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Rocas sedimentarias siliciclsticas

INTRODUCCIN
Como se discuti en el captulo 1, las rocas sedimentarias compuestas principalmente por
partculas de silicato derivadas de la rotura de las rocas ms viejas y del volcanismo
piroclstico se denominan rocas sedimentarias siliciclasticas. Areniscas, conglomerados y
lutitas componen los miembros de este grupo. Las rocas sedimentarias siliciclsticas
representan aproximadamente las tres cuartas partes de todas las rocas sedimentarias en
el registro geolgico y estn presentes en sucesiones sedimentarias que van desde el
Precmbrico hasta el Holoceno. Son de especial inters para los gelogos como
indicadores de la historia de la Tierra. Muchas de las texturas y estructuras discutidas en los
captulos 3 y 4 estn particularmente bien desarrolladas en estas rocas. Estas texturas y
estructuras proporcionan informacin importante sobre el transporte de sedimentos antiguos
y las condiciones de deposicin. Adems, los minerales y los fragmentos de roca en las
rocas sedimentarias siliciclastic proporcionan nuestras pistas ms definitivas sobre la
naturaleza y la ubicacin de los antiguos sistemas de montaa desaparecidos, como las
Ancestrales Montaas Rocosas y las Montaas Apalaches de los Estados Unidos. Los
gelogos del petrleo estn especialmente interesados en las areniscas porque ms de la
mitad de las reservas mundiales de petrleo y gas ocurren en estas rocas. Las hojas
tambin son de gran inters porque la materia orgnica contenida en las lutitas se cree que
es el material de origen del petrleo y el gas. En este captulo nos centramos en la
composicin de partculas (tipos de minerales y fragmentos de roca) de areniscas, esquistos
y conglomerados y exploramos formas en que la composicin puede ser utilizada para
clasificar estas rocas e interpretar aspectos de su origen. Tambin examinaremos
brevemente los cambios en la composicin y la textura que se producen debido a la
diagnesis del entierro.

ARENISCAS
Las areniscas constituyen el 20-25 por ciento de todas las rocas sedimentarias. Son rocas
comunes en sistemas geolgicos de todas las edades, y se distribuyen a travs de los
continentes de la Tierra. Las areniscas consisten principalmente en granos de silicato que
varan en tamao de 1/16 a 2 mm. Estas partculas forman la fraccin estructural de las
areniscas. Las areniscas tambin pueden contener varias cantidades de cemento y un
material de tamao muy fino (<-0,03 mm) llamado matriz, que estn presentes dentro del
espacio intersticial de los poros entre los granos del armazn. Debido a su tamao
aproximado (relativo a los Tamaos de las partculas en las lutitas), el marco de la
milleraloga de areniscas se puede determinar generalmente con una precisin razonable
con un microscopio petrogrfico estndar o por microscopa electrnica retrodispersada (por
ejemplo, Krinsley et al., 1998). La composicin qumica a granel puede medirse mediante
tcnicas instrumentales tales como fluorescencia de rayos X y espectrometra de emisin de
plasma de argn indutivamente acoplada (ICP). La qumica de los granos minerales
individuales se determina comnmente mediante el uso de un microanalizador de sonda de
electrones o un detector de rayos X de energa dispersiva (EDX) unido a un microscopio
electrnico de barrido. En esta seccin examinaremos la mineraloga y la composicin
qumica de los areniscas, discutiremos la clasificacin de las areniscas sobre la base de la
composicin mineral y evaluaremos la utilidad de la composicin qumica y de las partculas
en la interpretacin de la gnesis de las areniscas.
Mineraloga del marco

Las partculas que componen las areniscas son las principales! Y los minerales de silicato
de tamao de arena y grueso silte y los fragmentos de roca conocidos como granos de
armazn, como se mencion. Slo unos pocos tipos principales de minerales constituyen el
grueso de todas las areniscas. Estos minerales comunes y fragmentos de roca se muestran
en la Tabla 5.1 y se discuten con mayor detalle en los siguientes prrafos.

Cuarzo

El cuarzo (Si02) es el mineral dominante en la mayora de las areniscas, constituyendo en


promedio alrededor del 50-60 por ciento de la fraccin de la estructura. Es un mineral
comparativamente fcil de identificar, tanto megascpicamente en muestras de mano como
por examen petrogrfico en secciones delgadas, aunque puede confundirse con
feldespatos. Debido a su dureza superior y estabilidad qumica, el cuarzo puede sobrevivir
al reciclaje mltiple. Los granos de cuarzo en muchas areniscas muestran algn grado de
redondeo adquirido por abrasin durante uno o ms episodios de transporte,
particularmente por el viento. El cuarzo puede presentarse como granos (monocristalinos)
(Fig. 5.1A) o como granos compuestos (policristalinos) (Fig. 5.1B). Cuando se examinan
bajo prismas polarizados cruzados con un microscopio petrogrfico, muchos granos de
cuarzo muestran patrones de extincin a medida que se gira la etapa. Esta propiedad se
llama extincin ondulatoria. Algunos autores (Folk, 1974, Basu eta., 1975) sugieren que las
propiedades de la policristalidad y la extincin ondulatoria pueden usarse para distinguir el
cuarzo derivado de diferentes fuentes. El cuarzo se deriva de la roca plutnica,
particularmente las rocas plutnicas flsicas tales como granitos, rocas metamrficas y
areniscas ms viejas.
Feldespatos

Los minerales de feldespato representan alrededor del 10-20 por ciento de los granos de
armazn de las areniscas medias. Son el segundo mineral ms abundante en la mayora de
los areniscas. Varias variedades de feldespatos se reconocen en base a las diferencias en
la composicin qumica y las propiedades pticas. Se dividen en dos grandes grupos:
feldespatos alcalinos y feldespatos de plagioclasa.

Los feldespatos alcalinos constituyen un grupo de minerales en los que la composicin


qumica puede variar a travs de una serie completa de soluciones slidas de KA1Si308 a
(AISi30s) a NaA1Si308. Debido a que los feldespatos ricos en potasio son miembros tan
comunes de este grupo, se ha convertido en una prctica generalizada llamar a los
feldespatos alcalinos de feldespatos de potasio, a menudo acortados a simplemente K-
spars. Los miembros comunes del grupo potasio-feldespato incluyen ortoclasa, microclina
(figura 5.1C) y sanidina. Los feldespatos de plagioclasa forman una serie de soluciones
slidas complejas que varan en la composicin de NaA1Si308 (albita) a travs de
CaA12Si208 (anorthite). Una frmula general para la serie es (Na, Ca) (AI, Si) Si208. Los
feldespatos de plagioclasa se pueden distinguir comnmente de los feldespatos de potasio
sobre la base de propiedades pticas tales como el hermanamiento (comparar la Fig. 5.1 D
con la Fig. 5.1 C) mediante un examen con un microscopio petrogrfico.
Desafortunadamente, algunos feldspatos de K (por ejemplo, ortoclasa y sanidina) y algunas
plagioclasas no se filtran, hacindolos difciles de diferenciar entre s y de cuarzo. Los
feldespatos de potasio generalmente se consideran un poco ms abundantes en general en
las rocas sedimentarias que los feldespatos de plagioclasa; Sin embargo, la plagioclasa es
ms abundante en areniscas derivadas de rocas volcnicas.
Los feldespatos son qumicamente menos estables que el cuarzo y son ms susceptibles a
la destruccin qumica durante la meteorizacin y la diagenesis. Debido a que son tambin
ms suaves que el cuarzo, los feldespatos se vuelven ms fcilmente redondeados durante
el transporte. Tambin parecen ser algo ms propensos a rotura mecnica y ruptura debido
a su dao. Los feldespatos son menos propensos que el cuarzo a sobrevivir a varios
episodios de reciclado, aunque pueden sobrevivir a un ciclo si la meteorizacin ocurre en un
clima moderadamente rido o fro. Debido a esta posibilidad de reciclado, la presencia de
unos pocos granos de feldespato en una roca sedimentaria no significa necesariamente que
la roca est compuesta por sedimentos de primer ciclo derivados directamente de rocas
gneas o metamrficas cristalinas. Por otro lado1, un alto contenido de feldespatos,
particularmente del orden del 25 por ciento o ms1, indica probablemente derivacin directa
de rocas de origen cristalino.

