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Argumento

Es una obra de denuncia contra los peligros de la penetracin imperialista en el Per que se
realiza por intermedio de las grandes transnacionales mineras, las cuales son apoyadas por la
oligarqua local, as como por otros oportunistas, cuyo nico inters es el mayor lucro posible,
para lo cual no tienen escrpulos en expropiar a precio irrisorrio las tierras de los nativos, pagar
a los obreros salarios nfimos y cometer una serie de crmenes, abusos y tropelas contra la
poblacin local, todo a nombre de la modernidad y el progreso. Sin embargo, para el autor,
una luz de esperanza se ilumina a travs de idealistas que se proponen luchar por la justicia
social.

Resumen

Los sucesos relatados en la novela ocurren en la dcada de 1910. La empresa norteamericana


Mining Society se aduea de las minas de tungsteno de Quivilca, situada hipotticamente en
eldepartamento del Cuzco.4 Desde Nueva York, ante el inminente ingreso de los Estados
Unidos a la primera guerra mundial, la gerencia dispone agilizar la extraccin del mineral. As
empieza el reclutamiento de peones y empleados indios para las labores mineras. El primer
grupo de estos parten de Colca (capital de Quivilca), junto con algunos altos mandos de la
empresa, y se asientan en un desolado paraje, en torno a las cabaas de los soras, indgenas que
se haban mantenido hasta entonces alejados de la modernidad.

Luego, el argumento se concentra en torno al dueo del bazar y contratista de peones para la
mina, Jos Marino, quien junto con su hermano Mateo (dueo de otro bazar en Colca) forman la
sociedad Marino Hermanos, que tiene la exclusividad comercial con la empresa minera.
Ambiciosos y desalmados, empiezan por arrebatarles sus tierras a los indios soras, dndoles a
cambio baratijas y objetos de valor irrisorio.

En el bazar de Jos Marino, se rene a menudo el grupo dominante de la mina (y lo por tanto,
del pueblo) que incluye a los dos administradores extranjeros, Mr. Taik y Mr. Weiss. En una de
esas sesiones, Jos Marino decide entregar a su amante Graciela ("La Rosada") al comisario
Baldazari para que se la "cuide" durante su viaje, pero la verdad es que se trata de un
intercambio de favores. La reunin deviene en una gran borrachera que termina con la mltiple
violacin y muerte de la muchacha. Oficialmente Graciela fallece por muerte natural, pero
todo el pueblo sabe la verdad.

Ante la huida de trabajadores de la mina, desengaados por las psimas condiciones y el bajo
salario, los hermanos Marino solicitan al Subprefecto Luna que le enve gendarmes (policas),
para capturar a los fugitivos y hacerles cumplir los contratos. Luna se excusa de hacerlo pues se
halla embargado en la pesquisa de conscriptos para el Ejrcito. Sin embargo, ven la posibilidad
de que sus intereses confluyan en beneficio mutuo. Dos jvenes indios, Isidoro Yepez y Braulio
Conchucos, son capturados y llevados a rastras hasta Colca para comparecer ante la Junta
Conscriptora Militar. Debido al atroz maltrato sufrido en el trayecto, Braulio Conchucos fallece
en presencia de todos. Un herrero, el audaz Servando Huanca, tiene la inmensa valenta de
protestar abiertamente contra la injusticia y desencadena un levantamiento del pueblo, que es
ferozmente reprimido por los gendarmes, con muertos y heridos. Varios indios son apresados,
acusados de subversin; entonces los Marino solicitan al subprefecto que de entre ellos se
escojan a algunos para enviarlos a trabajar a las minas. De esa manera pueden cumplir con el
contrato que tienen con la empresa minera.

Finalmente, el relato da pase a discusiones y reflexiones polticas entre Servando Huanca y dos
personajes: el apuntador de la mina (ex amante de la Rosada) y el agrimensor Leonidas Benites;
ste ltimo haba sido expulsado de la empresa minera y se hallaba resentido. El herrero Huanca
les habla y les ilustra del movimiento revolucionario mundial en la que todos los explotadores
sern vencidos y los obreros e indios de todas partes del mundo sern liberados. El apuntador se
muestra entusiasta con el plan y promete dar su apoyo; por su parte Benites, que al principio se
muestra reticente, finalmente acepta tambin ponerse al servicio de la causa de los oprimidos en
la futura y cercana rebelin. As termina la novela.

