enfadada. No confo en nadie en este planeta adems
de Bobby. Me dijo que la gente me lastimara si me descubran.
Cmo lo conociste?
Ella se llev los brazos alrededor de su cintura, como si luchara con una
repentina rfaga de fro.
Por qu quieres saberlo? Cmo puede eso ayudarte con tu... con tu...?
Te sorprendera de lo que ayuda fue todo lo que l dijo.
La mirada de ella recorri la habitacin.
Vino a mi planeta. Nos enamoramos. l me trajo aqu.
Estaba mintiendo, pens Hector. Las palabras sonaron ensayadas, como si
estuviera repitiendo algo que le haban dicho. Adems, Bobby habra tenido que
obtener el permiso para salir del planeta, y no lo tena. Hector ya lo haba comprobado
por procedimiento estndar.
Poda llevrsela, encerrarla en el A.I.R. solamente por sospechosa, pero no quera
que estuviera registrada en el sistema. No era que no confiara -aunque no lo haca-
pero no haba olvidado cmo esas chicas haban desaparecido del hospital el ao
pasado, un arcadian sospechoso de llevrselas. Y con un arcadian involucrado en el
asesinato de Marks... no correra riesgos.

196
Adems, llevrsela de su casa, de su entorno familiar, sera innecesariamente
cruel. Independientemente de lo sucedido, haba amado Bobby Marks.
Tampoco estara de ms cosechar su confianza. Ella le dira lo que quera saber si
pudiera hacer que confiara en l.
Creemos que tu esposo estaba tratando de reunir pruebas de alguien que ha
cometido un delito. Te dijo algo al respecto?
El color desapareci de su cara, dejndola con una palidez enfermiza.
N-no. No s nada sobre eso.
Miedo abyecto. Bien. Definitivamente el camino correcto.
Nada en absoluto? Los hombres diran a una mujer cualquier cosa durante
las conversaciones de almohada. Por lo menos, es lo que supona. Mira todo lo que le
haba revelado a Noelle. Cosas muy personales que nunca haba compartido con otra
persona en todos los aos de su vida.
Esta vez, la barbilla de Margarete temblaba demasiado intensamente para que
respondiera.
Neg violentamente con la cabeza.
Ya me lo contars.
No quiero que te vayas de New Chicago le dijo. Podra tener ms
preguntas para ti, y tienes que estar disponible. Si te marchas, voy a perseguirte, y no
te gustarn los resultados.
Amenazar a una mujer asustada que acababa de perder a su marido era mucho
peor que cruel. Pero no se poda permitir preocuparse por eso. Ahora importaban los
resultados. Nada ms. Y aprendera a confiar en l a pesar de sus tcticas de mano
dura. Tendra que hacerlo.
No me marchar susurr entrecortadamente.
Bueno. Pero en caso de que sientas la tentacin... Sac una jeringuilla de la
caja de herramientas y acort la distancia. Ella se ech hacia atrs, pero l la agarr del
brazo slo el tiempo suficiente para inyectarle el contenido. Lo siento por el
pinchazo. La solt y dio un paso atrs. Esto es un rastreador de istopos. Unos
pocos clics a un botn, y ser capaz de encontrarte.
En lugar de increparle, cabece en comprensin.
No se sentira culpable. Regresara maana. Y al da siguiente. Hasta que ella se
fuera de la lengua. Hacindole preguntas a continuacin, pequeas cosas para hacerla
hablar. Iba a aprender que podra confiar en que l la protegera. Que l se dedicara a
ayudar a vengar a su marido y a poner al asesino en su sitio.

197
Y tal vez... quizs enviara a Noelle. Quizs Margarete solamente necesitara a
otra mujer. Aunque Noelle fuera una destructora de pelotas y probablemente se
ofendiera. Y amenazara. Y gritara.
Una punzada en el pecho. Un torrente de sensaciones le atraves el cuerpo. Lo
ests haciendo otra vez. Pensando en ella. Reaccionando a ella.
Tengo que hacer un poco de trabajo alrededor de esta habitacin dijo, pero
quiero que te quedes dnde ests, de acuerdo?
Un suave:
S.
Empolv los cajones de la cmoda para tomar huellas, tom un par de fotos del
armario, incluso una de Margarete, y ella hizo lo que haba prometido. No se movi de
la cama. Algo sobre el A.I.R. era que no siempre necesitabas una orden judicial para
entrar. Los otros-mundos no tenan los mismos derechos que los humanos.
Cuando termin, coloc una tarjeta hologrfica en la mesilla. Un pequeo botn
negro que ella slo tena que presionar y una pantalla azul se cristalizara arriba, su
foto, nombre y nmero brillaran.
Esto tiene el nmero de mi telfono mvil. Llmame si recuerdas algo de esa
noche que no me hayas dicho. Cualquier cosa.
Una cabezada mientras slo se doblada un poco sobre s misma. El
entumecimiento estaba desapareciendo, la pena asumiendo el control.
Hector recogi y se fue, saliendo del mismo modo en que haba entrado.

198
CAPTULO 24

En vez de conducir al cuartel general del A.I.R. y mecanografiar sus


conclusiones, Hector recogi dos cafs, negros, descarg una copia de todos los
peridicos que se editaban por la maana, y program el coche para que se dirigiese al
distrito burstil.
Haba algo que tena que hacer, algo que no debera hacer. Un crimen fro y cruel,
pero tambin un servicio pblico, y uno que disfrutara.
Le tom media hora completar la tarea, y cuando se recost en el interior del
vehculo, tena los nudillos agrietados y sangrando dentro de los guantes, pero estaba
sonriendo. Era hora de volver al trabajo. Program la direccin de Dallas en la consola
y pronto se incorpor lentamente a la carretera, el paisaje ms triste que antes. Gruesas
nubes grises ocultaban el sol. La niebla se alzaba, y el roco cido perfumaba el aire que
se filtraba en el coche a travs de las rejillas de ventilacin.
Los sensores del vehculo se hacan cargo de la desaceleracin, de parar, y girar,
lo que le permiti recostarse en el asiento y cerrar los ojos. Finalmente poda permitirse
pensar en Noelle, si tan slo pudiera por fin exorcizarla de la mente.
Despus de que l haba dejado el lugar, se haba ido a casa, pero no haba
dormido nada, se haba sacudido y dado vueltas, el cuerpo ardiendo por ms de ella.
Por todo.
Por supuesto, incluso ahora estaba hambriento de ella.
Tentacin, hombre. Saba que era ms peligrosa que sus brazos. Una vez probado
el fruto prohibido, siempre deseas ms. Sin embargo, aun as haba entrado en su casa.
Detenido en su dormitorio, extasiado junto a su cama, preguntndose si alguna vez
haba yacido all y dado placer a s misma, mientras pensaba en l.
La forma en que lo haba mirado mientras se cerna sobre ella, como si l fuera un
costillar y estuviera muerta de hambre, haba derretido toda resistencia restante.

199
Incluso ahora, aunque an tena el nctar de Noelle impregnndole cada una de
las clulas, aunque an poda sentir sus pezones frotndole el pecho mientras
martilleaba la ereccin contra ella, aunque an poda ver su cara suavizndose
mientras la conduca al orgasmo a lengetadas, aunque jams olvidara el maravilloso
modo en que ella lo haba chupado, ella era libre de salir con quin quisiera.
l no haba pedido la exclusividad, y ella tampoco. Slo una cita para cenar.
Nunca antes haba estado en una cita. Ni siquiera con Kira, no realmente. Ni con
nadie. Sabra cmo mantener una charla? Infiernos, todava querra Noelle verlo esta
noche?
Le pedira a alguien ms salir?
Genial. Ahora Hector quera asesinar a cualquier jodido hombre que se atreviera
a pensar en ella.
l era un desastre. Esta era una de las muchas razones por las que siempre haba
evitado las relaciones. Ya que era celoso y posesivo. Al igual que la excitacin, las
emociones no eran buenas para l. Acababa... Jams haba deseado a una mujer como
anhelaba a Noelle.
La quera como quera el aire para respirar, y no tenerla ahora, ahora, maldita
sea, ahora dola.
Noelle se avergonzara de su pasado, incluso si ellos formaran algo especial, ella
lo dejara ms tarde. Simplemente no poda encontrar un camino alrededor de este
hecho. Y si esto era un gran obstculo ahora, cunto ms sera si ellos realmente se
hicieran amantes? Si l realmente tratara de compartir su vida con ella?
Si l le hiciera un dao irrevocable?
No puedo creer que incluso ests pensando en ir a por ms. Eres una amenaza.
Demonios, a este ritmo, realmente la destruira. Se haba rehecho los tatuajes
antes de la boda de Ava, pero despus de lo que haba sucedido la noche anterior, ya
haba quemado parte de la tinta. Y s, bien, se haba repasado los tatuajes esta maana,
podra hacerlo de nuevo cada maana si fuera necesario, pero todava era traicionero.
Eso no iba a cambiar, no importa las precauciones que tomara.
Maldita sea, tena que cortar con ella. Completamente. No poda arriesgarse a
estar con ella otra vez.
Cuando Noelle le haba arrastrado encima de ella, l haba sentido el primer
chisporroteo y los burbujeos. Solamente el pensamiento de estropear su impecable piel
le haban dado la fuerza suficiente para mantener los brazos fijos a los costados.
Aunque no haba evitado que soara con la noche anterior. De soar con llegar hasta el
final. De tenerla, de mil maneras diferentes.

200
S, debera haberla llamado esta maana. Era una buena agente, y adems eso es
lo que los compaeros hacan. Trabajaban juntos. Eso es lo que ella probablemente
esperaba. Al cincuenta por ciento, igualdad en todo. Compartir informacin y hablar
las cosas. No lo haba hecho. Todava no poda hacerlo. Si la viera, hablara con ella,
todas las buenas intenciones desapareceran como el vapor.
Tena que verla algn da. An no. No ahora.
El coche fren, se detuvo y Hector abri los ojos para encontrarse estacionado en
el garaje subterrneo del edificio donde estaba el apartamento de Dallas. Recogi los
cafs y el lector antes de encaminarse hacia el ascensor. Un paseo corto ms tarde,
caminaba por el largo y estrecho pasillo que conduca al antro de perdicin de Dallas.
Este era un buen edificio, una de las partes ms caras en New Chicago, con
paredes limpias, pisos cuidados, y escudo protector en las ventanas. Hector haba
estado aqu unas dos mil veces, pero esta vez lo mir como podra hacerlo Noelle,
comparndolo con el de l. El suyo careca de personalidad, el de Dallas no. Suave
moqueta escarlata a los pies. Paredes de vibrante piedra a los lados. Cuadros coloridos
de flores colgando en todas direcciones.
Dallas y Noelle. Hacan mejor pareja. Con el ceo fruncido, Hector llam a la
puerta ms fuerte de lo que pretenda. Unos segundos despus, se desliz
desbloqueando el camino. Nadie estaba en la entrada, pero saba que el agente tena
una cmara oculta aqu, supervisando a todo el que se acercaba. Entr, la puerta se
cerr automticamente detrs de l.
Estamos aqu atrs grit Dallas.
Estamos? Hector sigui el sonido de su voz. Encontr a Dallas y a Devyn en el
sof del saln, mirando como una mujer desnuda limpiaba el polvo de la mesa central.
Era bajita, curvilnea, y tena unos pechos perfectamente constituidos; cualquier
hombre con un pene completamente funcional habra reaccionado ante ella.
Hector no reaccion. Slo Noelle lo tentaba ms all de su resistencia. Nadie
poda comparrsele.
Haba querido hablar con Dallas en privado. Aunque tendra que haber supuesto
la presencia de Dev. Los chicos eran inseparables, y no podas ser amigo de uno y no
del otro. Un poco como con Noelle y Ava.
Ahora, el cuerpo le reaccion, el pene se sacudi, los brazos se calentaron,
picarn. Mierda.
A tu esposa no le importa que mires a otras mujeres trabajando?
pregunt Hector a Devyn mientras pona los cafs en la mesa, con cuidado de no
iniciar ningn contacto con la criada.
El rey de los targons no apart en ningn momento la mirada mbar de la
muchacha.

201
Estupideces, chico. Bride solicit el servicio y la eligi para m.
Dirs para m corrigi Dallas. Bride la escogi para m.
Hector lo estudi. La tensin todava irradiaba de l. Tena ojeras, como si no
hubiera dormido, y tena el labio inferior irritado de mordselo.
Bueno, deshazte de ella. Estoy aqu en misin oficial.
El saln no est limpio. Adems, estoy aqu para alegrar a mi bestie. Bestie
no es as como la gente llama a su mejor amigo de toda la vida? He odo a Noelle
Tremain utilizar el trmino con la pequea Ava.
Ms sacudidas.
Hemos tenido esta conversacin antes. As es como las chicas adolescentes se
llaman entre ellas murmur Dallas.
Devyn esboz su sonrisa ms encantadora.
Como nuestro bromance12 dura tanto tiempo, lo considero perfectamente
apropiado.
Hector mir a su alrededor. Por lo general, el lugar era una zona de desastre, con
la ropa esparcida, botellas de cerveza vacas por todas partes, y los envoltorios de
comida entre los cojines del sof. Ahora haba tres pilas de ropa doblada en una cesta.
No haba una botella a la vista, y una franja de un suave material cubra el brazo del
sof.
Seora dijo Hector. Hay algo que puede hacer por m.
Tena el pelo rubio recogido en una coleta, otorgndole una visin clara de su
bonita cara y del terror que inundaba sus ojos negros cuando lo mir. Algo normal
en su presencia. Noelle era una de las pocas mujeres que lo miraba sin pestaear desde
el primer da.
Sacudida, sacudida.
Ss? tartamude.
Vstase y vyase.
El alivio reemplaz el miedo.
Por supuesto.
En medio de las protestas de Devyn, se meti un vestido blanco y negro por la
cabeza. Cuando el material cay en su lugar, ste se amold a sus curvas. Desliz los
pies en unos tacones demasiado altos, los cuales cliquearon y traquetearon mientras se
apresuraba a salir del apartamento.

12 Bromance es una palabra coloquial que describe la amistad muy estrecha entre dos hombres heterosexuales hasta el punto de que puede ser

considerada como un romance. No hay traduccin posible. (N.T.).

202
Vamos all. Hector presion unos botones del lector enviando el contenido a
los sistemas de Dallas y Devyn, y se dej caer en el silln frente a ellos. Les dijo lo que
haba averiguado sobre la esposa de Bobby Marks, la cena explosiva con la madre, y
que deban rastrear a Brenda Marks despus de comprobarla en la oficina del A.I.R.
dentro de una hora.
Cada respuesta de Dallas era ms dura y ms spera de lo necesario.
Vale Quieres decirme lo que est mal contigo? pregunt.
No respondi Dallas con fuerza.
Tuvo una visin dijo Devyn.
Hey! Dallas le mir con el ceo fruncido. Cuando te digo que algo es un
secreto, y me dices que el secreto est encerrado en la cmara acorazada, se supone que
t no parloteas sobre ello.
Devyn le lanz un beso.
Cmo iba yo a saber que Hector tendra la llave de mi caja fuerte?
S? gru Dallas. Y cul es la llave?
Tu felicidad. Dios lo sabe, nada de lo que he hecho ha ayudado a tu estado de
nimo malhumorado. As que tal vez, slo tal vez, hablar de ello con el otro hombre
involucrado ayude.
Con movimientos espasmdicos, Dallas tom uno de los cafs y bebi
profundamente.
Bien, como sea, pero lo contars t. No puedo hablar de ello sin vomitar
sangre.
El temor fluy por las venas de Hector. Qu demonios estaba pasando?
Dallas tuvo una visin inmutable dijo Devyn, encontrando la mirada de
Hector con firme determinacin. Se vio en la cama con Noelle.
Qu! explot Hector, ponindose de pie con la pyre-arma desenfundada y
apuntando antes de darse cuenta de que se haba movido. Saba todo acerca de las
visiones de Dallas. Saba que nunca fallaban. Saba que predecir el futuro era una de
sus muchas habilidades medio aliengenas. Maldita esa habilidad!
Devyn entrecerr los ojos y dijo:
Sintate. Ahora con voz fra y mortal.
Mortal, pero por el momento Hector era un depredador sin ningn tipo de
brjula moral. Nadie era ms letal.
No me hagas pedirlo dos veces.

203
Como si se lo hubiera pedido la primera vez. El targon matara para proteger a su
"bestie. Y como l poda controlar molculas de energa con la mente, manipulando los
cuerpos humanos como si fueran marionetas, trat de bajar el brazo de Hector.
Hector sinti que los dedos mentales le sujetaban la mueca y empujaban, se
resisti hasta que ambos hombres se dieron cuenta de lo profundo de su fuerza.
Incluso dej que la piel se atomizara slo lo suficiente para que brillara por encima del
borde de los guantes y desprendiera calor.
As es. No puedes obligarme a hacer algo que no quiero hacer.
Devyn silb entre dientes, como si hubiera sentido el calor de la piel de Hector
incluso a travs del contacto mental.
Cuando Hector se sent y enfund el arma, lo hizo por voluntad propia. Slo
tena dificultades para que los brazos se enfriaran. Dallas. Noelle. En la cama. Juntos.
Saba que era una posibilidad, incluso los haba considerado una pareja perfecta
hace unos minutos, pero esto... Joder no!
El rojo intenso le cubri la vista, y una vez ms curv el dedo alrededor del arma.
escuchndome? pregunt Devyn, exasperado.
Jodete! gru, disparando el insulto como un arma. Jodete. Jodete. Jodete.
Te dije que reaccionara de esa manera dijo Dallas, cayendo contra el
respaldo del sof y mirando hacia el techo.
Bueno, l debera haberme escuchado y podramos haberle evitado la rabieta
dijo Devyn despus de chasquear la lengua. Dallas tambin tuvo una visin de ti
durmiendo con ella, Hector. Y tengo que decirte, que fue toda una conmocin para m.
Pens que eras homosexual.
Jo Qu? El rojo se disip en un simple parpadeo.
Oh, ahora tengo tu atencin.
Hector. Noelle. En la cama. Juntos. Otra vez?
Tuve relaciones sexuales con ella? le pregunt precipitadamente a Dallas.
Le haca dao?
Dallas trag saliva.
Despertabas junto a ella, y los dos estabais desnudos. No, no estaba herida.
La conmocin lo atac, seguida rpidamente por la comprensin. En la visin,
haba dormido con ella, a su lado y desnudos, y l no le haba hecho dao. Un milagro.
El corazn le tamborileaba contra el pecho con punzante precisin.
Poda tenerla, toda ella. La tendra. Dallas jams fallaba. Alabada sea esa
habilidad!

204
El problema es continu Devyn que slo una de las visiones se har
realidad.
Eso no es un problema. La quiero. Ella es ma. Las palabras que nunca pens
pronunciar, pero que ahora lo haca, quera decirlas. Ella. Era. Suya. Si poda tenerla sin
lastimarla, la tendra. Punto. Nadie sera capaz de detenerlo. Ni siquiera Noelle.
Mierda. Tena que solucionar algunos problemillas serios para estar con ella.
Probablemente algunos arrastrndose, tambin. Exigira una disculpa por su falta de
contacto. l se la dara y cualquiera cosa que ella quisiera.
Perdido de nuevo. Devyn suspir. Djame terminar antes de que empieces
a desabrocharte el pantaln mental, de acuerdo? Si una visin se hace realidad, Dallas,
ser salvado. Si la otra visin se hace realidad, Dallas ser destruido. Yo no quiero que
mi Dallas sea destruido remat el targon con una fuerza txica.
El estallido de excitacin de posesividad de Hector se agot, dejando una cscara
vaca a su paso.
No lo entiendo. Salvado de qu? Destruido cmo? Cul de las visiones ser
la causante de qu?
Abatido, Dallas jug con la tapa del caf.
No lo s. He tenido las visiones desde hace tiempo, pero no saba lo que quera
decir la duplicidad hasta que Kyrin me lo explic ayer. Me gustara que los dos
pudiramos evitarla o que ambos la tuviramos, pero al parecer, sin importar lo que se
haga, lo uno o lo otro suceder.
No necesariamente. Yo podra matarla sugiri Devyn.
Hector se volvi a poner de pie de un salto, la pyre-arma extendida, con el dedo
apoyado en el gatillo.
No te acercars a ella.
Los labios del targon se estiraron en una sonrisa lnguida.
Cuan adorable. Realmente suenas como si creyeses que me puedes detener.
Oh, puedo detenerte. Puedo destruir todo lo que te es ms apreciado. Hector
haba matado a sangre fra antes. No desde que era un nio luchando por salir de los
barrios bajos. Pero por Noelle, para mantenerla a salvo, matara de nuevo. Y otra vez.
Uno de los lados del labio superior de Devyn se levant mostrando los dientes en
una mueca que habra ahuyentado a un hambriento oso gris.
Te reto a que lo intentes.
Nadie va a matar. Dallas agit la mano en el aire, disipando el ambiente de
matar o ser matado. De acuerdo? Vale?

205
Todo lo que estaba diciendo era que los accidentes ocurren. Devyn extendi
los brazos en un gesto de inocencia. Y por eso, todo el mundo casi me arranca la
cabeza.
Zarcillos de humo se elevaban de las costuras de los guantes de Hector,
hacindole toser. Apret los dientes y enfund el arma antes de fundirla.
Dallas se ech mano a la espalda, sac algo negro y flexible y se lo entreg a
Hector.
Un nuevo par de guantes. Saba que los necesitaras.
Hector los cogi e intercambi los viejos por los nuevos.
Gracias.
As que por eso me pediste que los trajera dijo Devyn con un movimiento de
cabeza. Pens que seras un pervertido conmigo.
Ya te gustara.
No, a Bride le gustara. De hecho, ella me pregunt por qu no me besaste en
mi boda como Noelle bes a Ava en la suya.
Ahora no era el momento de recordar la atormentadora reunin de bocas,
lenguas femeninas y
Hector se agarr los muslos, y aunque sinti la quemadura abrirse camino hasta
el hueso, saba que en las piernas no le quedara ni una franja rosada. Si tan solo fuera
lo mismo para Noelle.
Entonces, qu vamos a hacer con Noelle?
No quera que su amigo resultara herido. Jams. Bajo ningn motivo. Y sobre
todo, no quera ser el causante.
La fantasa de estar con Noelle, total y completamente, comenz a marchitarse y
a morir tan rpido como se haba formado.
No lo s dijo Dallas, otra vez abatido. S que la quieres. Yo tambin la
quiero, pero puedo compartir, y puedo alejarme. No hay problema. T no puedes. Sin
embargo, sigo pensando, y si dormir con ella es lo que me va a salvar?
La vista... enrojecindose otra vez.
Y si dormir con ella es tu destruccin?
Una larga pausa, un profundo suspiro.
S, ese es siempre mi segundo pensamiento.
Por el momento, por qu no os mantenis los dos alejados de ella? sugiri
Devyn. Mientras tanto, Dallas podra tener otra visin y esa visin podra
proporcionar las respuestas que necesitis.

206
Podemos tratar de evitarla dijo Dallas con un dejo de enojo esta vez, pero
no nos servir de nada. Uno de nosotros va a estar con ella cuando sea el momento
adecuado. Mir a Devyn con el ceo fruncido. Hablar de ello no ayud. Tenemos
que cambiar de tema.
Bueno. Hablar de ello tampoco estaba ayudando a Hector. Se senta en carne
viva, aturdido, inseguro. Capaz de cualquier hecho oscuro. Deseaba a Noelle, pero
tambin amaba a Dallas.
S, pens, realmente quiero al tipo. Bromeaba un poco con algunos de los otros
agentes, pero Dallas era el nico que lo conoca y lo aceptaba de todos modos. No
poda daarle.
Voy a tener que hablar con Mia dijo Hector con voz ronca. La convencer
de que aparte a Noelle de nuestro caso. Noelle se sentir rechazada, y con razn.
Sera humillada. Lo odiara. Nunca le perdonara por una denuncia tan pblica. El
estmago se le revolvi directamente.
Gracias, to dijo Dallas con una voz igualmente abrasiva.
Hablando del caso, es por eso que me enviaste por correo electrnico las
noticias de la maana? pregunt Devyn, estudiando la pantalla del dispositivo que
acababa de sacar de su bolsillo. Ah. Ya veo. Una rica risa. La maternidad sin
duda le sienta bien a la seorita Tremain, no es as?
Se dio cuenta que su dispositivo se haba cado cuando se puso de pie. Hector no
se atrevi a recogerlo, demasiado temeroso de derretir el plstico, por lo que se inclin
y absorbi la imagen que haba dejado en la pantalla. Noelle en blanco y negro, una
foto granulosa pero no obstante encantadora. Ella estado al lado de Corban Blue, y el
bastardo tena su brazo alrededor de su cintura.
Ambos estaban vestidos formalmente, Noelle con un vestido corto, ceido con el
que brillaba, incluso desde la pequea pantalla, y Corban con un esmoquin. Era un
hombre alto, delgado y musculoso, su pelo blanco peinado hacia atrs retirndolo de
su cara. Era casi guapo. Bueno, nada de casi. l lo era totalmente.
Era la clase de tipo con el que Noelle por lo general iba a parar? Si era as, Dallas
era ms que apto para ella, l era su tipo. Y Hector no poda olvidar que una vez ella
se lo haba pedido. A pesar de que la noche anterior le hubiera reclamado que jams
lo haba querido a l.
El enrojecimiento de vuelta Las nauseas extendindose... Hector inhal
lentamente, lo sostuvo, lo sostuvo, exhal an ms despacio. No poda tenerla. Tena
que acostumbrarse a eso. Lo haba hecho antes, y lo hara de nuevo.
Sin embargo, an as las preguntas se formaron. Cundo se haba tomado la
foto? Cunto tiempo haca que Noelle conoca al tipo? Ellos todava se hablaban?

207
De repente el impulso de asesinar a la estrella del ftbol lo bombarde. Hector
nunca debera haber reclamado a Noelle como suya. La mente y el cuerpo no iban a
permitir que olvidara tan fcilmente como antes, ambos iban a toda mquina, como si
la seduccin fuera todava una opcin.
La historia especulaba acerca de las mismas cosas que Hector. Estaban los dos
juntos o no? De cunto tiempo era su embarazo? Tendran un nio o una nia?
Cmo haba reaccionado Corban a la noticia? Haba unas cuantas fotos ms pequeas
de Corban, cada una con una mujer diferente. Cmo se haban tomado esas mujeres la
noticia de su inminente paternidad?
Un duro golpe reson en la habitacin.
Dallas ech un vistazo a la pantalla instalada en la mesa junto al sof y se irgui.
Su piel bronceada se qued lvida, todas las emociones negativas que haba proyectado
su mirada de regreso en una inundacin frentica.
Qu? exigi Hector, ya echando mano al arma. Sinti una amenaza, una
grande, y reaccion en consecuencia.
Noelle contest el agente, su voz tan muerta como una tumba. Ella est
aqu.

208
CAPTULO 25

Noelle caminaba por el apartamento de Dallas como si le perteneciera. De algn


modo, as era. El edificio le perteneca a su familia. Caramba, la mitad de los edificios
de la ciudad pertenecan a su familia. Una razn para regodearse, seguro, pero ella no
sonrea.
Estaba en un estado de nimo demasiado voltil.
Cuando Hector no haba llamado por telfono o se haba pasado para recogerla,
tal y como crea recordar que le haba prometido hacer antes de que l saliera de su
apartamento la noche anterior, haba asumido que ellos, como se supona, se
encontraran en el A.I.R.. As que, despus de vestirse con un tentador conjunto seguro
para seducirlo, se fue para all, llegando muy temprano e impaciente por ver al
hombre que le haba dado un orgasmo tan glorioso. Slo para esperar. Y esperar.
Era un buen agente, y un hombre incluso ms fuerte, ms peligroso, as que
cuando l no se present, no se haba preocupado por su salud. Simplemente haba
asumido que su propio alucinante orgasmo le haba hecho perezoso y se haba
quedado dormido.
Esperando despertarle, lo llam por telfono -sin respuesta. Sin embargo, no era
gran cosa. Probablemente lo haba silenciado. Haba conducido hacia su casa, una casa
de clase media en el centro del paraso suburbano. Haba esperado con anticipacin
verlo rodeado por sus cosas, conseguir una excursin por el lugar. Tal vez besarse uno
al otro como saludo. Pero l no abri la puerta.
En ese instante, haba comenzado a echar humo. Dnde estaba? Qu estaba
haciendo?
Forz la entrada.

209
Su mobiliario era simple pero bien cuidado, su dormitorio limpio y ordenado. No
haba ningn toque personal en ninguna parte, y eso la haba sorprendido. Realmente
se mantena distanciado de todos.
La noche anterior haba hecho una excepcin por ella, pero haba cambiado de
idea, porque era evidente que la haba descartado como las noticias de ayer. Su placa,
no estaba. Su pyre, no estaba. Lo que significaba que estaban con l. Lo que significaba
que estaba trabajando. Sin Noelle.
Mia Snow era una mujer inteligente, conoca la identidad de Bobby antes de que
Hector y Noelle hubieran llegado a la escena. Despus de todo, uno de los policas lo
haba identificado antes de llamar al A.I.R.. Lidiar con los ricos a menudo era difcil, y
Noelle poda ayudar en formas en las que Hector no comprenda. Pero prefiri ir solo
que tratar con ella.
Bien, pronto se dara cuenta de que esa no era siquiera una posibilidad.
Se haba dirigido de regreso al A.I.R. para colarse en la base de datos del GPS y
localizar su posicin, planeando aparecer y sacarle la mierda a golpes. A lo largo del
camino, el detective privado que haba contratado para documentar cada movimiento
del Cherry Picking Barry durante el resto de su aberrante vida le haba enviado por
correo electrnico una serie de fotos.
Hector haba pasado por el despacho de Barry. Hector le haba extrado el
bendito infierno a golpes.
Hector haba redimido un poco a s mismo.
Sin embargo, caballero blanco o no, la paliza no le haba conseguido el indulto. l
tena mucho de que responder. Ahora, sin embargo, usara las palabras en lugar de las
punteras acero de las botas.
Dallas, Hector, y aj!, el magnfico Devyn Targon estaban de pie, observndola
con diferentes cantidades de asombro mientras atravesaba la sala. Dallas llevaba una
camiseta arrugada y vaqueros, el pelo oscuro en completo desorden alrededor de su
cara perfecta de modelo.
La vista de Devyn, rey guerrero de los targons, la hizo suspirar distradamente.
Como siempre, l era una fantasa andante. Su pelo era oscuro y lustroso, mientras su
piel posea el brillo radiante de diamantes triturados. Y sus ojos, oh, sus ojos eran del
ms rico color del brandy ms decadente.
l no ignoraba su atractivo. Era el primero en decirte exactamente lo magnfico
que era. Lo era. Realmente, no. No era verdad. Cualquier mujer sera la primera en
decrtelo. l sera un segundo cercano.
l vesta un traje de raya diplomtica adaptado expresamente para su
espectacular cuerpo, sin una arruga o desperfecto a la vista. Su sedoso pelo castao

210
peinado hacia atrs apartndolo de su cara, asegurando que sus ojos mbar fueran
perfectamente enmarcados, y su piel de diamantes triturados completamente expuesta.
En cierta poca, le habra hecho la boca agua. Al igual que Dallas. Durante el
ltimo ao, haba desarrollado una obsesin por la intensidad en bruto.
Finalmente desvi la mirada hacia Hector. Su pelo pareca an ms largo hoy, un
lustroso azabache con mechones al azar en lino. Vesta camiseta negra y pantaln
negro, y ambos otorgaban a sus msculos de chico malo el homenaje apropiado. Sus
cejas oscuras descendieron, sus ojos dorados se estrecharon. Las pestaas espesas y
fusionadas y lanzando sombras puntiagudas sobre las mejillas enrojecidas con
creciente clera? Probablemente.
Jdete, Hector. De regreso a su cabreado y distante yo, lamentando lo que haban
hecho. Daba igual. l haba hecho su cama, y ahora poda acostarse en ella. Slo.
Buenos das, chicos. Tambin yo estoy encantada de veros. Oh, qu bien. Caf.
Agarr la taza que descansaba sobre la mesa y bebi un sorbo. Hizo una mueca.
Puaj! Qu es esta mierda? Porque definitivamente no es caf.
Nos turnamos para orinar en la taza espet Hector.
La no merecida hostilidad siempre era una caja de sorpresa.
Bueno, vuestro pis necesita crema y azcar. Deseando tomar un trago de
leja para la boca, volvi a colocar la taza sobre el mantel.
Demasiado buena para beber lo que el resto de nosotros bebe? mascull
Dallas. Una noche apartado no haba mejorado su estado de nimo tampoco.
Maravilloso.
S, realmente, lo soy. Sus papilas gustativas no eran arrogantes, solamente
conocan la diferencia entre medio bien y asqueroso como el infierno.
Hector empuj sus manos enguantadas en sus bolsillos.
Qu ests haciendo aqu?
Vaya, vaya. Es esa la manera de hablar con tu compaera?
l palideci.
Ah fue cuando supo que ms all de cualquier duda l quera hacer esto sin ella,
a pesar de la pasin que haban compartido. El agravio floreci. En vez de ceder, alz
la barbilla.
Dallas se ofreci a llevarme al cielo sexual, y ya que no estaba ocupada, decid
permitrselo.
Al cielo... sexual A Hector casi le estall un vaso sanguneo en la frente. Su
mirada le recorri el cuerpo. La V profunda de su delgada blusa blanca, con una

211
cadena de plata colgando tentadoramente entre los senos, la estrechez del pantaln de
cuero.
Dallas trag saliva, palideciendo.
Devyn ya haba perdido el inters en ella y se entretena con alguna clase de
juego en su telfono.
l os ha dicho lo mismo chicos y esperis toda clase de placeres? Deberamos
guardar cola? pregunt, entonces camin hacia el sof, a punto de deslizarse entre
los dos muy duros D's. De ese modo, tendra un punto de vista directo de la cara de
Hector. Y sus emociones. O estoy interrumpiendo alguna clase de ritual masculino
de unin?
No te sientes ah! grit Hector.
Ella se congel, las pulsaciones incluso deslizndose hasta detenerse. l no haba
sonado enojado o incluso celoso, haba sonado asustado.
Oh, bueno. Dudosa, se enderez. Por qu?
l ignor la pregunta y seal la silla junto a l. A millas de los D's, al parecer.
Sintate ah.
Despus de la manera en que la haba tratado, debera ignorarle y lanzarse a
travs de los regazos de Dallas y Devyn. Slo el terror de Hector la detuvo. Ese terror la
golpe y se esparci rpidamente. Con despreocupacin forzada, camin hacia la silla
que l haba reservado para ella y se dej caer.
Mir hacia l. La observaba tan intensamente como cuando haba tenido su cara
entre las piernas, intentando juzgar la reaccin de ella. El calor rept a travs de la piel
y el vientre se le estremeci.
No pienses en esa lengua mgica suya. Slo querra ms de l. Querra todo. Como el
sexo en la ducha para aliviar sus miedos sobre quemarla. No es que hubiera estado
pensando en formas de hacer eso toda la jodida noche.
l haba dejado en claro sus intenciones. Romnticamente, haban terminado. l
haba optado por permitir que sus miedos lo gobernaran y estaba bien. Da igual, se dijo
a s misma otra vez. Se negaba a mendigar por cada pizca de su atencin y afecto.
Vas a aprender a incluirme le dijo. ste es mi trabajo tambin, y no hay
nada que puedas hacer para deshacerte de m. Intntalo de nuevo y te destripar.
Una reproduccin de emociones en esos hermosos ojos dorados. Un incremento
de terror, una mezcla de alivio, alegra, incluso vergenza.
Sera mejor si trabajramos por separado.
Sin misericordia.