Minerales del Marco Accesorio

Minerales que tienen una abundancia promedio en rocas sedimentarias de menos de 1 a 2


por ciento se llaman minerales accesorios. Estos minerales incluyen las micas comunes,
muscovita (mica blanca) y biotita (mica oscura), y una gran cantidad de llamados minerales
pesados, que son ms densos que el cuarzo. La abundancia media de micas gruesas en las
rocas sedimentarias siliciclsticas es inferior al 0,5 por ciento, aunque algunas areniscas
pueden contener 2-3 por ciento. Las micas se distinguen de otros minerales por su hbito
platy o escamoso (Fig. 5.1E). La moscovita es qumicamente ms estable que la biotita y
comnmente es mucho ms abundante en areniscas que la biotita. Las micas se derivan
particularmente de las rocas fuente metamrficas as como de algunas rocas gneas
plutnicas. Los minerales que tienen una gravedad especfica mayor que alrededor de 2,9
se llaman minerales pesados. Estos minerales incluyen variedades qumicamente estables
e inestables (lbil) como se muestra en la Tabla 5.1. Los minerales pesados estables como
el zircn y el rutilo pueden sobrevivir a mltiples episodios de reciclado y generalmente son
redondeados, lo que indica que la ltima fuente fue sedimentaria. Los minerales menos
estables, como la magnetita, los piroxenos1 y los anfboles, tienen menos probabilidades de
sobrevivir al reciclado. Son comnmente sedimentos del primer ciclo que reflejan la
composicin de las rocas de la fuente prximas. Por lo tanto, los minerales pesados son
indicadores tiles de las rocas de origen sedimentario, ya que los diferentes tipos de rocas
fuente producen diferentes conjuntos de minerales pesados. Los minerales pesados se
derivan de una variedad de rocas gneas, metamrficas y sediolgicas. Debido a su baja
abundancia en areniscas, los minerales pesados se concentran comnmente para el
estudio separndolos de la fraccin de mineral ligero usando lquidos pesados tales como
bromoform o polytungstate de sodio (por ejemplo, Lindholm / 1987, pgina 214). En este
proceso de separacin, el sedimento desagregado se agita en un lquido pesado contenido
en un embudo colocado dentro de una campana extractora. (Muchos lquidos pesados son
txicos y deben ser manejados con extremo cuidado.) Los minerales ligeros flotan en la
superficie del lquido pesado, pero los minerales pesados se hunden gradualmente en el
tallo del embudo donde pueden ser extrados y separados de la luz fraccin. Despus de
que el lquido pesado se ha lavado en un disolvente adecuado, estos concentrados
minerales pesados se pueden montar entonces en un portaobjetos de microscopio de vidrio
(figura 5.1F) y estudiarse con un microscopio petrogrfico.
Fragmentos de roca

Pedazos de rocas de origen antiguo que an no se han desintegrado para producir granos
minerales individuales se llaman fragmentos de roca o clastos. Los fragmentos de roca
constituyen alrededor del 15-20 por ciento de los granos del marco en la arenisca media;
Sin embargo, el contenido de fragmentos de roca de las areniscas es muy variable y oscila
entre cero y ms del 95 por ciento. Fragmentos de cualquier tipo de roca gnea,
metamrfica o sedimentaria pueden ocurrir en areniscas (Fig. 5.2); Sin embargo, es ms
probable que los fragmentos de rocas de origen de grano fino se conserven como
fragmentos de tamao de arena (Boggs, 1968). Las rocas de fuente muy gruesas, tales
como granitos, tpicamente producen clastos de tamao de arena gruesa o mayor (por
ejemplo, la Fig. 5.2A); Sin embargo, tales clastos no son comunes porque los granitos se
desintegran comnmente para producir minerales individuales en lugar de clastos. Los
fragmentos de roca ms comunes en las areniscas son los clastos de rocas volcnicas
(figura 5.2B), el vidrio volcnico (en las rocas ms jvenes) y las rocas metamrficas de
grano fino como la pizarra, la filita, el esquisto y la cuarcita Fig. 5.2D). Los fragmentos de
tamao de arena de siltstone cementado con slice, arenisca de grano fino (Fig. 5.2E) y
pizarra son menos comunes. Clasts de la piedra caliza u otras rocas del carbonato son
tambin menos comunes, probablemente en parte porque no sobreviven al desgaste y al
transporte. Los granos de cuarzo compuestos que consisten en cristales de cuarzo
extremadamente pequeos, denominados cuarzo microcristalino, se llaman chert.
Los granos de Chert son en realidad fragmentos de roca derivados de la erosin de los
ndulos de chert o chert en piedra caliza y pueden ser abundantes en algunas areniscas
(Fig. 5.2F).
Los fragmentos de roca son particularmente importantes en los estudios de rocas de origen
sedimentario. Son fcilmente identificables y son indicadores ms confiables de los tipos de
roca fuente que los minerales individuales, como el cuarzo o el feldespato, que pueden
derivarse de diferentes tipos de rocas fuente.

Cementos Minerales

Los granos estructurales de la mayora de las rocas sedimentarias siliciclsticas estn


unidos por algn tipo de cemento mineral. Estos materiales de cementacin pueden ser
minerales de silicato tales como cuarzo y minerales opales o no silicatados tales como
calcita y dolomita. El cuarzo es el mineral de silicato ms comn que acta como cemento.
En la mayora de los tonos de arena, el cemento de cuarzo est qumicamente unido a la
red cristalina de los granos de cuarzo existentes, formando aros de cemento llamados
sobrecrecimientos (Fig. 5.3A). Dichos sobrecresos que conservan la continuidad
cristalogrfica de un grano se dice que son sintaxiales. Debido a que los recubrimientos
sintxicos son pticamente continuos con el grano original, van a la extincin en la misma
posicin que el grano original cuando se rotan en la etapa de un microscopio polarizador. El
crecimiento excesivo puede ser reconocido por una lnea de impurezas o burbujas que
marcan la superficie del grano original. Los sobrecrecimientos de cuarzo son
particularmente comunes en areniscas ricas en cuarzo. Menos comnmente, el cemento de
cuarzo est presente como cuarzo microcristalino, que tiene una textura cristalina de grano
fino similar a la del chert. Cuando el cemento de slice se deposita como cuarzo
microcristalino, forma un mosaico de cristales de cuarzo muy pequeos que llenan los
espacios intersticiales entre los granos de silicato del marco (figura 5.38). No es raro que los
cristales prximos a los granos del armazn estn ligeramente alargados, y estn
orientados de forma normal a las superficies de los granos del armazn. Ms raramente, el
opal (un mineral isotrpico) ocurre como cemento en areniscas, particularmente en
areniscas ricas en materiales volcanognicos. Como el cuarzo y el cuarzo microcristalino
(chert), el palo tambin est compuesto de Si02, pero, a diferencia de estos minerales, el
palo contiene un poco de agua y carece de una estructura cristalina definida. Por lo tanto,
se dice que es amorfo. Opal es metaestable y cristaliza en el tiempo al cuarzo
microcristalino. Los minerales carbonatados son los cementos minerales no siliconados ms
abundantes en las rocas sedimentarias siliciclsticas. La calcita es un cemento de
carbonato particularmente comn. Se precipita en los espacios de poros entre los granos
del armazn, formando tpicamente un mosaico de cristales ms pequeos (Fig. 5.3C).
Estos cristales se adhieren a los granos del marco ms grande y se unen entre s. Los
cementos carbonatados menos comunes son dolomita y siderita (carbonato de hierro).
Otros minerales que actan como cementos en areniscas incluyen los minerales de xido
de hierro hematita y limonita, feldespatos, anhidrita, yeso, barita, minerales de da (Fig.
5.3D) y minerales de zeolita. Las zeolitas son minerales de aluminosilicato hidratado que se
producen como cementos principalmente en rocas volcnicas sedimentarias (discutidas en
una seccin posterior). Todos los cementos son minerales secundarios que se forman en
areniscas despus de la deposicin y durante el entierro. Los detalles del proceso de
cementacin se dan en la Seccin 5.5 (Diagenesis).
Matrix Minerals