Personajes

Los soras.- Son los indios en torno a cuyas cabaas se asientan los trabajadores de la
mina de Quivilca, a quienes ayudan desinteresadamente dndoles alimentos y
ofrecindose como ayudantes. El narrador exagera cuando se refiere a su natural
bondad e inocencia, fruto de su completo alejamiento de los pueblos civilizados o
sociedades comerciales. No conocen el valor del dinero, ni la "operacin compra-venta".
Su conciencia econmica es muy simple: mientras puedan obtener lo necesario para
vivir, el resto no les importa. Es por ello que Jos Marino se apropia fcilmente de sus
terrenos, a cambio de pequeos y pintorescos objetos de bazar, que los soras aceptan
creyendo que son de mucho valor.
Los peones de la mina.- Son los rudos trabajadores mineros, sometidos a un rgimen de
trabajo agotador y mal remunerado. Algunos de ellos se solidarizan con los soras por el
saqueo que sufren y otros se molestan por su inocencia y candidez.
Jos y Mateo Marino.- Hermanos, son los contratistas de peones de la Mining Society y
dueos de dos tiendas o bazares, uno en Quivilca, cerca de la mina (regido por Jos), y
otro en Colca, la capital de la provincia (administrado por Mateo). Ambiciosos,
desalmados y sin escrpulos, al mismo tiempo manifiestan una profunda sumisin frente
al imperialismo norteamericano. Eran originarios de Mollendo y haban comenzado
como cargadores en la estacin del ferrocarril, hasta que provedos de un capital,
llegaron a Colca donde establecieron una pequea tienda, que luego, con la llegada de
la trasnacional minera, empez a prosperar.
Cucho, adolescente, sobrino de Jos Marino, a quien sirve como mandadero o sirviente.
Recibe continuos maltratos tanto fsicos como psicolgicos.
Mister Taik y Mister Weiss.- Norteamericanos, gerente y subgerente de la mina. Igual de
embaucadores y libertinos que el resto de los mandones del pueblo, capaces de todo con
tal de conseguir el mximo de extraccin de tungsteno para el envi a los Estados
Unidos.
Baldazari.- Comisario del asiento minero, quien al igual que el resto de mandones del
pueblo despoja de sus tierras a los soras. Brazo derecho de Marino, se encargaba de
castigar y encarcelar a los obreros y peones que exigan mejores sueldos y condiciones
de trabajo.
Baldomero Rubio.- Ingeniero contratado por la empresa minera. Llega a Quivilca con su
mujer y dos pequeos hijos. Junto con Jos Marino y Leonidas Benites forma una
sociedad secreta de crianza y cultivo.
Leonidas Benites.- Agrimensor que se haba graduado recientemente en la Escuela de
Ingenieros de Lima. Llega a Quivilca como ayudante de Rubio. Tmido, mojigato, sin
ninguna capacidad para el comercio, austero y trabajador, lleva una vida
extremadamente ordenada y era un moralista casi al extremo. Forma parte del grupo
dominante, aunque es el "menos malo". En un momento de la historia pierde la lucidez y
enferma. Es entonces cuando tiene visiones delirantes por medio de las cuales reconoce
sus pecados y pide perdn a Dios. Despedido de su trabajo, al final se deja convencer
para apoyar a los oprimidos en una futura rebelin contra los explotadores.
El Profesor Julio Zavala, preceptor de la escuela del pueblo, frecuenta en la tienda de
Marino al lado de los mandones del pueblo.
Javier Machuca, el cajero de la empresa minera.
Graciela o La Rosada.- Amante de Jos Marino. Muchacha de dieciocho aos,
hermoso tipo de mujer serrana, ojos grandes y negros y empurpuradas mejillas
candorosas. Vino de Colca como querida de un apuntador de las minas; le
acompaaban sus hermanas, Teresa y Albina, con quienes empez a trabajar haciendo y
vendiendo chicha. Narcotizada durante una de las borracheras de la tienda de Marino,
es ultrajada y fallece a consecuencia de tal abuso.
El Apuntador.- Empleado de la mina y amante de Graciela. En su rancho, situado en las
afueras de Quivilca, se renen Servando Huanca y Leonidas Benites para discutir de
poltica y revolucin.
Laura.- India que oficiaba de cocinera, sirvienta y amante de Mateo Marino en la tienda
de Colca. Se acuesta tambin con Jos cuando ste les caa de visita. Al final se embaraza
y no puede identificar quien de los dos hermanos es el padre.
El Sub-Prefecto Luna.- Viejo funcionario, cruel y sin tino, quien se pone de acuerdo con
Marino para entregarle a algunos indios prisioneros para el trabajo de las minas.
El Alcalde Parga, viejo y encorvado, antiguo montonero de Cceres, astuto y ladrn
empedernido.
El Doctor Ortega, limeo, juez de primera instancia en Colca, quien integra la Junta
Conscriptora Militar.
Iglesias, vecino notable de Colca, propietario de las cuatro quintas partes de las fincas
urbanas de la zona y de la rica hacienda de cereales y cra llamada Tobal.
El Dr. Riao, mdico provincial, recin llegado a Colca, tiene 30 aos, elegante y de
palabra fcil y florida.
El Cura Velarde, prroco de Colca, quien participa y da su justificacin a la masacre de
indios.
Isidoro Ypez y Braulio Conchucos.- Muchachos indios y analfabetos de Guacapongo,
quienes son llevados a la fuerza a Colca para hacer el servicio militar obligatorio. Tpicos
representantes del Per profundo, desconocen los conceptos de patria o estado, y aun
as son brbaramente maltratados y arrastrados en el largo trayecto de su pueblo hasta
Colca, y como resultado de tal abuso fallece Braulio Conchucos.
Servando Huanca.- Herrero de treinta aos, muy inteligente, que desafa a la autoridad y
se convierte en lder al encabezar un levantamiento contra la injusticia que sufren los
indios analfabetos. El autor hace una detallada descripcin de su fisonoma: es un indio
puro de "salientes pmulos, cobrizo, ojos pequeos, hundidos y brillantes, pelo lacio y
negro, talla mediana y una expresin recogida y casi taciturna".