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EL NACIMIENTO DE LA MEDICINA COMO SABER CIENTFICO

En realidad, a la mayora de los mdicos me parece que

les ocurre lo que a los malos pilotos: los errores que

estos cometen, estando el mar en calma, no son

advertidos; pero en el momento en que les coge un

fuerte temporal o un viento contrario, si pierden

la nave, todos se dan cuenta de que ha sido

por ignorancia e impericia.

Hipcrates, La Medicina Antigua

1. EL NACIMIENTO DE LA MEDICINA COMO CIENCIA:

La ms antgua forma de medicina fue ejercitada por los sacerdotes y solo posteriormente
fue practcada por mdicos laicos que regularmente ejercan en las escuelas anexas a los
templos de Asclepios. La medicina, ejercida ya en Egipto, consigui base cientfica slo en
Grecia, en cuanto absorbi de la filosofa, especialmente de la Naturista, el mtodo de
investgacin por las causas, que es el soporte de la ciencia.

Segn la mitologa, Asclepios, considerado hijo de los Nmenes y divinizado, fue discpulo
de Quiron. Sus ttulos fueron mdico, salvador y su emblema fue la serpiente. Los
enfermos eran llevados a los templos y curados mediante prctcas o ritos mgico-
religiosos. Para la preparacin de tales mdicos se fundaron escuelas, junto a los templos
de Asclepios, en donde se aglutnaban los enfermos y desde luego se facilitaba el
contacto con el mayor nmero y la mayor diversidad de casos patolgicos.

Las escuelas mdicas ms famosas de la antgedad surgieron en Crotona (en donde se


hizo famoso Alcmenon, seguidor de la secta de los Pitagricos), Cirene, Rodas, Cnido y Cos.
Pero fue en Cos, sobre todo, donde la medicina se realz al ms alto nivel, gracias a
Hipcrates quien, aprovechando los resultados de las experiencias de las generaciones
anteriores de mdicos, supo dar a la medicina la categora de ciencia, es decir, de
conocimiento adquirido por un mtodo preciso.

Es claro que la ciencia mdica no naci de las prctcas de los Asclepades, sacerdotes
curadores, sino de la prctca y de las averiguaciones de los mdicos de estas escuelas de
medicina unidas a los templos; En nuestro siglo se descubri un papiro que contene un
tratado de medicina y que manifiesta que los Egipcios, en su sabidura, haban llegado ya a
un campo bastante avanzado en la fabricacin del material mdico, con la indicacin
de ciertas reglas y de algunos nexos de causa y efecto; de modo que debe admitrse que el
antecedente de la medicina se descubre en Egipto.

La mentalidad cientfica creada por la filosofa de la physis fue la que posibilit la


consttucin de la medicina como ciencia. Para captar el pensamiento occidental se
comprueba este fenmeno de gran importancia: en el mbito de la mentalidad filosfica,
es decir, en el mbito del racionalismo etolgico, creado por ella, pudo nacer,
autodefinirse y desarrollarse la ciencia mdica.

2. HIPCRATES Y EL CUERPO HIPOCRTICO

Hipcrates de Cos es considerado como el fundador de la medicina cientfica o por lo


menos de la medicina guiada por bases racionales. Parece que vivi en la segunda mitad
del s. V a.C. y en los primeros decenios del s. IV aC. (Alguno propone la conjetura del ao
460-370 a.C. pero son datos aleatorios). Hipcrates fue jefe de la Escuela de Cos, ense
medicina en Atenas, en donde ya Platn y Aristteles lo consideraban el paradigma del
gran mdico. Fue tan famoso que la historia nos ha transferido no solo el nombre de sus
obras sino tambin todas las de la Escuela, ms an, todas las obras de medicina del s. IV
a.C. Naci as el llamado Corpus Hippocratcum consttuido por ms de cincuenta
tratados que conforman la ms imponente documentacin antgua de carcter cientfico
que hayamos descubierto hasta hoy.

Para el mdico hipocrtco la adecuacin de la accin de la naturaleza se revela de un


modo especial en las enfermedades y en el tratamiento de los enfermos, ya que el tratar
no consiste en intervenir en contra de la naturaleza; los sntomas, sobre todo la fiebre,
representan el comienzo de la restauracin del estado normal. La naturaleza encauza al
propio organismo, el mdico solamente se limita a averiguar dnde puede intervenir para
ayudar al proceso natural, encaminndolo hacia la curacin. La naturaleza se ayuda a s
misma, ese es el axioma supremo de la teora mdica hipocrtca y la concepcin
teleolgica de Hipcrates.

Muchos de los mdicos de la Grecia clsica eran mdicos itnerantes, que viajaban de
ciudad en ciudad, y algunos mdicos pblicos. Para ser tales deban realizar una prueba
oral de sus conocimientos ante un auditorio, y de esa manera ejercer su profesin
contratados por la ciudad. Deban mantener sus resultados y la confianza de la ciudad para
poder renovar el contrato anualmente.
El propio Corpus Hippocratcum, en el libro Aires, aguas y lugares, atestgua la existencia
del mdico itnerante cuando explicita las medidas que un mdico deba tomar al llegar a
una ciudad desconocida para la correcta evaluacin de la salubridad del lugar. Otro libro,
Epidemias, revela la percepcin de todas las circunstancias locales que deba tomar en
cuenta en su labor el mdico itnerante.