Los granos en areniscas menores de aproximadamente 0,03 mm, que llenan los espacios
intersticiales entre los granos de la estructura, se denominan minerales de la matriz. Los
minerales de matriz pueden incluir micas de tamao fino, cuarzo y feldespatos; Sin
embargo, los minerales de arcilla constituyen la mayor parte de los granos de la matriz.
Debido a su pequeo tamao, los minerales diarios son difciles de identificar mediante la
microscopa petrogrfica de rutina. Deben ser identificados por tcnicas de difraccin de
rayos X, microscopa electrnica u otros mtodos no pticos. Los minerales de arcilla son
composicionalmente diversos. Pertenecen al grupo de mineral filosilicato, que se caracteriza
por estructuras de capas bidimensionales dispuestas en lminas que se extienden
indefinidamente. Los grupos arcillosos ms comunes son illite [K2 (Si l2) Al4020 (0H) 4],
esmectita (montmorillonita) [(Al, Mg) 8 (Si4010) 3 (0H) 10-12H20], caolinita [Al2Si2 05 0H)
4], y clorito I (Mg, Fe) 5 (AI, Fe3 +) zSi3010 (OH) 8]. La caolinita es una arcilla de dos
capas; Los otros son arcillas de tres capas. La esmectita es un grupo da-mineral, de los
cuales la montmorillonita es una variedad principal. Los minerales arcillosos se forman
principalmente como minerales secundarios durante la erosin subaerial y la hidrlisis,
aunque tambin pueden formarse por medio de la intemperizacin subacutica en el medio
marino y durante la diagenizacin del enterramiento.
Composicin qumica

Tradicionalmente, los sedimentlogos han puesto relativamente poco nfasis en el estudio


de la composicin qumica de las rocas sedimentarias siliciclsticas, en agudo contraste con
los gelogos que estudian las rocas gneas y metamrficas. Esta falta de inters se atribuye
principalmente a la creencia comn de que la composicin qumica de las rocas
siliciclsticas es menos til que la composicin mineral para interpretar la historia y la
procedencia de la deposicin. Adems, la presente composicin qumica de estas rocas
puede no reflejar con exactitud su composicin en el momento de la deposicin, debido a
que la cristalizacin de nuevos minerales durante el enterramiento de los sedimentos y la
diagenesis puede cambiar la composicin qumica original. El costo anteriormente alto de
hacer anlisis qumicos es un factor adicional que ayud a desalentar estudios qumicos
extensos de rocas sedimentarias. Varias herramientas nuevas, como el microanalizador de
sonda de electrones y el equipo de fluorescencia de rayos X, permiten ahora anlisis
qumicos rpidos y comparativamente baratos de la composicin de la roca. Estas nuevas
herramientas, as como las actitudes cambiantes con respecto a la importancia de la
composicin qumica, estn haciendo que el sedimentlogo desarrolle un inters ms
profundo en la qumica de las rocas sedimentarias. Por ejemplo, los datos qumicos, tanto la
composicin qumica a granel como la composicin de oligoelementos de minerales
individuales, se han aplicado a estudios de procedencias, es decir, estudios que relacionan
materiales sedimentarios con sus rocas de origen (por ejemplo, Morton et al., Johnsson y
Basu , 1993). Debido a que la mayora de los granos en las rocas sedimentarias
siliciclsticas se derivan de diversos tipos de rocas gneas, metamrficas y sedimentarias, la
mineraloga y la composicin qumica de las rocas siliciclasticas son claramente una funcin
de la composicin de roca madre. No obstante, las rocas sedimentarias muestran
diferencias qumicas distintas de las rocas madre originarias debido a cambios qumicos
que ocurren durante la meteorizacin y la diagenesis. Por ejemplo, tienden a ser
enriquecidos en slice y agotados en hierro, magnesio, calcio, sodio y potasio en
comparacin con las rocas progenitoras. El enriquecimiento en slice se produce porque los
minerales silceos resisten la intemperizacin qumica; Por lo tanto, la slice se concentra en
los residuos de la intemperie con respecto a los cationes ms solubles. Adems, la
estabilidad qumica superior de los minerales de SiO2 tales como el cuarzo y el chert hace
que las rocas sedimentarias se enriquezcan progresivamente en estos minerales durante
mltiples eventos de reciclado. Por lo tanto, en general, el contenido de slice aumenta a
expensas de minerales ricos en hierro y magnesio menos estables. La composicin qumica
promedio de algunas areniscas reportadas en la literatura se muestra en la Tabla 5.2.
Destaco que esta tabla muestra la composicin promedio de unas cuantas areniscas. Los
especmenes de arenisca de otras formaciones pueden tener composiciones qumicas que
se desvan considerablemente de estos valores medios. El silicio, expresado como SiO2, es
el constituyente qumico ms abundante en todos los tipos de areniscas debido a la
abundancia de cuarzo en areniscas y la presencia de silicio en todos los minerales de
silicato. El aluminio (A1203) es moderadamente abundante en areniscas que contienen
feldespatos abundantes o en areniscas ricas en fragmentos de roca que contienen una
matriz de minerales arcillosos. Es mucho menos abundante en areniscas ricas en cuarzo,
que comnmente no tienen una matriz de arcilla. En promedio, hierro, magnesio, calcio,
sodio y potasio son menos abundantes en areniscas que el aluminio. Las concentraciones
relativas de estos elementos varan en funcin de la mineraloga de los granos de arena y
de los tipos de minerales de arcilla de la matriz y cementos diagenticos en la roca. Por
ejemplo, las areniscas con abundante cemento de carbonato de calcio o fsiles
carbonatados pueden tener un contenido de calcio anormalmente alto.
Clasificacin de las areniscas

La clasificacin descriptiva de los areniscas se basa fundamentalmente en la mineraloga


del marco, aunque la abundancia relativa de la matriz juega un papel en algunas
clasificaciones. Aunque la mineraloga es la base principal para clasificar las areniscas,
encontrar una clasificacin que sea adecuada para todos los tipos de areniscas y aceptable
para la mayora de los gelogos ha demostrado ser un elemento difcil de alcanzar. De
hecho, se han propuesto ms de cincuenta clasificaciones diferentes para areniscas
(Friedman y Sanders , 1978), pero ninguno ha recibido aceptacin generalizada. Las
clasificaciones que incluyen todo incluido tienden a ser demasiado complicadas y difciles
de manejar para uso general, y las clasificaciones que son simplificadas excesivamente
pueden transmitir muy poca informacin til.
Nomenclatura estructural de sedimentos mixtos El sedimento siliciclstico no consolidado se
denomina grava (dominancia de> 2 granos de tamao ron), arena (1 / 16-2 mm) o lodo
(<1/16 mm), dependiendo del tamao del grano. Los equivalentes de roca litificada de estos
sedimentos son conglomerados, areniscas y pizarra (roca de barro). Debido a que muchas
rocas sedimentarias siliciclsticas estn compuestas de granos de tamaos mixtos, no
siempre es fcil decidir si una roca debe llamarse un conglomerado, una arenisca o un
esquisto. Podra ser difcil decidir, por ejemplo, si una roca sedimentaria compuesta de
partes casi iguales de partculas de tamao de arena y de barro debera llamarse piedra
arenisca o pizarra. Se han diseado varios esquemas de clasificacin para nombrar
sedimentos mixtos texturizados y rocas sedimentarias, la mayora de los cuales utilizan
diagramas de textura triangular como los que se muestran en la Figura 5.4. La clasificacin
textural ilustrada en la figura 5.4A incluye partculas que varan en tamao de barro (arcilla y
limo fino) a grava. Obsrvese que los lmites texturales en este esquema de clasificacin no
son completamente simtricos. Idealmente, podramos esperar que el lmite entre grava y
arena de barro se fije en 50 por ciento; Sin embargo, esto no es siempre el caso, como
muestra la figura 5.4A. Debido a que las partculas de tamao de grava son comnmente
menos abundantes que las partculas de arena y barro, muchos gelogos consideran que
un sedimento con un fragmento de tamao de grava de hasta el 30 por ciento es una grava.
Si los sedimentos contienen slo partculas de tamao de arena y ms pequeas, es ms
apropiado un esquema de clasificacin de texturas como la Figura 5.4B o 5.4C que utiliza
arena, limo y arcilla como miembros finales de la clasificacin. Una vez que se ha
establecido la nomenclatura textural del sedimento siliciclstico o de las rocas
sedimentarias, las rocas dentro de cada grupo textural pueden clasificarse adems sobre la
base de la composicin.
Clasificacin Mineralgica

