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JOS MARA ARGUEDAS

BIOGRAFA

La infancia:

Una parte de mi espritu no ha podido crecer, se qued como cuando yo era nio
Naci Jos Mara Arguedas Altamirano el 18 de enero de 1911, en Andahuaylas (Apurmac), cuando
su hermano mayor, Arstides, tena dos aos. Su padre, Vctor Manuel Arguedas Arellano,
perteneca a la clase seorial del Cusco (en reiteradas oportunidades Arguedas llam la atencin
sobre sus finos modales, su cabello rubio y ojos azules).

Se haba recibido de abogado en la Universidad San Antonio Abad (Bachiller en Derecho), en 1903.
La familia Arguedas Arellano deja Andahuaylas pues el padre es nombrado juez de primera
instancia en San Miguel, provincia de La Mar (Ayacucho). La madre estaba embarazada de su tercer
hijo. Cuando Jos Mara tiene dos aos en 1913- nace su propio hermano Pedro. El pequeo Jos
Mara habra asistido al entierro de su madre pues, segn el testimonio de su hermana Nelly,
escuch all el canto de ciertos pjaros a los que desde entonces tema. El padre slo se queda con
su hijo mayor, Arstides.

Jos Mara es entregado a la abuela paterna, Teresa Arellano -quien viva por entonces en
Andahuaylas con su hija Rosa Arguedas de Acurio-. Tambin vivan en Andahuaylas la madre y
hermanas de la fallecida Victoria Altamirano Navarro. Sin embargo, segn versiones provenientes
de antiguos residentes de Andahuaylas, el pequeo habra vivido ms tiempo en la casa de su
nodriza Luisa Sedano Montoya, a quien luego le escribir cartas afectuosas. La mayora de
estudiosos hace notar que desde la muerte de la madre, Arguedas vive en ambientes ajenos y
amenazantes, en medio de soledad y abandono.

Algunos se preguntan si el padre habra cumplido con visitarlo o con enviar oportunamente el dinero
para su manutencin. Se destaca siempre la carencia de experiencias positivas luego de la prdida, a
pesar de que en dichos pueblos es costumbre que, ante la ausencia de los padres, otros familiares
se hagan cargo de la crianza de los hijos.

El 28 de julio de este mismo ao, el padre es nombrado juez de primera instancia en Puquio. Se
instala con su hijo Arstides en esa localidad y alquila oficinas para su despacho en la casona
propiedad de Grimanesa Arangoitia Iturbi viuda de Pacheco, duea asimismo de tierras y ganado en
San Juan de Lucanas. La desposa al poco tiempo de instalado. Cuando Jos Mara tiene cinco aos,
en 1917, su padre enva un comisionado a Andahuaylas para recogerlo y llega el nio al nuevo hogar.
Encuentra a su hermano mayor Arstides, a su padre, madrastra y hermanastros. Entre estos
ltimos hay un varn mayor, de 16 aos, y dos nias.

El padre trabaja en Puquio y slo visita a sus hijos los fines de semana. Jos Mara recibe
maltratos de parte de su madrastra y hermanastro y se refugia en el mundo de la servidumbre india
de quienes recibe cario, ternura y toda su cultura. Asiste a la escuela privada de la localidad.
Veamos al propio Arguedas describir esta poca en una carta que dirige a su hermano Arstides
poco antes de morir:
JOS MARA ARGUEDAS
Eso es todo, hermano. T sabes cmo ha sido nuestra vida, cmo por causas, algunas claras, mi
permanencia en San Juan cuando era muy nio, mientras t estabas en Puquio con pap, por mi
infantilismo y sentimiento de gran orfandad, t eras fuerte de carcter, yo me arrim a los indios
e indias y aprend de ellos todo, o casi todo su maravilloso e indescriptible mundo. Yo canto como
ellos, como ellos hablo, pero al mismo tiempo tambin sent, desde Puquio hasta en todos los
pueblos en que estuve con el viejo y en Lima, a la otra gente.

Primero, viven todos juntos en casa de la madrastra, en Puquio. Luego, en la casa de San Juan de Lucanas
(distante 30 kilmetros de Puquio) donde Grimanesa, como sealamos, es una de las mayores propietarias de
tierras y ganado. Arstides acompaa al padre a Puquio, quedndose Jos Mara en San Juan, entre desconocidos.
En varias ocasiones Arguedas expresar sentimientos como el siguiente:

los indios y especialmente las indias vieron en m exactamente como si fuera uno de ellos,
con la diferencia de que por ser blanco acaso necesitaba ms consuelo que ellosdir tambin
que ante el sentimiento de desamparo que lo embarga, la ternura de la servidumbre india fue su
refugio y salvacin. En realidad, de ellos habra recibido proteccin, adems de su particular
cosmovisin. En esta poca hubo noches que senta tal desasosiego que crea iba a morir. Se
despertaba con una angustia sofocante. Su padre lo sacaba al patio a contemplar las estrellas y se
calmaba. Tambin en esta poca el hermanastro lo obligaba a presenciar violaciones perpetradas
contra algunas seoras del pueblo, madres de sus compaeros de juego. A ello se suma el maltrato
fsico de este mismo hermanastro quien lo forzaba a realizar trabajos superiores a sus fuerzas.

En una ocasin, cuando Jos Mara falla en la tarea, el hermanastro lo recrimina arrojndole el
plato de comida en la cara, al mismo tiempo que le grita: no vales ni lo que comes. Refiere
Arguedas que sali llorando a un campo de maz y pidi a Dios la muerte, que luego se durmi all por
varias horas. Cuando se despert, de noche, todos estaban preocupados por su ausencia. Dice que
entonces sinti una especie de dulce venganza. Para algunos estudiosos, en esta poca se dara la
interiorizacin de la relacin que hace entre sexo-horror-violencia-muerte. Tambin la idealizacin
del padre, a pesar de considerarlo culpable de su abandono.

En 1916 nace Carlos Arguedas Altamirano, el segundo medio hermano de Jos Mara, propio
hermano de Flix; tambin hijo de Vctor Manuel, padre de Jos Mara, y de Eudocia Altamirano. El
testimonio de la sobrina de Jos Mara, hija de Arstides Arguedas, seala que en una oportunidad
su padre le confi que l hubiese anhelado que Vctor Manuel desposara a su ta Eudocia, pues de
esa manera hubiesen tenido, l y Jos Mara, la madre que perdieron prematuramente. Este anhelo
no pudo realizarse porque, segn la misma fuente, el prroco del pueblo se opuso tajantemente a
dicha unin, considerndola incestuosa.