212
Eso no va a ocurrir contest, tan suave como pudo. As que permteme
ayudarte a solucionar las cosas. Por qu no me dices lo que has encontrado en la casa
de Bobby?
Una de sus manos emergi para tirar del cuello de su camiseta.
Cmo supiste que fui all?
S toda clase de cosas.
Varios instantes de silencio.
Sabas que estaba casado?
Ella frunci el ceo.
No. Estaba casado?
Una abrupta inclinacin de cabeza.
Ests seguro? Bobby nunca haba dado ningn indicio sobre formar parte
de una relacin comprometida. Aunque su falta de citas podra haber sido indicio
suficiente.
Otro asentimiento de Hector. l mir hacia Dallas antes de inmovilizarla con una
mirada resuelta.
La esposa estaba all, escondindose. Recog un PDA de su oficina, habl con
ella. Pareca genuinamente alterada por su muerte, genuinamente sorprendida.
Lo genuino puede ser fingido, te lo prometo.Su implicacin: Justo como lo
fing anoche.
l apret su mandbula, se encogi de hombros como si no le importara lo que
ella haba hecho.
Su nombre es Margarete. Es rakan, y no s cmo se conocieron. Yo...
Espera, un momento, espera dijo Devyn, repentinamente interesado en la
conversacin. Nos dijiste que la esposa era una otro- mundo, no que era una rakan.
Hector extendi sus brazos.
Y qu?
Que eres un idiota. Los rakans son raros.
S eso.
Sabas que los esclavistas en todas partes tienen una obsesin por el oro, y esa
es la nica manera en la que vuestro Marks pudo haberla conseguido? Creme, una
vez busqu una yo mismo. Durante aos. Su planeta fue devastado, y los habitantes
que quedaron dispersados, pero no haca aqu. Marks la compr, te lo aseguro.

213
Esclavistas? pregunt Noelle. Compra y venta de personas. Ella saba que
ocurra, pero vaya, no tan cerca de casa.
Devyn frunci su boca.
Oh, s. Hay un autntico mercado sexual, casas de subastas, lo que menciones,
est ah fuera. Sola asistir a esa clase de eventos y frecuentar esos lugares yo mismo,
as que s de lo que estoy hablando.
Realmente piensas que Bobby la compr? cuestion Hector, mirando ms
all de la sala de estar, hacia un lugar que Noelle no poda ver.
Realmente, estoy seguro de ello dijo Devyn, y sonaba seguro. No me
sorprendera si quienquiera que hizo la venta la quisiera recuperar en el momento en el
que se enter del asesinato de Marks, si es que no lo asesin l mismo. Eso es lo que yo
habra hecho, si estuviera podrido hasta la mdula quiero decir, pero mi maldad llega
slo a la superficie. La habra vendido, y luego hubiera matado para recuperarla. Ella
supondra un beneficio malditamente bueno, repetidas veces. Seras listo si pones una
vigilancia sobre ella en todo momento.
Una idea cay a travs de la mente de Noelle. Mercado del sexo. Una rakan rara.
Hacer volar la tapadera de
Ella se sent ms derecha. Todas las mujeres que haba visto en esas fotos haban
sido bonitas. Secuestradas de sus casas. Mantenidas cautivas. No se haba sido exigido
ningn rescate. No haban sido golpeadas. Desnutridas, s, pero eso poda haber sido
porque las delgadas iban a obtener un mejor precio. Quin saba?
Tal vez nada se les haba hecho an porque no haban sido vendidas. Tal vez
deban haber ido a un solo comprador en vez de ver a centenares en un solo da. La
esclavitud tena que ser un gran negocio. Repugnante, asqueroso, y para el que haca la
venta, vala la pena matar por eso, como Devyn haba dicho.
Podran estar fuera de juego, pero tal vez no lo estaban. Ahora mismo no
tenan ninguna otra pista.
Pondr vigilancia en la casa de Marks, y har que Margarete sea inyectada con
nuestro rastreador de istopos dijo Hector, los dedos volando sobre el teclado en su
telfono, ya enviando un mensaje a Mia, estaba segura. Probablemente incluso
revisando la ubicacin de Margarete. Mientras estaba all, not que las paredes
estaban reforzadas de metal. Esos escudos impedirn que cualquier otro-mundo se
teletransporte al interior.
Todava tienes contactos en el mundo esclavista, Devyn? pregunt Noelle.
Hector apoy los codos en sus rodillas, inclinndose hacia Devyn, prestando
atencin. l se preocupaba por las vctimas. Realmente le preocupaba, quera justicia.
Le gustaba eso de l.

214
Te ests suavizando, chica? Mira a dnde te ha llevado las ltimas tres veces.
Soy dura como la piedra!
No dijo Devyn. Hace casi un ao, una prometedora promesa desapareci.
Gerard Hendrick, desapareci como el humo. l habra hecho cualquier cosa para
efectuar una venta, prcticamente iba de puerta en puerta, entonces repentinamente se
detuvo. No me import lo suficiente como para vigilarlo detenidamente. Entonces,
antes de que comenzara a ayudar al A.I.R., destroc el ltimo pie que me quedaba en
esa puerta para salvar a nuestra propia Eden Black.
Lstima. Habra facilitado las cosas.
Hector se aclar la voz.
Esto aade algo de dura mierda. Necesitamos guardar cualquier conexin
entre Marks, Margarete, y el discreto mercado de esclavos. No slo porque podramos
estar equivocados, sino porque no queremos que nadie vaya tras de nuestra rakan. Por
supuesto, est sujeto a discusin si el asesino es el esclavista. l ya sabe que ella est
all.
Y la vigilancia le atrapar intentando agarrarla. As que, de algn modo, ella
era como el cebo.
Pasaron la siguiente media hora lanzando otras ideas, pero nada ms encaj o
pareci incluso estar medio bien. Ni siquiera la informacin que Noelle mantena para
s misma por el momento. Si Hector quera deshacerse de ella otra vez, l tendra que
volar a ciegas.
Pronto la conversacin comenz decaer. Entonces, por supuesto, el silencio
embarazoso rein, nadie quera mirarla. Ella estaba de sobra, no deseada. Da igual. No
me importa.
Noelle no perdera de vista a Hector. Por el caso, por supuesto.
Es mejor que contestes esto, genio, o te patear el culo! Cant
repentinamente la voz chillona de Ava.
Ava aqu? Devyn frunci el ceo, registrando el cuarto buscndola.
Explcaselo le dijo Noelle a Hector. Necesito atender esto. Sin salir del
cuarto, y sabiendo que ella era ruda como el infierno, se ajust el telfono a la oreja.
Tremain aqu, diosa extraordinaria.
Ests embarazada. Una declaracin simple, no una pregunta, y crepitando
con tanta furia que Noelle se asombr de que su madre no se hubiera quemado ya.
Del hijo de otro-mundo, a la sazn. Un otro-mundo que tambin es un jugador de ftbol.
Lo de jugador de ftbol fue dicho con la misma repugnancia que uno esperara
or cncer maligno. Su madre era la ms fantica elitista humana de este planeta o
cualquier otro.

215
Madre, cuntas veces tengo que decrtelo? No puedes creer lo que lees.
Una pausa esperanzada.
No ests embarazada? Lo que su madre no dijo pero implicaba: Gracias a
Dios.
Una risa se escap de ella.
Realmente tengo un bollo en el horno, s. Y haba sido glaseado con miel y
azcar, mantequilla derretida sobre la parte superior. Es slo que no estoy segura de
quin es el padre. Y, para ser honestos, estoy en una reunin con tres de los otros
candidatos, as que puedes ahorrarnos esta conversacin despus de la prueba de
paternidad?
Otra pausa, sta una pesada, crepitando otra vez.
No sabes quin es el padre? Eso es asqueroso e idiota, Noelle, incluso para ti.
Cmo te atreves a avergonzar a la familia as! Tus hermanos estn volando a casa. He
tenido que cancelar mi fiesta de cctel. De cunto ests? Es muy tarde para...?
Gracias, mam dijo alegremente. Saba que entenderas. Colg.
Bueno, eso se haba sentido bien.
Los tres hombres la estaban observando, sus estados de nimo de alguna forma
repentinamente se haban aligerado.
Esa fue una conversacin unilateral e interesante dijo Hector, un brillo
entrando en esos deliciosos ojos ocres y alejando unas cuantas de las sombras que
constantemente parecan girar dentro.
Jdete que no te dar pelos y seales. No te lo mereces.
Es mejor que contestes esto, genio, o te patear el culo!
Otra llamada? Gimiendo, mostr el dedo medio solicitando un segundo de
silencio. Entonces se coloc el telfono en la oreja y desconect a todos fuera de la
conversacin.
Tremain aqu.
Ests embarazada? demand Jaxon sin prembulos.
Claro que no dijo poniendo los ojos en blanco.
Quin es el...? Oh! Qu?
Slo necesitamos que la prensa mantenga su hambre rabiosa por una historia
fuera de nuestro caso. Molesta porque Jaxon no lo hubiera sabido a bote pronto.
Como su madre y sus hermanos, l todava la vea como esa niita poco confiable,
aunque haba pasado el ltimo ao vigilndola sobre el hombro.
Bueno, todava alimentas esa imagen. Puedes culparle?

216
S! Hector haba visto a travs de eso. Por qu no poda nadie ms?
Y sigo sin ablandarme hacia l.
Slo no se lo digas a mi madre. Ella alertar a la prensa en masa.
Bueno. La risa de Jaxon se arrastr por la lnea. Quieres que arroje
combustible al fuego? Tal vez que haga venir a Corban?
En realidad, diles a mis hermanos que Corban rehus casarse conmigo, y que
realmente deberan darle lo que se merece, defender mi honor, ese tipo de cosas. Eso
mantendr contentos a los buitres durante un buen tiempo. Ah, y deben permitir que
Corban lo sepa en persona en vez de por telfono, para que entienda para siempre la
forma en la que ha perjudicado el nombre Tremain. La llamada en espera son.
Maldita sea. Iba a cambiar de nmero. Escucha, tengo que irme.
No te preocupes. Me encargar de tus hermanos.
Clic.
Recibiendo seal. Dallas abri su boca para decir algo.
Un segundo. Seal fuera.
Tremain dijo en el micrfono. Tal vez Jaxon no era un primo tan malo,
despus de todo.
Que son esas gilipolleces sobre que Corban Blue es el padre de tu falso beb?
exigi Ava.
Ves? Ava no haba necesitado ser informada. Ava simplemente lo saba.
Pens que codiciabas a Hector Dean sigui su amiga. Y no intentes
negarlo, porque not la forma en la que lo violabas con los ojos en la boda. Por qu no
te lo pediste?
Oh Dios mo, te he echado tanto de menos a ti y a tu insolente boca! El
pecho de Noelle se haba constreido apretadamente. Se haban visto la una a la otra
ayer mismo, se haban enviado mensajes de texto constantemente, pero aun as. Y
para contestar a tu pregunta, difcilmente. l no me merece.
Ante eso, Hector frunci el ceo. Ups. La desconexin haba fallado alcanzando a
todos. Slo para ser irritante, lo salud con la mano libre.
El humo se ondulaba desde la parte superior de los guantes. El humo que no
tena ni el ms leve rastro de nicotina. Sus manos... destellando...
Peligroso, pens. Dirigindose a Ava, dijo:
Espera. y consigui una buena cantidad de balbuceo a cambio.
Probablemente deberas tomar un respiro, Hector. Indicio, indicio. Tal vez ir fuera,
enfriarte.

217
l le dirigi una sacudida abrupta de su cabeza.
Estar bien.
l lo sabra ms que nadie, pero A ella no le gustaba esto. No le poda
cuestionar aqu y ahora.
As que no has tenido accin an? pregunt a Ava, manteniendo la mirada
sobre Hector.
Silencio.
Oye, t. Pequeita agreg para que slo Ava pudiera escuchar. No quera
que nadie ms llamara a su amiga por ese apodo. Entonces agreg ms alto, estoy
hablando contigo.
Conmigo? pregunt Ava. Es mi turno ahora para tu sublime noticia?
S. Hector haba mencionado que las fuerte emociones causaban llamaradas,
pero qu lo desencadenaba y por qu?. Tienes tanta suerte.
Es cierto. As que aqu est otra razn para que llamara. Estoy encantada de
decir que hace cuarenta y tres minutos que beb la sangre de McKell.
Pero? Aunque el pnico inmediatamente se clav en el crneo de Noelle
(perda a Ava, oficialmente perda a Ava ahora), se oblig a mantener una apariencia
tranquila.
Pero no me siento diferente.
Capt un indicio de preocupacin en la voz de su amiga, algo que no oa muy a
menudo. Se puso de pie. Con una ltima mirada prolongada hacia Hector -la estaba
observando a travs de los parpados entrecerrados-, les dio la espalda a los chicos.
Cario, ocurrir dijo, caminando hacia la cocina buscando un poco de
privacidad. Si Hector se marchaba sin ella, bien, ya se encargara. Saba dnde estara
Brenda Marks en una hora, e ira sola si fuera necesario. Lo prometo. Y t sabes que
siempre mantengo mis promesas. Mientras hablaba, revis el interior de los armarios
de Dallas. Las latas de sopa se asentaban junto a las cajas de cereales cadas. Qu
hombre tan negligente, tan desorganizado. La sopa debera estar al lado de las mezclas
para empanar, y los cereales junto a las bolsas de patatas fritas. Todos saban eso.
S, pero y si no pasa? dijo Ava. Quiero decir, sta es una cosa que ninguna
de nosotras puede controlar o forzar. Y qu pasara si McKell permanece joven y yo
comienzo a envejecer, y luego me convierto en una arrugada bolsa de huesos?
Cuando Ava se preocupaba, Noelle se preocupaba. Se enred un mechn
alrededor del dedo, las dagas en el pecho, la determinacin en las venas.
Quieres la verdad honesta de Dios o una dulce y tranquilizadora mentira?
Sin vacilacin.

218
Dime la verdad. Dura.
Est bien, aqu est. Eres una idiota.
Ava tuvo su segundo turno de balbuceo.
Recuerdas cuando convirti a Hellina? La perra de Noelle. l nos dijo que
pasaran horas antes de que experimentara hasta el ms ligero cambio. Adems,
estamos hablando del grun y posesivo McKell. Si pudiera, reservara el suministro
de oxgeno del mundo para s mismo. Como si realmente fuera a permitir que el
tiempo te tomara. El tiempo que l puede manipular, agregara.
El balbuceo se desaceler, detenindose.
Tienes razn.
Por supuesto que la tengo. Siempre tengo la razn.
Escuch golpes de fondo.
McKell est tratando de derribar la puerta del bao dijo Ava con lo que son
como un temblor de excitacin. Tal vez de alguna forma pude haberle dicho que su
sangre inferior no estaba funcionando y est furioso.
Oh, tener una captura de vdeo de eso.
Vete a calmar a la bestia salvaje y devulveme la llamada cuando tengas
colmillos. Quiero burlarme de tu ceceo.
Hecho y hecho. Y Noelle? Gracias.
Cuando quieras, tigre. Noelle regres a la sala y encontr a los tos tal como
los haba dejado. Fruncindole el ceo. Se dej caer de vuelta en la silla. Entonces...
Quin diablos era ese? exigi Hector.
l y sus demandas hoy. Al menos sus brazos haban dejado de echar humo.
Ese era algn tipo al azar con quien una vez me acost preguntndome si
estaba segura de que Corban era el padre de mi beb. Ah, casi se me olvida. Todava
tena el mvil en la mano, as que rpidamente les envi el mismo fichero al correo
electrnico de los tres hombres. Revisad vuestros correos. Ahora tenis una copia de
las finanzas de Bobby, as como tambin su planificacin diaria durante el mes pasado,
as como tambin el horario de su madre para el mes.
Porque Hector no la haba dejado atrs, se haba ganado una recompensa.
Informacin.
Un silencio aturdido respondi a la declaracin.
Hector toc su telfono, apretando los botones. Entonces se qued boquiabierto
ante ella.
Cmo conseguiste esto tan rpidamente?

219
Estaba bromeando?
Si no haces trampa, no lo ests intentando. Algunos golpes ligeros de mi
teclado, y ocurri la magia.
Entonces te colaste en su sistema? balbuce, recordndole a Ava.
Y el de su abogado y el de su madre. De nada. Ahora no tienes que esperar por
las respuestas.
El A.I.R. puede bordear un montn de cosas, Noelle, pero no el papeleo
necesario para obtener esta clase de informacin de un humano rico. Palabras
reprendiendo, pero ah haba se atrevera a pensar orgullo en su voz.
Entonces arrstame. Cuando no respondi, ella agreg: De todos modos.
Supones que lo hered todo? No le dio a nadie una oportunidad de contestar. La
madre. S, lo que significa que tena motivos para pagar por el adis eterno de Bobby,
pero no voy a creerlo todava. Sin embargo, necesitamos hablar con ella, porque fue la
ltima persona en ver a Bobby vivo. Cenaron esa noche.
La esposa confirm esa cena dijo Hector, masajeando la parte posterior de su
cuello. l las present, y Margarete dijo que ella estaba furiosa. Pero como t, no voy
a creerlo todava. Con mayor probabilidad habra matado a la otro- mundo, incluso con
la retribucin por la defuncin de su hijo. Se puso de pie, y enfrent la Dallas todava
con la cara sombra. No puedo hacer esa llamada a Mia ahora. T lo comprendes,
verdad?
Dallas dio un ahogado:
S.
Llmame si visualizas algo ms.
Una inclinacin de cabeza tan rgida y renuente como haba sido la de Hector.
Qu estaba pasando entre ellos? Y qu haba querido decir Hector con visualizas?
l pas con rapidez junto a ella.
De pie.
El nico lugar en el que ella la habra permitido decirle que hacer era en la cama.
Ahora? Poda joderse!
Pdelo amablemente.
l se encogi de hombros como si no le importara lo que ella hiciera.
Qudate atrs, entonces.
Bastardo, llamndola fanfarrona as. Se puso de pie en un instante, y l la empuj
fuera de la sala con su hombro. Su piel estaba caliente, casi demasiado caliente, el calor
que rezumaba le traspas la ropa y la piel, y oh, era delicioso.

220
Tu tcnica para guiar a una dama fuera de una habitacin necesita trabajarse
le dijo.
Slo mueve el culo.
Hector le llam Devyn poco antes de que alcanzaran la puerta.
Hector hizo una pausa, ms rgido que antes, definitivamente ms enojado.
Qu?
Recuerda lo que se te inform hoy y no hagas nada estpido. Odiara recurrir
al plan B.

221
CAPTULO 26

Noelle le hizo preguntas a Hector sobre el plan B durante toda la primera


mitad del trayecto al restaurante. l hizo todo lo posible por ignorarla y tuvo xito, con
los pensamientos hechos un lo. De ninguna jodida manera poda decirle que el plan
del targon implicaba un acto de desaparicin por parte de ella.
Devyn lo hara. Se librara de ella sin vacilar. Cualquier cosa para proteger a
Dallas. Peor an, el rey targon saba ocultar cuerpos. As que si Devyn quera que la
muerte de Noelle fuera un misterio, sera un misterio. Nadie sera capaz de encontrarla
o de demostrar que Devyn haba estado implicado.
La sola idea hizo que a Hector le entraran ganas de vomitar.
Debera estar intentando distanciarse de Noelle, pero joder. Ella debera haberse
puesto un sujetador. En cambio, la delgada franja de color blanca que ella llamaba top
no haca nada para ocultar el duro contorno de sus pezones. Pezones que haban
estado sealndole, prcticamente rogando para que les prestara atencin durante todo
el tiempo que haban estado con Dallas.
Atencin que Hector podra haberle dado sin (mucho) temor. Si la visin de
Dallas era cierta, y siempre lo eran, Hector poda estar con ella sin herirla o matarla.
Cmo era posible, no estaba seguro.
Y bueno, ahora que haba pasado un poco de tiempo, se daba cuenta que Dallas
no haba proporcionado un plazo sobre cuando supuestamente tendran sexo. Un ao
a partir de ahora? Dos? Tampoco haba mencionado un lugar. Su casa? La suya? O
algn motel de mierda mientras estaban de vigilancia? Se haba drogado Hector para
mantenerse a s mismo suave? O es que l y Noelle simplemente dorman juntos en
una cama y nunca hacan el amor realmente? Dallas aseguraba que los haba vistos
despertarse juntos y desnudos, pero no haba dicho nada del sexo en s mismo.

222
Daba igual. Los detalles no importaban. No poda tenerla y eso era todo. Porque,
y si acostarse con Noelle traa la ruina de Dallas? Hector se odiara. Pero, de nuevo, y
si acostarse con Noelle salvaba a Dallas?
Mierda. No era extrao que Dallas estuviera hecho un lo. Un hombre poda
volverse loco intentando entender este tipo de cosas, auto cuestionndose, al mismo
tiempo que deseaba a la mujer en cuestin.
S, Hector deseaba poseerla tan desesperadamente que dola. Era jodidamente
demasiado hermosa para su propio bien. Ese pantaln de cuero abrazaba sus torneadas
piernas. Piernas que l haba tenido alrededor de los hombros. Y el collar que colgaba
entre sus pechos, atraa su mirada.
Estar sentado en el saln de Dallas, con tanta naturalidad como si estuvieran
viendo a su equipo de ftbol favorito, mientras Noelle estaba a un golpe de distancia
de Devyn, a un beso de distancia de Dallas y a una caricia de Hector, haba sido una
tortura. Ahora, mientras serpenteaban por un camino lleno de gente, envuelto en su
dulce y sexy perfume, se le haca la boca agua. Las manos le picaban, le ardan.
No, ni siquiera con esa cosa de Dallas, Hector poda tenerla. Simplemente no
poda.
Quieres hablar de la noche pasada? le pregunt, slo para romper el
silencio. El ignorarla no funcionaba para l.
No Ella miraba fijamente por la ventanilla del asiento del pasajero, edificio
tras edificio construido con lo que pareca cromo y cristal. Unos eran altsimos, otros
anchos, pero todos estaban iluminados como rboles de navidad en la sombra neblina
del da.
Y sobre esta maana? insisti l. Y del porqu no te inclu en la
investigacin?
Soy una chica lista. Ya lo he comprendido. Eres demasiado peligroso, bla, bla,
bla, aun cuando no me has hecho dao.
Tan desdeosa con algo que a l lo atormentaba diariamente.
Podra haberlo hecho.
Pero no lo hiciste.
Un movimiento incorrecto, eso es todo lo que se necesita. No me arriesgar
contigo dijo con los dientes apretados.
Es lo que has repetido una y otra vez. Pero djame decirte algo. Girndose,
lo mir airadamente. Aquellos ojos eran como una lquida tempestad plateada que
echaban chispas. He sido una molestia para mi familia toda la vida. La prxima vez
que quieras hacer algo por mi propio bien, chale huevos y dmelo. Ellos al menos
nunca me han dejado a oscuras.

223
Se lo mereca. Y odi, realmente odi, haberla tratado del mismo modo que haba
visto a Jaxon tratarla o peor. Como si ella fuera un parsito, fcilmente aplastado y
alejado. Y de repente, su comentario sobre su padre amando la idea de ella tuvo
sentido.
Jaxon deseaba que ella fuera diferente. Su padre probablemente tambin dese
que ella fuera diferente.
Qu pena para ellos, porque ella era perfecta tal y como era.
Te doy mi palabra.
Bien. Ella se relaj, pero slo ligeramente. Entonces, cul es el plan B?
No me corresponde a m contarlo.
Argh! Bien, entonces, cuntame algo ms sobre tus brazos. Has visto a un
mdico? Te han examinado? Arroj las palabras hacia l, cada una de ellas un arma.
l contest de todos modos, feliz de aliviar su curiosidad de alguna forma.
No. En quin podra confiar? Sera despreciado, y lo sabes. Qu extrao
era todo esto! Haba pasado de no hablar nunca de lo que poda hacer, a contarle a una
vengativa mujer cualquier cosa que quisiera saber.
Has probado?
De todo. S. E incluso si fuera normal, no querras salir con un tipo como yo, te
lo aseguro.
Muchas gracias por tomar la decisin por m. Te lo agradezco. En serio.
l se aclar la garganta e ignor su sarcasmo.
Voy a contarte cosas sobre m, de acuerdo?, y quiero que escuches. No
preguntes y no me mires. No esper su respuesta. No esper a que ella se apartara.
Tena que hacer esto, tena que contrselo y, por fin, apagar oficialmente el fuego entre
ellos.
Nac en el barrio Whores Corner y mis padres eran, obviamente, pobres. Por lo
tanto, para ganar dinero, para mantener su adiccin a las drogas, nos metieron a m y a
mi hermano mayor en peleas de gallos humanas. Antes de cada pelea, todos los nios
eran encerrados en jaulas durante aproximadamente una semana. Fuimos tratados
como animales. Ellos decidan cuando y qu comamos, lo que no era muy a menudo y
nunca alimentos nutritivos. Tenamos que hacer nuestras necesidades en las jaulas,
sobre nosotros mismos. De esta forma, seramos unos salvajes cuando saliramos.
l baj la mirada al asiento y clav los dedos en el vinilo.
Jams tuvimos que luchar el uno contra el otro continu. Mi hermano y
yo, quiero decir. Es lo nico que nos negbamos a hacer. Pero un da, en una pelea, mi
hermano fue asesinado. Por un nio igual que nosotros, vendido y usado. Una nia.

224
Arrastraron el cuerpo sin vida de Dean hasta mi jaula. Me dijeron que luchara contra
la nia que lo haba matado al da siguiente. Y me me volv loco. La mat en la pelea
y luego mat a mis padres. Quem el ring y a todo el mundo que haba all. No qued
nada ms que cenizas y el eco de los gritos cuando termin.
La voz se le quebr al final. Pero todava no haba acabado.
Me escap. Me escond. Las autoridades me encontraron y les di un nombre
falso. Hector Dean, porque Dean era el nombre de mi hermano. Tambin les
proporcion un falso pasado y ellos me pusieron en el rgimen de adopcin. Durante
varios aos, estaba tan entumecido por dentro que mis brazos no actuaron. Pero
entonces, alguien me empuj demasiado lejos y accidentalmente lo mat. Reduje el
cuerpo a cenizas, igual que haba hecho con todos en el ring, as que nadie lo sabra
nunca.
l solt un suspiro tembloroso, armndose de valor.
Intent tener cuidado despus de eso. A partir de entonces, intent mantener
mis emociones bajo control. Y lo hice, hasta que conoc a una chica. Kira. Yo slo era un
adolescente y la quera, y ella me quera a m, as que empecemos a salir. Las cosas
fueron geniales al principio, yo todava era cuidadoso, pero una noche me excit
demasiado cuando estbamos a punto de llegar al final, y tambin la mat. Pero eso ya
te lo cont.
Finalmente silencio, un pesado silencio.
Y ah lo tienes. Toda mi vida. Ahora entiendes un poco por qu te he
apartado? No slo por mis brazos, sino debido a m.
Ss. La emocin obstruy su voz, pero l no estaba seguro qu emocin era
. De todos modos, yo te habra querido susurr ella.
Habra, haba dicho, y eso doli. Significaba que ya no lo haca. No cedas. Hay
ms en juego que su vida ahora.
Contesta a una pregunta. Con quin hablabas por telfono antes? A quin
echabas de menos y llamaste cario?
Con Ava.
No debera haberse sentido aliviado pero lo estaba. Estpido de su parte. Pero
claro, dudaba que alguna vez consiguiera olvidar a esta mujer. Y diablos, acababa de
asegurarse de que ella nunca lo olvidara a l tampoco.

225
CAPTULO 27

Diez minutos despus, Noelle no haba dejado de temblar. Haba estado


temblando desde que Hector haba empezado su confesin. Oh, el dolor que l haba
soportado.
Le dola por el nio traumatizado que haba sido, le dola por el hombre fuerte
aunque roto en que se haba convertido. Pero. S, pero. Todava no estaba dispuesto a
intentarlo con ella, no la deseaba lo suficiente. Y eso es a lo que todo se reduca.
El coche se movi con cuidado a un lado del camino y luego se detuvo por
completo y aparc en la acera frente a Alfonzo's, slo para socios esnobistas.
Puedo hacer esto, porque puedo hacer cualquier cosa susurr, una charla
para s misma mientras sala al fro y hmedo viento y esquivaba a un coche que
tocaba la bocina mientras giraba bruscamente para evitarla. Emocionalmente herida
por dentro, hizo un corte de mangas al conductor.
No puedo pensar en Hector ahora mismo. Tengo que enfocarme. Por Bobby.
Ms tarde, sin embargo...
Hector se puso delante de ella para bloquear el viento. Mantuvo la puerta abierta
para ella, en lugar de permitirle al portero hacer su trabajo. Qu demonios?
Apartarla, y luego actuar como un caballero?
Matndome.
Dentro vio terciopelo oscuro cubriendo las paredes y manchas de bano y marfil
brillante en las baldosas del suelo. Pequeas lmparas de cristal colgaban sobre cada
mesa, las luces eran dbiles, un rojizo suave, todo para promover intimidad.
Mltiples fragancias perfumaban el aire, un choque de creaciones. Champagne,
chocolate -hecho de los raros granos de cacao reales, en lugar de falsos- y tambin el
caviar se unieron a la refriega perfumada. A Noelle la boca se le hizo agua, pero sigui

226
adelante sin robar un bocado o seis a cualquiera de las bandejas que pasaban por
delante de ella. Me estoy muriendo de hambre! pens.
Por lo cual culpaba a Hector. No haba desayunado, haba estado demasiado
ocupada buscndolo, echando humo.
A medida que maniobraron alrededor de las mesas, las conversaciones cesaron,
luego murmullos de diferente naturaleza surgieron. Noelle no estaba segura de si los
clientes estaban discutiendo ahora de su escandaloso embarazo, o si se estaban
centrando en el enorme tipo motorista delante de ella, un hombre que claramente
llevaba un arsenal de armas en su cuerpo de batalla. Tal vez ambas cosas.
No estaba molesta por la atencin que reciban. Para ella, cada persona en la sala
era una versin de su madre. Desaprobacin, y con derecho a mostrar superioridad.
As que, bsicamente, todos ellos podan joderse. Su vida era su vida, y no tena que
explicar sus acciones.
Pos la mirada en un hombre muy guapo en una mesa completamente desolado.
Le era un poco familiar. Deba haberlo visto en una fiesta o algo as. Tena el tono de
piel aceitunado y el cabello oscuro. El dolor llenaba su mirada azul, pero sonri con
una sonrisa pecaminosa cuando se dio cuenta de que lo miraba fijamente.
Ella cabece en reconocimiento.
Hector se detuvo abruptamente, y Noelle choc contra l. Su brazo enguantado
se estir hacia atrs. Por un segundo, slo uno, l le coloco una mano en la cadera para
estabilizarla. Por supuesto que l se dio cuenta de que haba roto una de sus normas
sagradas -tocando a otro ser vivo - y cort la conexin.
No importaba. El toque, rpido como haba sido, la electrific, su calor traspas
la ropa, la piel, justo como lo haba hecho siempre antes, establecindose
profundamente en los huesos. Se estremeci ante la delicia de la sensacin. Sin
embargo, lo que realmente la conmovi, fue el hecho de que nunca lo haba visto tocar
a nadie ms casualmente ni siquiera por error.
No puedo ablandarme. Hay que enfocarse, se record.
Qu crees que ests haciendo? espet Brenda Marks. Muvete.
Ah, ah estaba ella. Noelle rode a su quizs-compaero.
Soy el agente Dean dijo Hector. Y tenemos que hablar con usted acerca de
su hijo.
La espalda de Brenda, ya erguida, se puso rgida bajo el corte fino de su vestido
yo soy casi una mujer de negocios.
Est muerto. Lo s.
Interesante.

227
Cmo lo sabe? pregunt Hector. Lo mat usted?
Un destello de dientes muy blancos.
Cmo se atreve a acusarme de algo as? Estoy de luto.
Luto? En serio?
Lo s porque alguien del A.I.R. me llam dijo con una falsa aspiracin, y
me dijo que le haban disparado, luego me hizo unas cuantas preguntas.
Difcilmente. Nadie de A.I.R. habra llamado sin permiso de Hector.
Cul era su nombre? El que llam?
Agente Smith.
No haba un Agente Smith. O ella estaba mintiendo, o... Qu? El malo de la
pelcula la haba llamado fingiendo ser un agente?
Hector cruz los brazos sobre el pecho.
Qu le pregunt?
Tenemos que hacer esto aqu y ahora? exigi Brenda, mirando alrededor
del restaurante con vergenza.
S respondieron Noelle y Hector al unsono.
Bueno, entonces, si estamos jugando a P y R 13 aqu hay una para usted. Cmo
entr aqu? Brenda no dio a ninguno de ellos la oportunidad de responder.
Camarero. Camarero! Acompae a estas... personas fuera.
El camarero simplemente se qued all, cambiando de un pie al otro, tragando
nerviosamente.
Soy miembro dijo Noelle, ganando por fin toda la atencin de Brenda.
Nunca haban interactuado antes, nunca haban sido presentadas, pero la vieja bruja
tena que saber quin era. Todo el mundo lo saba. Entrar no era un problema. Su
mirada escane a las otras tres mujeres sentadas en la mesa.
Cada una alrededor de la misma edad: A mitad de los cincuenta, o tal vez
llegando a los ciento cincuenta. El nmero de procedimientos quirrgicos que la
miraban fijamente le haca difcil precisar.
Llevaban tantas joyas que podran haber hundido el Titanic antes de que alguna
vez golpeara aquel iceberg. Ni un solo mechn de pelo fuera de lugar, sus cortes
similares y rociados con laca para soportar incluso tornados y huracanes. Las uas de
las manos muy cuidadas y demasiado largas. El maquillaje ms una mscara que un
accesorio.
Oh, s. Eran definitivamente versiones de su madre.
13 Preguntas y respuestas

228
Lrguense antes de que decida convertirlas en modelos y tallar mi nombre en
sus rostros dijo, y agreg: Ahora! Ellas vacilaron. Y, s, sac la navaja. Nunca
sala de casa sin ella.
Dos se levantaron tan rpidamente que sus sillas se deslizaron detrs de ellas. La
tercera se mantuvo en su asiento, con los labios en una delgada lnea rebelde.
Nuestra comida an no ha llegado, y no me ir hasta que
Ella dijo ahora. Hector dio un golpe con dos dedos a la empuadura de la
pyre-arma que llevaba enfundada bajo el brazo, y la protestona se uni a las otras. Se
alinearon y se alejaron, muy probablemente con la intencin de llamar a sus maridos.
O abogados.
Noelle meti la navaja en el bolsillo trasero y reclam una de las sillas vacas,
luego hizo seas a Hector para que hiciera lo mismo.
No me importa si son o no la ley. Deshgase de estos sinvergenzas gru
Brenda al camarero. Ellos me ofenden.
Oh, bueno. Timmy dijo Noelle, leyendo su chapa de identificacin. Me
alegro de que ests aqu. Vamos a querer los huevos benedictinos, un plato de salmn,
como el de ah, un plato de sopa de langosta, y algunas uvas. Tienes uvas hoy?
S, seorita Tremain.
Excelente. Y pon urgente en mi pedido. Se frot el vientre (muy plano). El
beb tiene hambre.
Por supuesto, seorita Tremain. Aliviado, se march a toda velocidad.
Camarero llam Brenda.
l la ignor, continuando.
Noelle apoy los codos sobre la mesa.
Tal vez no lo saba, pero mi familia es propietaria de este lugar.
Frunciendo el ceo -o, lo habra fruncido si sus rasgos no estuvieran congelados
en una mueca perpetua de desprecio- Brenda arroj la servilleta sobre la mesa. Acarici
su corte plateado demasiado bonito para ser su color natural . Sus ojos color avellana
eran ms verdes que marrones, sus cejas delgadas formaban un arco perfecto.
Me marchar, entonces.
Cuando intent levantarse, Noelle sac de repente un brazo y agarr su mueca,
sacudindola hacia abajo, indiferente por cualquier fragilidad que pudiera tener en sus
huesos. O, ya sabes, iniciando el contacto con una de los muertos vivientes.