La mayora de las areniscas se componen de mezclas de un nmero muy pequeo de


componentes del marco dominante. El cuarzo, los feldespatos y los fragmentos de roca
como el chert y los clastos volcnicos son los nicos constituyentes del armazn que suelen
ser suficientemente abundantes para ser importantes en la clasificacin de areniscas.
Adems de los granos del marco, la matriz puede estar presente en los espacios
intersticiales entre estos granos. A pesar de la composicin muy simple de las areniscas, los
gelogos no han podido ponerse de acuerdo sobre una sola clasificacin de arenisca
aceptable. Las clasificaciones publicadas van desde aquellas que tienen una fuerte
orientacin gentica hasta aquellas basadas estrictamente en propiedades observables y
descriptivas de las areniscas. La mayora de los autores de clasificaciones de arenisca usan
un esquema de clasificacin que involucra una grfica QFR o QFL. Estas parcelas son
diagramas triangulares en los que se representan el cuarzo (Q), los feldespatos (F) y los
fragmentos de roca (R o L) como miembros finales en los polos del tringulo de
clasificacin. Hay muchas maneras posibles de que tal tringulo se puede subdividir en
campos de clasificacin, y los gelogos han explorado toda la gama de estas posibilidades
(ver reseas de Klein, 1963, Boggs, 1967b, Okada, 1971, Yanov, 1978). Una de las
clasificaciones ms sencillas y fciles de usar es la de Gilbert (Williams, Turner y Gilbert,
1982), que se muestra en la Figura 5.5, que se basa en una clasificacin anterior de Dott
(1964). En esta clasificacin, las arenitas que son efectivamente libres de matriz (<5 por
ciento) se clasifican como arenitos de cuarzo, arenitas feldspticas o arenitos lticos
dependiendo de la abundancia relativa de los constituyentes QFL. Si la matriz puede ser
reconocida (por lo menos 5 por ciento), los trminos cuarzo wacke, feldspathic wacke, y
wacke ltico se utilizan en su lugar. Una diferencia principal entre la clasificacin de Gilbert
(1982) y Dott (1964) es que Dott establece el lmite entre arenites y wackes en la matriz del
15 por ciento. Las clasificaciones de la piedra arenisca que incluyen ms "palanquillas" de
clasificacin que las de Gilbert, y que han sido ampliamente utilizadas por los gelogos
estadounidenses, incluyen las de McBride (1963) y Folk, Andrews y Lewis (1970). Estas
clasificaciones no incluyen la matriz como parte del esquema de clasificacin. El nombre
arkose es usado a menudo por los gelogos para cualquier arenita feldsptica que es
particularmente rica (> 25 por ciento) en feldespatos. Otro trmino en uso general es
graywacke. Este nombre se aplica comnmente a las areniscas ricas en matriz de cualquier
composicin que han sufrido un entierro profundo, tienen una matriz clortica, y son de color
gris oscuro a verde oscuro, muy duro y denso. Este trmino ha sido muy mal utilizado, y su
uso continuado es controvertido (vase Boggs, 1992, p.185-186). Algunos gelogos
piensan que el trmino debe ser abandonado por completo y que debemos sustituir la
palabra wacke por graywacke. Eso es probablemente un buen consejo. En cualquier caso,
el nombre se restringe mejor al uso en el campo y no debe usarse como trmino
petrogrfico.

Madurez de arenisca

El trmino madurez se aplica a las areniscas de dos maneras diferentes. La madurez


composicional se refiere a la abundancia relativa de granos estables e inestables en una
arenisca. Una arenisca compuesta principalmente de cuarzo se considera madura en su
composicin, mientras que una arenisca que contiene abundantes minerales inestables (por
ejemplo, feldespatos) o fragmentos de roca inestables es inmaduro de composicin. La
madurez de textura se determina por la abundancia relativa de la matriz y el grado de
redondeo y clasificacin de los granos del marco, como se ilustra en la Figura 5.6. La
madurez de textura puede variar desde inunatura (gran parte de arcilla, granos estructurales
mal ordenados y poco redondeados) hasta supermadura (poco o ningn da, granos
estructurales bien ordenados y bien redondeados). La madurez estructural supuestamente
refleja el grado de transporte y reelaboracin del sedimento; Sin embargo, tambin puede
verse afectada por procesos diagenticos (es decir, pueden formarse minerales de arcilla en
los espacios de poro durante la diagenizacin del entierro).

Caractersticas generales de las principales clases de areniscas

La discusin precedente indica que las arenitas se pueden dividir en base a la mineraloga
del marco en tres grupos principales: arenites del cuarzo, arenites feldspathic, y arenites
lticos (estos grupos incluyen wackes). A continuacin se describen algunas caractersticas
generales de cada uno de estos clanes de arenisca.

Arenitos de cuarzo

Las arenitas de cuarzo estn compuestas de ms de 90 por ciento de granos silceos que
pueden incluir fragmentos de cuarzo, chert y cuarzo (Fig. 5.7 A). Son comnmente blancos
o gris claro pero pueden ser manchados rojo, rosado, amarillo, o marrn por los xidos de
hierro. Estn generalmente bien litificados y bien cementados con slice o cemento de
carbonato; Sin embargo, algunos son porosos y friables. Los arenitos de cuarzo tpicamente
ocurren en asociacin con ensamblajes de rocas depositadas en ambientes crtonos
estables tales como ambientes elicos, de playa y de estantera. Por lo tanto, tienden a ser
intercalados con carbonatos de aguas poco profundas y, en algunos casos, con areniscas
feldspticas. La mayora de las arenitas de cuarzo son texturalmente maduras hasta
supermaturales (Fig. 5.6); Los wackes de cuarzo son poco comunes. El lecho cruzado es
particularmente caracterstico de estas areniscas, y las marcas de ondulacin son
moderadamente comunes. Los fsiles rara vez son abundantes, posiblemente debido a la
mala preservacin o al origen elico de algunos arenitos de cuarzo, pero los fsiles pueden
estar presentes. Adems, trazas de fsiles como madrigueras de las facies de Skolithos
pueden ser localmente abundantes en algunos arenitos de cuarzo marino superficial. Las
arenitas de cuarzo son comunes en el registro geolgico. Pettijohn (1963) estima que
constituyen aproximadamente un tercio de todos los areniscas. Las arenitas de cuarzo
pueden originarse como depsitos de primer ciclo derivados de rocas cristalinas o
metamrficas primarias, pero son ms propensos a ser el producto del reciclaje mltiple de
granos de cuarzo de rocas sedimentarias. Si son depsitos de primer ciclo, deben haberse
formado bajo condiciones de intemperie, transporte y deposicin tan vigorosas que la
mayora de los granos qumicamente menos estables que el cuarzo fueron eliminados (por
ejemplo, Johnsson, Stallard y Meade, 1988). Concebiblemente, una extensa lixiviacin
qumica bajo concticiones de intemperie calientes, hmedas y de bajo relieve; Transporte
prolongado por el viento; Reelaboracin intensiva en la zona de surf; O una combinacin de
estos procesos podra ser adecuada para generar una arenita de cuarzo de ciclo ffst. La
mayora de las arenitas de cuarzo son probablemente policticas, y su historia puede haber
incluido al menos un episodio de transporte elico, aunque no necesariamente durante el
ltimo ciclo de deposicin. Las arenitas de cuarzo son rocas muy comunes en el registro
geolgico, particularmente en las sucesiones estratigrficas del Mesozoico y Paleozoico.
Algunos ejemplos bien conocidos de arenitos de cuarzo en Amrica del Norte incluyen la
piedra arenisca Ordovician St. Peter en el mediocontinente Estados Unidos, la arenisca
jursica de Navajo de la meseta de Colorado, el cuarteto de Eureka Ordovician en Nevada y
California, partes de la arenisca de Dakota del Cretcico en el La meseta de Colorado y las
grandes llanuras, y muchas areniscas de Cambro-Ordovicien en el valle superior de
Mississippi. Tambin se conocen numerosos ejemplos de arenitas de cuarzo de otros
continentes. Pettijolm, Potter y Siever (1987, pginas 179-184) enumeran ejemplos
adicionales de arenitos de cuarzo de Amrica del Norte, Europa y otras partes del mundo.

