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MAIA, Carlos Alvarez

Histria das Cincias, uma histria de


historiadores ausentes: precondies
para o aparecimento dos sciences studies
Rio de Janeiro: Eduerj, 2013

AUGUSTO DE CARVALHO MENDES


Universidade Federal de Minas Gerais | UFMG

362 Afirmar que os historiadores no estiveram presentes no processo de escrita da histria pode parecer contraditrio
e mesmo absurdo. Essa assertiva no deixa de causar estranhamento mesmo quando o campo delimitado histria
da cincia. Contudo, o que Carlos Alvarez Maia procurar demonstrar neste livro.
Para tanto, o autor, professor de Teoria da Histria e Histria da Cincia na Universidade do Estado do Rio de
Janeiro, faz uma ampla anlise da histria da teoria e da historia da cincia, abordando de forma crtica diversos fatores
presentes na reflexo sobre esses temas.
Ressaltando o conhecido fato de que grande parte dos historiadores da cincia at a primeira metade do sculo
XX foram cientistas naturais que procuravam descobrir o passado de suas cincias, o autor aponta para um verdadeiro
descompasso entre a histria escrita por esses cientistas e aquela escrita por historiadores de formao. De modo
geral, os primeiros carecem dos aparatos conceituais e metodolgicos prprios dos historiadores, ignoram inmeros
problemas de grande importncia e escrevem as histrias de suas cincias de forma pouco crtica e fortemente des-
vinculada das sociedades nas quais elas se desenvolveram. Por outro lado, o autor afirma que os historiadores sociais
costumeiramente ignoram os desenvolvimentos cientficos das sociedades que estudam. Tal afastamento seria prejudicial
para esses dois campos da Histria, contudo, o autor trata especialmente dos problemas para a histria da cincia e
nossa resenha o acompanhar.
Esse distanciamento tem uma longa histria e um complexo de fatores sociais, polticos e filosficos implicados.
O grande mrito do livro recontar parte significativa dessa histria e, especialmente, os diversos embates tericos
ocorridos no sculo XX em torno do status das cincias naturais e, consequentemente, dos modos de se aproximar do
passado desses campos do conhecimento.
Segundo Maia, as primeiras obras de histria da cincia surgiram no sculo XVII como atas de academias de
cincia. Os meios cientficos da poca eram permeados pela ideia do progresso constante e necessrio do esprito hu-
mano e a histria escrita nesse meio era um reflexo fiel de tal concepo. Essas histrias legavam ao esquecimento os