229
Se queda aqu, o hago algo ms que tallar mi nombre en su cara. La inclinar
sobre la mesa y lo tallar en su puto culo dijo en un dulce tono de voz. Incluso sonri
. Esta es una investigacin de asesinato, y nos ayudar.
La piel con aspecto de plstico se volvi de un blanco tiza. Pero cuando Brenda
habl, su voz era fuerte y goteando con vinagre.
Habla con su propia madre con esa sucia boca?
No sea ridcula. Mi boca es mucho ms sucia cuando hablo con ella.
Los labios de Hector se arquearon en las esquinas, sus hoyuelos se revelaron
durante un segundo, desaparecieron al siguiente.
El corazn de Noelle dio un vuelco. Tena que dejar de darse cuenta de esas
cosas.
Con la mano libre, Brenda tom su servilleta y golpe el material de vuelta a su
regazo.
Est bien. La furia deba estar ardiendo en su interior, ya que su frgil
cuerpo vibraba como un volcn a punto de estallar. Pero esta es la ltima vez que
visitar este establecimiento.
Oh, no. Hector, tienes un pauelo de papel para limpiar mis lgrimas?
Noelle liber a la mujer y se reclin en el asiento.
Levantando la barbilla, Brenda espet:
Su madre se enterar de esto.
Por favor no se olvide de decirle que dej caer la jodida bomba, que abuso del
buen nombre de mi familia, y (s que esto no ha sucedido todava, pero ocurrir)
bailado voluntariamente sobre las mesas. Puedo hacer que Timmy anote todo si cree
que lo olvidar.
Tiene un comportamiento tan censurable como he odo.
Hector habl por primera vez desde que se haba sentado.
Hable as de ella otra vez, y arrastrar su culo hasta la crcel bajo tantos cargos
que su abogado tendr que presentar solicitudes de sobreseimiento durante un ao.
Los ojos de Noelle se agrandaron. Acababa de defenderla. El tipo duro de Hector,
quien no dejaba que nada ni nadie le molestara, simplemente acabada de defenderla.
Maldita sea, le estaba dando latigazos con sus cambios de personalidad.
Ahora bien dijo ella despus de aclararse la garganta. Qu le pregunt el
agente Smith? Y cules fueron sus respuestas?
No debera saber eso ya? resopl Brenda.
Suficiente. Habla.

230
Un momento de silencio, una sacudida de la cabeza plateada.
Me pregunt si Bobby haba mencionado algo sobre lo que haba estado
trabajando en los ltimos tiempos. Le dije que no. Me pregunt si Bobby estaba
saliendo con alguien. Le dije que s, una asquerosa pedazo de basura caza-fortunas. Me
pregunt si saba dnde estaba la chica. Le dije que s, en casa de Bobby, ya que
estaban viviendo juntos. Y esa fue toda, toda la conversacin.
Detalles que ya tenan, pero que ahora el asesino tambin conoca. Y Noelle ahora
confiaba en que el que haba llamado era el asesino, y estaba segura de que la red de
prostitucin era el centro de todo.
Cen con Bobby la noche de su asesinato declar Hector. Por qu
discutieron? Adems de su nueva nuera.
No es mi nuera. Brenda levant su copa, bebi un sorbo. Pero si quiere
saberlo...
Debo saberlo.
Nada. Lo primero que hizo fue presentarme a la chica, como si yo fuera a estar
de acuerdo con su eleccin. Como si yo fuera a aceptarla, una aliengena.
Perra con prejuicios. Aunque Noelle haba pasado algn tiempo con Bobby, ella no
haba tenido ni idea de que su vida familiar fuera tan dura e implacable como la suya.
Solamente poda imaginarse lo que la vieja bruja haba hecho pasar a Bobby en su muy
corta vida. Los comentarios negativos, el amor condicional. Si es que haba habido
algn amor en absoluto.
Tal vez sus madres haban sido separadas al nacer.
Mencion Bobby donde conoci a Margarete? pregunt Hector.
No. Encogindose de hombros indiferente. Pero en aquel momento, no me
importaba saberlo. Le dije que se casara con la dulce Kerry Jones y finalmente me diera
un nieto. Se neg.
Una farsa. Estoy segura de que habra sido una abuela tan maternal como lo
fue de madre dijo Noelle secamente.
S dijo Brenda, inexpresiva, claramente no acostumbrada al sarcasmo.
Odiaba a su hijo? Tal vez ella lo preguntaba por el caso, o tal vez lo estaba
preguntando, porque la respuesta de Brenda reflejara a su propia madre, y senta
curiosidad.
Otro encogimiento de hombros.
Odiaba lo que estaba haciendo con su vida.
Lo esperado, pero an decepcionante.

231
Lo suficiente como para matarlo?
A veces. Brenda termin su vino. Le sorprende mi respuesta? Bueno, no
debera. l era una vergenza, seorita Tremain e hizo las cosas que hizo solamente
para atacarme.
S. Fue por eso.
Su nombre es agente Tremain espet Hector.
No voy a mirarlo. No voy a estar emocionada por su ferocidad.
Brenda no le prest atencin.
Estoy segura de que su propia madre entiende mi situacin.
Bobby se haba enamorado de una otro-mundo, seora Marks. No era un
asesino o un drogadicto o un abusador de menores. Ella deliberadamente omiti la
parte acerca de su participacin, que an estaba sin demostrar, en la esclavitud de
otro-mundos. De qu tiene qu avergonzarse?
Levantando la barbilla, Brenda dijo:
Un nio es un reflejo de sus padres. Entonces, de qu tengo que
avergonzarme? De todo. Pero, lo asesin? No. Me pasaba un cheque cada mes, pagaba
mis cuentas, sin importar de qu fueran. Si fuera capaz de asesinar, habra conseguido
deshacerme de la aliengena. Mientras hablaba, una vena palpitaba en su frente.
Perra era una palabra demasiado amable para ella.
Ahora tiene acceso a la totalidad de su fortuna dijo Hector. l le dej todo.
Una sonrisa cruel brill, los bordes se elevaban con gusto.
Lo s. Y sabes lo primero que pienso hacer cuando su casa me sea cedida?
Sacar la basura.
La direccin de los pensamientos de Noelle cambi. De obligarse a no considerar
la peticin de Hector a obligarse a no matar a la mujer que tena delante.
Hablando de la casa, a qu hora se march la noche de la cena?
No lo s. Las nueve, quizs.
Y su casa est a poca distancia andando de la de Bobby? pregunt Hector.
S. Pero no anduve, conduje.
Miedo a la oscuridad? O de las miles de personas que habran disfrutado
destripndola y dejndola sangrando en la acera? De cualquier manera, Noelle saba
que Hector planeaba comprobar los dispositivos de seguridad del vecindario y ver si
las lneas de tiempo coincidan.

232
El camarero lleg con la bandeja de comida que Noelle haba ordenado, pero
antes de que pudiera poner un solo plato en la mesa, ella dijo:
Ponlo en una caja para nosotros, Timmy, y que lo lleven a nuestro coche. No
haba manera de que pudiera pasar otro segundo ms con la doble de su madre. Las
preguntas haban sido contestadas. Hora de largarse.
Por supuesto, seorita Tremain.
Oh, y aade un par de rebanadas de tarta de queso al pedido antes de poner
todo en la cuenta de la seora Marks.
Por supuesto, seorita Tremain.
Brenda sise, intentando protestar, pero Timmy ya se haba alejado rpidamente,
el delicioso y dulce olor desapareci con l.
El estmago de Noelle rugi cuando se puso de pie. Hector se levant tambin, y
se puso a su lado. Los tacones de diez centmetros la hacan ms alta que nunca, pero
an as l se alzaba sobre ella.
Gracias por todo dijo ella. Una pequea porcin en la garganta de la mujer
no sera tan malo, verdad? Realmente apreciamos la conversacin y la comida.
La vieja bruja segua intentando protestar mientras Noelle y Hector se alejaban.

233
CAPTULO 28

Hector colg el telfono y se meti otro bocado de salmn ahumado en la boca.


Mastic, todo el tiempo observando a Noelle. Intentando fingir que no estaba excitado
por ella, que no recordaba cada detalle que haba confesado sobre su pasado.
Su escritorio creaba una barrera entre ellos, la comida que ella haba pedido
esparcida sobre los archivos, el porttil, la funda del arma, el estuche de herramientas
para limpiar el arma, y que haba extendido como si fuera un picnic.
Quin era? pregunt Noelle. Mir a su alrededor, claramente intentado
decidir qu elegir, decidindose finalmente por el postre y levantando la caja y el
tenedor. Se acurruc en la silla, cruzando las piernas y revelando los zapatos.
Y diablos, eran lencera BDMS para sus pies. Abierto en los dedos y con
diamantes incrustados en las tiras que envolvan sus tobillos. Tena el pelo suelto,
fluyendo bajo los hombros y solo un poco revuelto.
Esa blusa blanca que llevaba tena un escote tan pronunciado que siempre se
sorprenda que no le enseara los pechos cada vez que se mova. Haba tenido su gil
cuerpo bajo l, haba chupado sus erguidos y pequeos pezones.
Hector dijo ella. Mis pechos adoran la atencin, pero si no dejas de
mirarlos fijamente, mi culo tendr que presentar una queja. l tambin merece
atencin, ya sabes.
Un tono impertinente, pero detect una nota de tristeza. Desliz la mirada a su
cara mientras las mejillas le ardan. No puedes tenerla. Joder, no puedes tenerla. Pero oh, las
cosas que ella deca. Su boca lo excitaba tanto como su cuerpo.
Su boca esa que una vez se abrig alrededor de la polla
Mierda. l se puso a trabajar y se concentr en el caso antes de que los brazos
empezaran a actuar.

234
Era Mia. Nuevos acontecimientos. Primero, el pasador que mencionaste antes,
el que borra las huellas, lo encontraron.
El triunfo ba sus rasgos, hacindolos resplandecer.
Dios, que inteligente soy.
El pecho de l se contrajo.
En segundo lugar, el testigo ya est desintoxicado y ha sido interrogado. Dice
que nunca vio la cara del arcadian, que el otro-mundo siempre le dio la espalda, pero
ayud con un boceto del tirador y el tipo que le entreg el arma. Ahora mismo los
estn enviando por correo electrnico, as como traspasndolos a la base de datos.
Cada identificacin criminal era almacenada all.
De pronto todo negocios, Noelle sac su mvil, presion unos botones y frunci
el ceo.
Me tomas el pelo? El boceto del tirador es el de un superhroe de cmic.
Hector subi los bocetos a la pantalla de ordenador. El tirador tena el pelo rubio
al viento, la cara velada y llevaba un traje tan adornado con colores y bordes
musculosos que el testigo tena que haber estado fumando crack cuando
S. Bueno. Lo haba estado.
El segundo boceto mostraba una cara dura, spera. Sucia, mugrienta. Pelo negro,
frente ancha. Ojos pequeos. Nariz con un bulto en el centro. Pmulos altos, barbilla
cuadrada. La clase de cara que probablemente los nios vean en sus pesadillas.
Al menos, ste era utilizable.
Parece surrealista que las pruebas por fin caigan en nuestras manos dijo
Noelle. Deberamos entregar el boceto que no est sacado de un cmic a los medios
de comunicacin? Alguien podra reconocerlo.
Preferira esperar. Me preocupa demasiado que Tirador se escabulla. Y si se
larga, no lo encontraremos. Se las arregl muy bien para esconderse sin ni siquiera
intentarlo. Si se esfuerza en ello, nuestro caso ser uno sin resolver.
Piensas como un hombre pobre. Si Tirador es rico y poderoso, y a juzgar por
esos botones de oro en su traje de superhroe dira que lo es, no querr empezar de
nuevo. Ha matado para proteger su imperio, o lo que sea, y matar de nuevo en vez de
abandonarlo.
Hector no se tom como una ofensa el comentario de hombre pobre. En
comparacin con ella, era pobre. Y ella tena razn.
Si Tirador est dispuesto a matar otra vez, podra matar a Matn en el
momento que el boceto salga a la luz para impedir que lo encontremos y lo
interroguemos.

235
Cierto. Pas un momento mientras ella consideraba las opciones, la cara
fruncida de una forma adorable. Y si filtramos que tenemos al testigo? Podemos
usarlo como cebo, tal y como hablamos con Dallas, y coger a quienquiera que venga a
por l en flagrante delito.
Todava pienso que debera ser nuestro ltimo recurso. Tirador no ir a
matarlo l mismo. Enviar a su arcadian o Matn y preferira no ir contra el arcadian
an. No hasta que tomemos precauciones para neutralizar cualquier habilidad que
pueda tener. La buena noticia es que estamos cerca. Ese pequeo PDA que encontr
en casa de Marks? Nuestros informticos han pirateado el sistema de seguridad y han
descubierto informacin sobre la red de prostitucin.
Los ojos de ella se agrandaron.
Tenamos razn, entonces.
Eso parece. Un destello de rabia, rpidamente contenida. Los crmenes
sexuales lo cabreaban. A Hector nunca lo haban violado, pero su voluntad haba sido
ignorada incontables veces. Conoca la devastacin total de sentirse impotente, el terror
de estar atrapado en tu cuerpo mientras otros te hacan dao. Devyn tena razn.
Alguien ir tras Margarete Marks. Los guardias que la vigilan han dicho que todava
no ha habido ningn disturbio, pero Mia ha aadido unos cuantos ms para estar
seguros.
Sabes?, est mal de mi parte decirlo, pero realmente esperaba que lo hubiera
hecho Brenda Marks. Me habra encantado encerrarla. Pero bueno, no lo hizo. Fue un
traficante de personas. Cmo ha podido ocultarse en las sombras tanto tiempo? Por
qu nadie ha hablado? Cmo una esposa resentida por ser engaada? O unos nios
que pillaron a su padre golpeando a una chica extraa encadenada en el stano?
Por miedo. Bobby escriba un diario. Compr a Margarete por un tiempo
limitado. Se enamor de ella y entonces la compr por un tiempo ms largo. Jams se
encontr con el vendedor en persona, todo se haca online o telfono. Pero no existe
ninguna web.
Si no existe una web, cmo averigu dnde y cmo comprarla?
Por un amigo, pero no menciona su nombre en los diarios. Quizs para
protegerlo.
De modo que estaban en un callejn sin salida. De momento.
Cmo le fue entregada Margarete? Ella no acudira voluntariamente a su
puerta.
Marks escribi que un tipo alto con ms msculos de lo que debera ser legal se
la entreg. Una vez ms, no menciona un nombre. Supongo que no lo saba, que el tipo
estaba all ms como repartidor pero intimidando al comprador para que permaneciera
tranquilo.

236
Tiene sentido.
Tambin hay una advertencia en cada compra. Si quieres decirle a un amigo
dnde puede conseguir una mujer (u hombre) propia, tienes que tener permiso. Si se lo
cuentas a alguien sin permiso, o cmo o dnde conseguiste a tu acompaante, mueres.
Si le hablas a alguien sobre la transaccin, mueres.
Entonces, quin ha desaparecido en los altos crculos, como ese joven promesa
que Devyn mencion? Tan silenciosa como se ha mantenido toda esta operacin tiene
que haber ms de dos vctimas.
Har una bsqueda.
Mientras tanto, vamos a reconstruir la noche del asesinato. Nadie pudo
teletransportarse a la casa de Bobby. As que ese alguien tuvo que entrar por la puerta
dijo Noelle despus de tragar un bocado de tarta de queso, o entrar a hurtadillas.
Ya que no haba seales de robo, deduzco que fue por la puerta.
Estoy contigo. Palabras equivocadas, comprendi al instante. Trag saliva,
intentando aplacar el repentino ascenso de deseo renovado.
Ajena a todo eso, ella lami el tenedor como si fuera una piruleta. O la polla. Al
ver aquella magnfica lengua rosada, Hector experiment una completa ereccin -no
ms de aquellos jodidos tal vez/casi/puede ser- y no hubo forma de detenerla. Esa
lengua le haba dado el mismo tipo de deliciosos golpes, y quera sentir todo ese
hmedo calor entre sus piernas otra vez. Y otra vez.
No debera haberse liado con ella, pens sombramente. Resistirse a ella se haba
vuelto mucho ms duro. En todos los sentidos.
El calor chisporrote a lo largo de las venas de los brazos, y dej la comida a un
lado.
Qu pasa? pregunt ella, percibiendo el creciente pnico antes de que l lo
hiciera.
l neg con la cabeza.
Nada. Estoy bien. Mente, deja de pensar siempre en lo mismo. As que alguien
acude a la puerta de Marks y, tarde como era, Marks deba conocerlo o no habra
abierto. El diario no menciona a un arcadian, as que tuvo que ser Matn.
Aunque tal vez el arcadian iba con l.
No, espera. Matn esperaba con Tirador, recuerdas? As que Matn no pudo
ser quien recogiera a Marks. El arcadian apareci con Marks, as que el arcadian es
quien fue a buscarlo.
Podra este arcadian ser tan poderosos para poder teletransportarse y
traspasar los escudos de Bobby?

237
Nunca haba escuchado tal cosa, pero claro, no era l la prueba viviente que lo
imposible siempre era posible?
Har que nuestros tcnicos lo investiguen.
Un fuerte golpe son en la puerta.
Las interrupciones eran comunes; alguien tena algo que preguntar al menos una
vez por hora. Hector no se molest en comprobar la pantalla de identificacin.
Frunciendo el ceo, tecle el cdigo para permitir al intruso entrar.
La puerta se abri, revelando a un ardiente Dallas. El agente no entr. Se fij en la
escena ntima y se puso rgido.
No ha pasado nada, intent proyectar Hector.
Tienes visita dijo Dallas. Y no vas a creer quien es.
Su ceo se volvi ms profundo.
Quin? No esperaba a nadie.
T no dijo Dallas, sealando a Noelle. Ella.
Quin es? pregunt Noelle, confusa.
Yo.
Un alto otro-mundo que Hector reconoci, pero con el que jams se haba
encontrado dio un paso junto a Dallas. Era inquietantemente hermoso, con la piel
plida y los ojos violetas. La fuerza irradiaba de su esbelto y musculoso cuerpo, un
pulso elctrico que pareca proceder de l. Un arcadian. Una estrella del ftbol.
Corban Blue.
Noelle poda haber afirmado que le gustaba un hombre con uniforme, pero no
haba forma de que ella pudiera burlarse de las perfectas lneas del perfecto traje que el
perfecto bastardo llevaba. Lo matar.
Si est aqu para presentar una queja por los rumores gru puede
No lo estoy. Esa mirada violeta permaneci sobre Noelle, probablemente
memorizando cada delicioso detalle.
Oh mierda murmur, sentndose ms recta. Las manos de Hector se
apretaron en puos. Quizs Corban no estaba aqu para quejarse, pero tampoco haba
venido para dar las gracias. Una palabra dura pronunciada en direccin a Noelle, y
Hector repartira golpes a diestro y siniestro, sin importarle poder perder el trabajo.
Cuando se trataba de la proteccin de Noelle, descubra que no haba ninguna lnea
que no cruzara.
Me alegra verte otra vez, Elle. Hubo tanto promesa en la ronca voz del tipo,
que el aire prcticamente se espes de sensualidad.

238
Eh, tambin a m verte a ti, Blue.
Verse otra vez? Cundo fue la ltima vez que se vieron? Y quin coo se
crea el jugador de ftbol para usar un apodo con ella? Ellos haban roto Y por qu
demonios estaba ella incmoda? Nada haca a Noelle sentirse incmoda.
l abri la boca para preguntar al arcadian, pero cuando Corban apart a Dallas
con los hombros para agacharse frente a Noelle, la boca de Hector se cerr de golpe.
Las preguntas podan esperar. La rabia quem a travs de l. Se levant, con la
intencin de obligar fsicamente al hombre a echarse atrs. Mia, es ma, y yo no comparto.
Corban sonri, indiferente al animal que haba provocado.
As que he escuchado que vamos a tener gemelos.

239
CAPTULO 29

Dallas le pas a Hector unos dedos de whisky escocs antes de coger su propio
vaso. Ambos necesitaban el alcohol. Por diferentes razones, s, pero lo necesitaban.
Ambos estaban sentados en un rincn sombreado del Wonderland, el bar favorito
de Hector. Las mesas eran de metal, pero estaban pintadas para que parecieran tocones
de rboles. Burbujas perfumadas a hojas perennes caan en cascada de vez en cuando
del techo y flotaban a travs del aire. Msica extraa sonaba de fondo habitualmente,
con ritmo rpido y errtico y, cuando estudiabas lo suficiente las paredes, podas ver
pequeas hadas asomndose entre los exuberantes arbustos verdes. Hadas con
colmillos, siempre una buena combinacin.
Qu crees que est haciendo? pregunt, miserable de una manera en la que
nunca se haba sentido. Y haba sido endiabladamente miserable la mayor parte de su
vida!
Quin sabe?
Bueno, me lo imagino. Hector pos el vaso en la mesa con fuerza suficiente
para romper el hierro. Noelle haba salido del A.I.R. con Corban Blue, oh, haca cerca
de seis horas. Nadie haba odo hablar de ella desde entonces.
El suave resplandor emitido por sus brazos desnudos y su ceo fruncido le dijo a
Dallas que podra aniquilar un ejrcito en este momento.
Mejor que no est con ese arcadian.
To, tranquilo. Nunca te he visto actuar as.
Nadie. Excepto Noelle. Ella haba visto cada aspecto de l. spero, excitado,
burln, cruel. A ella le haba gustado de todos modos. Hasta que la haba empujado
demasiado lejos la ltima vez. Y ahora que haba confesado su pasado, no lo quera, no
importa cuanto se esforzara por recuperarla.

240
No es que l pudiese volver a recuperarla.
Generalmente eres un tipo con un completo control de las emociones dijo
Dallas. Ahora eres como un hombre dragn, capaz de escupir fuego y quemar a un
hombre inocente hasta las cenizas.
Ms cerca de la verdad de lo que pensaba. Hector sac los guantes del bolsillo
trasero y meti las manos dentro de ellos, escondiendo la piel y los tatuajes.
Entonces, te has acostado ya con ella? pregunt Dallas.
Su ceo volvi.
Estuvo cerca antes de que me hablases de... De todos modos, hubo tiempo
desde entonces, para hacerlo? Hemos estado trabajando en un caso desde el momento
en que dejamos su casa. Ms que eso, no he olvidado la amenaza de Devyn a su vida. Y
lo ms importante, te vas a morir, recuerdas?
Los hombros de Dallas se hundieron.
Lo siento. Estoy realmente... S que la quieres.
Querer. Una palabra demasiado mansa para lo que senta por Noelle.
Ella es algo
No vayas por ah, Dallas dijo Hector despus de tragarse el resto del whisky.
Tienes razn. Mala idea.
La posesividad era como un collar con pinchos alrededor del cuello. Quera
mantener cerca los recuerdos de lo que haba compartido con Noelle. Sobre todo
porque nunca habra una repeticin.
Y tus brazos? pregunt Dallas. Cmo reaccionan al estmulo?
Mal. Por eso la dej a la maana siguiente esta maana, para ser exactos; y le
dije que jams haramos algo as otra vez. As que he arruinado las cosas con ella
incluso antes de tu pequeo anuncio.
Met la pata. A lo grande.
Para mejor y lo sabes.
Lo siento dijo su amigo otra vez.
Claramente, eres el mejor hombre para ella. Haba pensado eso mismo antes,
pero decirlo en voz alta le dola. Senta la garganta obstruida con una mezcla ardiente
de rabia y tristeza.
Dallas dej escapar un pesado suspiro.
No, no soy el mejor hombre para ella. Nunca me quiso y eso es un hecho.
Incluso intent tenderme una trampa con una amiga suya.

241
Era estpido cunto deleite le produca saber eso.
En serio?
S. No me malinterpretes, la quiero, pero no tan intensamente como crees.
Adems, nunca he tenido una relacin que durara ms de unas pocas semanas. Estar
con ella podra salvar mi vida, pero arruinara la tuya y probablemente la suya.
S, porque si Dallas se acostaba con ella y luego la echaba a un lado, rompiendo
su corazn, Hector probablemente se volvera loco. Violentamente.
No voy a tocarla agreg Dallas. Te doy mi palabra. Yo slo... no puedo
hacerte dao de esta manera.
Pero tu visin dijo levantando la cabeza.
El azul elctrico se amortigu.
Si una visin tiene que pasar, va a ser la tuya con Noelle. Demonios, tal vez sea
la que me salvar.
O quizs no. La culpa le carcoma, pero no poda negar que experiment una
oleada de alivio.
Gracias. Yo
Nop. No tienes que ir por ah. Somos amigos. Y yo me encargar de Devyn, no
te preocupes. l no ir tras ella.
Gracias. No pudo dejar de repetirlo. Deba dejar el tema, pero no poda.
Dime todo lo que viste en la visin. Antes de la parte de despertar desnudos. Por
favor.
Un encogimiento de hombros.
No hay nada ms que decir. Estabas desnudo, estaba desnuda y estabais
dormidos. Ella se despert, se sent y dijo: Gracias a Dios. No es un sueo.
La decepcin se uni a la revelacin.
Eso es todo?
S.
As que... Dallas no haba visto el acto en s mismo. Lo que significaba, que haba
una posibilidad de que el acto nunca se hubiese producido. Tal vez, como Hector
previamente haba sospechado, l y Noelle simplemente haban dormido uno junto al
otro.
Entonces an no puedo estar con ella. Movi la mandbula hacia adelante y
hacia atrs. No puedo arriesgarme a daarla.
Dallas llam a la camarera para otra ronda. Unos minutos ms tarde trajo las
bebidas.

242
Llevaba una falda corta que le llegaba justo por debajo de la curva del culo,
acampanada hacia fuera en sus caderas como el tut de una bailarina. Su pelo rojo se
divida en el centro y rodeaba sus orejas en trenzas, adems tena un corazn pintado
en el centro de los labios.
Algo ms? pregunt a Dallas con un entusiasmo que no tena nada que ver
con la propina que esperaba conseguir. Bueno, no en dinero en efectivo.
Qu tal tu nmero de telfono? pregunt el agente con voz ronca, como si
tratara de probarle a Hector que no iba a perseguir a Noelle.
Ella sonri, el corazn floreciendo como los ptalos de una rosa en la maana.
Delante de ti, guapo. Comprueba la servilleta. Con un guio, se alej.
Buena manera de superar tu desamor se quej Hector.
Lo s. Pero si todo va segn lo planeado, lo conseguir pronto.
Hector cogi uno de los vasos y vaci el contenido de un solo trago.
Escucha dijo Dallas. He estado trabajando con Kyrin, aprendiendo a lidiar
con mis propias habilidades. Dice que se trata de control. Mente sobre materia, ese tipo
de cosas. Tal vez eso es todo lo que necesitas hacer para mantenerte nivelado cuando
ests con Noelle.
La mente sobre la materia. Como si no lo hubiese intentado.
El peligro... Un destello de Kira, tumbada en su cama, con un agujero en el
centro de su pecho desnudo. Si fallase...
Bueno, cunto la quieres?
No era necesario pensarlo.
Ms de lo que puedo decir.
La expresin de Dallas era de fabuloso, ah lo tienes.
Comienza a entrenar. Ponte caliente y practica tocando verduras o algo as.
Un interesante y, s, inquietante pensamiento.
Lo har. Y era la verdad. Practicara. El tiempo que fuera necesario.
Aunque Noelle le querra?
Le esperara?
Hice algunas investigaciones dijo. Sola salir con l, ya sabes. Ms que salir
con l. Vivi con l.
Quin, la camarera? Quin saldra con ella?
Otro ceo mortal cubri a su amigo.

243
Vas a seguir as? Noelle. Vivi con Corban Blue. Durante un ao. Doce
malditos meses y eso es todo lo que se document. As que podran haber estado
viviendo mucho antes de que fueran atrapados por los medios de comunicacin. Y
ahora podran estar a solas. Juntos. Hablando de su beb.
Te refieres a sus bebs. Plural. Esa es la palabra, ahora va a tener gemelos.
Hector salt y golpe la mesa, sacudiendo los vasos, nubes de vapor elevndose
de los guantes. Clmate. Ahora.
Dallas levant las manos, con las palmas hacia fuera.
Mea culpa, amigo. Slo tienen un nio.
No es su beb. Es mo.
S, s. Seguro. El beb imaginario es tuyo. Continuemos.
As lo hizo, simplemente se dej caer de nuevo en la silla.
No soy como l. Respiracin profunda hacia dentro, respiracin profunda
hacia fuera. Poco a poco el vapor se disip. Yo no soy refinado, rico, o tierno. Voy a
avergonzarla, s que lo har.
Despus de tomarse dos tragos, Dallas se atragant.
Da marcha atrs un minuto. Crees que Corban Blue es tierno? El tipo es
delgado, cierto, pero es ms alto que t. Y sent la energa emanando de l. Energa de
gran alcance. Ms fuerte que la de Kyrin, incluso.
Era imposible saber qu tipo de habilidades posea Corban. Porque, si Kyrin
poda controlar la mente de los seres humanos, moverse ms rpido que un vampiro, y
teletransportarse, Corban podra hacerlo sin problemas y mucho ms.
l sera perfecto para probar los escudos de la casa de Bobby Marks. Si an
segua vivo por la maana.
l puede tocarla sin preocuparse se quej Hector. Creo que voy a romper
su brazo de lanzamiento en cuatro trozos. As, no ser capaz de tocarla a ella o a un
baln.
Hector no poda tenerla an-, pero tampoco iba a dejar que nadie ms la tuviera,
decidi. Tanto si ella todava le quera como si no. Si lo esperaba o no. La obligara a
esperar.
Quizs era el alcohol el que hablaba. Por otra parte, quizs no. Ella es ma.
Dallas intent cambiar de tema.
As que hubo suerte con los retratos? Alguna coincidencia en la base de
datos?

244
Se supona que iba a cenar conmigo esta noche prosigui, con la ira
transformndose en irritacin hacia ella. Pero me llam para cancelarla? No.
Responde a mis llamadas? No. Slo me plant sin una puta disculpa.
Y qu? si l le haba hecho lo mismo esta maana. Y qu? si l le haba dicho
que haban terminado. Noelle tena mejores modales que l.
Hice algo de investigacin por mi cuenta, como me pediste continu Dallas
, y estars muy interesado en saber
El hecho de que aceptara mi rechazo sin una pelea es revelador, sabes?
Golpe, golpe, golpe, crujido de metal doblndose. Piensa que s cmo manejar este
tipo de cosas? Una relacin, intimidad, aceptacin y rechazo, todo en un da? Bueno,
pues no s.
que hace unos meses un empresario desapareci
Tal vez ya no quiere saber nada ms de m. Tal vez yo era un buen
entretenimiento, slo lo suficientemente bueno hasta que llegase alguien mejor.
Alguien ms adecuado. Y ahora ya tiene ese alguien. Corban Jodido Blue.
simplemente de repente desapareci, pero dej una nota. Algo sobre
marcharse para descubrirse a s mismo
Hector se ri, pero fue un sonido amenazador.
Si no va a esperarme, necesito que me diga que puedo empezar con la
violencia. Creo que comenzar por matar a todo el mundo con una polla.
pero nunca escribi otra carta, nunca contact con nadie y tambin hubo
varios empresarios que supuestamente se suicidaron, aunque sus familias
Joder! gru Hector. Apur otro trago y despus su cerveza. Voy a su
casa. Estaba de pie un segundo ms tarde, la mesa se tambale, cayendo con
estrpito. Vamos a hablar. Siempre me dice que tengo que confiar en ella, que tengo
que abrirme a ella. Bueno, va a conseguir su deseo, obtendr lo que quiere.
Despus de tomar la servilleta con el nmero telefnico de la pelirroja, Dallas se
uni a l.
Te llevar. Noelle podra decidir darte una paliza y despus de mi enorme
sacrificio, merezco un poco de diversin.
Para darle una paliza, tendra que poner las manos sobre l. Hector estaba
totalmente de acuerdo con eso.
Dallas se ri.
Me pregunto si tena alguna idea de lo que firmaba cuando te eligi.
Salieron fuera, el aire fresco de la noche flotaba entre ellos. El aparcamiento
estaba lleno. Vehculos en su maldito camino.