Arenites feldespticas

Las arenitas feldspticas (Fig. 5.7B) contienen menos del 90 por ciento de cuarzo, ms
feldespato que fragmentos de roca inestables y cantidades menores de otros minerales
como micas y minerales pesados. Algunas arenitas feldspticas son de color rosa o rojo
debido a la presencia de feldespatos de potasio o xidos de hierro; Otros son de color gris
claro a blanco. Son tpicamente de grano medio a grueso y pueden contener altos
porcentajes de granos subangulares a angulares. El contenido de la matriz puede variar
desde trazas hasta ms del 15 por ciento, y la clasificacin de los granos del marco puede
variar de moderadamente bien ordenados a mal ordenados. Por lo tanto, las areniscas
feldspticas son comnmente inmaduras o sometidas a texturas. Las arenitas feldspticas
no se caracterizan por ningn tipo particular de estructuras sedimentarias. El lecho puede
variar desde esencialmente sin estructura a laminado paralelo laminado o cruzado. Los
fsiles pueden estar presentes, especialmente en los lechos marinos. Las arenitas
feldspticas tpicamente ocurren en entornos de estantes cratnicos o estables, donde
pueden estar asociados con conglomerados, arenitos de cuarzo de poca profundidad o
arenitos lticos, rocas carbonatadas o evaporitas. Menos tpicamente, ocurren en las
sucesiones sedimentarias que fueron depositadas en cuencas inestables o el otro agua ms
profunda, ajustes mvilesbelt. Las arenitas feldspticas de estos ltimos tipos, comnmente
ricas en matrices y bien endurecidas debido al enterramiento profundo, se conocen a
menudo como grises feldspticas. La abundancia de arenitos feldspticos en el registro
geolgico no est bien establecida. Pettijohn (1963) estima que los arcos forman
aproximadamente el 15 por ciento de todas las areniscas. Si se incluyen grelos feldspticos,
las arenitas feldspticas probablemente son ms abundantes que el 15 por ciento. Algunos
arcos se originan esencialmente in situ cuando el granito y las rocas relacionadas se
desintegran para producir un sedimento granular llamado grus. Estos materiales arcosicos
residuales pueden ser desplazados a una corta distancia hacia abajo y depositados como
ventiladores o delantales de material de desecho, comnmente denominados cuas
clsticas. Estos ventiladores pueden extenderse a las cuencas y ser intercalados o
intercalados con mejores sedimentos estratificados y mejor ordenados. Otras arenitas
feldspticas experimentan considerable transporte y reelaboracin por los ros o el mar
antes de ser depositadas. Estas areniscas reelaboradas comnmente contienen menos
feldespato que arcos residuales, y son mejor ordenados y los granos son mejor
redondeados. La mayora de las areniscas feldspticas se derivan de rocas cristalinas
primarias de tipo grantico, tales como granito grueso o rocas metasomticas que contienen
abundante feldespato de potasio. Tambin se conocen arenitas feldspticas que contienen
feldespatos que son predominantemente plagioclasas, derivadas de rocas gneas tales
como dioritas de cuarzo o de rocas volcnicas. La conservacin de grandes cantidades de
feldespatos durante la intemperie parece requerir que las arenitas feldspticas se originen
(1) en climas muy fros o muy ridos, donde los procesos qumicos de intemperie se
inhiben, o (2) en climas ms clidos y hmedos donde el relieve Los aumentos permiten
una erosin rpida de los feldespatos antes de que puedan descomponerse. Aunque
algunos feldespatos pueden sobrevivir al reciclaje de una fuente sedimentaria, parece
improbable que las rocas de origen sedimentario puedan proporcionar suficiente feldespato
para producir una arenita feldsptica o arcosis. Las arenitas feldspticas se producen en
sucesiones sedimentarias de todas las edades, aunque parecen ser particularmente
abundantes en los estratos mesozoico y paleozoico. Algunos ejemplos comunes incluyen la
vieja arenisca roja (carbonfero) en Escocia, el grupo trisico de Newark en el rea de New
Jersey, la fuente de Pennsylvanian y las formaciones de Lyon de la gama delantera de
Colorado, y la formacin de Paleocene Swauk de Washington. La Formacin Swauk es
particularmente interesante porque es una plagioclasa arkose.

Arenitos lticos

Las arenitas lticas son un grupo extremadamente diverso de rocas que se caracterizan por
un contenido generalmente alto de fragmentos de roca inestables tales como clastos
volcnicos y metamrficos; Sin embargo, las arenitas lticas pueden contener algunos
clastos estables tales como chert (por ejemplo, Fig. 5.7C). Contienen menos del 90 por
ciento de granos de cuarzo y contienen ms fragmentos de roca inestables que los
feldespatos. Los colores pueden variar de gris claro, saltand-pepper a uniforme medio a gris
oscuro. Muchas arenitas lticas estn mal clasificadas; Sin embargo, clasificar rangos de
bien clasificado a muy mal ordenados. El cuarzo y muchos otros granos del marco son
generalmente poco redondeados. Las arenitas lticas tienden a contener cantidades
sustanciales de matriz, muchas de las cuales pueden ser de origen secundario. As, la
mayora de las areniscas lticas son texturalmente inmaduras a la submatura (wackes
lticos). Las arenitas lquicas pueden variar desde unidades fluviales estratificadas cruzadas,
de lecho irregular, restringidas lateralmente, hasta unidades de turbidita marinas de lecho
uniforme, lateralmente extensas y graduadas. Pueden ocurrir en asociacin con
conglomerados fluviales y otros depsitos fluviales o en asociacin con conglomerados
marinos de aguas ms profundas, lutitas pelgicas, cherts y basaltos submarinos. Los
arenitos lticos incluyen areniscas que muchos gelogos continan llamando graywackes.
Los graywackes difieren de las arenitas lticas "normales" en que son de color gris oscuro a
verde oscuro, estn bien induradas o litificadas y comnmente tienen una matriz que
consiste en clorita secundaria. Sin embargo, el trmino graywacke se utiliza de manera tan
franca, que podra ser mejor dejarlo simplemente, como se ha mencionado. Pettijohn (1963)
estima que los arenitos lticos y los graywackes juntos representan casi la mitad de todas
las areniscas. Las arenitas lquicas son tpicamente areniscas de composicin inmadura que
se originan en condiciones que favorecen la produccin y deposicin de grandes volmenes
de materiales relativamente inestables. El carcter mecnicamente dbil de muchos de los
fragmentos lticos en estas areniscas sugiere que probablemente se derivan de reas
accidentadas y de alto relieve. Las arenitas lticas pueden depositarse en entornos no
marinos en ventiladores aluviales proximales u otros entornos fluviales. Alternativamente,
pueden depositarse en cuencas marinas (captulo 16) adyacentes a los cinturones de
empuje doble, o pueden ser transportados por grandes ros del continente a ambientes
deltaicos o de poca profundidad. Los sedimentos lticos depositados en reas costeras
pueden ser retransportados hacia aguas ms profundas por corrientes de turbidez o por
otros mecanismos de flujo de gravedad de sedimentos. Estos sedimentos de aguas
profundas son particularmente propensos a sufrir enterramiento profundo y metamorfismo
incipiente, llevando al desarrollo de caractersticas generalmente atribuidas a graywackes.
Ejemplos comunes de areniscas lticas incluyen las sucesiones de piedra arenisca
paleozoica de los Apalaches centrales en el este de los Estados Unidos (por ejemplo,
Ordoviciano Juniata Formacin, Mississippian Pocono Formacin, Pensilvania Pottsville
Formacin); Muchas areniscas asociadas con las medidas del carbn en todo el mundo;
Muchas areniscas jursicas y cretceas de las montaas rocosas de los Estados Unidos y
Canad y la costa oeste de los Estados Unidos (por ejemplo, arenisca cretcea del ro Belly
de Canad, formacin franciscana jursica de California); Y areniscas terciarias de la Costa
del Golfo, la Costa Oeste y los Alpes. Las areniscas volcnicas son un tipo especial de
arenita ltica compuesta principalmente de detritos volcnicos (Fig. 5.7D). Las areniscas
volcnicas pueden estar constituidas en su mayor parte por materiales piroclsticos que han
sido transportados y reelaborados, o pueden contener detritus volcnicos derivados de la
erosin de rocas volcnicas ms antiguas. Se caracterizan especialmente por la presencia
de feldespatos edricos, fragmentos de piedra pmez, fragmentos de vidrio y fragmentos de
roca volcnica, y generalmente tienen un contenido de cuarzo muy bajo (por ejemplo,
Boggs, 1992, pg 197-209).