En febrero de 1919 Jos Mara viaja por primera vez a Lima. Su padre, luego de prolongada licencia
a causa del paludismo que padeci, es cesado como juez cuando Legua llega al poder. Permanece
Arstides en Lima debido a sus estudios en el Colegio Guadalupe y Jos Mara regresa solo a Puquio.
JOS MARA ARGUEDAS
Al ao siguiente (1920), viaja por segunda vez a Lima. Se rene con Arstides y en esta oportunidad
regresan ambos a San Juan pasando unos das en el puerto de Lomas, en Nazca. Cuando tena 9 aos
(en 1921) el padre y la madrastra se trasladan a Puquio y los hermanos permanecen en San Juan con
el hermanastro. Asisten a la escuela local. A los diez aos, Jos Mara, cursa el segundo ao de
primaria. Ante otro de los abusos del hermanastro, Arstides y Jos Mara deciden huir de la casa.
Caminan varios kilmetros por sendas empinadas hasta llegar a la hacienda Viseca, propiedad del
medio hermano del padre: Jos Manuel Perea Arellano. Este ltimo, al llegar a Puquio siguiendo a su
hermano mayor, Vctor Manuel, conoci, y luego despos, a Zoila Peafiel, la hija de otro de los ms
grandes propietarios de la regin de San Juan de Lucanas. Jos Mara y Arstides son acogidos en
Viseca y pasan ah dos aos. El padre acepta esta nueva situacin. Dejan de estudiar. Segn Jos
Mara, fue la poca ms feliz de su infancia. Conoce a los indios comuneros (propietarios, libres) de
zonas aledaas y en base a ellos construye un modelo de sociedad ideal que luego plasma en su
literatura e inspira su antropologa. Por entonces lee y memoriza el poema Amor de Gonzlez
Prada que apareci en un Almanaque Bristol. Esta primera lectura habra determinado su
predileccin por el romanticismo, corriente afn a su temperamento. Justo cuando Jos Mara tiene
12 aos (en 1923), y cuando han pasado 6 aos del abandono que sufri luego de morir su madre, el
padre recoge a sus dos hijos de Viseca y los lleva a San Juan. En setiembre de este ao se dirigen a
Ayacucho y luego regresan a Puquio. En abril de 1924 parte nuevamente Vctor Manuel con sus dos
hijos a Nazca, Ica y Lima. Regresan a Puquio y salen enseguida hacia el Cusco.

El viaje resulta aciago pues a Vctor Manuel le roban todo el dinero que haba cobrado por sus
devengados y se ven obligados a vender objetos y ropa para poder comer. En un punto llegan a
vender el burro que trasladaba a Jos Mara y deben dejar al nio encargado a unos parientes,
repitindose en el pequeo la experiencia de separacin y abandono. Envan por l luego de un mes.
En el Cusco los dos hermanos visitan a Pedro, el hermano menor que fuera entregado en adopcin y
que vive interno en el colegio La Salle. Realizan esta visita a escondidas del padre. Pedro les ruega
que lo lleven con ellos y con el padre, pero no pueden acceder a tal pedido. Este recuerdo tambin
habra ahondado el sentimiento de inseguridad en Jos Mara: existe un hermano suyo abandonado
que bien pudo haber sido l. Tener un padre no garantiza nada. Parten del Cusco el padre y sus dos
hijos despus de haber recorrido Nazca, Arequipa, Cuzco y Cangallo. ste ha decidido matricularlos
en el mejor colegio del Departamento, el Miguel Grau de Abancay, regentado por religiosos
mercedarios, y donde un primo suyo: Humberto Acurio Arguedas integra la plana docente. Vctor
Manuel se propone afincarse en este pueblo, abre un despacho de asuntos legales y, adems, es
aceptado como profesor en el mismo colegio de sus hijos, teniendo a su cargo los cursos de
Constitucin y de Historia del Per. Luego de dos meses se cansa del puesto y del pueblo. Parte
hacia Chalhuanca, dejando internos a sus dos hijos.

La adolescencia.

Vctor Manuel, el padre; Victoria, la madre omnipresente y Vctor Hugo, el escritor que le seala el
camino: mutilacin, reparacin y proyecto de escritor. En 1925, el colegio de Abancay estaba
dirigido por el
JOS MARA ARGUEDAS
mercedario Armando Bonifaz, hombre bastante culto y preparado, citaba constantemente a poetas
peruanos y europeos, tanto en sus clases, como en sus homilas; famosos, adems, por su florido
verbo. Peridicos de la poca informan que la gente rebalsaba la Iglesia de La Merced cada vez que
este sacerdote ofreca el sermn de las tres horas, los viernes santos. Le toma especial cario a
Jos Mara, a quien proteger. Se da el primer contacto profundo de Arguedas con el catolicismo,
con los valores que encierra, los cuales interioriza en lo ms hondo de su espritu. Aunque en aos
posteriores exprese su anticlericalismo inducido, entre otros factores, por el triste
comportamiento de muchos religiosos en la sierra- expres siempre su adhesin con supremos a los
principios y valores cristianos. La prdica del director estaba influida por las ideas de San Pablo y
de San Agustn. En sus homilas era tema recurrente el amor divino y la necesidad de renunciar a los
placeres mundanos para elevar el espritu sobre la carne. Estas ideas afectarn profundamente a
Arguedas, quien, en una oportunidad revel lo siguiente al sacerdote Enrique Camacho: Yo soy ateo
del cuello hacia arriba, y catlico, del cuello hacia abajo, con todos sus complejos.(Lo que indicara
tambin la profunda escisin que hay en l entre lo intelectual y lo afectivo).

En 1924, cuando Jos Mara tiene 14 aos, durante las vacaciones escolares visita, en compaa de
Arstides, las haciendas Carqueki, Huanipaka y El Triunfo del to Manuel Mara Guilln, ahora
padrastro de su hermano Pedro. Estando en los trapiches de El Triunfo, Jos Mara sufre la
mutilacin del dedo ndice derecho. Le sobreviene una grave infeccin; un mdico indgena impide la
amputacin de toda la mano usando hierbas y brebajes. Durante la convalecencia, descubre las
novelas de Vctor Hugo. Dir en uno de sus testimonios que dicha lectura le produjo tal emocin que
tena que dejar el libro para salir al campo a respirar a pleno pulmn. Se aprendi de memoria la
larga carta de Mario a Cosette, en Los Miserables. Consideramos que desde entonces Arguedas
interioriza el modelo de escritor. Tambin el modelo de amor romntico de Hugo que encaja con los
principios cristianos predicados en su colegio. Hay un nfasis en el ideal de mujer virginal. Es
posible que la mutilacin del dedo despertase ciertas burlas entre sus compaeros de colegio. El
Padre Bonifaz lo protege apodndolo Manco de Lepanto, segn recuerda Arstides. En esta poca
del internado siguen los terrores nocturnos de Jos Mara. Araas que causan la muerte lo
despiertan angustiado. Termina la primaria en este colegio obteniendo la medalla de oro en cada
ao. Ello y el proyecto de escritor que empieza a hacer suyo habran elevado su autoestima.
Anotemos que las satisfacciones vienen del lado de la cultura y que para el padre y el resto de la
familia, tanto paterna como materna, la educacin es un elemento de prestigio y ascenso social.