245
Qu significa eso? Soy una buena eleccin. No importa que l hubiera dicho
que no lo era.
Eres como un oso enjaulado. Una jaula que ella de alguna manera ha
conseguido abrir. Ahora el oso anda suelto y tiene hambre. Si ella no tiene cuidado, va
a ser la comida.
Quiero que sea la comida.
Ahora me doy cuenta que siempre has conservado una parte de ti atada,
envuelta en un puo de hierro dijo Dallas. Noelle ha hecho lo que nadie ha podido
y ha destruido la cuerda. Pobre chica.
Cuando llegaron a su coche, Hector reclam el lado del conductor. Golpe las
coordenadas de la direccin de Noelle y el trasto se puso en movimiento, sali del
estacionamiento y se incorpor a la carretera. Haba ms civiles que de costumbre a
estas horas de la noche y sinti como si alguien lo vigilara.
A los diez minutos, estaba un setenta y cinco por ciento seguro de que alguien le
estaba siguiendo. Desactivando el piloto automtico un volante se elev de la consola
frontal del coche. Los pedales aparecieron en el suelo.
Qu ests haciendo? pregunt Dallas, confundido. Crees que nos estn
siguiendo.
S, muy posiblemente estaba borracho, pero otros coches estaban en piloto
automtico y no le golpearan sin importar hacia donde diera un volantazo.
Deliberadamente hizo algunos giros equivocados, volvi sobre sus pasos, rode
algunos otros estacionamientos y se abri camino por detrs del vehculo en cuestin.
Un sedn negro, ventanas tintadas, como otros mil que haba visto en las calles.
Pide informacin de las matriculas dijo.
Dallas hizo la llamada mientras aceleraba el vehculo, derrapando alrededor de
una minivan, con un chirrido de los neumticos.
En persecucin dijo al altavoz y recit las coordenadas.
Hector no poda creer que el estpido conductor le obligara a hacer esto. Unos
segundos ms tarde, les comunicaron que el vehculo era robado. A cazar.
Ellos salieron disparados tomando las curvas como si fueran sobre rales, a toda
velocidad saltndose los semforos, casi golpeando contra el trfico. Gracias a Dios por
los sensores que hacan ms que diferenciar entre el verde y el rojo. Todo lo que Hector
tena que hacer era seguir la trasera del sedn hasta que los refuerzos los encontraran y
enjaularan al bastardo. O lograr clavar al cap del coche un dispositivo pequeo y
prctico que apagase el motor.
Lo cual ocurri a los tres minutos exactos. El A.I.R. se abalanz desde todas
direcciones, hasta que no haba lugar para que el culpable escapase. Tambin haban

246
asegurado el cap, por si acaso. Hector aparc y sali, con la pyre- arma desenfundada.
Dallas hizo lo mismo, acercndose desde el otro lado.
Abre la jodida puerta exigi Hector, con el can apuntando a la oscura
ventana y el dedo en el gatillo. El tipo haba elegido la noche equivocada para esta
mierda. El alcohol haba destruido cualquier resto de moderacin en Hector. Y
mantn las manos en alto.
Ahora! grit Dallas.
Pas un momento, y entonces la puerta se levant, despejando el camino. En
posicin de cuclillas, un hombre calvo y gordo apareci a la vista, con la piel plida y
salpicada de sudor. Tena las manos temblorosas como salchichas en el aire, las palmas
hacia fuera.
No me hagas dao, por favor rog con voz temblorosa.
Hector le dio la vuelta y lo presion contra el coche, despus le cache. Ningn
arma.
De dnde sacaste el coche? No es tuyo.
De mi ex esposa. Ella me lo prest.
Intntalo de nuevo. Denunci el robo.
El hombre trat de levantar la cabeza del metal.
Eso es
Con un movimiento de la mueca envi al tipo a su posicin. Bang.
Por qu me seguas?
Una dbil pausa, sus pequeos y brillantes ojos contemplaban el arma de Hector.
La historia. La heredera Tremain embarazada... La vi contigo antes y yo... Coge
las cmaras, toma lo que quieras, pero no me hagas dao.
Un jodido reportero. Saba que esto iba a pasar si sala con Noelle. Aun cuando
no estaban juntos -mierda!- su cara an podra aparecer en las noticias.
Haba contado con una profunda necesidad de golpearlo y hacerle lo que fuera
necesario hacer. En cambio, se senta entumecido. Noelle ya saba todo sobre su
pasado. Y para ser honesto, no le importaba el resto del mundo.
Bueno, noticias recientes dijo. Ests bajo arresto.

247
CAPTULO 30

A la maana siguiente, Hector estaba buscando en los armarios de la cocina de


Noelle un remedio para una resaca asesina y un temperamento furioso que apenas
tena bajo control. Debera irse a casa. Los brazos le ardan y picaban, y el humo ya se
alzaba de los guantes.
l no se iba a casa.
Noelle haba pasado toda la noche fuera. Lo saba, porque haba irrumpido en su
casa. Ella no haba contestado las llamadas. La preocupacin haba conseguido
despejar la embriaguez etlica -bien, tena celos- por lo que haba destrozado su puerta.
Se haba dirigido hacia la alarma. La haba desactivado. Y esper.
Todava segua esperando.
Dallas estaba dormido en el sof.
Cuando la polica local haba llegado a comprobar el disturbio, mostr la placa y
una mala onda de te asesinar, y entonces ellos rpidamente se haban ido. Noelle
debera haber sido alertada, debera haber llegado corriendo. Era evidente que
necesitaba una mejor seguridad.
Y dnde diablos guardaba sus analgsicos? Un par de cientos deberan de
servirle, pero aunque todo, desde la vajilla a la comida enlatada tuviera un lugar, y por
raro que fuera -los brownies estaban al lado de los guisantes- no pudo encontrar un
solo frasco de medicamento.
Hizo una pausa por un momento, enloquecido por la colocacin de los alimentos.
Haba un mtodo para su locura? Como si Noelle comiera los brownies, y luego al
sentirse culpable por su falta nutricional, fuera a por una verdura despus. De ah, los
guisantes.
La conoces tan bien, verdad?

248
Bueno, s, un poco s. En su casi acosadora observacin de ella durante los
ltimos meses, se haba dado cuenta que trataba a la gente rica de la misma manera
que trataba a la gente pobre cuando llegaban al lmite de su tolerancia por las
gilipolleces. Disfrutaba de la comodidad en todas sus formas. Ropa, comida, as como
en sus espacios de vida y de trabajo. No iba a correr un kilmetro si poda conducir, y
le encantaba fingir que el mundo giraba a alrededor de ella.
Diablos, probablemente lo haca.
Oy un dbil:
Qu demonios? Y se puso rgido de alivio, placer, y una renovada furia.
Finalmente. Noelle haba regresado.
Tena una tonelada de mierda que explicar.
Aqu detrs la llam, cuidando de mantener la emocin fuera del tono de
voz. Podra asustarla antes de que tuviera la oportunidad de gritarle.
Como si algo asustara a esta mujer. Excepto Corban Blue.
Pasos enrgicos, murmuro de maldiciones. Un momento despus, ella entr en la
cocina, haciendo una pausa para fulminarlo con la mirada. Su mandbula casi
desquiciada. Se vea malditamente comestible. Pelo negro cepillado con un brillo
deslumbrante, cara limpia sin maquillaje y an ms exquisita por ello.
Un vestido negro corto, muy ajustado que moldeaba cada una de sus curvas,
empujndole los pechos bajo la barbilla. Cintas negras que se enrollaban en sus
pantorrillas, terminando en unos tacones asesinos de doce centmetros.
El corazn le golpeaba contra las costillas, Hector decidi no preguntarle dnde
haba estado. No le corresponda. No se haban hecho ninguna promesa el uno al otro.
Eso no impidi que lo viera todo rojo mientras deca:
Tu seguridad es una mierda. No tenas ni idea de que haba alguien aqu.
Con un movimiento rpido de su mueca movi el pelo arrojndolo sobre un
elegante hombro desnudo.
Mi sistema es estupendo. Saba que estabas aqu todo el tiempo.
Todo el tiempo? Improbable.
El Departamento de Polica te llam?
Ella apoy un puo en la cadera.
Mi sistema est sincronizado a mi telfono, as que tena tu nombre al segundo
siguiente de que dieras un paso en mi porche. Imagin que habas manipulado la
instalacin elctrica de la puerta. Lo que no saba era que la habas destrozado!
Espera. Retrocede.

249
As que sabas que estaba aqu, pero que no regresaste. Porque haba estado
en la cama con el arcadian? El rojo se espes, ensangrentando todo lo que vea.
Exactamente dijo ella con altanera, inconsciente de que estaba bordeando el
peligro. Estaba ocupada.
Estabas ocupada con Corban Blue? La furia apenas contenida se escap,
demasiado intensa para contenerla incluso en el cuerpo. Se supona que no preguntaras
acerca de eso. La especulacin era mala. Tenerlo confirmado era an peor -como el ardor
y la picazn en los brazos de Hector.
Tena que irse antes de que inadvertidamente incendiara la casa de Noelle.
Si quieres saberlo ella cort con la barbilla en el aire. Fui a una cena.
Para dos? Detente.
No puedo.
La velada dur toda la noche? Realmente tienes que parar esto. Pas algo
entre t y Corban?
Por qu te importa? La ira crepitaba en esos ojos de plata lquida. Eres
demasiado peligroso para m, recuerdas? Y yo soy demasiado frvola e irresponsable
para ti. Por lo tanto, si quiero encontrar mi placer en otra parte, lo har.
Oh, demonios, no. Se las arregl para rechinar:
Nunca dije que eras frvola e irresponsable.
Lo que sea. Lo pensaste. Eres igual a todos, despus de todo. Piensas lo mismo,
actas igual.
Quin, los hombres? Corban te llam esas cosas? Se reclin en el
mostrador, sospechando que podra necesitar el apoyo. Algo estaba mal con ella. Ayer,
antes de la llegada de Corban, haba estado de un humor decente. Incluso se haba
burlado de Hector porque le estaba mirando fijamente los senos. Ahora se haba picado
con facilidad, estaba a la defensiva e irritable. Me lo puedes decir. Pasara lo que
pasara, puedo ayudarte. Y matarlo.
Por qu me ayudaras? dijo, incrdula. T y yo no estamos saliendo.
Maldita sea. No la haba visto as de alterada, desde... nunca.
Deja de lanzarme preguntas, y dmelo directamente. Qu pas anoche?
No es asunto tuyo. Es eso una respuesta directa?
Quiero que sea asunto mo! Las palabras explotaron de l antes de que
pudiera pensar en las consecuencias, el pensar en ella con otra persona lo destrua.
Me gustas. Te admiro. Joder, te deseo todo el maldito tiempo. As que djame ayudarte
con esto, Noelle.

250
Su respiracin se detuvo y sus mejillas se encendieron, pero aparte de eso ella no
dio otra seal de que le importaba.
Hector, te gusto, me admiras, y me deseas, ya me lo has dicho antes, pero no
posees ninguna capacidad de apego. Ambos sabemos esto. Y no ser apartada
nuevamente.
Noelle, escucha
No! Escucha t. Ya he terminado contigo, de acuerdo? Hemos terminado. T
y Dallas podis acompaaros a la salida. Se alej de l. Ni una vez mir hacia atrs.
l se qued all un momento, la ira creciendo. Los pensamientos le pasaban por
la mente como vietas.
l no era bueno para ella.
An no haba intentado la cosa de la mente sobre la materia.
La haba apartado repetidas veces, y probablemente lo hara de nuevo.
La haba rechazado despus de que se hubieran dado placer mutuamente. No le
haba hecho dao fsicamente, pero le haba hecho dao mentalmente y
emocionalmente.
Ella no le haba dado ningn verdadero estmulo desde entonces.
No debera haber venido aqu, y no debera haberle preguntado sobre sus
actividades nocturnas.
No debera subir las escaleras y tampoco entrar en su habitacin. Pero despus
de que Dallas le asegurara que estaba bien con que Hector se acostara con ella, se
deshiciera del tipo y volviera a cerrar la puerta rota, fue eso exactamente lo que hizo.
No posea ninguna capacidad de apego? A la mierda con eso. Hoy estara sobre ella
como el maldito pegamento.
El vapor se escapaba por una rendija de la puerta del bao, y l se encamino
hacia all. Haba dos cabinas, una para las enzimas y otra para el agua. Ambas tenan
paredes de vidrio transparente. Noelle ocupaba la del agua -y estaba frente a l. Dulce
misericordia.
La visin de ella lo deshizo por completo.
Haba bebido agua, por supuesto, incluso se haba lavado las manos con ella un
par de veces, pero nunca haba visto la costosa sustancia salpicar el cuerpo desnudo de
alguien. El miembro se le endureci al instante.
El pelo mojado estaba pegado a su cuello y hombros. Gotas de agua se vertan
sobre sus exuberantes curvas, enroscndose alrededor de sus rosados y duros pezones,
deslizndose por su piel enrojecida, para luego encontrar el oscuro tringulo entre sus
piernas.

251
Qu ests haciendo? le espet. No se oculto detrs de una toalla o de sus
propias manos. Se mantuvo de pie, erguida y gloriosa.
Haba venido hasta aqu para gritarla, para provocar que ella le gritara. Al verla
desnuda y mojada, perdi todo pensamiento, excepto uno: Conseguir estar dentro de
ella.
Hector se sac la camiseta por la cabeza, y ella se qued sin aliento, su mirada
cayendo sobre el trax, donde los pectorales saltaron ante la idea de su toque.
Quieres apego, te dar el jodido apego. Pero as es como va a funcionar. Haz lo
que diga, cuando lo diga.
Slo... sal de aqu, Hector. El temblor en su voz succion cualquier fuego en
su tono.
Me deseabas antes de que te apartara y me deseas ahora. Admtelo. Se quit
las botas, entonces se desabroch el pantaln y dej el material en el suelo, satisfecho
de ver que ahora descansaban junto a su vestido desechado.
El agua continuaba cayendo en cascada sobre ella mientras lo miraba, esos ojos
de plata llenos de furia y excitacin.
Y? Te deseo. Gran cosa. Estar contigo ahora no va a cambiar nada. Seguirs
considerndote a ti mismo demasiado peligroso para m.
Quiz s, quiz no.
No estar contigo ha sido una tortura. En los ltimos das, mis brazos han
estado actuando tanto si estamos juntos como separados. Eso me hace peligroso para
todos, no slo para ti. T proximidad me calma. Tal vez estar dentro de ti me calme
para siempre.
La esperanza en sus ojos, se esfum rpidamente.
O tal vez no lo haga.
La visin de Dallas podra no haber mostrado realmente a Hector bombeando
dentro de Noelle, pero le haba mostrado desnudo junto a ella.
Bueno, vamos a averiguarlo. As que hazme sitio, cario. Me deseabas, ahora
me vas a conseguir.

252
CAPTULO 31

Un muy desnudo y muy exaltado Hector entr en la cabina de la ducha y


Noelle slo poda mirarle boquiabierta. Esto era esto era un sueo, seguramente.
Haba pasado una hora con Corban. Slo una, y l haba deshecho aos de la confianza
duramente ganada.
Piensas en algo antes de actuar? No, porque eres demasiado frvola. Cmo puedes
arrastrarme en esto? Como puedes ser tan irresponsable.
Despus del modo en que le haba sonredo dentro de la oficina de Hector, haba
credo que estaba divertido con la situacin. Pero como antes, la haba neutralizado y
entonces golpeado. Emocionalmente azotada, slo haba querido irse a casa y meterse
en la cama. Por el camino, haba recibido la alerta sobre Hector. Al verlo, lo deseara y
ser rechazada por l por milsima vez no habra detenido el rogarle, por tanto haba
hecho lo impensable. Haba ido a su madre para recibir una trituracin mental a la que
realmente sobrevivira.
Hector avanz rpido por su cocina, sexy y salvaje, y actuando celoso. Tan
abierta como se senta, no haba querido el sube y baja con l. Te quiero, pero no
puedo tenerte. Te quiero, pero no podemos estar juntos. Mierda, ya no poda hacer frente
a ms. Entonces se larg. Sorprendentemente, la haba seguido.
Ahora iba a tomarla. Eso le entusiasm hasta el alma, cautiv y excit, dicindola
sin palabras que l estaba en esto, dispuesto a arriesgar todo para estar con ella, pero,
oh, estaba furioso por haber sido empujado a este punto. Eso no le entusiasmaba.
Sus fosas nasales se dilataban con la fuerza de su respiracin cuando la apoy
sobre el fro azulejo. Ojos dorados brillando con amenaza, las duras facciones
hacindose las de un depredador-hostil. Tan hermoso, su Hector. Piel bronceada,
pezones oscuros, un estmago de tableta. Los brazos tatuados, tan mortales y fuertes.
Una enorme polla, apuntando hacia ella, pre-semen filtrndose desde la punta. Los
testculos preparndose apretados, sus piernas gruesas y tensas.

253
Cualquier pensamiento de rechazarle drenado. A pesar de su furia, estaba
pidiendo una oportunidad. Tena miedo de sus brazos? S. Calor intenso emanaba de
l. Pondra l fin a toda asociacin si accidentalmente la daaba? S. Pero pasara lo
que pasara, ella se la dara. Haban estado preparndose para este momento durante
un ao. Finalmente, ella lo tendra. Todo de l.
Dime que quieres, maldita sea gru l.
La excitacin se desliz hacia abajo por la columna vertebral y se reuni entre las
piernas. Este lado contundente de l la electrificaba.
Te quiero, maldita sea.
Sus pupilas se ampliaron, el aire a su alrededor cada vez ms cargado.
Mantendr mis manos detrs de la espalda. No olvidars donde estn y llegar
a mi alrededor. Entiendes?
S. Ahora bsame, Hector, por favor. Ella le ahuec las mejillas, acercndole
los labios a los suyos, pero l ya se diriga en esa direccin.
Sus bocas golpearon juntas con un deseo tan potente, que slo poda gemir en
seal de rendicin. La bes como si se estuviera muriendo, y ella fuera la cura. Su
lengua empuj contra la suya, rodando, luego empuj otra vez.
Atenta a sus hombros, ella enred las manos en su pelo, amando la sedosa
textura. El agua sigui cayendo, chocando contra la porcelana y creando una msica
sensual.
Con un gemido, Hector se apart del beso. Jadeando, mir alrededor de la
cabina. Cuando vio el banco grande en el otro extremo, extendindose de un lado al
otro, retrocedi y se sent, con los brazos an bloqueados detrs de l. Ese delicioso
resplandor azul elevndose de ellos, aparentemente tan delicado como las alas de un
ngel. Vagamente not que el agua no le haba enfriado en lo ms mnimo.
Su expresin era de dolor y placer, y ella saba que haca equilibrios en el filo de
cada uno. Su ereccin se extenda entre sus piernas, largas, gruesas y anchas.
Ven aqu.
Las piernas casi se le doblaron cuando obedeci.
Sintate a horcajadas sobre m, las rodillas en mis caderas.
S. Volvi a obedecer. Su dura longitud le frot el cltoris, y gimi de placer.
No me pongas en tu interior todava.
Un gemido.
Hector.
Control de natalidad? dijo ente dientes.

254
Estoy limpia. No puedo quedar embarazada. Inyeccin anual.
Absorbi la informacin y asinti.
Quiero chuparte los pezones ahora. Djame tenerlos.
S. Poniendo el peso sobre las rodillas, se alz hasta que uno de los pezones
estaba a la altura de su boca. Como una bestia hambrienta, se deleit con el pequeo
brote rosado. En el momento del contacto, grit. Una sensacin tan exquisita, el calor
de l decadente.
Chupaba y morda, despus lama la picadura, la boca por segundos cada vez
ms caliente y ms excitante debido a ello. Con l, senta. Su intensidad, su calidez, tan
arrebatadoras demandaban a las terminaciones nerviosas muertas que volvieran a la
vida y percibieran.
Otro dijo sin aliento, amasndose la carne rolliza tan desesperada por su
atencin. Por favor.
Un sonido de succin hizo eco cuando liber el pezn y cambi su enfoque al
otro, lamiendo y mordisqueando. Se inclin, envolviendo los dedos alrededor de su
pene y lo acarici.
l lanz un gemido ronco, roto, su respiracin ms fuerte, ms rpida.
No. Cario, no lo hagas. Djame.
Cario en lugar de encanto, una oracin en lugar de una maldicin. Lo haba
hecho una vez antes, cuando sus hormonas estaban sacando lo mejor de ellos. Amaba
esto. Este trmino en particular lo hizo ms especial. Ms sexual.
Pero quiero
Me correr, y quiero estar dentro de ti cuando eso suceda.
Su primera vez, record. Como si ella pudiera olvidarlo. Este hombre hermoso y
orgulloso era virgen, y le iba a regalar esa virginidad a ella. A regaadientes, abri la
mano. No pudo evitar deslizar un dedo por todo el pene, luego girndolo alrededor de
la hendidura, capturando su gusto, llevndoselo a la boca, chupando como lo hara con
su piruleta favorita.
Cerr los ojos y volvi a gemir.
Tan bueno.
Un gruido.
Vas a ser mi muerte.
Quiero ser tu vida, pens, asombrada. Quera ms que una relacin sexual con l.
Quera todo lo que tena para dar. Ahora... y durante mucho tiempo.
Mtete un dedo, cario. Finge que soy yo hacindolo.

255
Entrecerrando los prpados, ella mir su cara mientras se deslizaba un dedo
entre los pechos, por el estmago, parando para incursionar en el ombligo, y luego
girando en el hueso pbico.
Ahora orden con una respiracin spera, irregular.
Sus ojos estaban brillando febriles, las mejillas enrojecidas. Sus labios hinchados,
rojos de succionar tan enrgicamente. Sabiendo que haba sido torturado, por fin
desliz un dedo dentro de s misma. Clidas paredes hmedas se cerraron alrededor, y
arque la espalda para ir ms profundo.
S dijo l entre dientes. Joder, s. Esa es la forma.
Ese resplandor azul se intensific, pero estaba demasiado perdida en el placer
para preocuparse. Dentro y fuera, dentro y fuera, la palma de la mano rozando el
cltoris.
Aade otro dedo.
Aadi un segundo, estirndose a s misma.
Dios, cario. Eres tan hermosa. Pezones hinchados y rosas, el vientre
temblando de deseo. Me muero de ganas por estar dentro de ti.
S. Por favor.
Necesito verte llegar primero. Aade otro dedo.
El tercero fue un ajuste apretado, pero lo hizo, empalndose sobre s misma. El
aire que la rodeaba estaba resbaladizo por la humedad, una caricia contra la piel.
Arriba, abajo, dentro y fuera, acumulando la presin. Los pezones raspaban contra su
pecho de esa manera que ella adoraba, la friccin dirigindola ms alto... ms alto...
Todava ms...
Hasta que estall, gritando con la fuerza de la liberacin. Las paredes internas se
aferraron a los dedos, pero ella segua bombeando, montando las olas que rompan a
travs de ella. Y sin embargo, incluso con el clmax, no estaba del todo satisfecha. La
excitacin segua, una enfermedad en la sangre, conducindola, haciendo que le
doliera.
Maldita sea, ests caliente!
Te quiero a ti, Hector.
Ponme en ti exigi.
S, s, eso es lo que necesitaba. Hector. Profundo, muy profundo. Sac los dedos y
otra vez los envolvi alrededor de la polla de Hector. La punta encontr la empapada
entrada, pero no hizo presin. Todava no.
Listo? susurr.

256
El brillo palpit ahora, provocando gotas de sudor sobre su carne. Tal vez
necesitaba un momento para calmarse, conseguir el control de
Hazlo!
Gracias a Dios. Apret, deslizndose hacia abajo abajo tomndolo hasta la
raz, empalndose. Entonces sus caderas se sacudieron en reflejo, envindole an ms
profundo.
Un vomito de maldiciones oscuras le abandon, seguido de una corriente de
alabanzas.
Joder, s. Tan bueno, tan condenadamente bueno, cario, nunca me sent mejor.
Mmm. Nunca he sentido nada mejor, tampoco. Era tan grande, la estiraba
mucho ms que sus dedos, pero la quemadura aceler la respuesta hacia arriba.
Muvete en m.
Apoy las palmas de las manos en su pecho, sinti el latido errtico de su
corazn. Una imitacin del suyo. Otra vez usando las rodillas como palancas, se
levant todo el camino hasta la punta, despus se desliz hacia abajo.
Otra ronda de maldiciones de l.
Quiero tus dedos en mi boca.
S. Cuando levant la mano para obedecer, sacudi la cabeza violentamente.
No, esos. Los que tenas dentro de ti.
Ah. Quera su sabor en la boca. Dios, la excit hasta el punto de placer/dolor.
Lami y sorbi la humedad de cada uno, gimiendo y gruendo. Y todo el rato, ella le
mont, lento, muy despacio.
Cuando no quedaba nada en la mano, abandon los dedos.
Ms rpido gru. Ms duro.
Todava no, querido. Movindose con tortuosa lentitud, lo trabaj. Hasta que
estaba balbuceando incoherencias. Hasta que mola sus caderas contra ella, tratando de
forzarla a un ritmo ms rpido. Hasta que ella prcticamente sollozaba de
desesperacin.
La haba deseado lo suficiente para empujar ms all de sus miedos. l haba
esperado tanto tiempo este momento. Planeaba hacerle venirse tan duro que nunca
lamentara lo que haban hecho, pasara lo que pasara despus.
Se siente tan bien. Estoy tan cerca. No puedo esperar a sentirte llegar dentro de
m. Nunca tuve eso. Quiero eso. Lo necesito. Te necesito. Solo t. Eres tan
Un rugido de satisfaccin separ sus labios, y golpe las manos contra los
azulejos a sus costados, arqueando las caderas tan alto que se separaron

257
completamente del banco. Tambin a ella. Las rodillas perdieron el ancla y se
equilibraba slo en Hector, su polla tan adentro que la sentira durante semanas.
Cuando se corri, una corriente caliente que realmente poda sentir, la propuls
sobre el borde del placer.
Hector! Hundi las uas ms all de su piel y su msculo, gotas de sangre
corran por su pecho.
Luces blancas le chispeaban detrs de los prpados, y casi sufri un colapso
contra l. Incluso en la neblina furiosa de un placer tan intenso como jams haba
conocido, record. Peligroso. Tengo que tener cuidado.
Algo bueno, tambin, porque mientras flotaba hacia abajo desde el nivel ms
alto, oli el humo y lo supo. Haba prendido fuego al cuarto de bao.

258
CAPTULO 32

Hector estaba sentado en el extremo de la cama de Noelle con una toalla


envuelta alrededor de la cintura. Ella se paseaba frente a l, pero no poda mirarla.
Todava no. Haba destruido su cuarto de bao. Habra quemado su casa entera si el
fuego hubiera comenzado en cualquier otro lugar que no fuera el bao. Un giro de la
boquilla de la ducha y haban logrado sofocar las llamas antes de que pudieran
propagarse.
Para entonces, las baldosas ya estaban chamuscadas y negras. Su primera vez,
probablemente sera la ltima vez, pens sombramente. Un hecho que definitivamente
le mataba.
Lo que Noelle le haba hecho sentir...
Su cuerpo haba existido por ella y slo por ella. Se haba convertido en su
esclavo, mucho ms que antes. Lo que hubiera querido, l se lo habra dado. Cualquier
cosa por sumergirse dentro de esa envoltura tibia y hmeda. Y cuando lo hizo
maldicin. Casi haba llegado en ese mismo instante. Le haba costado cada pedacito de
su fuerza de voluntad contenerse.
Quera ms. Cada da, cada noche. Ahora lo saba. No haba nada mejor que
descubrir que tu mujer estaba empapada por la excitacin. Por ti. Sintindola pulsar
por la satisfaccin. Por ti. Orla gritar tu nombre. Sabiendo que se dejaba arrastrar por
el momento como t.
Cmo se supona que iba a resistirse a ella ahora?
Y tena que resistirse a ella. Hasta que aprendiera a controlar su habilidad, no
poda dejar que algo como esto volviera a suceder.
Eres un maldito disco rayado, lo sabas?
S. Justificacin: Lo esperara?, se pregunt.

259
Diablos, no, decidi un latido de corazn ms tarde. No lo esperara. Primero,
porque no poda garantizarle que alguna vez aprendiera a controlarse a s mismo.
Segundo, porque era una mujer hermosa, con necesidades. Tercero, ella no manejaba
bien ningn tipo de rechazo y considerara el retroceso otro rechazo.
Joder, me odio a m mismo.
Ests a punto de decirme que vamos a volver a ser amigos y socios, y nada
ms, no es verdad? pregunt.
El estmago le dio un vuelco.
Noelle
Nada de Noelle. Hace diez minutos era cario.
Y se hubiera cortado los brazos por estar ah de nuevo.
Tu cuarto de bao esta achicharrado. Podra haberte daado de forma
irreparable.
Argh ! Esa mierda otra vez? En serio? Lo del cuarto de bao no es gran cosa.
Puedo tenerlo reconstruido dentro de una hora.
No era gran cosa. Bien.
Ese no es el punto, y lo sabes. Y l debera haberlo sabido. Saba que el sexo
era demasiado peligroso para l.
Tengo que permanecer fuerte esta vez. No puedo ceder.
Has dicho que correrte dentro de m podra calmar tus brazos, y adivinas? Es
lo que ha ocurrido. No te brillan y no irradias ningn calor.
Eso no significa que el proceso no se iniciar de nuevo si me tocas. O si te
toco. Slo la idea hizo que la polla se le sacudiera. Abajo, muchacho.
Est bien. Vale. Qu pasa despus? Se detuvo frente a l, con las manos en
las caderas. El aroma de jabn y orqudeas emanaba de ella. Tambin llevaba una
toalla. El material esponjoso estaba sujeto por encima de sus pechos y caa justo por
debajo del culo.
Magnfica mujer. Incluso ahora, despus del dao que l haba causado, tan
torturado como estaba, el cuerpo segua respondiendo a ella, desendola.
Qu es lo que quieres que pase? pregunt finalmente, levantando la vista y
mirndola a los ojos.
El corazn de Noelle tartamude. La expresin de Hector era de dolor, pesar y
tristeza desgarradora. No por el sexo. Eso, ella saba que lo haba disfrutado. Sino por
el peligro en el que la haba puesto.

260
Quiero que me sigas por ah como un cachorro, haciendo todo lo que te diga
contest.
Qu ms?
Frunci los labios:
Dime lo que te gusta de m.
l parpade, claramente sorprendido por el cambio de tema.
Todo.
Haba tanta conviccin en su tono que no dejaba lugar a dudas.
Incluso si te dijera que dos veces en mi vida le he cortado el pelo a Ava, slo
porque yo estaba enojada con ella?
Qu tiene eso que ver con todo esto? pregunt con el ceo fruncido.
Estoy confesando mis pecados para que puedas reconsiderar lo que te gusta de
m.
Jams lo har
Tambin he probado todas las drogas excepto el Onadyn le interrumpi. Y
la nica razn por la que nunca tom Onadyn se debe a que la piel se vuelve azul
durante varias horas y el azul no es mi color. Adems, pas por una fase de pirmana e
incendi una escuela, as como la casa de verano de mis padres. Ah, y una vez rob un
billete de veinte a un hombre sin hogar. Por supuesto, se lo mereca por patear a un
robot-perro. Las mquinas tambin tienen sentimientos, ya sabes, pero tambin le
imped que lo alimentara por Dios sabe cuntos das.
La mirada dorada de Hector ya no crepitaba con tensin, se haba suavizado con
cautela.
Interesante, pero por qu crees que algo de eso me hara reconsiderar lo que
me gusta de ti?
No es as?
No.
El corazn se le agit, mil diminutas alas de mariposas en vuelo.
Muy bien, entonces. Qu cambiaras de m?
Otra ronda de parpadeo por la confusin.
Ni una maldita cosa.
Ms conviccin. Mucho ms. Lo que quera decir que ella le gustaba simplemente
como era. No la juzgaba. Una prueba ms: Jams haba tratado de cambiarla. Slo de
vez en cuando intentaba protegerla.

261
Lo tendra. Luchara por l.
Segn lo que ella pensaba, acababan de confirmar que podran estar juntos
ntimamente con xito, pero est bien. l requera ms pruebas. El problema era que
tena previsto alejarla. Una vez ms. Para protegerla. Bien, pues no esta vez.
Lo empujara. No lejos de ella, sino hacia un compromiso. Lo tendra y eso era
todo.
Para que lo sepas le dijo. No pas nada con Corban. Me negu a dejarlo
entrar en mi casa, as que me llev a un restaurante. Hablamos durante una hora antes
de que yo dejara su culo all. Me fui a casa de mi madre, acud a una fiesta con ella,
pens brevemente en cometer un asesinato/suicidio; a continuacin, pas la noche con
ella. La razn por la que todava llevaba el vestido fue porque me niego a dejar ropa en
su casa y tuve que comprar algo para la fiesta. Eso era todo lo que tena para regresar a
casa.
Escuch, sus hombros hundindose por el alivio.
Gracias por decrmelo.
Eso es lo que hace la gente que mantiene una relacin. Ya est. Ella lo haba
dicho, y l poda recoger el guante.
l se estremeci.
Bueno, ahora tengo que decirte algo.
Yyyyy, aqu llega. El discurso no eres t, soy yo de nuevo.
Conoces uno de los motivos por lo que me apart de ti antes. Mis brazos. Aqu
est el otro. Dallas tuvo una visin sobre nosotros durmiendo juntos, as como una
visin de vosotros durmiendo juntos.
Sinti una avalancha ardiente de confusin.
Una visin?
S. Es psquico.
Psquico.
Vale. Anteriormente podra haber resoplado ante tal afirmacin. Despus de
haber trabajado con los otros- mundos, habiendo tenido una relacin con uno y ver sus
habilidades de primera mano, poda creer casi cualquier cosa. Supongo que acert
porque acabo de acostarme contigo.
Las fosas nasales de Hector se ensancharon. Un retorno de su excitacin?
El problema est en que Dallas ser o bien destruido o salvado.
Destruido o salvado, porque me acost contigo?
S.

262
Cmo va a ser destruido Dallas? O salvado? aadi antes de que pudiera
corregirla. Ante esto, entenda el porqu Dallas y Devyn, el mejor amigo de siempre de
Dally, haban actuado ayer de manera tan extraa a su alrededor.
Un msculo palpit en la mandbula de Hector.
No lo sabemos.
Slo sabes que pasar.
Un rgido y sombro asentimiento con la cabeza.
Porque me acost contigo reiter.
No te preocupes. Dallas dio su permiso para que estemos juntos.
Oh, bueno, si Dallas dio su permiso, entonces no pasa nada dijo ella
secamente. Casmonos y tengamos mil bebs.
Sus dientes brillaron en una mueca.
Mira, slo quera que supieras donde est mi cabeza.
As que se supona que tendra que dar un paso atrs y dejarle un poco de
espacio? Eso no va a suceder, cario. Voy a lanzarte la artillera.
Sobre la mesilla de noche, el telfono son, sealando la entrada de un mensaje.
Vstete y vayamos a trabajar dijo ella, acercndose y cogiendo el dispositivo
. No tenemos que decidir nada acerca de nuestra relacin definitivamente
comprometida en estos momentos.
Noelle
Ni siquiera pienses en negar que estamos involucrados en una relacin de
compromiso, Hector. Lo estamos. Bueno, al menos t lo ests. Yo tengo permitido
tontear con otras personas si as lo deseo.
Silencio. Bien. Tal vez l aprendiera que vivira una vida mucho ms completa y
ms rica si simplemente lo asumiera y le diera a ella lo que quera, cuando quera.
No tontears con nadie ms gru finalmente. Ni siquiera con Don Carlos.
Est bien. Pero caer sobre ti si se suicida por el dolor de perderme.
Lo que se dice por ah, es que l ya lo ha superado, ha seguido adelante y que
est saliendo con otra.
l no. Me ama! Cuando record que estaban hablando de su amante
imaginario, se oblig a soltar un sobrecargado suspiro. Bueno, espero que ests
orgulloso de ti mismo. Acabas de conseguir exactamente lo que queras. T y yo slo
satisfaremos el uno en el otro.