Otras areniscas

Las areniscas discutidas anteriormente estn compuestas de constituyentes derivados


principalmente por el desgaste de rocas preexistentes o por el volcanismo explosivo. Se
conocen algunos tipos menos abundantes de "areniscas" cuyos constituyentes se formaron
en gran parte dentro de la cuenca deposicional por procesos qumicos o bioqumicos. Estas
rocas, llamadas areniscas hbridas por algunos autores, incluyen variedades poco comunes
de areniscas como areniscas (arenas glauconticas), areniscas fosfticas y areniscas
calcarenceas (compuestas de granos de carbonato de tamao de arena). Estas rocas no
son verdaderas areniscas (rocas siliciclsticas) sino ms bien son rocas sedimentarias
qumicas / bioqumicas (captulos 6 y 7).
CONGLOMERADOS
El trmino 'conglomerados' se utiliza en este libro como un nombre de clase general para
las rocas sedimentarias que contienen una fraccin sustancial (al menos el 30 por ciento) de
partculas de tamao de grava (> 2 mm) (figura 5.8A). Las brechas (Fig. 5.88), que se
componen de fragmentos angulosos de gran tamao, no se distinguen de los
conglomerados en la siguiente discusin. Los conglomerados son comunes en sucesiones
estratigrficas de todas las edades, pero probablemente representan menos del 1 por ciento
en peso de la masa total de roca sedimentaria (Garrels y McKenzie, 1971, p. Estn
estrechamente relacionados con las areniscas en trminos de origen y mecanismos de
deposicin, y contienen algunos de los mismos tipos de estructuras sedimentarias (p. Ej.,
Tablillas y valles, ropa de cama graduada).
Composicin de Partculas

Conglomerados. Puede contener fragmentos de tamao de grava de minerales individuales


tales como cuarzo; Sin embargo, la mayora de los granos del marco de tamao de grava
son fragmentos de roca (clastos). Los granos minerales individuales del tamao de la arena
o del barro estn comnmente presentes como matriz. Cualquier tipo de roca gnea,
metamrfica o sedimentaria puede estar presente en un conglomerado, dependiendo de las
rocas de la fuente y de las condiciones de deposicin. Algunos conglomerados estn
compuestos slo por los tipos ms estables y duraderos de clastos (cuarcita, chert, vena-
cuarzo). Los conglomerados estables compuestos principalmente por un nico tipo de
clastos son referidos por Pettijohn (1975) como conglomerados oligomicitarios. La mayora
de los conglomerados oligomticos se derivaron probablemente de fuentes mixtas de roca
madre que incluan tipos de roca menos estables. El reciclado continuo de clastos
mezclados ultrastables e inestables a travs de varias generaciones de conglomerados
llev finalmente a la destruccin selectiva de los clastos menos estables y la concentracin
de clastos estables. Los conglomerados que contienen un surtido de muchos tipos de
clastos son conglomerados polimticos. Los conglomerados polimticos que se componen
de una mezcla de clastos en gran parte inestables o metastables tales como basalto, piedra
caliza, pizarra y filitas metamrficas se conocen comnmente como conglomerados
petromitos (Pettijohn, 1975). Casi cualquier combinacin de estos tipos de clastos es
posible en un conglomerado petromict. La matriz de los conglomerados consta comnmente
de varios tipos de minerales de arcilla y micas finas y / o silte o arena de tamao de cuarzo,
feldespatos, fragmentos de roca y minerales pesados. La matriz puede ser cementada con
cuarzo, calcita, hematita, arcilla u otros cementos.

Clasificacin
Los conglomerados pueden originarse por varios procesos, como se muestra en la Tabla
5.3. Nos interesan ms los conglomerados epiclsticos, que se forman por descomposicin
de rocas ms antiguas a travs de los procesos de erosin y erosin. Los conglomerados
epiclasticos que son tan ricos en granos de armazn de tamao de grava que los granos de
tamao de grava tocan y forman una estructura de soporte se llaman conglomerados
apoyados por clastos. Los conglomerados pobres en clastos que consisten en gravas
escasas soportadas en una matriz de barro / arena se llaman conglomerados soportados
por matriz. Boggs (1992, p.221) sugiere que los conglomerados apoyados por clastos se
refieren simplemente a conglomerados y que los conglomerados soportados por matriz se
llaman diamictites. Aunque el trmino diamictite se usa a menudo para depsitos glaciales
mal ordenados, en realidad es un trmino no gentico que puede aplicarse a rocas
sedimentarias silicsticas no ordenadas o mal clasificadas que contienen partculas ms
grandes de cualquier tamao en una matriz fangosa. Los conglomerados y diamictitas se
pueden dividir adicionalmente en base a la estabilidad de los clastos en el conglomerado
cuarzoso / oligonucletido / diamictita y en el conglomerado petromict / diamictita sobre la
base de la abundancia relativa de estos tipos de clastos (Tabla 5.4). Si se desea, se puede
realizar una clasificacin adicional sobre la base del tipo clast (gneo, metamrfico,
sedimentario) (Fig. 5.9); Sin embargo, tal clasificacin puede no ser necesaria en muchos
casos.

Origen y ocurrencia de conglomerados

Los conglomerados de cuarzo (oligomict) se derivan de rocas metasedimentarias que


contienen camas de cuarcita, rocas gneas que contienen vetas rellenas de cuarzo, y
sucesiones sedimentarias, particularmente calizas, que contienen lechos de chert. Como se
mencion, los tipos de roca menos estables deben haber sido destruidos por el desgaste, la
erosin y el transporte de sedimentos, tal vez a travs de varios ciclos de transporte, para
producir un residuo de clastos estables. Debido a que los clastos cuarzosos representan
slo una pequea fraccin de un cuerpo de roca original mucho mayor, el volumen total de
conglomerados de cuarzo es pequeo. Tienden a ocurrir como capas finas, capas de
guijarros o lentes de guijarros en unidades predominantemente arenisca. Pueden ser
apoyados por clastos o soportados por matriz. Aunque su volumen general es pequeo, los
conglomerados cuarzosos son comunes en el registro geolgico que va desde el
precmbrico hasta el terciario. La mayora de los conglomerados cuarzosos parecen ser de
origen fluvial (Captulo 8) y probablemente se depositan principalmente en corrientes
trenzadas. Tambin se conocen conglomerados marinos de cuarzo que se depositaron en
el entorno litoral (playa). La mayora de los conglomerados petromict son conglomerados
polimticos que consisten en una variedad de clastos metastables. Pueden derivarse de
muchos tipos de rocas plutnicas gneas, volcnicas, metamrficas y sedimentarias, aunque
los clastos en un conglomerado particular pueden ser predominantemente uno u otro de
estos tipos de rocas. As, un conglomerado particular puede ser un conglomerado de piedra
caliza, un conglomerado de basalto, un conglomerado de esquisto, y as sucesivamente.
Los conglomerados compuestos predominantemente de clastos gneos plutnicos parecen
ser poco comunes, probablemente porque las rocas plutnicas como los granitos tienden a
desintegrarse en fragmentos de tamao de arena en lugar de formar bloques ms grandes.
El volumen de antiguos conglomerados petromict es mucho mayor que el de los
conglomerados cuarzosos. Forman los verdaderos cuerpos conglomerados del registro
geolgico y pueden alcanzar espesores de miles de metros. La preservacin de tal gran
espesor de conglomerado implica una erosin rpida de las tierras altas o zonas de
volcanismo activo. Los conglomerados de Petromict pueden ser transportados por
mecanismos de flujo de fluido y sedimentacin por gravedad; Se depositan en ambientes
que van desde fluviales a aguas poco profundas marinas profundas. Los conglomerados
marinos profundos son los denominados conglomerados resedimentidos que fueron
retransportados de las zonas costeras por las corrientes de turbidez u otros procesos de
flujo por gravedad del sedimento. El grueso de los cuerpos conglomerados verdaderamente
gruesos (> 20m) probablemente se depositaron en configuraciones no marinas (aluvin
ventilador / ro trenzado) o en entornos de ventiladores de aguas profundas.
Los conglomerados intraformacionales se componen de clastos de sedimentos que se
cree que se han formado dentro de las cuencas deposicionales, en contraste con los clastos
de conglomerados extracionales que se derivan de fuera de la cuenca deposicional. Los
conglomerados intraformacionales se originan por deformacin penecontempornea de
sedimentos semiconsolidados y redeposicin de los fragmentos bastante dosis al sitio de
deformacin. El desprendimiento penitenciario de sedimentos para formar clastos puede
tener lugar subaerialmente, como por secado de barro en una marea plana, o bajo el agua.
Las causas subacuticas de los lodos semiconsolidados por las corrientes de marea, las
olas de tormenta o los flujos de gravedad-sedimento. En cualquier caso, la sedimentacin
slo se interrumpe durante este proceso. Los tipos ms comunes de fragmentos
encontrados en los conglomerados intraformacionales son los clastos de barro siliciclstico
y los clastos de cal. Los clastos son comnmente angulares o slo ligeramente
redondeados, sugiriendo poco transporte. En algunos lechos, los clastos aplanados se
apilan prcticamente en el borde, aparentemente debido a la agitacin inusualmente fuerte
de la onda o de la corriente, para formar lo que se llama conglomerados marginales
(Pettijohn, 1975, p.184). Los conglomerados intraformacionales forman comnmente capas
delgadas, de unos pocos centmetros a un metro de grosor, que pueden ser lateralmente
extensas. Aunque son mucho menos abundantes que los conglomerados extra-
formacionales, se producen en rocas de muchas edades. Los llamados conglomerados de
guijarros planos compuestos de clastos de siltstone de carbonato o limo son particularmente
comunes en rocas de edad cmbrica en varias partes de Norteamrica. Tambin se
producen en muchas otras calizas paleozoicas tempranas de la regin de los Apalaches.
Los conglomerados intraformacionales compuestos de clastos raspados de esquisto
incrustados en la parte basal de unidades de arenisca son muy comunes en las sucesiones
sedimentarias depositadas por los procesos de gravedad-flujo del sedimento.