Tambin tengamos en cuenta que una amputacin como la que sufre entonces requera de un proceso
de duelo pues signific prdida, vaco. Dentro del ambiente de adversidad, contrario al clima
adecuado para un duelo normal, Arguedas encuentra consuelo en el descubrimiento de la literatura,
en el proyecto de escritor que ambiciona y en los xitos intelectuales que logra en su colegio. En
realidad, este proyecto de escritor habra significado el eje para construir su identidad.

Cuando Arguedas tiene 14 aos, en diciembre de 1925, el padre traslada a los dos hermanos al
Colegio San Luis Gonzaga de Ica, denotando nuevamente su inters por brindar a los hijos la mejor
educacin posible. Entre los 15 y 16 aos (1926 y 1927), estudia los dos primeros aos de
JOS MARA ARGUEDAS
secundaria. Por primera vez, vive en la costa peruana y por primera vez experimenta en carne propia
el racismo caracterstico de nuestra sociedad. Racismo contra lo andino, pues a pesar de ser
Arguedas un misti (occidental y principal) en la sierra, en la costa es ubicado dentro de la
categora serrano, y despreciado como tal. El director del colegio tiene una actitud
discriminatoria hacia el "serranito" que le presenta altas calificaciones, sosteniendo que es tpico
de los profesores andinos regalar altas notas por recitar un versito cualquiera. Esta ingrata
experiencia lo impulsa a proponerse batir el rcord de veintes, cosa que logra, efectivamente. Se
alojaron en la pensin de una conocida del padre.

Arstides se casar luego en primeras nupcias- con una sobrina de esta seora. Como Jos Mara
destaca en el colegio, lo eligen para pronunciar discursos ante el alumnado. Y es mencionado por sus
mritos en un peridico local. Ocurre otra experiencia de discriminacin: se enamora de la hija de la
duea de la pensin, Pompeya Miranda Falcon. Le compone, y luego regala, un cuaderno lleno de
acrsticos; pero ella lo rechaza por serrano. Tal rechazo lo hiere profundamente, al punto que
sobreviene una crisis con fiebres y gran angustia. El padre debe ir a Ica para asistirlo. Jos Mara
le pide entonces que lo traslade a un colegio en la sierra. Lo complace pero no de inmediato sino
luego de finalizar el ao escolar.

Es necesario destacar que desde temprana edad se advierte la relacin estrecha entre lo psquico y
lo somtico.

Segn su testimonio, escribe en esta poca una novela inspirada en Los trabajadores del mar, otra
obra de Vctor Hugo. Tambin crea por entonces que se iba a morir de una supuesta afeccin a los
pulmones y trabajaba con vehemencia para terminar la obra. Arstides Arguedas refiere en sus
recuerdos de infancia que, luego del rechazo de Pompeya, Jos Mara ayud al joven elegido por
esta nia a aprobar el ao escolar, pues era gran deportista pero psimo estudiante. Observamos
entonces una similar actitud a la Gilliart, el protagonista de la novela de Hugo Los trabajadores
del mar quien antes de suicidarse -por desamor- ayuda al elegido de la amada a conseguir las metas
trazadas.

En 1928, a los 17 aos, se matricula en el Colegio Santa Isabel de Huancayo, donde estudia el 3 de
secundaria. Vive, al parecer, en casa de un colega del padre pues ste radica en Yauyos, con su hijo
menor, Carlos. La madre de Carlos y de Flix- es, como sealamos anteriormente, Eudocia
Altamirano Navarro, hermana mayor de Victoria, quien luego se casar en Andahuaylas con Juan
Alarcn. Flix y Carlos mueren antes de los 35 aos. Jos Mara los reconoci como hermanastros.
Asisti al sepelio de ambos, pero no estrecharon vnculos tan profundos como aquellos con
Arstides, Pedro y Nelly. Este mismo ao empieza a publicar artculos en la revista Antorcha que
funda con sus compaeros de aula, y en un diario local.

Durante 1928 el Colegio Santa Isabel tuvo que hacer frente a una serie de dificultades originadas
en la poltica reeleccionista de Legua. En el primer semestre se asiste al cambio de tres directores
-Guillermo Urrelo, Juan Franco y Nemesio Rodrguez- pues, como se aproximaban elecciones, el
gobierno trataba de asegurar en la direccin del colegio ms influyente de Huancayo a gente de su
absoluta confianza. Tan penosa situacin determina la activa participacin de Arguedas y varios
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compaeros en reiteradas protestas estudiantiles. Tambin se insurrecciona contra su profesor de
castellano, el mismo que solicita su expulsin. A pesar de estas circunstancias adversas, las notas
de Arguedas se mantienen dentro del promedio 15 . El ambiente cultural y social de Huancayo lo
incentiva definitivamente a realizar sus primeras publicaciones.

Por esta poca Arguedas ley y cit- a autores como Manuel Gonzles Prada, Jos Santos Chocano
y Manuel Aguirre Morales. Sigue devorando las obras de Vctor Hugo; lee asimismo a Rubn Daro,
a Jos Enrique Rod -Ariel y Motivos de Proteo-, textos en los que, siguiendo a Hugo y a Rousseau,
despotrica contra el utilitarismo. Teniendo en cuenta el tono de sus primeras publicaciones se dira
que existe en Arguedas un inters por hacer suya la figura del escritor comprometido con su
sociedad, de aquel escritor o poeta encargado de las almas que perfilaba Rod, cuyo paradigma
era precisamente Vctor Hugo. Paralelamente, Arguedas realiza lecturas ms serias". Cita en estas
primeras publicaciones textos de Haya de la Torre, del que aprecia aquellos escritos ensalzando a
Sandino y a la revolucin Indoamericana. Con indudable centralidad, Arguedas cita a Jos Carlos
Maritegui, a quien desde Huancayo sigue con entusiasmo a travs de la revista Amauta. Maritegui
orienta su especial sensibilidad con respecto a la plstica y a otras manifestaciones artsticas y
ordena sus sentimientos frente a la desigualdad, asocindolos a valores de justicia social. Su
mensaje impregn de un carcter heroico el proyecto de escritor de Arguedas pues lo invitaba a
asumirlo como una misin destinada a un narrador -an inexistente pero esperado ansiosamente-
llamado a desempear en ese campo una labor similar a la de Csar Vallejo en la poesa: inaugurar el
ciclo de la narrativa autnticamente peruana. La autenticidad exiga, para Maritegui, que el
narrador poseyera un profundo conocimiento de la realidad social andina.