263
Mientras l se encaminaba a zancadas al cuarto de bao, refunfuando en voz
baja sobre las chicas traviesas que peleaban sucio, ley lo que Tits McGee tena que
decir:
Sabes una cosa? Colmillos disparados!
Ava y McKell para siempre, pens con una repentina punzada en el pecho. Ella
respondi:
Me alegro por ti!
Era feliz por los tortolitos, realmente lo era. Y no se compadecera de s misma,
porque Hector estaba empeado en resistirse a ella. Ella era mejor que eso. A veces.
Apuesto que te ves sexy!
Ests bien?
Despus contest:
Realmente estoy sexy, pero cansada y con una sed
descomunal.
Noelle:
Sciate con McKell.
Tits McGee:
Ya estoy en ello!
Por supuesto que lo estaba. A Ava le gusta servir venganza tanto como a Noelle.
Tits McGee:
Entonces... Sigues pensando en lo de
convertirte?
Le tom un momento decidir la respuesta apropiada:
An no. Cuando acabe el caso, aunque te echo de
menos.
Tits McGee:
Tambin te echo de menos. Por cierto, el caso
estara resuelto ya si yo estuviera all.
Tecle:
Engreda.
Tits McGee:
Manta.
Por qu te res? pregunt Hector mientras sala del bao. Llevaba el
pantaln puesto y se estaba poniendo la camiseta por la cabeza. Era una pena que
cubriera toda esa perfeccin musculosa.

264
Una mejor pregunta: Por qu no estaba saltando ante la oferta de Ava? Pero
claro, ya saba la respuesta. Por l, era por eso. Un hombre que estaba decidido a
machacar su fe creciente en el romance. Pero l no lo hara. No esta vez.
Ava me acaba de llamar manta dijo.
Y eso te divierte? Si yo te dijera algo as, me daras un rodillazo en las pelotas.
Dos veces.
Su telfono son y l lo sac del bolsillo.
Agente Dean. Un momento de silencio. Sus mejillas palidecieron
rpidamente, su mirada se balance hacia Noelle. Margarete? Clmate. No puedo
entenderte. Pausa. Qudate ah. Voy de camino.

265
CAPTULO 33

Hector caminaba a travs de la residencia de Marks por segunda vez en dos


das. La casa una vez impoluta era ahora una completa ruina. Adornos hechos aicos
en el suelo. Muebles destrozados. Haba una salpicadura de algo hmedo y dorado en
la sala de estar. Sangre rakan, lo ms probable.
No haba ninguna seal de Margarete, pero saba que estaba aqu.
Mientras se dirigan hacia ac, haba hecho que Noelle llamara a los agentes que
custodiaban el exterior. Y les inform de que Margarete afirmaba que alguien haba
entrado por la fuerza, alguien del que haba conseguido escapar encerrndose en la
protegida sala oculta que Bobby haba construido para ella.
Los agentes no haban visto a nadie entrar. As que, o el arcadian se haba
teletransportado a pesar de los escudos de los muros o el tipo que haba entrado era
muy bueno mimetizndose en las sombras. De cualquier manera era una mala noticia
para la investigacin.
Voy a hacer una bsqueda de huellas dijo Noelle.
En el momento en que le haba explicado lo que estaba pasando, ella recogi en
un tiempo rcord una camiseta, un pantaln vaquero y unas botas y se haba vestido
en el coche. Haba conseguido atisbar un vislumbre de la piel que acababa de lamer, de
los senos que haba chupado y de la entrada al paraso que le haba dado la bienvenida
con un vido calor hmedo.
Ma. Y l era de ella. Ella haba dicho ms o menos eso.
Gracias dijo. Slo necesitaban una huella, incluso una parcial, y tendran la
identidad del hombre. Si era humano. Algunas razas aliengenas como los arcadians-
no tenan huellas dactilares.

266
Hector marc el nmero que Margarete haba utilizado para llamarle. l haba
querido que se mantuviera en la lnea en todo momento, pero ella haba colgado
cuando l haba entrado en la casa, como si no quisiera escuchar la posible lucha que
estallara. Descolg al tercer toque.
Quienquiera que entrara por la fuerza hace tiempo que se march. He
comprobado toda la casa. Quieres venir hasta m? Ahora ests a salvo, te lo prometo.
Esests seguro?
Por supuesto.
Vavale y colg.
Pas un minuto y luego otro. Finalmente, ella apareci por la esquina. Su piel era
de oro plido y tena un moretn en la mejilla. El vestido rosa que llevaba estaba roto
por el cuello y el muslo. Los temblores sacudan su liviano cuerpo, y aferraba un
guante negro contra su pecho.
No debera haberla dejado aqu, pens, cabreado consigo mismo.
Vamos a comprobar tus lesiones.
Vale dijo ella de nuevo.
Sintate aqu. Noelle enderez el sof y se frot las manos por un trabajo
bien hecho. Traer a uno de los mdicos hasta aqu. Ellos estaban esperando fuera,
no podan entrar sin permiso. Se fue. Y saba que amenazara con daos corporales a
quienquiera que mencionara a la rakan.
Margarete se sent suavemente sobre el cojn de la esquina ms alejada. Despus
de todo lo que haba pasado, Hector no quera intimidarla, por lo que reclam el
asiento del otro extremo.
Puedes decirme algo de tu atacante? pregunt.
Ella trag saliva, lgrimas brillantes cayeron en cascada por sus mejillas.
Era un humano. Alto con un cuerpo como el tuyo. Una nariz torcida. Cabello
negro, ojos oscuros.
Bueno, bueno. Ella acababa de describir al Matn, el tipo del boceto. As que el
arcadian no haba venido. Lo que muy probablemente significaba que no poda
teletransportarse hasta aqu dentro. Tan cerca. Nos vamos acercando. Resolveremos esto.
Te dijo algo?
Antes de que ella pudiera responder, Noelle entr con un paramdico
veinteaero a la zaga. Era bajito y rechoncho, pero posea un paso seguro y enrgico.
Continuaremos donde lo dejamos cuando el mdico acabe contigo dijo.

267
El doctor se agach delante de Margarete, la inspeccion, y sac lo que necesitaba
de su maletn.
Esto puede escocer un poco.
Cuando le paso el antisptico por la herida de la mano, ella se estremeci. Esa fue
la nica reaccin que ofreci, permaneci estoica y silenciosa mientras l la vendaba y
le tomaba las constantes vitales. Todo el proceso slo duro unos veinte minutos, pero
como Hector no quera discutir los detalles del caso ante nadie que no fuera un agente,
ni siquiera de un mdico, la espera fue una tortura.
Aunque por fin, Noelle, Margarete y l se quedaron solos.
Tu atacante dijo algo? pregunt de nuevo.
Dijo... dijo que yo perteneca a su jefe. l trat de inyectarme algo, como hiciste
t, pero di una patada como Bobby me ense y se escap. l... tena guantes. Yoyo
consegu arrancar uno.
Dnde est el guante ahora? pregunt, aunque saba que era el que se haba
colocado sobre el regazo.
Sus brazos temblaban mientras extenda el material en su direccin. Hector hizo
un gesto a Noelle, que haba permanecido cerca. Llevaba guantes de ltex y confisc la
prueba.
Raspara las clulas epiteliales del interior y tendran una identidad dentro de los
prximos cinco minutos, ya no haca falta ninguna huella. La impaciencia lo atraves.
Tan condenadamente cerca.
l estuvo antes aqu admiti en voz baja Margarete. Antes que t. Sin
embargo, esa vez, me escond antes de que me viera, y se fue.
Me dirs ahora cmo os conocisteis Bobby y t? pregunt. La verdad esta
vez.
Sus labios se enrollaron hacia dentro, y trag saliva.
l... me compr. El hombre que vino hoy me trajo aqu.
Verificacin innecesaria, pero maldita sea, se senta bien.
Por qu mentiste antes?
Ella baj la mirada, avergonzada.
Porque Bobby me dijo que jams lo contara. l dijo que sera asesinado y yo
enviada lejos y dada a otra persona. Su barbilla temblaba. No quiero me den a
alguien ms.
No suceder. Un juramento. Nunca ms. Me asegurar de ello.

268
No quiero interrumpir dijo Noelle, el regocijo burbujeando en su tono,
pero lo tenemos. Ruppert Gordman. Treinta y tres aos, humano. Detenido un par de
veces por violencia. Sin direccin conocida. Si l tiene una cita en cualquier parte y est
registrado en un ordenador, lo encontrar.
El sentido de urgencia amplificndose.
Reconoces ese nombre? le pregunt a Margarete.
Un momento de reflexin y luego neg con la cabeza.
Los pelos finos de la nuca se le pusieron de punta. Frunci el ceo mientras
registraba visualmente el saln en el que ya haba buscado fsicamente. Senta como si
alguien lo estuviera mirando. Sin embargo, no encontr nada fuera de lo normal. Ni
ojos mirando desde los cuadros, ni cmaras.
Quiero que te quedes en el A.I.R. le dijo Hector.
Cuando ella neg otra vez con la cabeza y abri la boca para emitir una negacin,
levant una mano para hacerla callar.
Hay otras dos mujeres all y han pasado por lo mismo que t. Fueron
capturadas por unos tipos que las secuestraron y las drogaron. Iban a ser vendidas.
Yo no. Las brillantes lgrimas brotaron de nuevo, deslizndose por sus
mejillas. Quiero quedarme aqu.
No puedes dijo, usando un tono de voz ms duro. Bobby no cambi su
testamento. Lo que significa que no ests en l. En algn momento de esta semana, su
madre va a hacerse cargo de las escrituras y te echar. No tendrs ningn lugar al que
ir. Estars sin proteccin. De esta manera, puedes coger lo que desees, podemos
ayudarte a encontrar un sitio cuando la persona que quiere venderte este encerrada.
No tendrs que preocuparte de nada aadi Noelle suavemente. Conozco
a una chica que conoce a una chica, bla, bla, y t le haras un favor cuidando de su casa
mientras ella est fuera del planeta. Es un lugar muy seguro. Yo he estado all.
l tena serias dudas de que conociera a una chica que conoca a una chica que
estaba fuera del planeta. Ava era su ms ntima y quizs su nica- amiga. Lo que
significaba que Noelle planeaba correr con todos los gastos.
Que dulce y para la mayora de la gente probablemente desconcertante. Casi
todo el mundo en el A.I.R. la haba tildado de malcriada en algn momento. Incluso
cuando no era ms que una aprendiz, haba disfrutado de los alimentos a mesa puesta,
y nicamente los comparta con Ava, sin importar la cantidad de personas que se
encabronaran por ello. Pasaba de un coche a otro como algunos hombres usaban
condones. Beba champn y coma caras delicias de chocolate y algunas veces sala de
la oficina con un vestido elegante.

269
Pensando en retrospectiva, algunas cosas sobre ella finalmente cuadraban. Nadie
pareca haberse dado cuenta de que cuando sus ordenadores se averiaban, de alguna
manera, al da siguiente funcionaban. O cuando el hijo de un agente enferm, ella de
repente se encontr mal as que tal vez su mdico deba revisarles a los dos, para
confirmar que el mocoso no la haba y no poda- contagiarle nada. La farsante,
salvando el orgullo de todo el mundo hacindose pasar por lerda.
En pocas palabras, cuando algo le importaba, ella cuidaba de ello. Se dio cuenta
de eso ahora. Ella simplemente no quera que nadie supiera que haba ayudado.
Por qu? se pregunt. Por qu la gente esperara ms de ella? Por qu
comprenderan que ella no era? Cmo se haba llamado ella misma? Una excntrica.
Irresponsable.
S, pens. As era exactamente. Ella luchaba muy duro para proyectar esa clase de
imagen, pero luego odiaba que la gente no pudiera ver ms all. Pero claro, tambin
mantena a la mayora de la gente a distancia, as no podan hacerle dao si no les
gustaba ella.
l haca lo mismo. Mantena a la gente a distancia para no gustarles. As no les
podra hacer dao.
Recuerda eso.
Gordman tiene una cita en el Cirque du Culotte maana dijo Noelle, su deleite
regresando con fuerza. A las diez de la maana.
El Cirque du Culotte? Mierda. Hector se avergonz al darse cuenta de que
conoca el lugar. Situado en el centro de Whores Corner, era lo peor que la ciudad
poda ofrecer.
Es una... sala de masajes especializada en, uh, finales felices dijo l, despus
de haber odo la pregunta en su tono.
Ella frunci los labios con repugnancia.
De acuerdo, eso es simplemente vulgar.
Ignor el aumento repentino de bilis que le suba por el esfago. Qu le dira si
ella se enteraba de que haba estado en ese local en particular?
Margarete? dijo, devolviendo la atencin a la rakan. Qu eliges?
Su dorada cabeza se inclin.
S susurr. Ir al A.I.R.
Bien. No haba ninguna razn para mencionar que la habra acarreado hasta
all con o sin su consentimiento. Se puso de pie. Coge algunas cosas y te
escoltaremos hasta all ahora.

270
Noelle y l tenan mil cosas que hacer y slo hasta las diez de maana por la
maana para hacerlas.

271
CAPTULO 34

Hector no pas la noche con Noelle, pero pas a recogerla a la maana


siguiente, tal y como haba prometido. Dulce progreso, pens ella. Lo tendr en el saco y
pillado para el fin de semana.
l an no haba experimentado la plenitud de una seduccin de Noelle Tremain.
Ningn hombre lo haba hecho. Demasiado potente. Por supuesto. Pero Hector estaba
a punto de ser el primero. La haba hecho adicta a su mercanca, y ahora le
suministrara ms. Era tan simple como eso.
l haba estado a punto de reventar la cremallera del pantaln cuando ech el
primer vistazo a su atuendo. Otra blusa con un profundo escote en uve -por qu
fastidiar algo que funcionaba?- conjuntado con una estrecha falda negra. Ambos
permitan un fcil acceso a las zonas de diversin. Por no mencionar, que la falda
apenas le cubra la ropa interior estando sentada. Y disponan de un paseo en coche de
media hora para disfrutar.
Lo que hicieron. Al principio. l sigui deslizando la mirada de arriba abajo por
las piernas, sus labios separados como si luchara por conseguir suficiente oxigeno.
Hasta quince minutos despus, cuando toda su actitud cambi. l comenz a
removerse en su asiento, evitando mirarla plenamente.
Despus de veinte minutos, el silencio la estaba volviendo loca y Hector pareca a
punto de vomitar. Qu demonios estaba pasando con l? Esto era ms que
simplemente la intencin de mantenerla a distancia. Esto era un terror abyecto.
Sin saber que ms hacer, se dedic a estudiar la zona. Por un momento, se sinti
como si otra persona que no era Hector estuviera observndola, la piel le hormigueaba
de inquietud, pero no vio ningn signo de un coche siguindoles. El cielo estaba
nublado y gris, la niebla saturaba el aire tan densamente que el parabrisas pareca estar
teniendo una reaccin alrgica, ntidos y pequeos ribetes burbujeaban por todas
partes. Los edificios que bordeaban ambos lados de la calzada estaban deteriorados, y

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cubiertos con grafitis. Algunos tenan enormes escaparates con hombres y mujeres de
otros-mundos bailando ms all del escudo transparente.
Los bailarines deban estar drogados. Sus rostros eran inexpresivos, sus
movimientos vacilantes. Noelle no entenda cmo algunos de ellos permanecan de pie.
Ninguno sonrea y saludaba incitando a la gente a entrar. Y cuando se rozaban entre s
sexualmente, no parecan disfrutar de ello. Simplemente... lo toleraban.
En la acera, los holgazanes se apoyaban contra los edificios, las prostitutas
gritaban a los conductores y la basura estaba esparcida en todas direcciones.
Anoche Noelle haba desenterrado los datos financieros de Gordman. Se le pag
muy bien por un trabajo que an no se haba registrado en su expediente laboral, pero
que ingres en efectivo, as no dejaba un rastro de papel en ningn banco.
Tambin haba examinado los datos financieros de la sala, y guau! A pesar de su
ubicacin cojonudamente pobre, el lugar era una inundacin de dinero. A la gente le
gustaba tener, uh, la espalda relajada. La mayora pagaba en efectivo, pero las sesiones
de Gordman siempre eran gratuitas.
Lo que le planteaba preguntas. Podra Gordman ser el jefe y dueo del panty
circus? O ms bien el encargado de controlar para la corporacin que lo posea y por
eso Gordman entraba y sala a su antojo? Ms tarde tendra que seguir indagando.
Finalmente el coche estacion en la esquina de Derelict Drive. Noelle lo llamaba
as, al menos. La sala de masajes ocupaba todo un edificio de la derecha. Los ladrillos
estaban sucios y chamuscados por la lluvia cida.
La cita de Gordman no es hasta dentro de treinta y ocho minutos dijo
despus de mirar el reloj. Nos quedamos sentados aqu y aguardamos, con la
esperanza de no ser acuchillados en nuestro coche?
S. Nada ms que un gruido.
De acuerdo. Hector estaba ms cabreado que antes.
Bueno, no tocar nada fuera. Se trata de una placa de Petri 14 de enfermedades
de transmisin sexual, simplemente lo s.
Por qu no aprendes a ser fuerte, niita? espet. Aqu es donde crec.
Ahh. Una bombilla se le encendi en el interior de la cabeza. Estaba avergonzado,
no quera que ella viera sus races, a pesar de que l le haba dicho todo acerca de ellas.
Bueno, noticia de ltima hora. Ava haba crecido aqu tambin. Eso slo haca que le
gustara ms. Haba salido adelante por s mismo. Hecho algo de s mismo.
No es que fuera a decrselo en estos momentos. En su actual estado de nimo,
hara girones todo lo que le dijera.
14 Es un recipiente redondo, de cristal o plstico, con una cubierta que permite cerrarlo, aunque no de forma hermtica. Se utiliza para el cultivo de bacterias, mohos y

otros microorganismos. (N.T.).

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Noelle se gir en el asiento, enfrentndole. Llevaba una camisa de manga larga
abotonada, blanca, la chaqueta la haba arrojado en el asiento trasero. Con los puos
desabrochados y enrollados un poco por debajo de los codos, revelando la piel tatuada
maravillosamente bronceada.
La tinta era ms oscura hoy, con un brillo azulado. Estaba muy alterado.
Necesitas guantes. Sac un par de la guantera y se los tir a l sobre el
regazo.
Un ceo empaaba su rostro mientras se los pona.
Tambin necesitas correrte dijo ella.
Te ests ofreciendo para hacerme una mamada? La mir con lascivia, con
odio en sus ojos, pero a ella no le caba ninguna duda que el odio era auto dirigido.
Sin decir una palabra, se inclin y apret la serie de botones necesarios para
oscurecer el tintado de las ventanillas. Una pelcula negra fue cubriendo cada una de
ellas, hasta que nadie poda ver el interior. Ellos seguan teniendo una vista del mundo
exterior. No muy ntida, pero Hector pronto agradecera la privacidad.
La plena seduccin tendra que esperar. l necesitaba algo ms ahora mismo.
Amor cruel. Lo mismo que l le haba ofrecido el da de la boda de Ava. Conocindolo
mejor ahora, estaba absolutamente segura de que es exactamente lo que l hizo.
S que te criaste aqu, y una vez rata de alcantarilla siempre rata de alcantarilla
se burl. Como si la perfecta, asombrosa, y, no se puede negar, magnfica Noelle
Tremain se fuera a ofrecer otra vez a hacerte una mamada, ahora que ha visto donde
solas vivir.
No soy una jodida rata de alcantarilla. Le lanz las palabras, cada una como
una pelota de bisbol.
Eso es, cario.
Ests seguro? Entonces, cmo llamaras a este lugar y la gente que vive en l?
Los ojos dorados chisporroteaban.
Es mejor que te andes con ojo.
O t vas a qu? Fingiendo reflexionar en la respuesta, se dio un toquecito
en la barbilla con dos uas. Espera. Puedo adivinarlo. Nada, eso es. Porque no tienes
pelotas para tener lo que quieres. Si las tuvieras, me habras agarrado en el mismo
instante en que entr en el coche y me habras besado y metido mano con locura. Lo
deseabas, podra asegurarlo, pero no lo hiciste. Slo permaneciste ah sentado
sintindote molesto por el lugar donde solas vivir, condenndome por condenarte.
Eres un cobarde, Hector Dean, y no mamar

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Su rugido llen el habitculo mientras le pegaba sus grandes manos a las caderas
y la arrastraba sobre su regazo. Por un momento, ella no tuvo donde agarrarse. Luego,
su boca estaba sobre la de ella y su lengua empujando profundamente y la sensacin le
excit la sangre.
El sabor de la menta la golpe y ella gimi. Su polla era un tubo de acero entre
las piernas y la idea de tomarlo en su interior la humedeci al instante.
El fuerte apretn en las caderas aument y la impuls hacia adelante, contra l,
luego la empuj hacia atrs y luego de nuevo hacia delante. Disfrutaba cada segundo,
pero si accidentalmente la hera, l nunca se lo perdonara.
Pon los brazos alrededor del respaldo del asiento.
Se qued paralizado.
Mierda! Mientras l jadeaba, su cabeza cay hacia atrs contra el
reposacabezas, con los ojos ardiendo de terror. Mis brazos estn calientes, y te
tocaron. Ests?
Oh, no, no lo hagas. Por los brazos detrs del asiento. Ahora. Lo necesito tanto
como t.
Aunque su expresin no cambi, obedeci.
Noelle separ el escote en V de la blusa, dejando el material enganchado a los
lados de los senos desnudos.
Azota mis pezones con la lengua orden.
S. Hector encaj los labios sobre el pezn rosado y lo mordi, dando un
tironcito, haciendo que se hinchara dolorosamente con un torrente de sangre. Lamerlo
para alejar el aguijonazo era una de sus nuevas experiencias favoritas.
Deba detener esto. Saba que tena que parar. La haba tocado con las manos y
podra haberle provocado ampollas. La nica razn por la que no estaba herida era
porque llevaba los guantes, y porque llevaba esa pecaminosa falda. Si hubiera estado
desnuda...
Oh, Dios. Haba perdido el control, la deseaba tan desesperadamente que
temblaba, avergonzado acerca de quin y lo qu l era, quin y lo qu haba sido
quin y lo qu sera siempre.
Cuando le haba gritado llamndole cobarde, lo haba desolado con la
repugnancia que se esperaba, pero esa repugnancia haba sido dirigida a su
comportamiento, a su resistencia hacia ella. No, a su pasado. Lo haba incitado, y se lo
haba permitido. Ahora arda por ella. Tena que ponerle fin. No poda detenerse.
Cuando ella meti la mano entre sus cuerpos y le desabroch el pantaln,
deseaba que se dejara caer sobre l, llevndolo completamente hasta el fondo. En

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cambio, ella lo solt, se lami la palma de la mano, humedecindose la piel, y oh,
demonios, jams haba visto nada ms sexy.
Esos ojos plateados brillaban intensamente mientras le empuaba la polla. Un
clido aliento se le escap por entre los dientes apretados. Le acarici arriba y abajo y
arque las caderas bajo su toque.
Quiero esto susurr entrecortadamente. Puedo tenerlo?
Por favor un graznido torturado.
Lo liber y l gimi por la prdida de contacto. Sin embargo, la afliccin le dur
poco. Ella hizo a un lado sus bragas, ofrecindole una visin fugaz sonrosada y
hmeda y se coloc ella misma sobre la punta.
Noelle desplaz los dedos por su pelo y le inclin la cabeza hacia atrs para darle
un beso embriagador. Abajo abajo se desliz, conducindole hasta el fondo, tal
como haba anhelado. Ella se trag el gemido de pasin que solt.
Amo esto jade ella.
Cario. La mente se le cortocircuit. Slo exista el aqu, el ahora, este
momento. Esta mujer. Su sabor embriagador en la boca, un dulzor que slo Noelle
posea.
Sus pezones se frotaban contra la camisa, pero l los quera sobre la piel.
Inclnate hacia atrs le orden.
Al principio no pareca haberlo odo, as que le gru las palabras. Sus prpados
se abrieron, parpade y se inclin, apoyando la espalda sobre la consola del conductor.
El nuevo ngulo agudizo el placer y l apret los dientes para evitar correrse.
Con dedos temblorosos, se arranc los botones de la camisa, abrindola y
revelando el pecho.
Acrcate le orden ahora.
Esta vez no hubo ninguna vacilacin y se apret contra l. Piel contra acalorada
piel y, demonios, la ms deliciosa tortura. Ella lo mont, dejndose caer, ms rpido y
ms rpido, hasta que se contrajo apretndole, gritando su nombre y tirndole del pelo.
Tal cual, un hormigueo de sensaciones se desencaden en las pelotas y se dispar
por toda la longitud, inundando su interior. Tuvo que aferrar el borde del asiento para
evitar sujetarla. Ya poda oler el humo.
Cuando ella se qued inmvil, derrumbndose sobre el pecho, los msculos se le
tensaron y corcove tratando de apartarla.
Noelle, por favor.
Quieres correrte de nuevo? pregunt con una sonrisa maliciosa.

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Tienes que
Oh, est bien. Conozco la rutina. Frunciendo el ceo ahora, se movi hasta
su asiento, poniendo fin a la conexin.
Se mir los brazos. El material estaba lleno de agujeros, pero ya no desprenda
humo y no haba ni el ms mnimo atisbo de brillo.
Ests herida?
No.
Como que realmente admitira la verdad.
Djame ver tus caderas.
No. Apret las manos sobre la cintura de la falda, pero no antes de que l
viera la cinturilla carbonizada.
La haba quemado. Probablemente tena ampollas.
Ella deba haberle ledo el horror en la cara.
Hector, no puedo sentirlo. Est bien. Estoy bien.
No, joder nada estaba bien.
No haremos esto de nuevo dijo. Y esta vez lo deca en serio.
Ella esboz una sonrisa inocente.
Lo que t digas, cario.

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CAPTULO 35

Uno junto al otro, Hector y Noelle entraron al sucio edificio.


l se haba puesto la chaqueta para ocultar la camisa destrozada, pero un pedazo
de piel era visible entre las solapas. Magnfico, pens Noelle, ya hambrienta de l otra
vez.
Ojos al frente.
Ests seguro de que no quieres presentarte t solo? pregunt con un
estremecimiento. La andrajosa moqueta se enganchaba en las botas. Una pelcula
porno distinta se reproduca en cada una de las paredes, los quejidos y gemidos
resonaban por los altavoces colocados a lo largo del vestbulo.
Estoy seguro.
Otra vez con las respuestas concisas. Fabuloso.
Cien por cien seguro o hay alguna manera en que te pueda convencer para
que cambies de opinin? Porque estoy bastante segura de que entr en contacto con
una bacteria carnvora cuando abr la puerta.
Cien por cien.
Alguien ms habra fingido no darse cuenta de la severidad de su tono, pensando
ahorrarse sus sentimientos. Pero l habra visto a travs de la simulacin, y eso lo
habra hecho todo peor. l no necesitaba mimos. Necesitaba a alguien para demostrar
que era mejor que el lugar de su nacimiento.
Un pequeo consejo para ti. Ahora que ests lleno de encanto dijo deberas
ser ms amable conmigo. De lo contrario, podra empezar a pensar en serio acerca de
que no consigas estar conmigo nunca ms.
l frunci el ceo. Ella sonri.

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Varios hombres estaban sentados en sofs muy usados, cada uno de ellos
mirndola al pasar como un trozo de carne. Que sensacin tan especial.
Dado que en realidad me haces hacer mi trabajo le dijo, detenindose un
momento para permitirle que la interrumpiera y s, de acuerdo, para que pudiera
regresar al coche. No lo hizo. Yo me encargo de esta primera parte.
Bien. Como quieras.
No se ri. En la recepcin, Noelle apoy los codos en el mostrador justo en frente
de una chica que le record a la agente del A.I.R., Kitten... lo que sea. Una teran, slo
que sta era de un marrn moka por todas partes excepto sus manos. Eran blancas,
como si llevara guantes. Su atuendo consista en un sujetador mal ajustado negro,
bragas arrugadas en blanco y negro, y medias de red con una carrera en el muslo.
Puedo ayudarte? Tono de ronroneo, probablemente seductor para la
mayora de los seres humanos, pero Noelle percibi el aburrimiento a travs de l.
Estoy segura de que puedes. Puedes escuchar. De una u otra forma mi chico y
yo lo conseguiremos. Voy a dejarte elegir como manejaremos las cosas. Manera fcil o
difcil?
Un destello de irritacin apareci en esa cara felina.
Jdete, puta. Slo hay una regla aqu y es la privacidad del cliente. Ahora bien,
si quieres reservar una sesin, adelante.
La manera fcil, entonces. En menos de un segundo, Noelle desenfund la
pyre- arma, apunt, y apret el gatillo. Una llamarada azul, y la otro-mundo se qued
aturdida, incapaz de moverse o hablar.
Detrs de ella, maldiciones y pasos resonaron cuando los hombres en los sofs
corrieron para salir de all.
Esa es la manera fcil? pregunt Hector, incrdulo.
Por supuesto. Ahora ella no puede luchar.
Bueno, necesitamos su huella para abrir las puertas de las habitaciones
traseras. Qu demonios se supone que vamos a hacer?
Hola. Cortar su mano. Problema resuelto. Prcticamente saltando, Noelle
rode el escritorio, empuj a la chica fuera del camino y tecle un poco en el
ordenador.
Nuestro hombre est en el cuarto seis. Con Olga. Una chica muy popular,
nuestra Olga. Me pregunto si estara dispuesta a compartir secretos comerciales.
Aqu hay otra idea. Simplemente llevar nuestra llave. Aunque esto parezca la
manera ms difcil. l lo hizo, levantando el cuerpo de la teran por encima de su

279
hombro. La llev hasta la puerta lateral y luego hizo seas a Noelle. Coloca su mano
en el cuadro de identificacin y mantenla ah.
No s si an no te has dado cuenta de esto, pero si no hubieras utilizado mis
servicios en el coche, no habras sido capaz de manejarla. Piensa en eso y regresa a m
con una disculpa por tu actitud y despus quiero un poema de tu propia creacin por
mi increble amabilidad. Mientras hablaba, hizo lo que l dijo y un destello de luz
amarilla descendi sobre la palma de la chica.
Pitido. La puerta se abri y entraron al pasillo. Varios otros-mundos caminaban de
un lado a otro, movindose de prisa dentro y fuera de las habitaciones. Al momento
que Noelle y Hector fueron vistos, "los masajistas" echaron a correr en una misma
direccin. La salida.
Va a darme complejo olfate ella.
Lo superars.
Qu sabrs t. Su tono en realidad se haba aligerado.
En la habitacin nmero seis, repitieron el proceso con la teran y la puerta
tambin se abri.
Hector dej su paquete en el suelo y empu su arma.
Gordman yaca sobre una larga mesa, boca arriba, con la ropa puesta pero
abierta, una delesean desnuda le haca una mamada, mientras que al mismo tiempo
con sus seis brazos le acariciaba el cuerpo. l tena las manos en su pelo, obligndola a
tomar ms profundo de lo que probablemente ella quera.
S, as, de esa manera gimi l. T
Puede que quieras parar dijo Noelle, con su propia arma apuntando y esta
vez puesta en matar.
Jadeando, la otro-mundo se enderez.
Los ojos de Gordman se abrieron de golpe y su mirada oscura lanz dagas.
Vete antes de que te destripe.
Original murmur ella.
Haciendo caso omiso de ella, Hector mostr su placa.
Amenazar a un agente. No es sabio.
Noelle esper palidez, tartamudeo, incluso que vaciara sus intestinos. Un modo
agradable de decir que Gordman estaba cagndose del miedo. Soy tan elegante! Pero el
muy bruto empuj a la otro-mundo hacia la salida y se sent para enderezar su ropa. En
el momento en que los tres estuvieron solos, Hector alcanz la puerta y la cerr.

280
Bien, agente, le importara decirme de qu se trata?pregunt Gordman,
calmado y agradable ahora. Soy humano. No tiene ninguna jurisdiccin sobre m.
Claro que la tenemos. Pero vamos a desarmarle antes de llegar a eso, um.
Hector cerr la distancia y empuj a Gordman sobre su estmago, dndole palmaditas
hacia abajo, lanzando una pyre-arma y tres cuchillos al suelo. Ninguna protesta de
Gordman, ningn movimiento agresivo.
Despus de patear los cuchillos tan lejos como fue posible -para ser embolsados y
etiquetados ms tarde-, Noelle utiliz el dobladillo de la blusa para recoger y meter la
pistola en la cintura de la falda. No podan comparar el cristal con las marcas de
quemaduras que encontraron en el pecho de Bobby, una de las desventajas de usar una
pyre, pero podan hacer pruebas para ver cuntas veces el arma haba sido disparada
recientemente.
Cuando Hector termin, retrocedi junto a ella y dispar varias preguntas
rpidas a su sospechoso.
Para quin trabaja?
El hombro se levant en un encogimiento negligente.
Para m mismo.
Qu hace?
Esto y aquello.
Qu estaba haciendo dentro de la casa de Bobby Marks ayer por la tarde?
Un destello de sorpresa pas sobre los speros rasgos de Gordman, luego ira,
ambos rpidamente enmascarados con indiferencia.
ramos amigos. Estaba de visita. Presentando mis respetos a su familia.
Entonces, por qu no llam a la puerta?
Gordman mostr una sonrisa arrogante.
Tal vez l me haba dado una llave. Tal vez me dijo que entrara en cualquier
momento que me diera la gana.
Noelle ansiaba apretar el gatillo del arma. Bastardo presumido.
Vamos a ver esa llave.
Lo siento. La perd.
Por supuesto, la perdi.
Eso es todo? pregunt la mierda estpida, quitando una pieza invisible de
pelusa de su camisa. Porque han desperdiciado bastante de mi tiempo.
Aadira arrogante a la lista.