ESQUISTOS (MUDROCKS)

Los esquistos son rocas sedimentarias siliciclsticas de grano fino, es decir, rocas que
contienen ms del 50 por ciento de grano siliciclstico menor que 0,062 (1/256) mm. Por lo
tanto, estn compuestas predominantemente por partculas de tamao silte (1 / 16-1 / 256
mm) y de tamao de arcilla (<1/256 mm). Shale es un nombre de clase aceptado
histricamente por este grupo de rocas (Tourtelot, 1960), equivalente al nombre de la clase
arenisca, un uso aceptado por Potter, Maynard y Pryor (1980, p.12-15). Estos autores usan
el trmino pizarra como el nombre de clase para todas las rocas sedimentarias siliciclsticas
de grano fino, pero dividen las pizarras en varios tipos, tales como piedras de barro y barro,
dependiendo del porcentaje de constituyentes del tamao del da y la presencia o ausencia
de laminacin ( Discutido posteriormente bajo clasificacin). Por otra parte, algunos autores
prefieren utilizar el nombre de la clase mudrock, en lugar de pizarra, para todas las rocas de
grano fino (por ejemplo, Blatt, Middleton y Murray, 1980, p. Divide mudrocks en shales (si
laminados) o mudstones (si no est laminado). Por lo tanto, restringen el uso del esquife a
rocas de grano fino, como las de la Figura 5.10A, que muestran laminacin o fisilidad (la
capacidad de dividirse fcilmente en capas delgadas). Las rocas de grano fino, no
laminadas, como las que se muestran en la figura 5.108, son, segn este uso, areniscas. En
este libro, sigo el uso de Potter, Maynard y Pryor y aplico el nombre general de clase de
pizarra a todas las rocas sedimentarias siliciclsticas de grano fino. Claramente, sin
embargo, el uso de la pizarra o roca de lodo como nombre de clase para las rocas
siliciclsticas de grano fino es una cuestin de preferencia personal.
Las esquistos son abundantes en las sucesiones sedimentarias, constituyendo
aproximadamente el 50 por ciento de todas las rocas sedimentarias en el registro geolgico.
Histricamente, las lutitas han sido un grupo poco estudiado de rocas, principalmente
porque su tamao de grano fino hace que sea difcil de estudiar con un microscopio
petrogrfico ordinario. Esta perspectiva est cambiando, sin embargo, a medida que se
desarrollan instrumentos como el microscopio electrnico de barrido y el microanalizador de
sonda de electrones que permiten el estudio de granos de tamao fino con gran aumento
(por ejemplo, Fig. 5.11).

Composicin
Mineraloga

Las arcillas se componen principalmente de minerales de arcilla y cuarzo fino y feldespatos


(Tabla 5.5). Tambin contienen varias cantidades de otros minerales, incluyendo minerales
de carbonato (calcita, dolomita, siderita), sulfuros (pirita, marcasita), xidos de hierro
(goethita) y minerales pesados, as como una pequea cantidad de carbono orgnico. La
figura 5.11 es una fotografa de alta ampliacin, tomada mediante el uso de microscopa
electrnica de barrido retrodispersada, que permite examinar tanto la mineraloga como la
textura de este laminado laminado. [Ver Krinsley et al., 1998, para la discusin del uso de la
microscopa electrnica retrodispersada en el estudio de rocas sedimentarias.] Los datos de
la Tabla 5.5 muestran la composicin mineral como una parte de la edad. Ninguna
tendencia discernible de la mineraloga contra edad es evidente de esta tabla, excepto
posiblemente una ligera tendencia de disminuir el feldespato con el aumento de la edad.
Muchos factores afectan la composicin de las lutitas, incluyendo el ajuste tectnico y la
procedencia (fuente), los ambientes de deposicin, el tamao del grano y la diagenesis del
entierro. Algunos minerales, como los minerales de carbonato y sulfuros, se forman en las
lutitas durante el entierro como cementos o minerales de reemplazo. El cuarzo, los
feldespatos y los minerales de arcilla son principalmente minerales detrticos (terrgenos),
aunque tambin puede formarse una fraccin de estos minerales durante la diagenizacin
del entierro. En particular, los minerales arcillosos parecen estar fuertemente afectados por
los procesos diageneticos. Como se muestra en la Tabla 5.1, los grupos minerales
arcillosos principales son caolinita, illita, esmectita y clorita. Se ha reportado que las
proporciones relativas de estos grupos minerales diarios cambian sistemticamente con la
edad (Fig. 5.12). Con el tiempo, particularmente en las rocas ms antiguas que el
mesozoico, la proporcin de illita y clorita aumenta a expensas de la caolinita y la esmectita.
Estos trboles se atribuyen a la alteracin diagentica de la caolinita y del smeoti, te para
formar illita y clorita.

Composicin qumica

La composicin qumica de las lutitas es una consecuencia directa de su composicin


mineral. En la Tabla 5.6 se muestran composiciones de algunos fololos medios
norteamericanos y rusos. El SiO2 es el agente qumico ms abundante en estos shales (57-
68 por ciento), seguido de Al203 (16-19 por ciento). El contenido de Si02 de las pizarras es
afectado por todos los minerales de silicato presentes, pero particularmente por el cuarzo.
Por lo tanto, las lutitas tienden a contener menos Si02 que las areniscas, que comnmente
se enriquecen en cuarzo. Al203 se deriva principalmente de minerales de arcilla y
feldespatos. Es ms abundante en las lutitas que en las areniscas debido al mayor
contenido mineral de arcilla de las lutitas. El Fe en las lutitas es suministrado por minerales
de xido de hierro (hematita, goethita), biotita, y algunos otros minerales como siderita,
anquerita y minerales del da esmectita. La abundancia de K20 y MgO se relaciona
principalmente con la abundancia mineral diaria, aunque algunos Mg pueden ser
suministrados por la dolomita y K est presente en algunos feldespatos. La abundancia de
Na est relacionada con la presencia de minerales arcillosos (por ejemplo, esmectitas) y
plagioclasa sdica. El Ca es suministrado por plagioclasa calcio-rica y minerales de
carbonato (calcita, dolomita).

Clasificacin

Debido a que se requieren tcnicas analticas especiales para determinar la composicin


mineral de las lutitas, y debido a que estas tcnicas consumen mucho tiempo y son
costosas, muchos gelogos no determinan rutinariamente la composicin mineral de las
lutitas (mudrocks). Por lo tanto, la mayora de las clasificaciones que se han propuesto para
los esquistos no se han basado en la composicin mineral, o al menos no enteramente en la
composicin mineral. Estas clasificaciones, ninguna de las cuales ha sido ampliamente
aceptada, enfatizan comnmente las cantidades relativas de cieno y da, la dureza o grado
de induracin de las rocas y la presencia o ausencia de laminacin fisible. Las excepciones
a esta prctica general de clasificacin son las clasificaciones de Picard (1971), que hace
hincapi en la composicin mineral de los granos de tamao silte En los mudrocks
(esquistos), y la clasificacin de Lewan (1978), que requiere anlisis de difraccin de rayos
X semicuantitativos para determinar la mineraloga.