Arguedas estaba convencido de poseer tales condiciones y otras ms, y es en base a ellas que
termina de modelar los objetivos fundamentales de su proyecto de escritor; el mismo que, debido a
sus grandes aspiraciones sociales y habilidades intelectuales, trascendi el campo de la narrativa. A
pesar de que en esta poca destaca como atleta en el colegio, no puede apartar la idea de que
padece una grave tuberculosis y que morir pronto. La angustia que acompaa a este pensamiento lo
obliga, en una ocasin, a buscar un mdico a las dos de la maana. Tanto l como su padre eran
hipocondracos. La sobrina carnal de Arguedas nos revel que su abuelo Vctor Manuel encargaba a
las boticas los frmacos que eran objeto de publicidad en diarios o revistas. Cuando lea sobre los
males que tales medicamentos combatan, senta vivamente que tambin los padeca.Arguedas, su
esposa Celia trataba de no fomentar sus constantes sospechas sobre diferentes enfermedades,
especialmente estomacales y pulmonares. Nace por entonces, en Puquio, su media hermana Nelly
Arguedas Ramirez, hija de Vctor Manuel Arguedas y de Demetria Ramirez, natural de Viseca. Nelly
es criada por uno de los dueos de la hacienda: Jos Manuel Perea y Zoila Peafiel de Perea.
Durante las vacaciones de verano (a inicios de 1929) Arguedas visita a sus tos en Viseca, y en un
cuaderno escolar inicia la redaccin del ensayo Indio y de un cuento sobre los abusos de los
gamonales en esa regin.

18 Entre 1929 y 1930, cuando Arguedas tiene 18 y 19, aos reside en una pensin, en Lima con su
hermano Arstides, quien se est preparando para ingresar a la Escuela Nacional de Ingeniera.
Viven la plaza Buenos Aires, en Barrios Altos.
JOS MARA ARGUEDAS
Jos Mara se matricula en el colegio La Merced. Coincidentemente encuentra como director al
padre Armando Bonifaz, el mismo que diriga el colegio mercedario de Abancay. Nuevamente lo
ayuda y protege. Frecuentes visitas donde su padre determinan prolongadas ausencias al colegio y la
rendicin de exmenes en fechas extemporneas. A pesar de ello sus calificaciones estuvieron en el
promedio.

Adultez.

Difundir y contagiar en el espritu de los lectores el arte de un individuo quechua moderno19 En


1931, cuando tiene 20 aos, muere el padre en Puquio, en medio de gran soledad; es asistido
nicamente por su ex-esposa

Grimanesa Arangoitia, de quien se haba separado aos atrs. Arguedas no hace mucha referencia a
sus afectos ante esta prdida, alude ms bien a la situacin material, de indigencia, en la que
quedaron l y Arstides. Menciona, por ejemplo, que tuvieron que dormir en la banca de un parque.
Como si la precariedad material le hubiese impedido expresar los trances afectivos. Este mismo ao
haba ingresado a la Universidad San Marcos donde se rode de amigos escritores y artistas. Entre
ellos figuran Jos Ortiz Reyes, Manuel Moreno Jimnez, Luis Felipe Alarco, Emilio Adolfo
Westphalen, Hctor Araujo lvarez, Jos Alvarado, Alberto Tauro del Pino, Carlos Cueto
Fernandini, Francisco Miro Quesada, quienes muestran sumo inters por el mensaje novedoso que
les ofreca un autntico portavoz del mundo andino. Con algunos compaeros, provincianos en su
mayora, busca abrir un espacio para expresar literatura regional. Nuestro plan es oponer la
produccin nuestra a la de los del otro bando Cul es la literatura verdaderamente representativa
del Per? Cul es la que vale? Demostraremos que la nuestra; frente a esa produccin endeble,
mediocrsima y artificiosa de ellos; mostraremos la nuestra; plena de vida, llena de juventud y de
valor artstico y humano indiscutible.

Ese es nuestro plan." Ante la precariedad de su situacin econmica, uno de sus condiscpulos,
Hctor Araujo lvarez, lo ayuda a conseguir un puesto en la oficina de Correos, intercediendo por
l ante su padre, Ernesto Araujo Alvarez, Fiscal de la Nacin. Es contratado como Auxiliar de la
Administracin Central de Correos, en octubre de 1932, con un sueldo mensual de 180.00 soles,
cargo del que ser separado en julio de 1937, por cesanta obligada. Asista regularmente a
tertulias con periodistas donde se discute sobre poltica, especialmente socialismo. A su hermano le
confiesa por entonces: "Yo estoy cansado de la vida de ciudad; adems odio profundamente la
vida intelectual que estoy llevando; yo no quiero ser de ninguna manera un intelectual; muy
pronto me largar por ah, a vivir, a vivir ciertamente la vida del pueblo. Despus escribir,
escribir con sangre; no por profesin"

En estos aos se inician sus primeras publicaciones literarias, recibidas positivamente por los
crticos, especialmente por sus colegas:

En 1933, a los 22 aos publica su primer cuento: Warma Kuyay (Amor de nio). Al ao siguiente
publica los cuentos: "Los comuneros de Akola, "Los comuneros de UtejPampa, Kollkataj-pampa y
El vengativo. Y en 1935, su primer libro de cuentos Agua que obtiene el segundo premio
JOS MARA ARGUEDAS
organizado por la Revista Americana de Buenos Aires. Tambin publica los cuentos El cargador y
Doa Cayetana. Viaja por entonces al valle del Mantaro con Manuel Moreno Jimeno y confirma sus
intuiciones acerca de la poderosa presencia de lo andino definiendo el peculiar proceso de
modernizacin en esa regin. En Lima asiste a la Pea Pancho Fierro -dirigida por las hermanas
Alicia y Celia Bustamante- en compaa de Jos Ortiz Reyes, Emilio Adolfo Westphalen y otros
amigos.