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Fue visto en la escena de un asesinato, por lo que no, eso no es todo. Est bajo
arresto.
Est bromeando.
Nunca bromeodijo Hector. Dese la vuelta y ponga los brazos detrs de la
cabeza.
Finalmente, el pnico. Gordman se movi repentinamente, con un aspecto
borroso que Noelle no pudo bloquear. Lo que era probablemente una buena cosa.
Tenan que hacerle ms preguntas y como los seres humanos no podan ser aturdidos,
lo nico que la pyre-arma podra hacer era matarlo.
l se lanz contra Hector y ambos se estrellaron contra la pared, una maraa de
puos golpeando y piernas pateando. Los dos haban vivido en las calles y se notaba.
Fueron a la garganta, a la ingle, ninguno se contuvo.
No voy a ir! grit Gordman.
Debido a que su jefe nunca confiara en l de nuevo? Debido a que su jefe le
matara para eliminar a un testigo potencial de los crmenes del pasado?
Al infierno que iras grit Hector.
Noelle se habra sentado en la mesa y observado desde all, pero...Puajj! As que
se qued de pie en un lado y permiti que Hector la impresionara con su salvaje
habilidad. Y, oh! la tena impresionada.
Cada vez que Gordman se lanzaba hacia los cuchillos dejados a un lado, Hector
estaba all, dndole patadas en la cabeza y mandndolo a volar, rociando sangre. Sin
embargo, el bastardo siempre se iba hacia atrs, apenas sin aliento, como si tuviera una
placa de acero en la cabeza. Infiernos, tal vez la tena.
Entonces Hector palme uno de sus propios cuchillos y se puso a trabajar. Qu
sexy era, un poco maltratado, sus dorados ojos brillando con un propsito.
Rebanale y troceale, cario! vitore Noelle.
Hector lanz hacia fuera un brazo, pero Gordman lo bloque levantando la
rodilla. Una vuelta rpida, Hector lo baj y alcanz a su oponente en el muslo. Otro
aullido de Gordman cuando Hector se enderez y lanz el puo a su mejilla.
El impacto envi a Gordman volando hacia un lado, el cuchillo sali de su
pierna. Hector le sigui, yendo an ms abajo y apualando a Gordman en el tobillo
antes de que pudiera alejarse de l.
Gordman cay de rodillas, incapaz de soportar su peso. Inhumano Hector no
estaba agotado. Sali disparado hacia l, tumbndole de espaldas. Con apenas una
pausa para conseguir orientarse, gir el cuchillo, con la empuadura sobresaliendo de
su puo, y la estrell contra la superficie dura y redondeada de la sien de Gordman.

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El cuerpo de Gordman se desplom en el suelo sucio.
Hector, siendo Hector, se enderez y le pate en el estmago. Ningn jadeo de
dolor, ningn estremecimiento. Gordman estaba completa y realmente fuera de
combate.
Jadeando y sudando, Hector le recogi al estilo bombero. De espaldas a ella, dijo:
Y bien?
Bien, tu sincronizacin necesita un poco de trabajo, pero tu nivel de violencia
est por las nubes y es sumamente
Un gruido bajo y retumbante brot de su garganta.
No peda una crtica. Deca que ahora que he hecho todo el trabajo, no vas a
abrir la puerta?
Oh. No, ya te lo dije. No voy a tocar nada y eso incluye el panel de
identificacin. Y tus manos necesitan pasar por un lavado de enzimas antes de que les
permita acercarse a m otra vez.
l se ri, un sonido oxidado, e incluso su tensin desapareci.
Hice eso, se maravill, absolutamente asombrada. Le diverta. El orgullo la
atraves.
Malcriada murmur l Con afecto?
Prefiero la palabra inteligente. Estaba llegando a l. A pesar de sus temores,
estaba agrietando su resistencia. An te tendr, Hector Dean.
Afuera, por fin la tormenta haba estallado de las nubes. La lluvia haba enviado
a todos corriendo en busca de refugio y ahora golpeaba contra el hormign.
Cuando Hector comenz a correr haca su coche, Noelle lo detuvo con un grit:
Vamos a ver qu coche pertenece a Gordman. Tengo una idea.
Sin preguntar, l apret la mano inerte del matn en todos los paneles de
identificacin de cada coche aparcado en la calle. Les tom diez minutos y estaban
empapados hasta los huesos, pero finalmente sus esfuerzos valieron la pena. Los
bloqueos de un BMW negro se abrieron automticamente.
Gracias dijo Noelle, deslizndose dentro. El agua sucia se acumul a su
alrededor, probablemente manchando el asiento, sin duda dejando un circulo. Hector
no poda decir que lo senta. El estpido hijo de puta le haba roto una de las costillas.
Se mereca eso y ms.
Ahora puedes encerrarlo en nuestro coche.
Lo hizo, sin delicadeza alguna y regres con Noelle.
Qu ests haciendo?

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Ella ya haba arrancado y apartado la consola, haba enganchado su telfono
mvil al cable adecuado y actualmente se desplazaba por... algo.
Estoy revisando su GPS. No tiene direccin conocida y apuesto a que eso
significa que ha estado viviendo con su jefe. Ninguno de ellos habra querido eso en su
expediente, ya sabes. De todos modos, ser la direccin que ms ha visitado.
Un momento de silencio mientras Hector absorba sus palabras.
Inteligente. Y malditamente impresionante.
Lo s.
l sonri abiertamente. La adrenalina todava bombeaba a travs de las venas,
pero tena los brazos en calma y eso era bueno. Haberse corrido por Noelle antes de la
pelea, probablemente haba salvado aquel edificio y a todos en el interior. No es que l
pudiera dejar que algo como eso sucediera de nuevo.
La sonrisa se desvaneci.
Puedes anotar todas las direcciones que ha visitado en el ltimo ao? el
tono de voz ms duro de lo que haba pretendido. Tal vez encontremos donde
mantienen a las otras mujeres.
Ahora quin es el inteligente? Voy a enviar todas a Mia.
Unos minutos ms pasaron, la lluvia le martillaba sobre el cuerpo magullado.
Maldita sea, pero Gordman tena hierro en los nudillos. Sin embargo, mereci la pena.
Si el tipo hubiera ido a por Noelle, Hector no estaba seguro de lo que habra hecho o
cmo habra reaccionado. Haba tenido un solo pensamiento: protegerla. Y haba estado
dispuesto a matar -y morir-, para hacerlo.
El lugar ms visitado es en efecto una residencia dijo ella. En el lado rico
de la ciudad, a dos calles de mi madre.
Un paso ms cerca de la verdad, de cerrar este caso con xito. De salvar vidas.
Comprueba y averigua quin es el propietario.
Hecho! Los plateados ojos brillaron con alegra mientras silbaba. Tenemos
un nombre. Xavier Phillips. No lo conozco personalmente, pero le he visto por ah y
conozco su reputacin. Es respetado, un imprescindible en el negocio de importacin y
exportacin. Rubio... como el boceto del superhroe.
Y un nuevo paso, gracias a Noelle. No poda creer que una vez hubiera pensado
que arruinara todos los casos en los que trabajara. Sin ella, no habra llegado muy
lejos. Estaba en deuda con ella, en ms de un sentido.

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CAPTULO 36

Xavier Phillips. Mierda.


Hector y Noelle estaban en la oficina de Mia. El despacho ms grande en la sede
central del A.I.R., pero no obstante pequeo. El techo estaba pintado para parecer un
brillante cielo matutino. El escritorio estaba lleno de equipamiento y armas. Un
pizarrn hologrfico ocupaba una pared entera, fotos y notas de todos los casos en
curso como diminutas seales de nen en todas partes.
l es tan rico como yo dijo Noelle y no podremos programar una cita para
verlo. Bueno, lo haremos, slo que no conseguiremos verlo. Mostraremos nuestras
placas y sus empleados fingirn cooperar. Sus abogados nos devolvern la llamada
(estn siempre en el lugar, garantizado) y nos informarn que Phillips est de viaje.
Una emergencia. Intentaremos otra cita, pero siempre habr algo que lo mantendr
lejos.
Adems, no tenemos exactamente ninguna evidencia slida contra l dijo
Hector. Y dudaba que Gordman, que estaba actualmente en prisin, hermticamente
aislado y mantenido inconsciente, por si tena una pldora de cianuro que no hubieran
encontrado o tuviera una forma de contactar a su jefe, les diera nada.
El GPS del coche era considerado circunstancial. Gordman poda haber
comprometido a Phillips, un abogado es lo que alegara, visitando la propiedad sin su
permiso.
O incluso Gordman podra haber estado trabajando por su cuenta, sin el
conocimiento de Phillips.
Entonces qu quieres que haga? Mia se reclin en la silla y cruz los brazos
a la altura de la cintura. Se haba recogido los cabellos en una alta cola de caballo y se
vea tan joven e inocente como una nia de preescolar, en absoluto como la asesina
completamente fra que era.

285
Hay una gala benfica este fin de semana y apuesto a que l estar all dijo
Noelle. Las entradas cuestan dos mil cada una y tengo dos.
El recuerdo de su estatus lo incomod, pero no como antes. Ella haba dejado
claro sus sentimientos hacia l. Respeto. Deseo. Era, con mucho, la mujer ms
asombrosa del mundo.
Ma. Quiero que ella sea ma. nica y siempre ma.
Se frot la parte posterior del cuello.
Podemos entrevistarle all. Intentar hacerle tropezar, tal vez obligarle a decir
algo estpido que podamos usar contra l ms tarde.
l es muy listo para eso dijo Mia.
Tenemos que intentarlo.
Tal vez. Pero entre una multitud de gente rica? No me gusta eso. La jefe del
A.I.R. frunci el ceo. Es un asesino despiadado y si ataca all
Con Gordman bajo arresto y nuestros agentes asaltando sus almacenes... Ya
haban sido encontradas ocho mujeres otros-mundos, drogadas y esperando a ser
subastadas, pero todava no podan demostrar que Phillips tuviera algo que ver con
eso sabr que estamos sobre su rastro, cerca dijo Hector. Tenemos que atacar
ahora.
Un pesado silencio se asent en la sala. Un suspiro ms pesado an.
Tena una holofoto de Phillips en el momento en el que me diste su nombre. Se
la mostramos esta noche a cada una las chicas. Nada. Gordman, por otra parte se
pusieron histricas ante su imagen.
No quieres acorralar al hombre que puso semejante ttere al mando?
pregunt Noelle, astuta, muy astuta. La fiesta nos permitira envolverlo para regalo
para ti. Pero, est bien, estupendo. Si prefirieres esperar, le daremos tiempo para
ocultar pruebas y secuestrar a ms chicas, de esa manera...
Dios mo, que irritante eres. Mia agit una mano en el aire. Bien. Ve a esa
cosa de beneficencia. Habla con Phillips, pero sin incidentes o juro por Dios que ambos
estaris despedidos.
Noelle pestae inocentemente y Hector tuvo que reprimir una risa. Nadie
mencion que ella llevara a alguien ms y por eso estaba agradecido. Saba que Dallas
sera una mejor eleccin. Ms suave, capaz de joder con una sonrisa. Hector sera
espinoso y estara fuera de lugar, pero bajo ninguna jodida manera iba a dejar a Noelle
ir sin l.
A propsito. Mi informante annimo me contact otra vez. Dijo que nos ha
ayudado a descubrir tanto que ahora es nuestro turno de ayudarle. Quiere saber el

286
nombre y descripcin de cada mujer que encontremos. Creo que alguien que l conoce
fue secuestrada y la est buscando.
Y no tienes idea de quin es?pregunt Hector. O cmo sabe lo que hemos
descubierto.
No, pero estoy trabajando en eso.
Otra ronda de silencio. Mia extendi sus brazos en un gesto de a qu diablos
estis esperando?.
Eso es todo. Fuera.

Para Hector, el resto de la semana transcurri tortuosamente, cada segundo era


una agona. No slo porque echaba espuma por la boca por enfrentarse a Phillips, un
hombre que saba que era culpable, sino tambin por Noelle. Cada da ella se volva
ms atrevida, deca algo ms insolente, vesta algo ms provocativo. Haba pensado
que resistirse a ella antes haba sido difcil.
Esto era difcil; esto era un infierno.
l pasaba por su lado y ella se aseguraba de rozarle en alguna parte. l se sentaba
junto a ella y ella jugaba con una hebra de su pelo. l decida tomar un bocado y ella
quera alimentarlo a mano.
Su resistencia estaba desmoronndose. Ansiaba aceptar su oferta nocturna y
quedarse. Simplemente, quera estar con ella, tanto si la poda tocar como si no. Quera
respirarla, rerse de sus comentarios de listilla. Y era graciosa como el infierno. Un tipo
nunca saba lo que dira despus.
Como la vez que le dijo que dejara de vestirse como si estuviera pidindolo y ella
respondi:
Espera a que me veas con el atuendo que lo suplica.
Al da siguiente ella haba examinado sus sandalias rojas de raso y con un ceo
dijo:
Estoy pensando en comprar dos serpientes.
Ests tomndome el pelo? Por qu? Haba provocado que ella se encogiera de
hombros.
Las llamara Izquierda y Derecha y cuando fueran lo suficientemente grandes, se
convertiran en las botas de Mam.

287
Dallas haba odo la risa de Hector mientras pasaba por su oficina. El agente se
haba detenido, haba mirado dentro y, aunque les haba sonredo a ambos, el miedo
haba estado presente en sus ojos.
Su visin an no haba ocurrido. Hector no se haba despertado desnudo junto a
Noelle, pero si esto continuaba...
Haba estado usando cada momento libre de su tiempo intentando controlar su
habilidad. Hasta ahora, sin suerte. Haba calcinado docenas de verduras y casi
quemado la casa. Ahora la frustracin sexual era un nudo constante en las entraas. De
hecho, los brazos actualmente le escocan y el maldito esmoquin ofreca muy poco
alivio.
Nada de eso. Estaba de pie en el vestbulo de Noelle esperando que bajara. Esta
noche era la noche que clavaran el culo del negrero a la pared.
Ninguna otra mujer esclavizada haba sido encontrada, pero nadie ms haba
sido secuestrado o muerto, as que estrella dorada en ese frente. Como Hector haba
supuesto, Gordman se haba negado a hablar. Ahora era tiempo de ver si Phillips
cometa un desliz y...
Noelle se desliz abajo por la escalera y la mente de Hector simplemente dej de
funcionar. El corazn le dej de palpitar.
Sus labios estaban llenos y refulgentes, el color subido en sus mejillas. Sus ojos
tenan los prpados pesados, casi soolientos. El sedoso pelo castao caa en cascada
como olas deliciosas.
Su vestido brillaba contra su cuerpo como violetas atrapadas a la luz del sol, un
cremoso hombro quedaba al descubierto. La tela flua sobre sus curvas, amoldndose a
ella como una segunda piel.
S lo que piensas. Me veo bien en una variacin de azul.
Una abertura mostraba la longitud de sus piernas, revelando un vislumbre
delicioso de muslo con cada paso que daba. Pero la mejor parte? Una gargantilla
tachonada de amatistas envuelta alrededor de su cuello. La esclavitud y la seduccin a
la vez.
La he saboreado. He estado dentro de ella.
Pens que dijiste que esta cosa era de blanco y negro logr graznar. Tengo
que entrar en ella otra vez. Pronto.
Tengo que hacerlo seguro para ella primero.
Una sonrisa lasciva que le sobresalt el corazn la secund, pero fue impulsado
en un ritmo inestable.
Lo es. Esa mirada plateada lo recorri cuando hizo una pausa en el ltimo
escaln. Te ves asombroso. Haba admiracin en su tono.

288
Realmente se sinti sonrojar como un nio estpido.
No te avergonzar? Prefera morirse.
No, pero yo podra avergonzarte a ti. Noelle acort el resto de la distancia
para pasar sus uas pulidas sobre las solapas de la chaqueta. El perfume de jazmn y
madreselva la acompaaba, su favorito, tan sensual y narctico como una noche
iluminada por la luna y el estmago se le contrajo. No creo que vaya a ser capaz de
mantener mis manos lejos de ti.
Entonces ella dio un paso atrs, terminando la conexin. Su expresin se despej
y l tuvo que combatir el deseo de hacerla volver haca donde esperaba que pudiera
quedarse para siempre. En sus brazos.

Noelle haba sabido que Hector se vera asombroso en un esmoquin hecho a la


medida, pero nada la podra haber preparado para esto. Era la perfeccin
personificada. Sexy, perverso y completamente irresistible. Chaqueta, chaleco, corbata
-nada de pajarita para l- de seda italiana negra y llevaba cada pieza con confianza.
Durante todo el trayecto de veinte minutos hacia la vieja mansin Glassky, donde
se celebraba la fiesta, lo mir con ansia. l no se haba molestado en estilizar su pelo,
pero los resultados eran impresionantes. Esas hebras oscuras estaban exquisitamente
despeinadas, los mechones rubio plido como rayos de luz besados por la luna. El
brillo duro en sus ojos le daba una vibracin de no te metas conmigo, ms cuanto
que uno de ellos haba sido ennegrecido durante su pelea con Gordman y apenas ahora
haba empezado a desvanecerse el cardenal.
Lo quera en su cama. Deseaba dormir en sus brazos cada noche y despertarse
con l cada maana. No haba nada que no estuviera dispuesta a hacer para que eso
ocurriera.
Esta pasada semana, Hector haba logrado guardar las distancias. Pero cada
maana en la oficina, cuando la vea al llegar, se vea algo ms desanimado, como para
desear no haber bloqueado su relacin, y su temperamento se animaba otro grado.
Cualquier da se quebrara. Y cuando lo hiciera, Noelle se asegurara de que nunca lo
lamentara.
El coche se detuvo al pie de una colina. Justo afuera de la puerta de pasajero
haba un muelle de escalones que conducan a las puertas principales de la casa. Una
alfombra roja haba sido desenrollada y los reporteros se apiaban a ambos lados, las
holocmaras despedan luces brillantes en la oscuridad.
La mansin era de ladrillo rojo y blanco, con mltiples ventanas rectangulares.
Los laterales se extendan amplios y envolvan la parte posterior, como abrazando los

289
jardines con las tonalidades de las piedras preciosas justo ms all. Tejados
superpuestos hasta lo alto, con ocho chimeneas diferentes aumentando la altura.
Ests listo...? Se detuvo. Hector se haba vuelto de un desagradable tono
verdoso. Noelle se inclin, asegurndose de rozarle la oreja con los labios y susurr:
Te deseo tanto, que es como una fiebre en mi sangre. Ahora sal del coche y ven a
buscarme. Adems, olvid ponerme ropa interior.
Casi arranc la puerta de los goznes durante su apresurada salida, pero cuando
alcanz su lado del vehculo y la ayud a salir con una mano enguantada, estaba firme
como una roca, su expresin en blanco, incluso aburrido. Buen chico.
La noche era ms fra de lo usual y le rode la cintura con un brazo para
resguardarla del fro. Unas voces les llamaban.
Quin la acompaa, Noelle?
Ustedes estn saliendo?
Cmo est el beb?
Qu piensa Corban Blue acerca de que est saliendo con otro hombre?
Sin una palabra, Hector lanz la llave del coche hacia el aparcacoches. Una llave
que pasara por alto los controles de voz y huellas digitales, lo que permita a alguien
que no estuviera programado operar en los paneles.
Subieron por los escalones y Noelle lanz una sonrisa fcil a los lados. Ella hizo
una nota mental para hacer una descarga de cada peridico en la ciudad maana por la
maana. Un poco de magia con el ordenador y reemplazara el esmoquin de Hector
con un traje de conejito y ella ira desnuda y le tomara el pelo, hacindole rer.
Dios mo, adoraba su risa. Los tonos bajos estaban todava oxidados, todava
roncos, pero mucho ms fcil de provocar ahora que la primera vez que lo haba
conocido.
Cuando entraron en el vestbulo, Noelle reclam una copa de champaa del
camarero situado en la recepcin -un mec cuya piel pulsaba con el resplandor feliz del
rosa- indiferente a lo que alguien pensara sobre ella alimentando con alcohol a su
bollito en el horno. Escudri, pero no percibi ninguna seal de Phillips.
El abarrotado saln de baile era algo sacado de un cuento de hadas. Un techo en
forma de domo aparentemente tallado en metal dorado, con smbolos intrincados
enmarcando los lados. La araa de luces en el centro, escalonada, cada hilera ms
ancha que la anterior, miles de lgrimas de cristal cayendo en una cascada temblorosa.
Columnas de alabastro conducan a distintas estancias, algunas con mesas de
comida, otras con obras de arte en exposicin, o con jardines exuberantes y fragantes.
Dondequiera que dieras un paso, msica suave sonaba de fondo, mezclndose con el
sonido de charla ociosa y vidrio tintineante.

290
Ava se alegra de que te arrastre a esto en lugar de a ella le dijo a Hector.
Siempre ha odiado estas cosas.
l buf, relajndose con la conversacin.
Yo hago ms que odiarlo.
Para ser honestos, Noelle tambin preferira estar en casa con el hombre que
adoraba, acurrucada, viendo la televisin, haciendo el amor. Asombrara esto a
Hector? Le horrorizara? O en verdad le tentara?
Entonces qu pasa si nuestro amigo no se presenta?
Lo har. El A.I.R. no se ha acercado a l, as que probablemente se ha relajado,
pensando que Gordman no nos ha dado su nombre. Y no lo hizo.
Cierto, pero... Por el rabillo del ojo, divis a su madre y a sus hermanos
dirigindose directamente hacia ella. Maldita sea, le haban dicho que no iban a venir
porque estaban demasiado avergonzados por su deshonroso embarazo.
Me disculpas, Hector? Con el corazn retumbando y el estmago tenso,
mir de un lado a otro entre su hombre y su familia. Voy a ir al tocador.
l la mir frunciendo el ceo, no pareci creerle, pero todo lo que dijo fue:
No tardes.
Tan exigente! Noelle chasque la lengua y se fue como si los talones le
ardieran. Despus de colocar la copa vaca en una bandeja al pasar, se asegur de que
su familia notara que se mova y la siguiera.
Mientras se preparaba para la batalla, los condujo al extremo ms alejado del
saln. Las puertas dobles conducan hacia un magnfico jardn con estatuas de mrmol.
No haba nadie deambulando alrededor, el aire quiz era demasiado fro y hmedo.
No haba detenido a los buitres a salir.
No debera estar aqu.
La poco familiar voz masculina vino desde la espalda y ella se gir. Alguien
haba cerrado las puertas antes de que su familia la alcanzara. Desde las sombras de
una de las estatuas dio un paso el apuesto individuo que haba visto en Alfonzo,
cundo Hector y ella haban interrogado a Brenda Marks.
l vesta un esmoquin de corte caro y mocasines pulidos.
No debera estar aqu repiti.
Y eso por qu? No pareca estar armado pero no correra ningn riesgo.
Acerc los dedos a la abertura del vestido y los cerr alrededor de la culata de la pyre.
En el momento en que toc la empuadura, l desapareci de la vista, slo para
materializarse tras ella y agarrarle la mueca, conmocionndola.

291
Creo que no le dijo. Sin armas.
Amenaza! Echando hacia atrs la cabeza, se la clav en el mentn y l la solt.
Ella gir, apuntando, slo para verlo desaparecer otra vez.
Cobarde gru. Quieres jugar? Porque jugar. Reglas de la prisin.
Maldita sea, mujer. No voy a lastimarte. Si quisiera hacerlo, ya lo habra hecho.
He tenido numerosas oportunidades.
l haba hablado desde la izquierda, pero cuando se dio la vuelta, ya haba
desaparecido de nuevo.
Quin eres? exigi, todava sin verlo.
El informante de Mia Snow. Por ahora, puedes llamarme Annimo.
Su voz vena de la derecha esta vez, pero cuando se dio la vuelta no se vea por
ninguna parte. El corazn le resonaba en el pecho.
Tambin eres otro-mundo.
Parte arcadian, para ser exactos. As que, ahora voy a aparecer frente a ti y si
me disparas, lo esquivar fcilmente y me ir. No conseguirs el premio que tengo para
ti.
La indecisin luch contra la curiosidad dentro de ella, pero al fin la curiosidad
gan.
Baj el arma hacia el costado.
Empieza a hablar. Si no me gusta lo que me cuentes, cosas malas te van a
ocurrir.
Una clida risa surgi. Como prometi, apareci. Le estudi nuevamente,
notando detalles que se haba perdido en la primera ojeada. Sus ojos eran del mismo
azul brillante que los de Mia. De hecho, pens frunciendo el ceo, los dos tambin
compartan facciones similares. La misma inclinacin de nariz, el mismo corte de los
pmulos, los mismos labios carnosos. Era como mirar una versin ms alta y dotada de
pene de la jefa del A.I.R..
Podran... ser parientes?
De ninguna manera, decidi despus. Haba dicho que era arcadian. Lo haba
demostrado con sus habilidades. Mia era humana. Verdad?
Te enviare una direccin por correo electrnico dijo. All encontrars otra
de las vctimas de Phillips.
Y la vctima es?
Tu competencia. Hace un ao invit a Gerard Hendrick a la misma pira de
fuego que a Bobby Marks. Lo presencie.

292
Fue as? Y nunca lo informaste aunque nos has estado ayudando? Por qu
omitiras un detalle cmo ese? La investigacin habra sido mucho ms fcil y
rpida.
Porque Phillips es mo... El tono era duro, decidido . No me gusta y no me
gusta lo que hace. Cuando vea una oportunidad de derrotarlo, la tomar siempre y
cuando no sea capturado.
Ella record la teora de que haba perdido el tiempo con Hector.
l se llev a una mujer tuya? Alguien a quien amas? La ests buscando.
El azul en sus ojos se oscureci hasta el negro mientras asenta.
Si l muere, nunca la encontrar.
Si l est en prisin, podrs hablar con l siempre que quieras.
Las comisuras de su boca se alzaron con condescendencia.
Nunca lo apresars. Cualquiera que intente engaarlo morir. Pero digamos
que ocurre un milagro, porque prcticamente puedo or tus pensamientos y saber qu
crees que es posible atraparlo. Simplemente escapara. Creme, lo s. Le he estado
observando y estudindole durante ms de un ao.
Bueno, an no he tenido una charla con l.
No supondr ninguna diferencia. l siempre est unos pasos delante de ti,
llevando registro de tu progreso.
Las palabras salieron fcilmente y cada una fue como una roca estrellndose
contra el crneo.
Cmo? Tenemos a un topo en el A.I.R.? Si es as...
No que yo sepa, aunque, vigilar el A.I.R. no cuesta trabajo. De todos modos,
ahora mismo Phillips no sabe con seguridad si conoces su identidad o no. Se est
conteniendo, sigue haciendo negocios como de costumbre. Te acercas y se acab.
Querr saber lo que sabes, a quin se lo has contado y har cualquier cosa para
averiguarlo.
Incluso matarnos a todos, s, s, ya me has informado de eso.
Su frivolidad le irrit y frunci el ceo.
Tal vez simplemente interferir con tu investigacin deshacindose de ti y de
tu compaero, haciendo que todos los dems se asusten demasiado como para asumir
el caso.
Es un poco como lo que hace con sus clientes, eh?Como si Hector y ella no
pudieran manejarse.

293
Exactamente. Sus ojos se estrecharon, escudrindola. As es que escucha.
S que piensas hacer algo estpido esta noche, como hablar con l. No lo hagas.
Intentando atarles las manos, contenerlos.
No le tememos, seor Annimo. Alguien tiene que derrotarlo.
S y ese alguien ser yo.
T has tenido todo un ao le record. Despiadada, como Hector. Tal vez
ms. No has logrado gran cosa, verdad?
Yo he hecho un mejor trabajo que vosotros.
Ja! Era ella tan molesta cundo le deca a la gente lo mucho mejor que era
ella? Hemos tenido una semana. Danos otra y Phillips estar tras las rejas.
Sus dedos se flexionaron antes de cerrarse en puos.
No tienes idea de la tormenta de mierda que desatars si continas por ese
camino.
Lo que sea. Nada que ella no pudiera manejar.
Por qu no decirle todo esto a Mia? Por qu vienes directamente a m?
Los dientes blancos brillaron en una sonrisa repentina.
El espeluznante gran sujeto del tatuaje es ms probable que te escuche a ti que
a ella. Y ahora, suficientes preguntas. Te dije lo que quera decirte. Dile a Mia que
quiero esa lista de nombres y descripciones de cada mujer que han encontrado. La
sonrisa se desvaneci, dejando una expresin de dolor. Y dile dile que Dare est de
regreso.

294
CAPTULO 37

Por el momento Noelle regres al lado de Hector, el tipo -Dare?- ciertamente le


haba enviado por correo electrnico una direccin, que ella remiti a Mia con una nota
sobre lo que se haba dicho. No haba entrado ninguna respuesta, pero claro, no la
haba esperado. Mia no se pondra en contacto hasta que no verificara la informacin.
Con un feroz ceo fruncido, Hector la mir de arriba abajo.
Estaba a punto de comenzar una bsqueda y rescate. Dnde estabas?
Ella agarr otra copa de champn.
A que no adivinas lo que acaba
Noelle dijo su madre malhumoradamente por la izquierda,
interrumpindola.
Maldita sea! Su familia no pudo seguirla al exterior, pero seguro como el
infierno que haba esperado su regreso y no lo haran ms. Estaban a punto de saltar,
colmillos y garras probablemente al descubierto.
Una rpida mirada y vio a su madre ataviada con un vestido negro de gala,
diamantes brillando en su cuello y dedos y su cabello recogido en un moo alto. Los
tres hermanos de Noelle se arrastraban tras ella.
Alerta! murmur ella. Habr un bao de sangre. Habr bajas. Antes,
haba esperado advertir a sus hermanos. Amenazad o insultad a Hector y sufrir. Era
demasiado tarde. Su madre era una causa perdida.
Phillips? se pregunt l, en estado de alerta.
Peor.

295
Los cuatro jinetes del Apocalipsis llegaron, formando un semicrculo alrededor
de Hector y ella. Carter, Anthony y Tyler eran ms altos que ella, pero no ms altos que
Hector y eso la hizo sonrer.
Los tres posean el mismo tono de cabello chocolate con leche, pero slo Carter, el
mayor, tena los ojos grises de Noelle. Anthony y Tyler los tenan marrones. Igual que
el barro, pens con una risita.
Me sorprende verte en pblico dijo su madre, con la barbilla alzada. En tu
condicin y consumiendo alcohol nada menos.
Tal vez esta conversacin no sera tal prueba despus de todo. Luchando contra
una sonrisa, Noelle se termin la copa.
Es mi beb del que estamos hablando. Ella ha estado lista para la fiesta desde el
momento de la concepcin. Tal vez incluso antes.
Jadeos de indignacin, gorgojeos de vergenza.
Deb haberte puesto encima de mi rodilla hace mucho tiempo. Tal vez entonces
no disfrutaras haciendo tanto dao a los dems. Carter, el mayor y el heredero
Tremain, fulmin con la mirada a Hector. Quin eres t?
El tipo que incrustara tu jodida nariz en el cerebro de un golpe, si vuelves
hablar con ella de esa manera. Hector habl sin acritud y eso hizo la amenaza ms
real.
Carter palideci.
Noelle dej de discutir y sonri abiertamente. Mi hombre se merece una recompensa
por eso.
Ella hizo las presentaciones, y su madre la guardiana de la familia Tremain- le
dedic una mirada que deca que haba visto cosas mejores en la parte inferior de sus
zapatos.
Siempre tengo a la gente alrededor de mi hija investigada, seor Dean. Su
ingreso anual es de risa y gasta la mayor parte en en la seora Tremain baj la
voz y susurr con disgusto: profesionales. Quin se cree que es, acercando esa clase
de suciedad a alguien del pedigr de Noelle?
Yendo directamente a por el corazn. O a la ingle. Maravilloso. Y cuanto ms
tiempo permanecieran alrededor, peor se pondra.
l es el mejor hombre que conozco interrumpi, rezando para que Hector la
creyera. Porque era cierto! Es mejor que los bastardos que encumbras. Cuando sus
hermanos balbucearon ofendidos, ella les mir en silencio. Sabes lo que eres. Y
adivina qu, madre. Hector es mejor que t. Ahora, si nos disculpis... Veo invitados
que necesitan un buen exhibicionismo.

296
Noelle dio la copa a un boquiabierto Anthony y arrastr a Hector al otro lado de
la entrada. Sus guantes estaban todava en su lugar, as que no le preocupaba
quemarse.
La preocupacin por los sentimientos de Hector casi la abrum mientras se
giraba para mirarlo.
Lo siento mucho. Su diferencia social siempre le haba molestado. Pero que
se lo recordaran de manera tan brutal y frente a esos necios estpidos Ella es una
esnob y lo que dije es cierto. T eres mi hombre favorito.
Su expresin permaneci en blanco.
No te preocupes por eso. Ella no dijo nada que no fuera cierto. No dijo nada
que otras personas no dijeran.
Hector
Cada msculo de su cuerpo se puso rgido, detenindola.
En adelante cara de pquer dijo. La determinacin irradiaba de l. El seor
Phillips acaba de entrar.
Noelle palideci.
Espera. Antes de que nos acerquemos a l, tengo que contarte lo que pas
cuando te dej.
La historia que le cont a continuacin, hizo que la sangre de Hector se helara.
Noelle era una agente capacitada y no le preocupaba su seguridad. Mucho. Bien, l
haba tenido miedo. Pero a medida que sus palabras se le reproducan en la cabeza, se
dio cuenta de que podra haber sido disparada, apualada, secuestrada y l no lo
habra sabido hasta que hubiera sido demasiado tarde.
Sin embargo, eso era una disyuntiva para otra noche.
Qu quieres que haga? pregunt ella.
Hector dedic una mirada a Xavier Phillips y supo que Dare dile a Mia que Dare
est de vuelta, haba dicho. Dare, el desaparecido hermano menor de Mia?- haba
dicho la pura verdad. Nada podra hacerlo tropezar. El exceso de confianza irradiaba
de l. Estaba demasiado a gusto. Demasiado... perfecto.
Phillips era alto y delgado, con el pelo rubio muy bien arreglado y la piel
perfectamente bronceada. Dos arcadians le flanqueaban a los costados, custodindolo
como si fuera un tesoro nacional. Se detena para estrechar la mano a la gente,
conversaba, se rea, pero nunca se detena demasiado y los guardias jams permitan
que nadie se acercara mucho. l hizo las rondas, socializando. Actuando amablemente,
cautivando a las mujeres y estaba claro que a casi todo el mundo le caa bien.