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eventos que no fossem considerados bem sucedidos, aqueles incmodos fatos que testemunhavam que os sucessos
so acompanhados de fracassos e que no seguem uma lgica predeterminada. Faziam um verdadeiro filtro ideolgico,
registrando apenas os sucessos, racionalizando o processo histrico e dando uma coerncia ao desenvolvimento das
cincias que, na realidade, elas nunca possuram.
Carlos Alvarez Maia afirma que esse modo de reconstruo histrica da cincia teve um longo percurso. Foi
praticado por Franois Guizot, primeiro catedrtico de Histria da Cincia, se manteve predominante at meados do
sculo XX e, em determinados meios, at mesmo no sculo XXI, pois o tipo de histria ainda presente nos manuais
de cincias naturais e nas obras de divulgao cientfica. Isso no quer dizer, contudo, que no tenha sido contestada.
Pelo contrrio, muitas foram as divergncias j no sculo XIX e, especialmente, no sculo XX, sobre como a cincia
natural feita e como deve ser realizado o estudo sobre seu passado. O estudo da histria desses embates constitui
a maior parte do livro.
Apesar de ser praticamente impossvel abranger todos os debates ocorridos no sculo XX sobre a natureza da
cincia, possvel afirmar que a obra em tela bastante completa, pois trata no s dos estudiosos mais conhecidos,
como Thomas Kuhn, Robert K. Merton e Karl Popper, como tambm de muitos pensadores que no so ordinariamente
estudados como tericos da cincia e da histria da cincia, como o caso de Antonio Gramsci.
No vasto panorama traado pelo autor, algumas personagens ganham destaque. Karl Mannheim lembrado
como desenvolvedor de uma sociologia do conhecimento baseada na historicidade das categorias do pensamento e
da prpria linguagem. Todo desenvolvimento cientfico estaria ancorado na linguagem; dependendo ela do meio social,
dependeria tambm ele da sociedade.
A resistncia cientificista ao pensamento historicista de Mannheim bem descrita, especialmente as origens
da muito influente distino elaborada por Hans Reichenbach, um neopositivista de Berlim e adversrio de Mannheim,
entre o contexto da descoberta e o contexto da justificativa de uma hiptese cientfica. Essa distino procurava
preservar as cincias naturais de qualquer influncia social ou extracientfica. Para Reichenbach, a presena de fatores 363
no cientficos nas origens de descobertas ou teorias cientficas no interferiria na sua pureza axiolgica, pois ela
garantida pela justificativa cientfica, metodologicamente neutra e imune a valores e outros fatores sociais.
Maia aponta para a grande influncia do pensamento de Reichenbach na pesquisa histrica. Foi de sua distino,
originalmente consignada teoria da cincia, que surgiu a diviso entre histrias externalistas, aquelas que consideram
os fatores sociais implicados na produo cientfica, mas sem apontar as origens sociais dos contedos propriamente
cientficos, e histrias internalistas, aquelas que se ocupam apenas das teorias e descobertas cientficas sem buscar
nenhuma conexo com as mudanas sociais.
Na avaliao do autor, todas as longas disputas em torno do problema de se ter uma histria da cincia dividia
entre essas duas correntes foram apenas alienaes historiogrficas que no confrontaram Reichenbach e preservaram
a imagem positivista da cincia. Perseguir os diversos modos pelos quais a viso positivista das cincias manteve sua
legitimidade um dos mritos da obra de Carlos Maia. A transformao da sociologia do conhecimento de Mannheim
em uma sociologia das instituies cientficas, processo no qual Robert Merton se destaca, seria apenas mais uma forma
de deixar os contedos cognitivos das cincias isolados de qualquer influxo social. Da mesma forma, a diviso entre
cincia pura e cincia aplicada, que surgiu aps a 2 Guerra Mundial, evento no qual a cincia natural teve um papel
preponderante e poucas vezes visto to claramente, seria mais uma forma de impedir que questionamentos atingissem
a consagrada imagem da cincia como prtica moralmente neutra (ou positiva) e sem vnculos sociais. Se h algo de
ruim advindo da cincia, isso s pode ser tributado ao seu uso, uso que depende de instncias no cientficas.
Apesar de tambm tratar longamente dos pensadores marxistas e suas disputas sobre as cincias naturais,
necessrio destacar a avaliao feita por Carlos Maia do papel exercido por Thomas Kuhn. No obstante ser o autor de
uma obra considerada revolucionria por muitos, a posio de Maia sobre Kuhn bastante diversa. Apoiado em pes-
quisas recentes que apontam os predecessores e contemporneos do conhecido historiador da cincia, nosso autor o