En 1936, ya restablecida la vida acadmica en San Marcos edita la revista Palabra en defensa de la
cultura, rgano de los alumnos de la facultad de Letras, al lado de Alberto Tauro del Pino, Augusto
Tamayo Vargas, Jos Alvarado Snchez y Emilio Champion. Es elegido delegado del tercer ao.
Nunca fue militante, inscrito en alguna agrupacin poltica, a pesar de simpatizar con el Partido
Comunista, y a pesar de que su futura cuada Alicia Bustamante, y varios amigos de entonces, s lo
eran. Por eso se sinti libre de colaborar ms adelante con el Social Progresismo, o con el gobierno
de Fernando Belande. Como la mayora de sus compaeros universitarios, Arguedas perteneci al
CADRE (Comit de Acciones para la Defensa de la Repblica Espaola), grupo de jvenes
simpatizantes con los republicanos espaoles, durante la guerra civil que soport Espaa.

En 1937 cay preso en el penal El sexto por protestar ante la visita de un militar fascista a dicha
universidad. En 1938, estando preso en el Sexto, en compaa de su compaero Jos Ortiz Reyes,
entabla amistad con lderes apristas y comunistas. Escribe ah mismo Canto Quechua, texto
compuesto de canciones que reproduce de memoria. Cuando lo publica le dice en una carta a Ortiz
que considera al lder de izquierda Julio Portocarrero como una especie de coautor de la obra. Una
infeccin determina que, estando preso, tuviera que ser operado de apendicitis. Es trasladado al
pabelln de presos del Hospital Obrero y mientras espera ser intervenido escribe un diario
registrando su estado anmico y fsico. Lo aflige tremendamente la muerte de varios de sus
compaeros del mismo pabelln. Este diario ser la base para luego escribir su novela El sexto.

Se enamora de Celia Bustamante, quien lo visitaba en El sexto como parte de su labor de socorro
rojo. Escribe en su diario sobre este nuevo amor, revelando sus inseguridades y su deseo de que
Celia tome en cuenta las particularidades de su distinto origen cultural, que comprenda
especialmente su condicin de ser un hombre marcado por una infancia sumamente sufrida. En las
cartas que le escribe ms adelante se aprecia la manera como le demanda un amor incondicional,
renovado y seguidamente exteriorizado.

A fines de 1938 es liberado de El sexto. Su amigo Hctor Araujo lvarez intercedi nuevamente
por l ante su padre y otras autoridades para lograr que luego del alta en el Hospital 2 de Mayo
quedara libre. Escribe por entonces el ensayo "Csar Vallejo, el ms grande poeta del Per" que
publica en Hoz y Martillo y se inicia su colaboracin con La Prensa de Buenos Aires donde escribir
regularmente hasta 1948.

En 1939 publica el cuento El barranco y trabaja por poco tiempo con Julio C. Tello ganando 60.00
soles; no guarda gratos recuerdos de esta experiencia. Durante su permanencia en el Museo hace
una versin castellana de los once meses del ao de la obra Nueva Crnica y Buen Gobierno de
Guamn Poma de Ayala.
JOS MARA ARGUEDAS
Luego trabaja en la Comisin Central del Censo -dependiente del Ministerio de Educacin pues le
encargan escribir un cuento para difundir las ventajas del mismo; publica Runa Rupay. Despus de
muchas gestiones logra ser nombrado profesor de castellano y geografa del recientemente creado
colegio Mateo Pumacahua de Sicuani, con un sueldo de 255.00 soles. "Este viaje es la realizacin del
ms viejo y querido de mis sueos" "Este lado del Per es para alentar al ms dormido y pesimista.
Esto es un hervidero de posibilidades, aqu si t ves como se va amasando nuestra nacionalidad y
nuestro inmenso porvenir".

Se casa civilmente con Celia Bustamante Vernal, el 30 de junio. Realizando sus labores docentes en
Sicuani, se entusiasma con la capacidad artstica de sus alumnos quechua hablantes y edita la
revista Pumaccahua donde les publica poesas y crnicas. Recopila folklore y escribe artculos dando
cuenta de los diversos elementos culturales de las poblaciones aledaas que visita
sistemticamente. En esta misma poca inicia y termina la redaccin de su primera novela, Yawar
Fiesta, y la presenta a un concurso internacional en Lima.

En 1941, a los 31 aos, regresa a vivir a Lima pues es llamado por Emilio Barrantes, director de la
Reforma de Planes de Educacin Secundaria, para integrar la Comisin de Reforma de Planes de la
Educacin Escolar. Grandes expectativas suyas se frustran por la ineficacia de la burocracia. Desde
entonces radicar en Lima, en medio de crisis depresivas. Jos Mara y Celia comparten su hogar
con la hermana mayor de Celia, la artista, coleccionista y difusora del arte popular andino: Alicia
Bustamante. De gran carcter e iniciativa, ser quien organice la agenda social de la pareja.
Arguedas expres en una oportunidad que Celia y su hermana le abrieron las puertas del mundo
social limeo. En 1942, cuando tiene 32 aos ocurre la primera gran crisis depresiva, de la que,
segn l, nunca ms se cur. Consulta por primera vez a un especialista, al psiquiatra Enrique
Encinas, recomendado por Julia Codesido. Este le diagnostica surmenage. Entre los factores
externos que l mismo ubica en la base de sus depresiones estn el trabajo intenso y fatigante, las
intrigas de colegas, el msero sueldo que gana y el clima de Lima. Segn algunas cartas, Celia se va
convirtiendo, en una especie de madre y esposa a la vez. No prospera su trabajo en el Ministerio de
Educacin y debe dictar clases en dos colegios nacionales. Ello lo desgasta y no le produce mayor
satisfaccin. "Yo no estoy muy bien en Lima. En el Ministerio me engaaron miserablemente. Me
hicieron trabajar en una forma terrible; pues ante el compromiso magnfico de tener en nuestras
manos la reforma de los programas, siete profesores jvenes que fuimos seleccionados, trabajamos
con un entusiasmo y un fervor que bien comprenders. El ministro estuvo completamente de
acuerdo con nosotros y creo que le contagiamos mucho de nuestro fervor.