297
Slo unos pocos hombres mostraron temor a su alrededor. Sus risas se vean
forzadas, sus expresiones congeladas. Los invitados, sin duda, que conocan un lado
despiadado del hombre que los dems desconocan. Un hombre que haba secuestrado
y vendido a innumerables mujeres, como si ellas no fueran ms importantes que meras
chaquetas. Es extrao, sin embargo, que Phillips hubiera compartido su identidad con
ellas en vez de usar un intermediario. De hecho Hector se preguntaba si Phillips habra
tenido que amenazarlas una o dos veces.
Las cosas haban funcionado con Margarete Marks, pero Hector dudaba que
muchas otras hubieran llegado para disfrutar de sus circunstancias. La furia se elev
por dentro, provocando el calor y la picazn en los brazos.
Noelle dijo, sin mirarla deliberadamente. Necesito que me hagas un favor.
Lo que sea.
Tan dispuesta a agradar, pens. Ella asumi que su familia le haba hecho dao,
cuando de hecho, realmente haba sido lo contrario. Se haba apresurado a defenderlo.
Haba reclamado que era el mejor hombre que conoca. Ella le prefera. Por un
momento, se sinti como el rey del mundo. No poda dejar que ella lo supiera, no
mientras ellos estuvieran aqu. Dejara de estar dispuesta a agradar.
Qudate a mi lado y permanece callada.
Dare quera que l se alejara, pero no poda hacerlo. No hara eso.
Uh, est bien. Por qu?
Eso no es permanecer callada.
Una pausa. Un tintineo de los dientes mientras rechinaba su mandbula.
Vamos. Se puso en marcha y, como haba prometido, Noelle se qued a su
lado. Sorprendentemente, tambin guard silencio.
Cuando alcanzaron el corrillo de Phillips, Hector se abri paso, ganndose unos
gruidos, gemidos y varias protestas, al menos hasta que se dieron cuenta de su
determinacin y salvajismo, entonces todo el mundo se alej rpidamente.
Los arcadians se pusieron delante de Phillips para protegerle, pero el seguro
hombre de negocios les hizo retroceder y frunci el ceo ante Hector.
Espero que tenga una razn para tal despliegue de grosera.
La tengo. Mi nombre es Hector Dean y pertenezco al A.I.R.. S lo que has
hecho, lo que ests haciendo y voy a por ti con todo lo que tengo.
Sonriendo, Hector se alej, una boquiabierta Noelle todava a su lado y todava
en silencio.

298

Te has convertido en un objetivo bull Noelle en el instante en que se


subieron en el coche y cogan velocidad por la carretera. Ella no saba qu esperar
mientras lo segua a travs del saln de baile, pero la corta y dulce conversacin no
habra entrado en el reino de las posibilidades. Despus de que ese tal Dare nos
dijera que te mantuvieras alejado de l. No es que ella hubiera planeado hacerlo,
pero aun as!
S, lo hice. Y Dare es el nombre del hermano desaparecido de Mia. No s si el
tipo con el que hablaste es de fiar o no, pero su hermano estuvo una vez bajo la
influencia de una poderosa mujer arcadian. Una mujer arcadian muy mala; y l no es
de fiar. As que hice lo que pens que era lo correcto.
Ponindose en peligro y a Noelle fuera de l. Colocando la mira en l y slo en l.
Algo que Hector haca y que ella debera haber anticipado. Bueno, ahora slo tendra
que lidiar con las consecuencias.
Tiene tu casa escudos para proteger contra la teletransportacin? le
pregunt.
No.
Entonces te quedas conmigo.
No repiti. Quiero que los arcadians vengan a por m.
Por supuesto que lo quera.
As puedes, qu? Ser arrastrado a la guarida de Phillips y quemarlos a todos
hasta las cenizas?
S respondi, su tono gote deleite.
Maldito seas, Hector Dean.
Y si te disparan en la cabeza en lugar de llevarte hasta Phillips?
Un latido de silencio, luego una negativa con la cabeza.
Ese no es su modus operandi. A Phillips le gusta matar l mismo. Le gusta
demostrar su poder.
Eso sucedi una vez, idiota! Dos veces si Quizs S, Quizs No pueda ser
credo Dare. Y dos veces no lo hace un patrn. Por lo tanto, vas a quedarte conmigo.
Pero adelante. Discute conmigo. A ver lo que consigues.
Noelle
Hector.

299
Esa mirada dorada se gir hacia ella, torturado.
Estoy muy voltil en este momento.
Baj la voz y con tono ronco le dijo:
Y yo s exactamente cmo calmarte.
Sus fosas nasales se dilataron por una profunda inhalacin de aire.
No. No puedo ponerte en peligro. No lo har.
Reconsideracin.
Phillips me vio contigo y soy muy conocida. Podra tratar de llegar a ti a travs
de m. No tena inconveniente en usar un poco de manipulacin en su beneficio.
Mierda detrs de mierda llen el coche.
Muy bien gru finalmente l. Est bien. Me quedar.
Tan agradable.
Tan emocionada como estaba por la idea de tener a su hombre en casa, en la
cama, toda la noche, tambin estaba asustada por l. Ya luchaba contra un montn de
vergenza por su pasado y el nmero de personas a las que haba quemado. De
verdad crea que no sufrira ninguna angustia en esta ocasin?
Despus, recordara los gritos, los olores, y su temor de herir a Noelle
aumentara. Todo el progreso que haba hecho con l desaparecera en una sola noche.
Noelle dijo, de repente en tono grave.
La sospecha se levant, y el corazn le dio un vuelco.
S?
Qu pasa si no puedo nunca tocarte libremente, como necesitas?
Sospecha confirmada. l ya haba saltado a la senda de ese pensamiento. Con la
boca seca, le mir. Haba eliminado de sus rasgos cualquier emocin y no pudo leerlo.
Hector dijo suavemente. Prefiero tener una conversacin contigo que tener
relaciones sexuales con otra persona. Verdico.
Apret la mandbula, como si fuera a perder los dientes, pero no dijo ni una
palabra y ella tampoco.

300
CAPTULO 38

Hector tena mejor criterio que pasar la noche con Noelle. Tena voluntad para
resistirse a ella? Probablemente, no. Conocindola, jugara con fuerza. Siempre lo haca
y era justo la manera en la que a l le gustaba. Definitivamente, no.
Pero, entonces, todo lo que ella tena que hacer era respirar y se pondra duro por
ella. La deseaba ardientemente ms que diablos, todo. Y la amaba. Maldicin, la
amaba.
Se le desorbitaron los ojos. Lo haca, comprendi. La amaba jodidamente con
cada fibra de su ser.
Era la mujer ms preciosa que alguna vez haba visto. Tena un gran corazn, una
boca insolente. Lo desafiaba, menta para entretenerse, poda ser violenta cuando la
ocasin lo requera, pero tambin era divertida, vivaz y tan vibrante como el sol de
verano.
El hecho de que no le lanzara ningn juicio -por nada- todava consegua
confundirlo. El hecho de que tratara de consolarlo y hacerle sentir seguro en cualquier
momento en que entrara en pnico, ms an.
Se haba enamorado de ella, completamente, y saba que era ms que una
obsesin ahora. Ella era su vida. Su cuerpo se adaptaba perfectamente al de l. Suave,
clido y hmedo. Su sabor y aroma eran afrodisacos, sus gritos de pasin un canto de
sirena. Desinhibida como era, intentara cualquier cosa que l le pidiera. Y a ella le
gustara eso. Suplicara ms. Y sin embargo...
Soy tan malo para ella. En todos los aspectos. As que, s. Se resistira a ella esta
noche. Sin importar que el cuerpo le doliera enormemente.
Llegada la maana, probablemente le odiara. Otro rechazo sera ms de lo que
ella podra soportar. La manera en la que su familia le haba hablado Cuando este
caso estuviera cerrado Hector les hara a sus hermanos una pequea visita y recibiran

301
el mismo tratamiento de cuidados intensivos que tuvo Barry. No era extrao que
Noelle fuera tan insegura sobre cmo la miraban las personas.
Sin embargo, Hector poda lidiar con su odio. Prefera que ella odiara su misma
existencia a que sintiera la quemadura de sus brazos.
Y si ella le odiara, lo evitara. Lo tratara como haca con todos los dems. Como
si fuera indigno de su tiempo y su atencin. Lo cual era. No era en lo que haba
insistido desde el comienzo?
S, pero haba llegado a acostumbrarse a ella mostrndose dondequiera que se
encontrara, lanzando un "ven a m" con la mirada, vistiendo ropa escasa, seducindole,
diciendo cosas escandalosas, hacindole rer, nunca juzgndole, siempre
defendindole.
Qu pasa si nunca tengo eso otra vez?
Con el sudor perlndole la frente, el pnico le golpe por una razn totalmente
diferente. Mierda, tena que recobrar la compostura. Tena que permanecer enfocado.
Se desmoronara antes de que incluso llegaran a su casa.
La protegera esta noche y eso era todo. Por la maana visitaran la escena del
crimen que Dare haba mencionado. Hector incluso podra aparecer en la oficina de
Phillips en un intento por incitarle a una accin ms rpida. Eso le poda conseguir una
bala en el cerebro, como Noelle haba sugerido, pero eso estaba bien.
Si Hector tuviera que morir para derrotar a Phillips, que as fuera. Sin ms
mujeres secuestradas. Sin ms otros-mundos vendidos como esclavos. Sin ms amenazas
para Noelle.
El coche desaceler y Hector sali, pero permaneci junto a la entrada abierta,
realizando una rpida comprobacin visual del permetro. La puerta principal, cerrada.
Las luces del porche, encendidas. Las ventanas, cerradas. Nadie se cerna sobre la
propiedad, ninguna sombra sospechosa acechando por ah.
Noelle orden a la puerta abrirse y sali, callada y retrada. Por qu? l ni
siquiera le haba dicho...
Un gruido amenazador son a travs de la noche. Hector desvi la atencin lo
suficientemente rpido como para ver a uno de los arcadians de la fiesta aparecer de
pronto, todava en su esmoquin, arremetiendo hacia Noelle, con algo plateado en su
mano. Plateado y afilado, destellando bajo la luz que iluminaba su porche.
Oh, no jodas! Con un rugido, Hector brinc sobre el techo del coche,
deslizndose deslizndose... rezando para ser capaz de empujarla fuera del camino
del arma, aun si tuviera que recibir un golpe mortal l mismo.
El otro- mundo la alcanz una fraccin de segundo antes de que Hector lo hiciera.
Sus instintos estaban bien agudizados, y cuando el tipo se estrell contra ella,

302
derribndola, tratando de hundir el cuchillo en su rin -un golpe a matar- ella se
retorci y rod y Hector vol sobre ambos.
l se puso de pie un instante ms tarde, girando, la rabia roja parpadeando en la
lnea de visin. Rabia roja y sangre. A pesar de la maniobra de Noelle, la punta del
pual deba haber atravesado su vestido y entrado en ella, porque haba salpicaduras
de sangre que humedecan la tela en su cintura. Ella sujetaba su costado con una mano
mientras se dejaba caer en un banco. En la otra, agarraba firmemente una daga de su
propiedad. Esa, tambin, estaba ensangrentada.
Haba logrado apualar al tipo y tal vez fue por eso que l ni siquiera se haba
teletransportado por lo que estaba derribado en un banco, tambalendose lejos de
ella, escapando en la forma tradicional.
Ests bien? exigi Hector, tan condenadamente furioso que se sinti
engullido por las llamas. No haba llegado a su mujer a tiempo. Si ella no hubiera
reaccionado como lo hizo, estara muerta. Todava poda morir esa sangre Las
ardientes y crepitantes manos comenzaron a quemar la tela que las cubra.
Estoy bien, lo juro contest con fuerza sorprendente. Ahora ve a por l.
Hector no necesit ninguna otra instigacin. Se impuls a la persecucin. Ese
hombre. Haba herido. A Noelle.
Ese hombre morira.
No le tom mucho a Hector atraparlo. Se lanz contra l una segunda vez e hizo
contacto. Los dos fueron a caer contra el enorme roble del patio delantero de Noelle
antes de rodar por el suelo.
Hector agarr al tipo por la chaqueta. O intent hacerlo. Las manos destruyeron
el resto de los guantes y atravesaron directamente el cuerpo del hombre, golpeando el
fragmento fro de tierra debajo de l. El otro- mundo se estremeci una vez y luego
nunca se movi otra vez.
Contra el antebrazo, Hector sinti el chisporroteo del corazn del tipo. Supo que
el rgano estaba en el proceso de cocinarse. Salt liberndose, mientras el tipo se haca
cenizas y se dispersaba en el viento. Rpidamente.
No lo lamentaba. Cualquiera que lastimara a Noelle mereca lo que le pasara.
Noelle!
El miedo y la furia lucharon por la supremaca mientras Hector regresaba el resto
del camino. Al mismo tiempo, las llamas chispeaban en la hierba, donde haba estado
el cuerpo, prendindose, creciendo, alcanzando las flores, encendindose, creciendo y
luego reptando hacia la casa de Noelle. Mierda!
Hector se dio media vuelta, buscando alguna otra amenaza contra su mujer.
Nadie ms dio un paso desde las sombras. Enfoc la atencin en Noelle. Ella sujetaba

303
un telfono en su oreja con una mano, todava agarrando firmemente su costado con la
otra.
Plida y temblorosa, cort la llamada y dio un paso hacia l.
Todo el personal est en camino. Bomberos, mdicos, A.I.R..
Qudate atrs, cario. No quiero que te quemes. Extendi un brazo para
protegerla, vio una niebla azul crepitando, con un resplandor tan intenso que los ojos
le lagrimearon. La chaqueta, desaparecida. La camisa, vaporizada. Piel, msculo,
hueso, desvanecidos. Slo quedaba esa niebla.
Completamente convertido en tomos. Cualquier cosa que tocara sera devastada
en el mismo instante de contacto.
El horror barri a travs de l, pero no cedi a esa emocin, tampoco. Detrs de
l, el fuego continuaba creciendo y enfurecindose. Poda or el restallido de las llamas,
poda sentir los ladrillos al rojo vivo.
Djame ayudarte dijo Noelle, su mirada plateada sobre l en lugar de en su
casa arruinada.
Escchame, cario. El humo flotaba en el aire alrededor de l, espeso y negro
y tosi. No puedes acercarte a m. No en este momento.
Aunque ella se vea con ganas de discutir, se apoy contra el coche, manteniendo
la distancia. Estaba temblando su chica orgullosa y fuerte?
Cmo de mal ests? exigi. Permanece tranquilo. No empeores las cosas.
No mucho. Algunas puntadas y estar bien.
Puntadas, una aguja siendo empujada a travs de su preciosa piel. Otra chispa de
clera hizo que el azul pulsara. Apret las muelas.
Finalmente, los mdicos llegaron y convergieron en Noelle para atenderla.
Cuando uno de ellos intent acercarse a l, con la conmocin y el terror en sus ojos,
Hector decret una ruda amenaza que le mantuvo a l y a todos los dems a raya.
Los bomberos llegaron despus, yendo de un lado para otro para apagar las
llamas con no importa qu enzima en spray que usaran. Incluso le rociaron, pero el
azul no se disip en lo ms mnimo.
l podra haber huido, podra haber intentado mantener su identidad bajo
cubierta, pero no se ira hasta que alguien en quien confiara estuviera parado junto a
Noelle.
Como convocado por el pensamiento de Hector, Dallas lleg, corriendo hacia la
escena como el hroe que era. Indag sobre Noelle, que estall en un discurso que
Hector no pudo or por el caos de las sirenas.

304
Hector se volvi para mirar los restos chamuscados de la casa de Noelle. Nada
podra ser rescatado, se percat, odindose a s mismo. El pecho se le ahuec, los
miedos le inundaron. Podra haber quemado a Noelle, podra haberle hecho eso a
Noelle.
Muy fcilmente, tom una decisin. Haban terminado. En todos los aspectos.
Ninguna espera para ver si poda aprender a controlarse. Nada de trabajar juntos. Sin
entrar y salir en la seduccin. Sin esperar a que l cambiara. Acababa de demostrarse a
s mismo que nunca sera confiable cerca de ella.
Un Dallas ceudo se acerc a l lentamente.
Qu puedo hacer para ayudarte?
Disprame con el maldito tranquilizante ms fuerte que tengan los mdicos.
Dos veces. Sin las emociones para alimentarlo, los brazos regresaran a la
normalidad. Luego llvame a casa y asegrate de que nadie, jodidamente nadie, se
acerque.

305
CAPTULO 39

Jodido Dallas, pensaba Hector dos das ms tarde mientras caminaba por la sede
del A.I.R. Las conversaciones se reducan. Ojos de todos los colores le observaban con
recelo. Nadie le dirigi la palabra. No le importaba.
El tranquilizante haba funcionado, devolviendo la normalidad a los brazos y
dejndole fuera de combate durante toda la noche y parte del da siguiente. Excepto
que el bastardo no le haba llevado a casa. Se haba despertado en el hospital, con tubos
y electrodos conectados a prcticamente cada centmetro del cuerpo.
Estaba completamente sorprendido de que ningn representante gubernamental
estuviera esperando para enchironarle y ficharle. Sorprendido de que los reporteros no
hubieran invadido el lugar.
Sorprendido de que Noelle yaciera vendada en la cama de al lado, durmiendo
plcidamente, encantadora y viva, y se le rompi el maldito corazn porque no poda
abrazarla. Haba revisado su historial treinta y ocho puntos en el costado y una
pequea transfusin de sangre- y la haba dejado all.
Una muy preocupada muy plida, colmilluda y cabreada- Ava haba estado en
el pasillo, hablando con Dallas, que le haba estado poniendo al da. Ellos haban
intentado detenerle, le lanzaron preguntas, pero haba mantenido la marcha, sin mirar
atrs.
Ahora...
Ya sabes lo que tienes que hacer.
Encontr a Mia en su despacho, con la puerta abierta. Sentada frente a su
escritorio, con la oscura cabeza inclinada sobre un archivo electrnico. Golpe
suavemente con los nudillos en el marco, consiguiendo su atencin.

306
La sorpresa inund el azul de sus ojos, seguida por la preocupacin y la
determinacin.
No te esperaba hasta maana dijo. Pero, de acuerdo, podemos hacer esto
ahora. Sintate. Hizo un gesto hacia la silla frente a su escritorio con una onda
imperial de la mano.
Despus de cerrar la puerta con slo pulsar un botn, se dej caer sobre el
asiento.
Quera darte mi informe.
Arque una ceja mientras le estudiaba. Inclinndose hacia atrs, cruzo los brazos
a la altura de la cintura. La misma pose que haba adoptado cuando Noelle y l haban
estado aqu la ltima vez, solicitando permiso para acudir a la fiesta. No me gusta eso,
haba dicho entonces. Ahora l lo entenda.
Est bien, entonces, vamos a escucharlo.
Le dije a Phillips que iba tras l. Envi a un asesino arcadian a la casa de
Noelle. Ese arcadian la apual, y yo le persegu. Le cog y le mat con mis manos.
Las manos que brillaban con un azul intenso dijo ella.
Un brusco asentimiento con la cabeza. No haba razn para negarlo. La gente le
haba visto. La gente tena que estar hablando.
Esas manos tuyas tambin convirtieron la casa de Tremain en una hoguera, sin
emplear un fsforo.
Otro gesto de asentimiento. l no esper las preguntas, simplemente arroj las
respuestas.
Cada vez que mis emociones se ponen demasiado voltiles, reaccionan mis
brazos. Se calientan. Queman cosas. Cualquier cosa. Cualquier persona.
Explica mucho dijo. Entonces... Eres otro-mundo?
No. Soy humano. Un error. Un error que haba arruinado la vida de Noelle.
Ella puso los ojos en blanco.
Eso es un poco auto despectivo, no crees? Todos tenemos cosas con las que
tenemos que tratar. Mrame. Soy medio arcadian.
Tard un momento en asimilar sus palabras.
Imposible. Los mestizos, los hbridos, como sea que los cientficos los
calificaran, eran completamente posibles, decidi. En los tiempos que corren,
cualquier cosa lo era. Incluso haba sospechado (esperado) ser eso, aunque ahora saba
que no. Era un error, llana y simplemente.

307
De todos modos, no estamos aqu para hablar de m continu alegremente.
Fuiste demasiado lejos la otra noche.
Era el eufemismo del siglo, pero est bien. Como si realmente fuera a corregirla.
S. Lo hice.
Ella arque una ceja, la imagen de la curiosidad y el resentimiento.
Eso es algo que volvers a hacer?
No.
Bien. Si alguna vez sientes que te acercas a la zona de peligro, acude a m.
Habla conmigo, y tomaremos medidas para asegurar que t vuelves al redil de manera
segura. Y para que lo sepas, todos los all presentes esa noche piensan que fuiste
rociado con una sustancia qumica txica, y es por eso que brillabas. Es un milagro que
sobrevivieras, bla, bla. Slo t, Dallas, Tremain y yo sabemos la verdad. Adems,
Tremain declar que el arcadian inici el fuego. Slo se la verdad porque Dallas me
inform.
Justo antes de perder el conocimiento, se acord de decirle a Dallas que hablara
con Mia para explicrselo. Tendra que habrselo dicho tambin a Noelle. Despreciaba
el hecho de que ella se hubiera encontrado en la posicin de tener que mentir por l.
Apreciaba lo que haba hecho, s, pero realmente lamentaba que ella se hubiera visto en
esa disyuntiva.
El caso en cuestin, es que Dare estaba en lo cierto. Si el tipo que habl con
Noelle fuera realmente Dare... Los ojos de Mia se volvieron vidriosos, como si
estuviera luchando contra un ataque repentino de lgrimas. Un segundo despus, el
vtreo se desvaneci y continu con tono enrgico: Hemos encontrado huesos en el
lugar que nos dio. En otro campo abandonado. Gerard Hendrick. Enterrado all
durante poco ms de un ao.
Puedes probar que Phillips fue el responsable?
No. Y tampoco podemos probar que el arcadian que os atac fuera uno de los
que estaba con Phillips en la fiesta.
Lo era. Hice una identificacin positiva.
Pero no puedes demostrarlo. Ha sido achicharrado ms all del
reconocimiento.
La rabia hizo que cerrara las manos en puos. Calma.
As que Phillips sale impune por apualar a una agente? Mi agente.
No, no es tuya. Ya no ms.
No. Lo atraparemos. El problema es que la gente, gente rica, le rodeaban en el
momento del apualamiento. Preguntamos a los que le rodeaban, esperando que

308
alguien le hubiera odo dar la orden, o que presenciara al arcadian irse, pero hasta
ahora no ha habido suerte. Y no ayuda que actuara tan rpido despus de tu amenaza,
o que los arcadians slo puedan teletransportarse a lugares en los que han estado
antes. El que apual a Tremain no podra haberos seguido, o sabido que ibas a su
casa en teora.
As que el hijo de puta haba estado en su casa antes.
Dare dijo a Tremain que Phillips tena a unos tipos vigilndote en el momento
que se te asign el caso de Marks, que estaba al tanto de tu progreso.
As que Noelle segua en peligro. Estara constantemente en peligro hasta que
esto estuviera finiquitado. Hasta que Phillips estuviera muerto.
Dimito dijo. Haba pensado en ello desde el momento en que haba
despertado y haba planeado marcharse despus de cerrar el caso, si Mia no le
disparaba primero. Incluso aunque Mia pareciera aceptarlo y pensar que l podra
hacer un trabajo decente a partir de ahora, l no se arriesgara.
Tan pronto como l se hiciera cargo del problema de Phillips, Hector saldra de
New Chicago.
Mientras permaneciera cerca de Noelle, era un continuo peligro para su salud.
Ah es donde resida el verdadero peligro para ella, la tentacin de estar con ella. Lo
haba sabido, haba luchado contra ello, pero ahora no haba forma de negarlo. Los
deseos eran su perdicin. La quera ms de lo que nunca haba querido a nadie.
No poda controlar la pasin, y no poda controlar la ira. As que desaparecera.
Pasaron varios minutos en un estupor silencioso.
No dijo Mia, sacudiendo la cabeza para enfatizar su rechazo. Inaceptable.
Soy una amenaza.
Todos lo somos.
Renuncio, Mia. Iba a trabajar fuera de la ley en este caso. Iba a matar al hijo
de puta a sangre fra y poner fin a esto. Hoy. Nada ni nadie le iba a convencer de lo
contrario.
Se puso de pie.
Te dar unos das para que pienses en esto dijo Mia entre dientes. No estaba
acostumbrada a la rotunda negativa.
No lo necesito. Dimito, con efecto inmediato. Lo siguiente: Phillips.

309
CAPTULO 40

Noelle se apoy contra el costado del jaguar de Hector, esperndole. Desde su


llegada al aparcamiento, varios agentes haban fichado la entrada, y varios agentes
haban fichado la salida. Cada uno de ellos haba querido hablarle, pero ella les haba
despedido con un gesto de la mano, no dispuesta a tratar con cualquier distraccin.
Hector se haba largado del hospital, mientras ella estaba demasiado drogada
para notarlo. El bastardo! Debera haber considerado la posibilidad de que Ava la
avisara, que se colaran en la base de datos del GPS del A.I.R., y conduciran hacia
dondequiera que l fuera.
Ava, quien se haba convertido en una vampiresa infernalmente hermosa. Un
poco ms plida, pero totalmente preciosa, con unos blancos y afilados colmillos y
unas adorables uas curvadas como garras.
Al verla, Noelle le haba dicho aturdidamente:
Ests tan linda, quiero encajarte en mi bolsillo y llevarte a todos lados para
siempre.
Ava haba contestado:
Despus del susto que acabas de darme, la nica cosa que probablemente ser
encajada es tu cara... con mi puo! Y milagro de los milagros, no haba ceceado.
Entonces se haban abrazado y si hubieran sido florecitas emocionales, habran
llorado. Noelle haba tenido algo en el ojo, eso era todo. Haban hablado de la decisin
de Noelle de no convertirse en vampira, y Ava lo haba entendido. Eso no significaba
que hubiera sido gentil, pero lo haba entendido. El corazn de Noelle le perteneca a
Hector. Tena que permanecer humana, sin importar lo que ocurriera entre ellos.
Ahora Ava estaba en el coche de Noelle en el otro extremo del aparcamiento. Las
sombras la envolvan. El sol brillaba a travs de las troneras sobre el asfalto,

310
iluminando el rea detrs y junto a ella, pero incluso si un rayo de luz se desviase y
consiguiera reptar hasta el coche, las ventanillas estaban completamente tintadas, tan
capaces de bloquear los rayos uva como las cortinas. Lo que era necesario. Como los
libros indicaban, los vampiros posean una piel muy sensible, y se ampollaban
fcilmente.
Despus de sacar a Noelle del hospital, Ava se haba negado a dejar su lado,
montando guardia, asegurndose de que Noelle permaneciera consciente. As que
haba perdido un poco de sangre. Y qu? Estaba remendada y estable sobre los pies.
Principalmente. Y la pualada del costado? Sin importancia. Las tuvo peores.
Dnde ests, Hector?
La conversacin que Ava y ella haban mantenido justo antes de que hubiera
salido se le reprodujo en la mente.
Segura que quieres hacer esto? le haba preguntado Ava. Porque si
quieres romper con l, tengo un magnifico discurso, slo cinco palabras, y l te dejar
sola para siempre.
Romper no estaba en el men, pero haba tenido que or el garantizado
exterminador de relaciones de su amiga.
Cuntame.
Slo di: Financiar tu alargamiento de pene.
Noelle casi se haba atragantado de la risa.
No quiero estar sin l. Es mo. Mi McKell. Tengo que intentarlo y conquistarle.
Una ltima vez, tena que intentar convencerle de que deban permanecer juntos. Sin
importar nada.
La mirada que l le haba dirigido poco antes de que Dallas lo aturdiera con el
tranquilizante dura, decidida, inquebrantable. l tena la intencin de terminar las
cosas.
Me gustara decir que estoy consternada por que hayas elegido a una antorcha
humana haba dicho Ava, pero honestamente? Esperaba algo peor.
S, Noelle se haba ido de la lengua sobre la habilidad de Hector. De todos
modos, l de alguna forma haba dejado salir al conejo del sombrero. Aunque todo
estaba bajo control y la verdad enterrada.
Entonces cuales crees que son tus probabilidades de xito? le haba
preguntado Ava despus.
Cario, esto est en el saco. Bravuconada, pura y simple. Nunca haba sido
tan insegura. Con su columna vertebral de hierro, Hector raras veces se retractaba de
una decisin.

311
El nico ascensor del garaje, el que conduca hacia y desde las oficinas del A.I.R.,
timbr, se abri, y l sali caminando a grandes pasos. Ella se enderez. Se par en
seco cuando la vio, entonces enderez los hombros, peg un ceo en su cara, y se puso
de nuevo en movimiento.
Qu ests haciendo? demand l.
Persiguindote. Deberas sentirte orgulloso. Nunca he hecho esto por ningn
otro, pero me has hecho hacerlo por ti repetidas veces.
Deberas haber permanecido en la cama, maldita sea.
El corazn le golpete inestablemente. Comenzaron con el pie izquierdo. l
acababa de ignorar su confesin. Bueno, slo tendra que subir las apuestas.
Vine aqu para decirte que te quiero. Te amo, y necesitas ocuparte de ello.
Ya estaba. Al descubierto.
Ella le amaba. Todo lo que l era, todo lo que sera. Cada obstinada pulgada,
protectora suya. Su poder, su pasin, su empuje. Le amaba.
Pasmada incredulidad, luego una furiosa negativa con su cabeza.
No. No necesito ocuparme de nada. Voy a dejar el A.I.R.. Voy a dejar New
Chicago. Voy a dejarte a ti.
Una maniobra que no haba previsto. El malestar le revolvi el estmago.
No me importa la casa. No me importa lo que haba en ella. No hagas esto
porque te sientes culpable. No hagas esto porque ests asustado.
l solt una risa amarga mientras se frotaba la cara con una mano no
enguantada. Se haba tomado el tiempo para tatuarse, los smbolos oscuros y lustrosos.
Asustado ni siquiera comienza a describir lo que siento, Noelle. Si hubieras
estado junto a m, habras muerto. Comprendes eso?
Hemos pasado por esto. T pudiste morir, pero no lo hiciste. Yo podra haber
muerto, pero no lo hice.
Eso no es lo suficiente bueno para m.
Aqu estaba ella, luchando por l, por ellos, y l oh, la descartaba tan
casualmente. Extendi la mano para tocar su pecho, necesitando conectarse con l,
cualquier clase de contacto, pero l se apart, fuera de su alcance.
Hector grit, pateando el suelo con frustracin. No hagas esto.
Podra surtirte con alguna lnea de gilipolleces sobre no pensar que soy
suficiente para ti, decir que todava estoy preocupado por mi pasado, o incluso decirte
todas las cosas que quiero cambiar de ti dijo, destrozado, pero no lo har. Aunque
s que te alejaras y nunca volveras a mirar atrs. La cosa es, que te amo. Te amo tan

312
condenadamente tanto, estoy hecho un desastre. Te voy a dejar de todos modos. Nada
va a cambiar eso. Nada. Me oyes?
l la amaba. l la amaba. Slo ese conocimiento palpit a travs del temor y la
recompuso.
No hagas esto, Hector. Danos una oportunidad. Por favor.
Ests rogando? S, y a ella le traa sin cuidado. Slo le quera a l.
Su mandbula se apret, como si estuviera luchando con la necesidad de aceptar.
Vuelve al hospital, Noelle. No hay nada ms que tengamos que decirnos.
Hector, por favor...
Para! grit, finalmente acortando la distancia y acercndose a su cara.
Slo para. Tengo que surtirte de gilipolleces? Es lo que se necesita? Hemos
terminado. Entiendes? Terminado.
Inspir y expir, el aire como fuego en los pulmones, abrasando. Como haba
temido, l no retrocedera. Terminara las cosas, y eso era todo. No iba a intentarlo, no
iba a darle una oportunidad. Aunque la amaba.
Est bien dijo, las lgrimas cayendo libremente. De acuerdo.
l nunca se haba visto ms alterado, pero dijo:
Finalmente.
Un estremecimiento le onde a lo largo de las vrtebras, vibrando a travs del
resto de ella.
Voy a dejar de perseguirte. Dejar de seducirte por tu propio bien. He
terminado! Ella dio otra patada, la emocin dndole fuerza.
Bien grazn l. Eso est bien.
Alz la barbilla. No llores ms. No te atrevas a llorar ms.
Si aprendes a controlar tu habilidad, no vuelvas a por m.
No No lo har.
Bastardo!
Deberas haberme querido lo suficiente como para luchar por m. En la manera
en la que yo estaba dispuesta a luchar por ti. Me dije, me convenc a m misma de otra
cosa, que t en realidad me veas, y tal vez realmente lo hiciste, pero sigue sin ser
suficiente, verdad. Una declaracin, no una pregunta. Nunca fui suficiente.
Dio un paso ms cerca de ella ahora, como si su dolor lo hubiera alcanzado como
nada ms lo hizo.
Noelle, no digas eso sobre ti misma. T eres...

313
No! Se aplast contra el Jaguar, negando con la cabeza. El mareo la golpe,
pero no se call. Tuviste tu oportunidad. Quisiste alejarme, bien, felicitaciones. Ya
has tenido xito.
Es por tu propio bien grit, junto a ella y dando un puetazo contra el metal,
sacudiendo el vehculo entero. Siempre estoy al lmite contigo. No puedo bajar la
guardia ni un segundo. Si lo hago, podra matarte, y no podra vivir conmigo mismo si
eso ocurriera. Te mereces algo mejor. Te mereces a un hombre que pueda tocarte. Un
hombre que pueda darte todo lo que necesitas.
T eres ese hombre. Sin embargo, l jams lo creera as.
Sabes qu? Un da te dejar atrs y seguir adelante. Una mentira, una
mentira descomunal. Un da encontrar a un hombre que de verdad disfrute de
pasar tiempo conmigo, que piense que valgo cualquier riesgo, incluso un riesgo para
m misma. Pero t t nunca me olvidars. Soy eso para ti y sin m, bien puedes
acurrucarte y morir.
Las lgrimas llenaron sus ojos, el oro resplandeciendo.
Tienes razn. Eres eso para m. S que nunca habr nadie ms. Y no quiero a
nadie... Repentinamente su boca se qued abierta, extraos sonidos escaparon, y
entonces sus rodillas se doblaron.
Hector, que est... Entonces fue cuando vio al arcadian parado detrs de l,
el arcadian se haba teletransportado en el interior, clavando una aguja en el cuello de
Hector. Y ahora en el de ella. Un pinchazo de dolor, un flujo de calor. Al fondo, oy a
Ava gritar de furia, oy el ruido de pisadas, entonces su mundo entero se volvi negro.

314
CAPTULO 41

Hector se abri paso a travs de una espesa y empalagosa niebla. Haba estado
gritando a Noelle, desesperado por hacerle entender, dolorido por ella, deseando
calmar el dolor en su mirada, sabiendo que no poda, cuando algo pas.
Un fuerte hormigueo en el cuello, una total aniquilacin mental. Qu demonios
haba pasado?
Parpade hasta abrir los ojos, y pas varios minutos antes de que fuera capaz de
concentrarse. Estaba sentado en una silla, derecho, aunque no pudiera aguantar su
propio peso. Estaba sin camisa. Y las Oh, mierda, no!
Tena las manos desnudas alrededor del cuello de Noelle, su piel era caliente y
suave bajo las palmas y tena el pulso acelerado.
El horror alumbr un fsforo de comprensin en el cerebro. Teletransportado
fuera del A.I.R. Atado a una silla, Noelle atada a una silla frente a l. Todos los temores
manifestados, aqu mismo, ahora mismo. Haba tenido tanto cuidado de no tocarla
jams. Y ahora... ahora... Quera cortarse los dos brazos. Ojal lo hubiera hecho. Ellos
no estaran en esta situacin.
Ella tena las manos esposadas a los brazos de la silla, con los tobillos
inmovilizados a las patas. Su mirada se encontr con la de ella. En lugar de miedo o
dolor, vio ira en esas profundidades plateadas.
Ests?
Estoy bien contest ella sin ninguna emocin.
Oh, bien. Todo el mundo est despierto. Xavier Phillips entr en el campo de
visin de Hector, con la expresin petulante, alegre, con el pelo claro colocado en su
sitio. Cada centmetro de su traje gris se mostraba impecable, ni una sola arruga.