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recoloca em seu contexto social e intelectual. Como consequncia, Kuhn visto como um pensador ecltico que busca
justapor as duas correntes historiogrficas sem resolver o problema terico subjacente ao embate, ou seja, como unir
a histria da cincia e a histria social. Indo alm de A Estrutura das Revolues Cientficas, Carlos Maia mostra que o
prprio Kuhn reconhecia a necessidade de superar essa diviso. Nesse sentido, outro importante, mas muito menos
conhecido terico da cincia, ganha relevo.
Ludwik Fleck, mdico polons e terico da cincia, aparece, de certa forma, como o centro da obra. ele quem
realiza o que Karl Mannheim apenas entrevira e contra ele, reduzindo e simplificando seus conceitos, que alguns
dos principais tericos da Histria da Cincia iro trabalhar. A apresentao do pensamento de Fleck bastante clara,
ressalta as ligaes que ele estabelece entre os cientistas e outros grupos de intelectuais e mesmo com a sociedade
em geral, inscrevendo a prtica cientfica numa rede de influncias que a transcendem e a condicionam. Diante de
Fleck, Thomas Kuhn criticado por fazer uma srie de simplificaes de pontos importantes, criando uma teoria com
menor capacidade de explicar as operaes dos cientistas dentro do contexto social. O famoso paradigma kuhniano,
por exemplo, seria uma verso menos elaborada do Denkenstill de Ludwik Fleck, marcadamente menos aberto s
influncias sociais do que o conceito assemelhado do pensador polons. Esse apenas um exemplo de que Kuhn,
mesmo conhecendo a obra do mdico polons, em alguma medida tenderia viso positivista de uma cincia descola
da sociedade em geral, algo que, na avaliao de Maia, Fleck teria superado.
Nesse sentido, a obra de Maia apresenta um importante contributo revalorizao de Ludwik Fleck que vem
ocorrendo nos ltimos anos, tanto no Brasil, quanto em outros pases (seu livro Entstehung und Entwicklung einer wis-
senschaftlichen Tatsache, publicado originalmente em 1935, s foi traduzido para o ingls em 1979, para o espanhol
em 1986, para o francs em 2005 e para o portugus em 2010).
O esgotamento da diviso entre histria externalista e internalista, precipitado especialmente pelo acumulo
de estudos, apontado como um fator de grande importncia para o surgimento dos chamados science studies na
364 dcada de 1970. Fleck visto como o precursor valorizado tardiamente. Infelizmente, aqui reside uma das deficincias
do livro resenhado.
Apesar de o subttulo da obra ser precondies para o aparecimento dos science studies e no origens dos
science studies, a ausncia de um captulo abordando os estudiosos dessa nova vertente de pesquisa deixa o livro
de certa forma inconcluso e com diversas afirmativas por serem provadas. A ideia de Ludwik Fleck como um precur-
sor, por exemplo, poderia ser confirmada com algumas pginas dedicadas anlise das obras de Bruno Latour ou
Steven Shapin e daria uma coerncia maior ao livro. A leitura de Histria das Cincias, uma histria de historiadores
ausentes ganharia muita fluidez e agilidade se seu autor diminusse o uso do jargo acadmico e evitasse as muitas
repeties desnecessrias presentes ao longo do livro. Um ponto discutvel, mas que no prejudica a investigao
propriamente histrica do livro, so alguns posicionamentos filosficos do autor que so apenas postulados e no
propriamente defendidos.
Dito isso, necessrio afirmar que Carlos Alvarez Maia coerente com a sua proposta de unir a histria intelectual
histria social e poltica. O autor sempre busca apontar, mas nem sempre consegue provar, as conexes polticas dos
pensadores estudados. Kuhn, por exemplo, seria muito influenciado por Karl Polanyi, filsofo com fortes ligaes com a
direita liberal norte-americana e europeia. Da mesma forma, seriam motivos polticos que levariam muitos marxistas a
negarem as ideias de Antonio Gramsci sobre a cincia, ideias que, por seu relativismo histrico, poderiam colocar em
cheque o materialismo dialtico e as estratgias polticas baseadas nele. Maia tambm observa que o grande sistema
de cincia organizada aps a 2 Guerra chamou ateno dos historiadores e socilogos para o carter institucional da
cincia e contribuiu para a difuso de Merton e de sua sociologia da cincia que acabou por ofuscar a sociologia do
conhecimento ao equacionar o social ao institucional.
Ainda seria possvel abordar diversos pontos relevantes da obra, contudo, acreditamos que com base no que
foi apresentado no resta dvida sobre o valor do livro para a compreenso da teoria da cincia e da historiografia da
cincia do sculo XX.

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 7, n. 2, p. 362-364, jul | dez 2014