Desgraciadamente, a ltima hora llam como a "revisores" a ocho frailes y a los directores de
algunos colegios particulares y a todos los de los colegios nacionales. Y aquello fue una olla de
grillos. El trabajo nuestro fue desvirtuado y degenerado por obra de los frailes y de cuatro
imbciles que metieron all su cuchara, y apenas si qued algo de lo que habamos hecho. Como
consecuencia no se cre el organismo tcnico que se haba planeado y a m me largaron al "Alfonso
Ugarte" con un sueldo exactamente igual al que ganaba en Sicuani. Y estoy ahora, alentado por mil
promesas de Villanueva para el ao entrante y con un sueldo miserable hasta entonces.
JOS MARA ARGUEDAS
Le choca asimismo la intensa politizacin de profesores y alumnos al interior del Colegio Nacional
Alfonso Ugarte pues siente que entorpece la labor magisterial. No puede seguir dictando clases
debido al surmnage. Se le recomienda descanso y sale por unos das a Churn. Celia trabaja como
educadora infantil y colabora al sostenimiento del hogar. Se matricula en esta poca en la
Universidad San Marcos, para seguir cursos de pedagoga pero por falta de tiempo abandona tal
proyecto. En 1943, a los 32 aos consigue ser contratado como profesor de castellano en el colegio
Guadalupe. Nuevamente se ve obligado a solicitar licencia por enfermedad. Sigue publicando
artculos en La Prensa de Buenos Aires y escribe una carta afectuosa a sus ex alumnos de Sicuani.
Vivamente interesado por el folklore protesta en los peridicos cada vez que encuentra
deformaciones que lo desvirtan.

En 1945 decide inscribirse en el recientemente fundado Instituto de Etnologa de la Universidad


San Marcos. Su cuada Alicia ha sido nombrada asistenta de Jos Sabogal en el Museo de la Cultura
Peruana. Ocho aos ms tarde, Arguedas dirigir el Instituto de Etnologa perteneciente a dicho
Museo. Dentro de su formacin como cientfico social tuvo la oportunidad de vincularse con la obra
del filsofo Wilhem Dilthey quien le reafirma su intuicin acerca del valor del conocimiento
comprensivo y le proporciona argumentos epistemolgicos para colocar el conocimiento expresado
por los poetas como paradigma del mtodo comprensivo. As lo expresar posteriormente en un
artculo de 1953 La sierra en el proceso de la cultura peruana.

En realidad, el alto valor que Arguedas otorg a la experiencia esttica, por sus profundas y
enriquecedoras consecuencias, fueron confirmadas por los postulados de este filsofo alemn. En
1947 lo contratan en la seccin folklore del Ministerio de Educacin. Desde all inicia una
encomiable labor de rescate y recopilacin de expresiones artsticas de la tradicin andina. Logra
formar un gran archivo y publica dos importantes volmenes de cuentos y canciones quechuas.

En 1949, siendo an alumno del Instituto de Etnologa, viaja a Tupe. Publica Canciones y Cuentos del
pueblo quechua. Se queda sin dictado de clases y su situacin econmica se hace apremiante. En
1950 concluye los estudios de Antropologa. Se le promueve a Jefe de la Seccin Folklore Bellas
Artes y Despacho, recientemente creada en el Ministerio de Educacin. Dicta el curso de
Etnologa en el Instituto Pedaggico Nacional de Varones. Al ao siguiente lo invitan a la reunin
de expertos en trabajo indgena, organizada por la OIT en La Paz. Lo acompaa Celia y all se
encuentra con su cuada Alicia, y su sobrina Nita Zapata. Se realiza en Lima el Primer Congreso
Internacional organizado por la Universidad Nacional Mayor de San Marcos y Arguedas participa
preparando un "Programa de danzas y canciones del Per. Gracias a sus gestiones se presentan por
primera vez en el Teatro Municipal de Lima expresiones del ms puro folclor andino, algo que
mencionar con mucho orgullo en repetidas ocasiones.

En 1952 realiza trabajos de recopilacin folklrica en el valle del Mantaro. Con dicho material
publica Cuentos mgico-realistas y canciones de fiestas tradicionales del valle del Mantaro.
Provincias de Jauja y Concepcin. Viaja al Cusco como delegado por el Ministerio de Educacin con
el fin de escribir un guin para las ceremonias del Inti Raymi. Tambin integra la comisin que
deber elaborar un nuevo programa para las Secciones Normales del Conservatorio Nacional y de la
Escuela Nacional de Bellas Artes. Visita Puquio para recoger material antropolgico. Volver cuatro
JOS MARA ARGUEDAS
aos despus en nueva bsqueda pues estudia el proceso de modernizacin cultural en la zona. 5.-
Estudio y recuperacin de la cultura andina. Qu ciencia es la etnologa!

Cuando tiene 42 aos, en 1953, es nombrado Jefe el Instituto de Estudios Etnolgicos del Museo
de la Cultura Peruana, cargo que ocupar hasta 1963. Deba estudiar, entre otras tareas, el
voluminoso archivo folklrico que haba formado aos antes en el Ministerio de Educacin. Un tema
recurrente en sus investigaciones, y en su vida, ser el de las comunidades del valle del Mantaro. Su
modernizacin, y pujanza, le devolvieron la fe en el futuro de la cultura andina. Ninguna regin de
la sierra ha fortalecido tanto su personalidad cultural como el valle del Mantaro [] Sin la aparicin
del caso del Alto Mantaro nuestra visin del Per andino sera an amarga y pesimista.

Viaja a Santiago de Chile para participar en la "Primera Semana de Folklore Americano". Deja la
docencia en la Escuela Pedaggica debido a su receso. Termina la novela corta Diamantes y
Pedernales, y la presenta al Premio de Fomento a la Cultura de 1953. ste es declarado desierto, lo
cual le produce gran amargura. Nombrado secretario del Comit Interamericano de Folklore, con
sede en el Per -que forma parte de la Comisin de Historia del Instituto Panamericano de
Geografa e Historia radicado en Mxico-, edita la revista Folklore Americano en la que participa
con artculos, comentarios y reseas.

En 1954 publica el cuento Orovilca inspirado en las experiencias vividas cuando estudiaba en Ica.
Siguen sus viajes por el Per como antroplogo. Visita con mayor frecuencia el valle del Mantaro.
Por encargo de Valcrcel realiza un estudio etnogrfico sobre la feria de Huancayo, dando cuenta
del auge comercial y la modernizacin de la regin. Entre los 43 y 44 aos (1954 y 1955), mientras
hace labor de recopilacin etnolgica en la sierra Central, y estando distanciado de su esposa Celia,
se enamora, en Apata, de una joven profesora, Vilma Ponce, con quien vive un apasionado romance.
Le escribe cincuenta cartas de amor. Desea instalarse en altillo de la casa de los Ponce y conseguir
cualquier puesto en la localidad. Vilma da a luz una bebe que es bautizada en Lima. Arguedas la
inscribe como hija suya. Compromisos laborales le impedirn apartarse de Lima, como anhela, y poco
a poco la promesa de trasladarse a vivir a la sierra central por el resto de su vida, va enfrindose.
Al final, la siente como una gran carga y finaliza la relacin. Terceras personas intervinieron para
inducir a Arguedas a dudar de su paternidad. Acaba reconcilindose con su esposa.