315
Pareca como si estuviera asistiendo a una reunin con la junta directiva en lugar de a
una ejecucin.
Y eso es lo que haba planeado, no haba ninguna duda. Observara como Hector
quemaba a su mujer hasta la muerte. Despus, l matara a Hector con un tiro en la
cabeza. O tal vez simplemente le dejara en libertad, le dejara vivir con el horror de lo
que haba hecho.
Vale la pena tener empleados arcadians. Phillips se sacudi una pelusa
invisible del hombro. Hace que capturar a tus enemigos, sea muy, muy fcil.
Por el rabillo del ojo, Hector registr el entorno. Se encontraban en un almacn de
algn tipo, vacio a excepcin de las sillas en las que estaban encaramados. Adems de
Phillips, haba otras dos amenazas. El arcadian que los haba atrapado y un hombre
moreno, de ojos azules, Hector le haba visto alguna vez... Cundo? Dnde?
Indag a travs de la persistente niebla mental, se formaron escenas,
desaparecieron, y comprendi que era el tipo que haba visto paseando al perro fuera
de la casa de Bobby Marks. Y luego otra vez en el restaurante con Brenda Marks, en
aquel momento no se percat. Los ricos vivan en los mismos barrios y frecuentaban
los mismos lugares.
Ahora, tan cerca como estaban, se dio cuenta exactamente con quin estaba
tratando, y quiso maldecir. Dare Snow. Noelle se haba fijado en l en el restaurante,
tambin haba dicho que l era el que se haba acercado a ella en el baile, pero Hector
no haba notado el parecido con Mia hasta ahora.
Un progreso interesante, pero no uno que le ayudara. Dare, encubierto para su
propio objetivo, no hara volar por los aires todo por lo que haba trabajado para salvar
a Noelle y Hector. De hecho, el tipo podra matarles antes de que Phillips lo hiciera,
simplemente para mantener su secreto.
Cmo supiste que estaramos all, en el garaje? grazn Hector a Phillips,
desesperado por ganar tiempo, para pensar. Tena que mantener las emociones
controladas. Tena que permanecer entumecido. Mientras tanto, tambin tena que
espabilar de un modo que pudiera conseguir sacar a Noelle de aqu.
Uno de mis arcadians se qued en la escena del crimen de Bobby y te sigui a
casa. Al da siguiente cambiaste el coche con una agente, la jefa del A.I.R., y coloc un
rastreador sobre el tuyo. Saba dnde estabas a cada minuto de cada da.
Hector haba sentido muchas veces como si unos ojos le observaran, pero nunca
haba pensado... nunca lo pens. Menudo agente estaba hecho.
Me contentaba con dejarte en paz mientras jugabas a los detectives porque no
esperaba que consiguieras ir muy lejos. Cuando cogiste a Gordman la indirecta ms
desnuda de ira experiment un momento de pnico, pero nunca viniste a por m,

316
nunca te acercaste, y me imagin que l haba mantenido la boca cerrada. Ahora, slo
puedo suponer que te dio mi nombre? Una pregunta, en lugar de una declaracin.
Hector no admitira que haban sacado la informacin del auto de Gordman. No
quera que el tipo estuviera prevenido en un futuro, tomando medidas de precaucin.
Slo en caso de que Hector fracasara en su misin actual.
Exactamente. Gordman era basura, pero estaba actualmente bajo la
proteccin del A.I.R., por lo que (tal vez) estara bien. Sin culpa.
Error mo, entonces. Phillips extendi la mano, clav los dedos en el cuero
cabelludo de Hector, y le oblig a mirar a Noelle. Cuando mi preciado arcadian no
regres la noche de la fiesta, supe que algo andaba mal y envi al otro. Me dijeron que
tus brazos tena un brillo azulado y que quemaban todo lo que tocabas.
Lo siento, cario, trat de proyectar.
Pareca mirar ms all de l.
Por qu estamos aqu? espet. Qu quieres?
Has sido una molestia, y estoy harto de esperar que desaparezcas. Ahora vas a
compartir informacin conmigo o sufrirs. Y no creo que tenga que aadir que vas a
morir hoy, pase lo que pase. Es la forma de morir lo que es objeto de negociacin.
Cmo? pregunt ella. Qu quieres saber?
Como por ejemplo, cmo sabas donde mantena algunas de esas mujeres? No
fue por Gordman. Irrumpiste en varios almacenes antes de que lo capturarais.
Ella no vacil.
Y si no contestamos?
Maldita sea! No azuces al oso.
Phillips sonri con dulzura.
Debo decir, que me gustan tus bromas, seorita Tremain. De hecho, he querido
conocerte desde hace tiempo. Eres muy hermosa, elegante, aunque un poco comodn.
No se puede negar. Pero si te hubieras molestado en revisar mi perfil,
actualmente singular aadi con una aspiracin digna a pesar de las ataduras,
habras descubierto que creo que los esclavistas son ms o menos la escoria de la tierra.
Hector no quera, pero le apret el cuello en un intento por calmarla.
Phillips se ri, el sonido tan elegante como el hombre mismo.
Bien, suficientes bromas. Vamos a poner este interrogatorio en marcha.
Cuando l extendi su brazo, con la palma hacia fuera, el arcadian de pelo blanco le
dio una jeringa. Esto es adrenalina una pausa dramtica para asegurar que haba
captado su atencin, entre otras cosas. Para que veas, hice un poco de investigacin

317
sobre ti, seorita Tremain, y descubr datos interesantes acerca de tu padre y lo que te
hizo a ti. Qu? dijo cuando ella se agit. Pensaste que era un secreto? Siento
decepcionarte, pero la adquisicin de informacin es una de mis aficiones. De todos
modos, encontr el mtodo para mantenerte despierta durante tu operacin bastante
interesante.
Hector trag saliva, luch en la silla, pero todo lo que logr fue sacudir a Noelle,
y se qued quieto. El sudor le perlaba la frente. Poda adivinar a donde se diriga esto.
Esto es lo que va a suceder dijo Phillips. Voy a hacerte una pregunta. Uno
de vosotros va a responder. Cuando no lo haga, se lo inyectare al agente Dean
directamente en el corazn. Y para que sepas lo serio que soy, tendr su primera
inyeccin ahora.
No te atrevas gru Noelle en su primera oleada de emocin verdadera. Una
potente mezcla de rabia y miedo que Hector conoca ntimamente.
Oh, me atrevo.
Hector trat de deslizarse fuera de la trayectoria, y Noelle trat de empujarle
fuera del camino, pero incluso con sus esfuerzos conjuntos, Phillips meti la mano
entre ellos y de un golpe le empuj profundamente la aguja en el pecho sin ningn
problema.
Al instante, la sangre de Hector se calent y los latidos del corazn se aceleraron.
La quemazn le estall en los hombros, fluyendo por los brazos y llegando a las yemas
de los dedos. Un leve resplandor se filtraba a travs de los poros, haciendo que los
tatuajes frescos crepitaran. Por todas partes, el sudor empez a manar de l.
Fascinante dijo Phillips, observndole de cerca.
Noelle no pareca darse cuenta. Pero claro, sus receptores del dolor estaban fritos,
as que ella no se enterara si estaba cerca de la decapitacin.
El miedo y ms terror se mezclaron dentro de l, la adrenalina o lo que sea que le
afectaba, magnificaba los dos hasta que apenas poda respirar. Mierda, mierda, mierda!
Concntrate. Protege a Noelle. Debes proteger a Noelle.
Dallas haba dicho que era todo acerca de la moderacin. La mente sobre la
mente. La mente sobre la jodida materia.
Estabas a punto de decirme cmo sabas dnde estaban escondidas mis
otros-mundos dijo Phillips con calma.
Ambos guardias le flanqueaban a cada lado, mirando hacia abajo a Hector. La
piel le picaba, se le calent otro grado. Cerr los ojos. Calma.
Suerte, eso es todo. Manteniendo la atencin en s mismo, lejos de Noelle.
Otra inyeccin ya? Phillips sonri y tendi la mano. Muy bien.

318
Una fuente annima solt precipitadamente Noelle. Y no, no sabemos
quin es.
Verdad mezclada con una mentira. Inteligente. Cmo reaccionara Dare? Hector
mir primero al arcadian de pelo blanco, porque no quera ser obvio, despus a Dare.
Todava con la mirada fiera, ni rastro de miedo. Todo el tiempo, el sudor continu
brotando de Hector, el corazn un puo enloquecido en el pecho.
Lo siento, pero tendrs que hacerlo mejor que eso. Phillips cerr los dedos en
torno a una nueva jeringuilla, pero no la us. An. El A.I.R. es una mquina bien
engrasada. Se habran hecho averiguaciones. Llamadas y mensajes de correo
electrnico se habran rastreado. El annimo no habra sido un misterio durante mucho
tiempo.
Silencio. Noelle y l se miraron fijamente el uno al otro, preocupados, inseguros.
Hasta ahora, Hector tena las cosas bajo control. Pero
Muy bien. Solo t tienes la culpa de esto dijo Phillips. Una segunda aguja
pinch el corazn de Hector.
La inundacin de calor fue instantnea, el rgano martille tan fuerte contra las
costillas que el ritmo pronto las deform. El horror se intensific. El miedo se
intensific. La comezn y el ardor en los brazos se intensificaron. El brillo en los
hombros y antebrazos se intensific.
El humo se encrespaba sobre la piel, engrosndose con cada segundo que pasaba.
No. No! El aire le silbaba entre los dientes. No pudo quemar a Noelle. Debo mantener
la calma.
Hector dijo Noelle, su tono suave. Mrame. Estoy bien. Estoy bien.
No poda hacerle dao. No poda. Prefera morir. La mente sobre la materia.
MENTE SOBRE LA MATERIA.
El resplandor sigui intensificndose intensificndose.
Estoy bien insisti.
Y quiero un nombre dijo Phillips suavemente.
Ambas voces eran un torbellino de ruido dentro de la cabeza de Hector. La mente
sobre la materia. Cant la frase una y otra vez. No le hara dao a Noelle. Ella era su
amor, su vida. NO LE HARA DAO.
Todos los msculos que posea contrados y tirantes. No le hara dao. No le hara
puto dao. Ms sudor brot de l, pequeos riachuelos por todo el cuerpo. Vale, vale.
As que l no poda controlar las emociones o las reacciones del cuerpo. Pero tal vez
podra encauzarlas. Trat de canalizar todo el calor hacia el pecho, lejos de Noelle, se
imagin absorbindolo hacia all como un vaco.

319
Para su sorpresa, la picazn en los brazos simplemente se detuvo. El calor
incluso se amortigu. El pecho era una historia diferente. El escozor y el ardor
estallaron all.
Noelle parpade con asombro. Ella lo sinti, entonces, no era slo su
imaginacin. Ella sinti descansar el fuego enfrente sobrecalentndose.
Hector sigui absorbiendo el calor, dejando que se acumulara alrededor del
corazn, ardiendo y crepitando all. Puedo hacer esto, se dio cuenta. Y si poda redirigir
la quemadura...
Phillips dijo algo ms. Cuando no hubo respuesta, tendi la mano para otra
jeringuilla. Con el ceo fruncido, diciendo otra cosa, incrust esa tercera aguja en su
sitio.
Hector lanz un rugido bestial y canaliz el calor dentro de la aguja, en la mano
que la sostena. Empujando, empujando desesperadamente, empujando cada rescoldo
fuera de l, sin dejar nada dentro.
Si el acto funcionara, l no tena
Phillips lanz su propio rugido cuando la jeringuilla de plstico inmediatamente
se fundi en su mano. Con los ojos desorbitados por el dolor, resollando
superficialmente, temblando, se alej y cay de culo. Emiti rdenes, o lo intent, sus
palabras eran incoherentes. Sus guardias se apresuraron hacia l, tratando de ayudarle
en lugar de garantizar que los cautivos permanecieran en su lugar.
Una nueva oleada de adrenalina inund a Hector. El sudor se increment una
vez ms, al igual que el calor. Pero tambin la fuerza. Un efecto secundario que Phillips
probablemente no haba considerado. Mientras conduca el calor hacia el pecho, apret
los dientes y arranc el adhesivo que lo sujetaba a Noelle. Debilitada por las
temperaturas extremas, la cinta se parti, y de repente Hector era libre.
Se permiti una breve mirada a Noelle -cuello rojo, con ampollas, pero por lo
dems bien- antes de apartar a los guardias y saltar encima de Phillips, agarrndole
por el cuello. Hector liber la orden mental sobre la furia y el calor, y los brazos fueron
dos hogueras inextinguibles.
Phillips luch contra l, abra y cerraba la boca, con lgrimas en los ojos, hasta
que su cabeza se separ del cuerpo. Un segundo despus, tanto la cabeza como el
cuerpo estallaron en llamas. Ardiente... abrasador...
Dare empuj a Hector a un lado, tratando de apartarle del bastardo, pero ya era
demasiado tarde. La satisfaccin se desliz a travs de Hector. Phillips nunca
secuestrara o vendera a otra mujer, y Noelle estara a salvo ahora. Incluso de l.
Hector no le haba hecho dao, aun cuando estaba saturado por la emocin. Incluso
con las manos esposadas alrededor de su cuello.

320
De repente, la puerta lateral se abri de golpe y agentes armados del A.I.R.
entraron. La gente gritaba rdenes, pero Hector todava no poda distinguir las
palabras individuales.
No poda recuperar el aliento y todava tena los brazos azulados y encendidos.
Se desliz hacia atrs, fuera del camino de Noelle para que los agentes pudieran llegar
a ella. El arcadian de pelo blanco se desvaneci en un abrir y cerrar de ojos, y Dare le
fue a la zaga. Ahora que Phillips estaba muerto, el arcadian sera el nico vnculo a
quienquiera que Dare buscara.
Concentrndose con todo lo que tena, Hector quiso que los brazos volvieran a la
normalidad, canalizando el calor por todo su ser, extendindolo, dejando que se filtrara
a travs de los poros como niebla. Le cost varios minutos, pero el resplandor
finalmente comenz a desvanecerse y el calor a disminuir.
A pesar de que l haba estado controlando la capacidad durante varios minutos,
una eternidad seguramente, el xito todava lograba impresionarle. Nunca haba
soado... siempre haba esperado... pero siempre haba encontrado decepcin. Ahora...
poda confiar en s mismo para estar cerca de Noelle. Sin lugar a dudas, podra estar
con ella de manera segura.
La alegra le atraves, tan imparable como una avalancha.
Lo que ella quisiera de l, l se lo dara. Una disculpa? Una splica? Lo que ella
necesitara, se lo suministrara. Estaran juntos. S, le haba dicho lo que les ocurrira si l
la apartara. Pero fue antes de esto, antes de que l se hubiera probado. Y ella le amaba.
As como era, ella le amaba. Noelle no era una mujer que amara a la ligera.
Se arrastr para ponerse de pie. Tena la ropa chamuscada y todava humeante.
Los msculos se contraan con la energa, el corazn le lata con tanta rapidez y con
tanta fuerza que tema que le fuera a estallar en el pecho en cualquier instante.
Noelle. Dnde estaba?
All. Estaba de espaldas a l y sus brazos alrededor de Ava.
Noelle.
Girndose, le mir a los ojos. Su expresin estaba en blanco, y experiment una
pizca de inquietud.
S?
Ests bien? Cerr la distancia entre ellos, tan desesperado por tocarla, por
abrazarla por fin como siempre haba fantaseado, que apenas poda contenerse.
Estoy bien. Y eh! gracias por no matarme dijo con una sonrisa suave. Luego
volvi su atencin a Ava y la pareja sali del almacn pavonendose.

321
CAPTULO 42

No importa lo que Hector hizo o dijo en las siguientes semanas, Noelle no


quera tener nada que ver con l. Ella nunca le ofreci nada ms que esa sonrisa suave.
Una vez, incluso le dio una palmadita en la parte superior de la cabeza y le pellizc la
mejilla como le haba hecho a Dallas aquel primer da de campamento.
Un hombre inferior se habra dado por vencido. Llegados a este punto estaban
los testarudos y despus estaban los yo preferira morir. Noelle evit incluso eso.
Pero Hector no era un hombre inferior. Noelle le haba perseguido, y ahora estaba
persiguindola. Eso era lo justo.
Durante demasiado tiempo, simplemente acept el hecho de que no poda estar
con nadie. Entonces ella haba llegado y le haba jodido mentalmente, el cuerpo
(gracias a Dios por eso!), y el corazn. Ahora ella tena que vivir con las consecuencias.
Por qu conclusin? No iba a vivir sin ella.
l era de la calle, algo que una vez haba considerado como un obstculo entre
ellos. Bueno, ya no. A travs de los aos haba aprendido la manera de romper las
reglas, y eso es exactamente lo que pensaba hacer con ella.

Noelle gast todo su tiempo en amueblar su nuevo hogar, as como en


recuperarse de los puntos de sutura en el costado y leves quemaduras en el cuello. A
pesar de que solo le haba dicho a Ava su nueva direccin, Hector la haba encontrado
y se haba presentado el mismo da en que se haba mudado.
Despus de descubrir la manera en que lo haba conseguido el A.I.R. les haba
colocados a ambos un rastreador de istopo mientras estuvieron en el hospital despus

322
de lo del apartamento, motivo por el que pudieron acudir al rescate aquel da en el
almacn-, le haba cerrado la puerta en las narices.
Lo mismo que a la noche siguiente, y la siguiente. Verlo le provocaba un
profundo dolor en el alma. As que hablar con l? Infiernos, no.
Se lo haba advertido. Alejarla otra vez, y la perdera para siempre. En aquel
momento, l haba estado de acuerdo con ello. El hecho de que hubiera cambiado de
opinin no significaba que ella fuera a hacerlo.
Se haba demostrado a s mismo que no le hara dao. Y qu? Ahora poda
tocarla sin miedo. Qu ms daba? Pens mientras el anhelo se extenda por ella. La
haba desdeado demasiadas veces. Le haba roto el corazn en mil pedazos que l
jams podra aspirar remendar.
Y en cualquier momento en el que pensaba sucumbir, slo se recordaba a s
misma que l podra cambiar de idea una vez ms. Podra decidir que an era
demasiado peligroso y abandonarla. No pasara por eso de nuevo.
Subi los escalones del nuevo porche y utiliz la pantalla del identificador para
entrar. La noche haba cado y se olvid de programar las luces para que se
encendieran automticamente. Haba pasado el da con Ava, que haba expulsado a
McKell de su apartamento y de su guarida masculina de modo que Noelle pudiera ser
mimada en paz.
En la sala de estar, palme la pared hasta encontrar el interruptor. La tom una
eternidad, porque todava no se haba aprendido la disposicin del lugar. El software
de reconocimiento vocal que tena tampoco haba sido instalado, con una orden las
cosas se pondran en funcionamiento. Por fin, dio al interruptor con un dedo y la luz
alej todas las sombras.
Hector estaba sentado en el sof nuevo, magnfico como siempre. Pelo negro
despeinado, la camisa arrugada y remangada hasta los codos, con el pantaln lleno de
manchas. Sus brazos estaban desnudos, sin guantes. Sus tatuajes eran oscuros, recin
aplicados, pero los tatuajes no eran smbolos de tranquilidad. Su nombre estaba escrito
sobre cada pulgada de piel expuesta, desde los dedos hasta el codo. El corazn le dio
un salto. Mantente fuerte.
Qu demonios ests haciendo aqu?
Los ojos dorados la traspasaron.
Forzarte a escucharme. Lo siento. Lo siento mucho por casi dejarte.
Otro salto.
Casi dejarme? Ja! Lo hiciste. Tu disculpa llega demasiado tarde. He seguido
adelante.

323
l se estremeci, luego se recuper rpidamente. La determinacin emanaba de
l.
O que dejaste el A.I.R. dijo, tratando de utilizar un tono alegre. Cuando se
reincorporara al trabajo, Ava y ella seran compaeras. Trabajaran en el turno de
noche. Juntas, como siempre haban soado.
Tan emocionada como estaba Noelle, odiaba la idea de trabajar sin Hector.
Mia me contrat de nuevo dijo. Me ha emparejado con Dallas. Tambin
trabajaremos en el turno de noche.
As que la haba vigilado. Tengo que ser fuerte, maldita sea.
Eso est bien. Sea como sea. Estoy segura de que Ava y yo estaremos pateando
culos, nunca vamos a estar en la oficina.
Los depredadores deberan tener miedo. Sus rasgos se suavizaron. Yo
tambin vine a decirte que te amo. Te amo, con todo mi ser. Tal y como eres. No quiero
que cambies. Slo quiero que ests conmigo.
Y con eso, otro salto en el pecho. Fuerza.
Como he dicho, es demasiado tarde.
Noelle
Mira, realmente tienes que irte. Antes de que se viniera abajo delante de l.
Con las manos cerradas en puos, se puso de pie.
Siempre has sido suficiente para m, pero yo nunca fui suficiente para ti y soy
consciente de ello. Tampoco voy a hablar de mi pasado. Porque soy el mejor hombre
que conoces. Lo dijiste.
He cambiado de opinin.
Eso slo significa que tengo la oportunidad de hacer que vuelvas a cambiar de
idea. Slo dame una oportunidad. Por favor.
Fuerza, fuerza, fuerza.
Te dije que nada de lo que dijeras marcara la diferencia, que si me apartabas
t me perderas. Me apartaste. Hemos terminado, eso es lo que dijiste.
La vergenza cay sobre su expresin como una cortina.
Nunca me perdonar por eso. Fui un estpido y estaba asustado, slo pensaba
en protegerte.
En cambio, me rompiste el corazn. Me hiciste ms dao de lo que jams nadie
me ha hecho. Las lgrimas le escocan en los ojos. Y un da volvers a ser un
estpido y a tener miedo. Accidentalmente me quemars y el riesgo ser demasiado
para ti. Se dio la vuelta, mirando hacia el vestbulo antes de que las malditas

324
lgrimas comenzaron a caer. Haba llorado delante de l una vez, no lo hara por
segunda vez. Adis, Hector. Puedes encontrar la salida.
Del mismo modo que ella haba hecho en el almacn, se alej de l sin mirar
atrs. Subi las escaleras, con el corazn otra vez roto. l acababa de ofrecerle el
mundo, todo lo que siempre haba querido, y ella bsicamente haba dicho no,
gracias.
Tena que ser de esta manera.
Una lgrima cay al fin, seguida rpidamente por otra. Cuando lleg al
dormitorio, encendi la luz. All estaba la cama nueva, una King de gran tamao con
las sbanas del ms suave algodn. En rojo, uno de sus colores preferidos. Hector
nunca disfrutara de ella ah. Ella nunca disfrutara de l ah. Jams
Un golpeteo de pasos furiosos surgi detrs de ella. Con un jadeo atascado en la
garganta, se gir. Un Hector ceudo apareci por la esquina. Sin decir una palabra, l
aument su velocidad, la levant, avanz y la lanz de espaldas. Ella rebot en el
colchn. Antes de que pudiera enderezarse, la tena inmovilizada.
Te amo gru hacia ella, y no voy a dejarte marchar de nuevo. Jams. Por
ningn motivo. Ni siquiera por tus razones. Debera haberte escuchado y siempre
puedes esgrimir eso sobre mi cabeza. Me lo puedes recordar en todas las vacaciones y
cada vez que deje mis calcetines en el suelo. Lo merecer. Debera haberme quedado,
en lugar de ceder a mis miedos. Pero ahora, t ests haciendo lo mismo. Cortar y huir
porque tienes miedo. Lo entiendo, de verdad, pero presta atencin, cario. Una vez me
perseguiste y me sedujiste. Ahora soy yo el que te persigue y te seduce. Eso es lo que
he estado haciendo, pero est claro que tengo que intensificar mi juego de la manera en
que t intensificaste el tuyo.
Sus labios se estrellaron contra los de ella, y le desliz la lengua en el interior de
la boca. l saba a menta, igual que antes, y ella gimi cuando el deseo comenz a arder
empujando el dolor.
Sus manos... sus manos la desnudaron, se desnud a s mismo, y luego la acarici
por todas partes. No dej ningn lugar sin tocar, adorndola. Las yemas de sus dedos
memorizaron el rostro. Le amas los senos. Le acarici el estmago, las piernas, hasta
los pies.
He querido hacer esto desde el momento en que te conoc susurr con
fiereza. Eres tan suave, tan clida. Tan dulce. brete para m, cario. Por favor.
Tengo que poner mis dedos en ti.
La pasin le obnubilaba la mente, y obedeci sin pensar, necesitndole,
amndole.
Uno de sus gruesos dedos se desliz dentro de ella.

325
Oh, maldita sea, cario. Te sientes tan bien. Mejor de lo que imaginaba. Y me
imagin haciendo esto todas y cada una de las malditas noches. Otro grueso dedo
entr en ella.
Gimiendo ante la ertica sensacin, arque las caderas, envindolo ms
profundo. Un tercer dedo se uni a los otros. Su piel estaba ms caliente que la de un
hombre normal, pero eso es lo que necesitaba. Lo senta all, tan maravillosamente
profundo, excitndola de la manera ms maravillosa.
Quiero hacerte esto todas las noches, quiero despertar de esta manera todas las
maanas. Y si no con mis dedos, con mi boca. Te quiero pegada a m, sobre m. Tenas
razn, cario. T eres para m. No hay nadie ms. Nunca ha habido nadie ms y nunca
habr nadie ms. Slo t. nicamente t.
Mientras hablaba, meca esos dedos lascivos dentro de ella, saliendo, entrando,
hasta que estuvo llorando, desesperada por el alivio. Entonces los abri como una
tijera, estirndola, y la sensacin fue tan intensa, tan increble, que tuvo que agarrarse a
sus hombros para evitar salir volando de la cama.
Quiero sentirte as dijo con voz ronca, culminando sobre mis dedos.
S.
Dentro, fuera, lento, tan lento, luego ms rpido, ms rpido. Entonces su pulgar
le roz el cltoris, y sali disparada como un cohete, se contrajo alrededor de esos
dedos que seguan bombeando en ella, envindola a un segundo clmax. Grit por la
dicha, por la absoluta rectitud.
Hector! Ms, dame ms.
Siempre. Se coloc encima de ella, hundiendo la polla en ella, presionando
su pecho contra el de ella. Enred las piernas entorno a su cintura. Su boca retorn a la
suya, su beso ahora fue lento y adictivo. l le enred los dedos en el pelo, inclinndole
la cabeza. Tocndola, continuamente tocndola.
Le haca el amor como si necesitara saborearla. Como si no quisiera moverse
demasiado rpidamente por miedo a que la accin la ahuyentara o pusiera fin a todo
antes de que l consiguiera suficiente. Como si ella lo fuera todo para l.
Una de sus manos se desliz hacia abajo, abajo, tir del pezn, hacindola
temblar, luego se desliz entre sus cuerpos y encontr ese lugar tan sensible. Lo frot
mientras continuaba acariciando dentro y fuera, finalmente cogiendo ritmo, slo un
poco ms rpido... ms rpido.
Los msculos se contrajeron, preparndose para otra liberacin. l aplic ms
fuerza, y ella sali catapultada de nuevo, este clmax fue tan intenso que le dej marcas
de uas en la espalda.
Hector!

326
Noelle, mi Noelle. Justo en ese momento, l entr en erupcin, su nombre un
rugido en su boca, lanzando su semilla caliente dentro de ella.
Cuando se desplom encima de ella, inmediatamente rod hacia un lado para
que pudiera respirar, pero no permiti ninguna separacin entre sus cuerpos. La
abraz con fuerza, jadeando, el sudor brillaba sobre ambos.
Cario, por favor. Dime que an me quieres. l le ahuec la mejilla, su
pulgar trazando el contorno del hueso. Dime que me dars otra oportunidad, slo
una ms, y har todo lo posible para hacerte feliz. Juro que lo har. Y nunca te dejar,
nunca cambiar de opinin agreg a toda velocidad antes de que ella pudiera
responder. S lo que es estar sin ti. Puedo lidiar con cualquier cosa menos con eso.
Ella sinti los latidos del corazn contra el odo, golpeando a un ritmo
incontrolado.
l no haba terminado.
He estado trabajando con mis brazos, y tengo el control. Todo es cuestin de
canalizar el calor. Puedo atomizar todo mi cuerpo ahora, mantener las llamas en el
interior. Tambin puedo liberar el calor en corrientes continuas, manejables, siempre,
por lo que nunca me recaliento y prendo fuego si no quiero. Todava me asusta el
hacerte dao? S. Y si por casualidad te quemo, estar an ms asustado, pero vamos a
trabajar en ello juntos.
Silencio.
Ella recorri con el dedo las letras de su nombre, el que estaba en la parte
superior de su palma.
Quise decir lo que dije. Realmente me lastimaste, Hector.
Lo s dijo con tristeza. De todas las cosas que he hecho en mi vida, eso es
lo que cambiara primero. Lo eres todo para m. Al ver que permaneca callada,
agreg: Jams tratar de cambiarte. Te quiero exactamente como eres. Eres perfecta.
Eso es verdad dijo, el corazn le cantaba. Podra perdonarle y tener esto,
pens, sopesando las opciones. Podra tenerle a l, su cuerpo y su intensidad ahora y
para siempre. O, podra echarlo, incapaz de superar lo que l le haba hecho y dormir
sola y helada. Una vez ms, para siempre.
l no huira si las cosas se pusieran malas con sus brazos, le crey en eso.
Siempre le haba dicho la verdad, incluso cuando se haba distanciado, le haba dicho la
verdadera razn, rechazando el surtirla con gilipolleces.
As que Realmente haba una necesidad de reconsiderar el asunto?
Qu tal esto? dijo, claramente a punto de hacer un poco de manipulacin.
Qudate conmigo, aunque slo sea para convencer a todo el mundo en el A.I.R. que no
soy homosexual. Sabes que todos piensan eso? El otro da, Phoenix trat de

327
concertarme una cita con uno de los amigos de su novio. Adems, tomaste mi
virginidad. Si me abandonas, voy a tener que decirles a todos que eres una inmoral.
Aguantar la carcajada result ser una lucha.
Muy bien. Pero slo para convencer a todos de tu heterosexualidad. Y tendrs
que casarte conmigo dijo. Quiero el derecho legal de dominarte en todo. Y tendrs
que firmar un acuerdo que establezca que si alguna vez quieres ponerle fin, tengo la
custodia de tu alma. Eso es innegociable. En realidad, pasa y simplemente entregame el
alma ahora mismo. La conseguir sin importar como.
l se irgui y la mir, la esperanza iluminndole.
En serio?
S. Una ola de ternura barri atravesndola. l nunca haba parecido tan
feliz, tan relajado. Te dominar, no hay duda.
Las comisuras de sus labios se curvaron hacia arriba.
No es por eso. Eso lo s. Me refiero al matrimonio.
Temblando, ella extendi la mano y acarici su mandbula.
S. Creo que Hector Tremain suena muy bien, no crees? Adems, es hora de
que hagas una mujer honesta de m y corrobores lo del hijo falso.
Se carcaje mientras se abalanzaba a por otro beso.
Los gemelos, cario. Vamos a tener gemelos. Y saba que esos nios eran mos.
Por cierto, tengo un anillo en el bolsillo del pantaln.
Tan oxidada como era su risa, a ella le encantaba. Noelle no crea haber sido
nunca tan feliz antes. Era amada, apreciada, aceptada, adorada. Pero lo mejor de
todo? Era comprendida.
En serio?
Te dije que iba a perseguirte como un cachorro hasta que te rindieras.
Mustramelo.
Otro beso, uno que se volvi tan acalorado que comenzaron a rozarse el uno al
otro, haciendo el amor otra vez, sus manos recorrindola al completo, volviendo a
memorizarla, adorndola como ella siempre haba merecido Hector sera el primero
en declarar qu tan cierto era eso, simplemente estaba segura de ello- y finalmente,
culminaron juntos.
Despus, se pregunt si, cuando Hector y ella se despertaran a la maana
siguiente, porque l se quedara por la noche, maldicin, y la abrazara infernalmente,
si eso significara que la visin de Dallas por fin se haba hecho realidad. Si la cuenta
atrs para su salvacin o destruccin- comenzara.

328
Pronto lo averiguaran.
Hector finalmente alcanz el pantaln y cogi el anillo. Cuando regres a la
cama, mirndola con tal adoracin amorosa y anhelo que el pecho le dola de la manera
ms agradable, no pudo mantener las manos fuera de l y tuvo que subirse a su regazo.
Ensemelo! exigi con avidez.
l se apoy contra la cabecera, con el anillo encerrado en el puo.
Si no te gusta, siempre puedo cambiarlo.
Lentamente abri los dedos. Una calavera y tibias cruzadas con diamantes como
ojos, descansaba en su palma, y ella se derriti completamente.
Oh, Hector. Mi madre va a tener un ataque al corazn cuando vea esto.
Como he dicho, puedo cambiarlo...
Ni se te ocurra! Me encanta! Es el anillo ms perfecto. Pnmelo ya, ya, ya!
As que el autoritarismo ha comenzado. Sonriendo, le puso el anillo y ella lo
admir a la luz. Qu otro hombre le habra dado una pieza tan exquisita? La conoca.
Realmente la conoca, perciba a la verdadera Noelle, y la amaba de todos modos.
Tambin quise comprarte otras cosas, pero no estaba seguro de que regalar a la chica
que lo tiene todo.
A ti susurr, esas lgrimas tontas regresaron por una razn completamente
diferente. Es lo nico que siempre he querido.
Me tienes. La abraz con fuerza. Ahora y siempre.
Te amo dijo, girando y lanzando los brazos alrededor de su cuello. Ahora
vamos a tener sexo otra vez!
l se rea mientras la empujaba contra el colchn, y Noelle saba que eran ms
felices de lo que ellos jams haban sido o alguna vez podran ser. No importa lo que
pasara despus, estaban juntos. Ellos siempre estaran juntos.
Y ahora, si Ava y ella alguna vez se metan en problemas -seamos sinceros, lo
haran- Hector podra quemar las pruebas. Sin embargo, no haba necesidad de
mencionar que sera uno de sus deberes conyugales. Todava no.
Me encanta que no tengas miedo de decir lo que piensas dijo l, besando un
camino hacia abajo por el cuerpo.
Te encanta todo sobre m.
Es cierto. Muy, muy cierto.

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