Concebir la enfermedad como proceso le permit al mdico hipocrtco pensar en la


evolucin de la enfermedad en el tempo, posibilitando el pronstco (prognosis), su
habilidad ms apreciada. Por lo tanto, le permita acceder al pasado, presente y futuro de
la enfermedad. El acceso al pasado se intentaba mediante el interrogatorio del paciente
acerca de cmo comenzaron sus dolencias, esto consttuye la anamnesis, y a travs del
estudio de los signos (semeia) se llega a la condicin presente donde se realiza el
diagnstco (diagnosis) y se establece el pronstco (prognosis). Lo que hoy llamaramos
historia clnica.

Pero para el mdico hipocrtco su labor principal era "cuidar", lo que est de acuerdo con
el trmino terpeia, "cuidar", "velar", "servir", que no es "curar", como suele traducirse.

En la Grecia antgua los mdicos eran, mucho ms que en estos ltmos tempos, mdicos
de sanos ms que de enfermos, de ah el enorme valor de la medicina preventva sobre la
curatva.

En el conjunto del Corpus Hippocraticum se destacan los criterios que debera tener un
mdico: veracidad y precisin, conocimiento y experiencia, valoracin de los sntomas y
reflexin en el pronstco, ayudar y no daar, informar y administrar dietas, ser amable y
no pedante, hacer pronstcos correctos y cometer la menor cantdad de errores; no se
poda pedir ms a estos textos.

La medicina hipocrtca seala el inicio de una ciencia nueva en el campo del saber
cientfico y dado que Platn y Aristteles fueron influenciados considerablemente por
la medicina que naci del pensamiento filosfico y al mismo tempo incit a la reflexin
filosfica.

3. ALGUNAS DE LAS MS FAMOSAS IDEAS HIPOCRTICAS:


A. El mal sagrado:

Acerca de la enfermedad que llaman sagrada sucede lo siguiente. En nada me parece


que sea algo ms divino ni ms sagrado que las otras, sino que tiene su naturaleza
propia, como las dems enfermedades, y de ah se origina. Pero su fundamento y causa
natural lo consideraron los hombres como una cosa divina por su inexperiencia y su
asombro, ya que en nada se asemeja a las dems. Pero si por su incapacidad de
entenderla le conservan ese carcter divino, por la banalidad del mtodo de curacin con
el que la tratan vienen a negarlo. Porque la tratan por medio de purificaciones y
conjuros.

.....

Me parece que los primeros en sacralizar esta dolencia fueron gente como son ahora los
magos, purificadores, charlatanes y embaucadores, que se dan aires de ser muy piadosos
y de saber ms. stos, en efecto, tomaron lo divino como abrigo y escudo de su
incapacidad al no tener remedio de que servirse, y para que no quedara en evidencia que
no saban nada estimaron sagrada esta afeccin. Y aadieron explicaciones a su
conveniencia, y asentaron el tratamiento curativo en el terreno seguro para ellos
mismos, aduciendo purificaciones y conjuros, prescribieron apartarse de los baos y de
un buen nmero de comestibles que seran comida inconveniente para los enfermos.

[Trad. tomada de Tratados Hipocrticos I. Madrid, Editorial Gredos, 1990, pp. 399-
400.].

En la antgedad la epilepsia era considerada como un mal sagrado en cuanto que era
concebida como efecto de causas no naturales, sino sobrenaturales, es decir,
consecuencia de una intervencin divina.

Hipcrates demuestra que las enfermedades no son maldiciones o males sagrados que
los dioses lanzan en contra de los hombres, pues segn su tesis, la ignorancia es la
causante de este error, ya que ante un fenmeno impresionante e incomprensible que
aparece sin explicacin alguna, simplemente se recurre a la idea de que han sido los dioses
quienes han provocado tal suceso; l sostene la imposibilidad de mezclar lo divino con las
causas de las enfermedades de modo absurdo, ya que todas las enfermedades radican
en el contexto natural en que vive el ser humano. Cul es, entonces, la causa de la
epilepsia? Es una alteracin del cerebro que proviene de las mismas causas racionales de
las que provienen todas las otras alteraciones morbosas, una adicin o una sustraccin
de lo seco y hmedo, de lo caliente y lo fro.

El conocimiento mdico es conocimiento exacto e inexorable de la dieta conveniente y de


la justa medida de la misma. Esta exacttud no puede proceder de criterios imprecisos o
hipottcos sino de la experiencia concreta de la sensacin del cuerpo .El discurso
mdico no deber, por lo tanto, versar sobre la esencia del hombre en general, sobre las
causas de su aparicin y cosas similares; sino que deber tratar sobre qu es el hombre
como ese ser fsico determinado que tene concordancia con lo que come, bebe, con su
especfico rgimen de vida y cosas anlogas.

4. LOS PUNTOS FIJOS DE SU SABER SON LOS SIGUIENTES:

1) Separ claramente el contenido cientfico de la medicina de todas las creencias


religiosas que haban acompaado su nacimiento;

2) Consider al hombre y su salud no como realidades aisladas, sino como partes de un


conjunto de factores ms amplio, que puede ser no solo el ambiente que lo rodea
sino tambin las insttuciones poltcas;

3) Defendi la autonoma de la ciencia mdica de la filosofa: en efecto, mientras que


esta ltma trata al hombre en general, la medicina trata al hombre concreto y su
salud fsica, puesta en relacin con su propio medio ambiente;

4) Llev a cabo, de modo casi perfecto, el cuadro tco dentro del cual debe actuar el
mdico y se debe mover sus investgaciones.