En 1955 public el cuento "La muerte de los hermanos Arango" que gana el premio convocado por el
diario El Nacional, de Mxico. Confiesa en unas cartas a su hermano que este reconocimiento y el
romance que vive con Vilma Ponce contribuyeron a que retome con nuevos bros la redaccin de su
novela Los ros profundos, iniciada aos atrs. Descubre el Taki Parwa y escribe sobre tan
importante muestra de poesa quechua. Va afinando su concepcin sociolgica acerca de la relacin
directa entre un pasado de dominacin y la discriminacin social; entre una dbil autoestima y la
postracin socioeconmica de la poblacin; en contraposicin a la relacin positiva entre el
reconocimiento, el igualitarismo y la creatividad. Reafirma su conviccin acerca del imperativo de
JOS MARA ARGUEDAS
"mostrar" los productos y creaciones del pueblo andino para vencer los arraigados prejuicios en su
contra. El artculo de 1956, "Cambio en las comunidades indgenas econmicamente fuertes" (de la
zona del centro), expresa estas posiciones. En 1957 publica el cuento Hijo solo. Obtiene el grado
de Bachiller en Etnologa con la tesis La evolucin de las comunidades indgenas, aquellas del valle
del Mantaro, naturalmente. Conoce a su hermana Nelly quien desde entonces se convierte en fuente
de amor y ternura.

En 1958 su novela Los ros profundos, publicada por la prestigiosa editorial Losada (iberoargentina)
alcanza gran xito. Elogiosos comentarios de la crtica le confieren el tratamiento deferente que la
sociedad otorga al buen escritor. Segn el antroplogo Jos Matos Mar, esta novela le confiere su
carta de ciudadana.

Arguedas comienza a ser cada vez ms solicitado para integrar jurados, emitir opinin, realizar
programas de difusin de arte o folklore, actividades relacionadas precisamente con los dos
objetivos centrales de su vida: mostrar y golpear. Celia lo ayuda a conseguir una beca de UNESCO
para realizar investigaciones en Europa. Pasa 10 meses entre Espaa y Francia estudiando las
comunidades de Castilla, primero; consultando archivos y dando conferencias, despus. Inicia el
viaje solo, y en Espaa se rene con Celia y con Alicia. Esta ltima viajaba invitada a Suecia y
Francia para exponer las finas piezas de arte popular que haba logrado reunir. Amigos comunes los
alojan en Pars y en Roma.

En 1959, de regreso a Lima, reemplaza interinamente a Jos Matos Mar en la Jefatura del
Instituto de Estudios Etnolgicos de San Marcos. Gana el Premio Nacional de Fomento a la Cultura
"Ricardo Palma" por su novela Los ros profundos En 1960, a los 49 aos, inicia la redaccin de su
tercera novela, El sexto; empieza asimismo la composicin de poesas en quechua y castellano.

Viaja a Buenos Aires al Tercer Festival del Libro Americano. En 1961, a los 50 aos, publica El
Sexto, y al ao siguiente gana nuevamente el premio "Ricardo Palma". Comenc a redactar esta
novela en 1957, decid escribirla en 1939, declar por entonces. Viaja con Celia a Guatemala con
una beca de la OEA para investigar temas ligados al arte popular. En 1962 publica: "Tupac Amaru
Kanaq Taytachisman (A nuestro padre creador Tpac Amaru)". Consideraba que al componer en
quechua: !Demostraremos que el quechua actual es un idioma en el que se puede escribir tan bella y
conmovedoramente como en cualquiera de las otras lenguas perfeccionadas por siglos de tradicin
literaria!.

Termina esta poesa destacando el ideal del humanismo filosfico: El mundo ser el hombre, el
hombre ser el mundo, todo a tu medida".

La Universidad Agraria La Molina lo contrata como profesor a tiempo parcial; desde entonces se
orienta progresivamente hacia esta universidad, aunque sigue dictando en el Departamento de
Etnologa de San Marcos, en calidad de simple profesor auxiliar. Uno de sus alumnos de San Marcos
hace notar que esta institucin no supo apreciar en toda su vala a Arguedas pues debi haber
impedido que abandonara sus claustros. Participa en el Primer Coloquio de Escritores
Iberoamericanos y alemanes, realizado en Berln. Publica La agona de Rasu iti. Consulta por
JOS MARA ARGUEDAS
primera vez a la psicoterapista chilena, Lola Hoffmann, siete aos mayor que l, de orientacin
jungueana, con quien no perder contacto hasta su muerte.

En sus cartas la llamar Mama Lola. La terapia lo obligar a realizar constantes viajes a Santiago,
donde atiende la Hoffmann. Vive en Santiago un breve idilio con la esposa de un diplomtico. No s
por qu siempre me enamoro de las esposas de mis amigos expres en una oportunidad.El amor y lo
prohibido parecen asociarse en Arguedas. Este mismo ao, conoce, en Santiago, a Sybila Arredondo
Ladrn de Guevara. Le enva amorosas cartas con promesas de amor y matrimonio. En 1963, a los 52
aos, deja el puesto de director del Instituto de Etnologa, despus de diez aos, y es nombrado
director del Museo de Antropologa. Es cada vez ms solicitado en los medios intelectuales
nacionales y extranjeros.

En este mismo ao de 1963 el gobierno de Fernando Belande lo nombra Director de la Casa de la


Cultura, dependiente del Ministerio de Educacin, cartera a cargo de su amigo el filsofo Francisco
Miro Quesada. Este puesto, si bien lo honra, tambin es motivo de amarguras debido a las intrigas
propias de la poltica nacional. A das de asumir tal cargo publica en el diario Expreso el artculo
"En otra misin?" dando cuenta de su programa de trabajo. Ofrece apoyar todas las iniciativas que
alienten las creaciones autnticamente peruanas pues considera inaceptable la imitacin en un pas
con la riqueza cultural del Per. Recibe el "Certificado de Mrito" de la Fundacin W. Faulkner por
su novela Los ros profundos. Obtiene el doctorado en Etnologa con la tesis "Las comunidades de
Espaa y del Per". Organiza y dirige una Mesa Redonda sobre el Monolingismo en el Per. Como
director de la Casa de la Cultura edita Cultura y Pueblo, revista de divulgacin masiva. Recibe las
Palmas Magisteriales. A pesar de sus grandes expectativas no dura en el puesto sino escasos nueve
meses. Segn su apreciacin conspiraron en ello conflictos polticos en el Parlamento, "rencores de
grupos antagnicos que en conjunto gobiernan el pas". Infundados cuestionamientos al Jefe de la
Comisin de Cultura, Carlos Cueto Fernandini, lo llevan a solidarizarse con l y renunciar al puesto.
Se profundiza entonces su decepcin sobre las posibilidades de gestin desde el aparato estatal y
se agudizan tambin sus dolencias psquicas.

Se le nombra Director del Museo Nacional de Historia. Desde su nuevo puesto trata de llamar la
atencin sobre la importancia de los museos en la formacin cultural de los pueblos; sostiene en un
artculo que a travs de una exhibicin adecuada del arte prehispnico en este caso-, "puede el
espectador contagiarse de la belleza de sus obras y meditar sobre los lmites de sus conocimientos
respecto de la vida y del mundo". Viaja a Mxico a la inauguracin de varios Museos. Escribe el
cuento "El forastero".

Publica su tercera novela: Todas las sangres. En esta obra intent expresar del drama de las masas
segregadas" en su proceso de incorporacin a la vida moderna. Aunque se trataba de un problema
sociolgico estim indispensable expresarlo a travs de la forma literaria, considerando que son los
novelistas, "los nicos que podrn penetrar hasta su mdula, hasta la ms honda intimidad de su raz
y de su proceso, y nos lo mostrarn vivo, palpitante, tal cual es en lo que tiene de eterno y de
misterioso, y lo difundirn por el mundo.
JOS MARA ARGUEDAS
Es nombrado profesor asociado en la Universidad Agraria. En 1965 asiste al "Coloquio de
escritores" en Gnova. Edita el primer nmero de la revista Historia y Cultura del Museo Nacional
de Historia. Viaja por primera vez a Estados Unidos invitado por el Departamento de Estado para
dictar conferencias en las principales ciudades de ese pas. Se separa Celia Bustamante. Confa a
uno de sus allegados que Lola Hoffmann le dio las fuerzas para hacerlo. Asiste al Primer Encuentro
de Narradores Peruanos realizado en Arequipa y a su retorno, en junio, a la Mesa Redonda sobre
Todas las sangres realizada en el IEP. Sufre aqu un duro golpe emocional al recibir severas crticas
de literatos y cientficos sociales. Advierte con dolor que sus colegas no comparten con l una alta
valoracin de los actuales pobladores andinos pues no les conceden protagonismo alguno en el
proyecto de desarrollo nacional que defienden; tampoco aprecian el conocimiento vivencial que l
posee respecto a la realidad social andina.

Escribe luego de unos meses (en julio de 1966), y en quechua, una poesa dirigida a estos pseudo
doctores que titul Llamado a algunos doctores denuncindolos por utilizar al indio como objeto
de estudio y encubrir poderosos prejuicios en su contra. Publica el cuento El sueo del pongo, y otra
poesa: Oda al Jet. En esta etapa estrecha vnculos con su hermana Nelly Arguedas, en cuya casa
almuerza regularmente. El final. O actor o nada.

En abril de 1966, a los 55 aos, ocurre el primer intento de suicidio. El portero del Museo lo
encuentra en su oficina y lo trasladan al Hospital del empleado. Sybila, Celia, edecanes y ministros,
lo visitan. Luego de salir del hospital le dijo al especialista que all le asignaron me he quedado
impregnado de muerte y no s cmo voy a vivir.A pesar de haber formalizado su relacin con Sybila
no pierde contacto con Celia a quien escribe y busca pidindole proteccin. Viaja por entonces a
Arica a la Reunin de escritores y artistas, organizada por el Consejo Nacional de la Cultura de
Santiago. De vuelta, va a Montevideo para atenderse con el psicoanalista Marcelo Viar36 y luego a
Santiago, por tercera vez.

Publica el primer captulo de su proyectada novela Harina mundo (que luego se transformar en El
zorro de arriba y el zorro de abajo). Tambin publica Dioses y hombres de Huarochir y el poema
Katatay. Comienzan las visitas a Chimbote para recoger informacin sobre los migrantes andinos.
Un proyecto inicialmente antropolgico se convierte en literario: El zorro de arriba y el zorro de
abajo. Introduce en el relato, ubicado en Chimbote, a personajes mitolgicos provenientes de las
crnicas de vila sobre Huarochir. En esta poca se vincula, en Chimbote, con los lderes del
movimiento sindical pesquero y con los padres dominicos destinados a evangelizar en este puerto,
especialmente con Enrique Camacho. Debido a esta ltima vinculacin accede a los contenidos de la
Teologa de la Liberacin que funda Gustavo Gutirrez. ste y Arguedas sern huspedes de los
dominicos.

Arguedas descubre que los postulados de esta prdica coinciden con el ideal de catolicismo que l
haba construido y mostrado en Todas las sangres. En 1967 es invitado como jurado al concurso
folklrico de Puno, para las celebraciones de la Virgen de la Candelaria. Asiste al II Congreso
JOS MARA ARGUEDAS
Latinoamericano de Escritores de Guadalajara. Luego viaja a Chile invitado al Congreso
Internacional de Escritores. En setiembre asiste a un Congreso de Antroplogos en Viena.

Se casa con Sybila Arredondo en la Municipalidad de Miraflores. Publica Amor mundo y otros
relatos. Es elevado a la categora de profesor principal en la Universidad Agraria. Al ao siguiente,
1968, se le promueve a Jefe del Departamento de sociologa de esta misma universidad. Publica su
tesis Las comunidades de Espaa y del Per. Viaja a Cuba para integrar el Jurado de los premios de
la "Casa de las Amricas". Obtiene en Lima el Premio Garcilaso de la Vega. Regresa a Santiago en
dos oportunidades donde Lola Hoffmann. Est escribiendo su novela El zorro de arriba y el zorro de
abajo. Ella le aconseja mezclar el relato con sus diarios personales. Logra hacer grandes avances
hospedado en la casa del literato chileno Nelson Osorio, en Quilpu.

Muere su ex cuada Alicia de una enfermedad degenerativa. Escribe un artculo muy sentido. En
vsperas de su muerte, a pesar de vivir atenaceado por una angustia radical encuentra fuerzas
para organizar y conseguir financiamiento para un proyecto de investigacin sobre literatura oral
andina y sobre sus versiones en la costa. Entusiasma, con xito, al director de la Editorial italiana
Einaudi.

En 1969 visita en tres ocasiones Chimbote y Santiago. Trata de acabar El zorro de arriba y el
zorro de abajo. Finaliza la novela con su propia muerte. A los fines de este ao, el 28 de diciembre,
en la Universidad Agraria se dispar en la cien izquierda.

Muri el 2 de diciembre. Adems de escribir cartas de despedida en las que seala el modo como
quera fuese su entierro, deja indicaciones sobre la publicacin de su ltima novela. En 1971 la
Editorial Losada publica pstumamente El zorro de arriba y el zorro de abajo.