La clasificacin de Potter, Maynard y Pryor (1980), que se muestra en la Tabla 5.7, se basa
en el tamao del grano, la laminacin y el grado de induracin. Es similar a la clasificacin
de campo de los esquistos propuestos por Lundegard y Samuels (1980). Esta clasificacin
hace hincapi en la importancia de los componentes del tamao del da y el grosor del
lecho, es decir, si estn acostados o laminados. Dependiendo de estas variables, las
esquistos pueden dividirse en mudstone (33-65% de constituyentes de tamao diurno y en
cama) o mudish (33-65% constituyentes de tamao de arcilla y laminados) y arcilla (66-
100% de constituyentes de tamao de arcilla y (66-100% de constituyentes de tamao
diurno y laminados). Las rocas siliciclsticas de grano fino que contienen menos del 33 por
ciento de componentes del tamao del da son siltstones. Se pueden usar trminos
informales adicionales con esta clasificacin para proporcionar informacin adicional sobre
las propiedades de las lutitas. Estos pueden incluir trminos que expresan el color, el tipo de
cementacin (calcreo, limoso, ferruginoso o rico en hierro, silceo); Grado de induracin
(duro, blando); Mineraloga si se conoce (por ejemplo, cuarzosa, feldsptica, miccea);
Contenido fsil (por ejemplo, fosilfero, foram-rico); Contenido de materia orgnica (por
ejemplo, carbonoso, rico en kergeno, cobalto); Tipo de fracturado (conchoidal, hackly,
blocky); O naturaleza de la ropa de cama (por ejemplo, ondulada, lenticular, paralela).
Origen y Ocurrencia de Shales (Mudrocks)

Los esquistos se forman bajo cualquier condicin ambiental en la que el sedimento fino es
abundante y la energa del agua es suficientemente baja para permitir el asentamiento de
limo fino suspendido y arcilla. Las esquistos son particularmente caractersticos de los
ambientes marinos adyacentes a los principales continentes donde el fondo marino se
encuentra por debajo de la base de las olas de tormenta, pero tambin pueden formarse en
lagos y partes de aguas tranquilas de los ros y en ambientes lagonales, mareales y
deltaicos. Los productos siliciclsticos de grano fino de la intemperie exceden en gran
medida a las partculas ms gruesas; As, el sedimento fino es abundante en muchos
sistemas sedimentarios. Debido a que el sedimento fino es tan abundante y puede ser
depositado en una variedad de ambientes de agua tranquila, las lutitas son, con mucho, el
tipo ms abundante de roca sedimentaria. Constituyen aproximadamente el 50 por ciento
del total del registro de roca sedimentaria. Comnmente se intercalan con areniscas o
calizas en unidades que varan en el espesor de unos pocos milmetros a varios metros o
decenas de metros. Tambin se producen unidades de pizarra casi pura de cientos de
metros de espesor. Las unidades de esquisto en las sucesiones marinas tienden a ser
lateralmente extensas. Algunos shales que son particularmente bien conocidos debido a su
espesor, extensin extensa del rea, posicin estratigrfica, o el contenido fsil incluyen la
pizarra cmbrica de Burgess del oeste de Canad, que es famosa por sus huellas bien
preservadas de animales de cuerpo blando, el Verde Eoceno Ro (petrleo) Esquisto de
Colorado; La Maceta Cretcea de Mancos del oeste de Amrica del Norte, que forma una
gruesa cua eashvardthirming que se extiende desde Nuevo Mxico a Saskatchewan y
Alberta; El esqueleto Devatoniano-Mississippiano de Chattanooga y las formaciones
equivalentes que cubren gran parte de Amrica del Norte y cuyo alcance generalizado an
est mal explicado; Las lutitas de Gothlandia silurianas de Europa occidental, el norte de
frica y la regin del Golfo Prsico, que contienen una asociacin de fauna de pelecypod y
graptolita, y la Formacin de Figtree Precambriana de Sudfrica, bien conocida por sus
primeros fsiles. Potter, Maynard y Pryor (1980) y Schieber, Zimmerle y Sethi (1998)
analizan en detalle el origen y la ocurrencia de los xistos.

DIAGENESIS DE LAS ROCAS SILICICLASTICAS SEDIMENTARIAS

Las rocas sedimentarias siliciclsticas se forman inicialmente como depsitos no


consolidados de grava, arena o lodo. Las composiciones minerales y qumicas de estos
depsitos son funciones de un complejo sistema de condiciones y procesos, incluyendo
litologa de rocas de origen, transporte de sedimentos y condiciones ambientales (por
ejemplo, Johnsson, 1993). Los sedimentos recin depositados se caracterizan por los
tejidos no cementados flojos; Altas porosidades; Y alto contenido de agua intersticial. A
medida que la sedimentacin contina en las cuencas subsistentes, los sedimentos ms
antiguos son enterrados progresivamente por sedimentos ms jvenes a profundidades que
pueden alcanzar decenas de kilmetros. El enterramiento de sedimentos se acompaa de
cambios fsicos y qumicos que tienen lugar en los sedimentos en respuesta al aumento de
la presin por el peso del sedimento superpuesto, al aumento a la baja de la temperatura ya
cambios en la composicin del agua porosa. Estos cambios actan en concierto para lograr
la compactacin y la litificacin de los sedimentos, convirtindolos finalmente en roca
sedimentaria consolidada. As, la grava no consolidada es eventualmente litificada en
conglomerado, la arena es litificada en arenisca, y el lodo siliciclstico se endurece en
pizarra. El proceso de litificacin se acompaa de cambios fsicos, mineralgicos y
qumicos. El empaste de grano flojo da paso con el enterramiento a tejidos ms apretados
que tienen una porosidad muy reducida. La porosidad puede reducirse an ms por
precipitacin de cementos en espacios de poros. Los minerales que eran qumicamente
estables a bajas temperaturas superficiales y en presencia de aguas porosas ambientales
se alteran a temperaturas de enterramiento ms altas y cambian las composiciones de agua
porosa. Los minerales pueden estar completamente disueltos o pueden ser parcialmente o
completamente reemplazados por otros minerales. Por lo tanto, la porosidad, la mineraloga
y la composicin qumica pueden cambiarse en varios grados durante la diagenizacin del
entierro. La diagenesis, etapa final del proceso de formacin de conglomerados, areniscas y
esquistos, es un proceso que comienza con el desgaste de las rocas de origen y contina a
travs del transporte de sedimentos, la deposicin y el enterramiento. Para interpretar
correctamente la procedencia, el transporte y la historia de deposicin de las rocas
sedimentarias, debemos reconocer y distinguir entre las caractersticas de los sedimentos
que estaban presentes en el momento de la deposicin y las caractersticas de las rocas
sedimentarias que resultaron de la alteracin funeraria. La diagenesis tambin tiene
importancia econmica porque puede afectar negativamente a la capacidad de las rocas
siliciclsticas para almacenar y transmitir fluidos, un tema de considerable inters para los
gelogos del petrleo y de las aguas subterrneas (por ejemplo, Stonecipher, 2000). Una
breve descripcin de los procesos diagenetic y los efectos fsicos y qumicos de estos
procesos se incluye aqu.

Etapas y dominios de la diagenisis

La diagenesis tiene lugar a temperaturas y presiones superiores a las del entorno


meteorolgico pero por debajo de las que producen metamorfismo. No existe un lmite claro
entre los dominios de la diagnesis y el metamorfismo; Sin embargo, comnmente
consideramos que la diagnesis se produce a temperaturas por debajo de unos 250 C
(Fig. 5.13). La diagenesis puede comenzar casi inmediatamente despus de la deposicin,
mientras que el sedimento est todava en el ocano u otro piso de la cuenca, y puede
continuar a travs de enterramiento profundo y levantamiento eventual de sedimentos de
sedimentos a condiciones de presin y temperatura marcadamente diferentes de las que
existen en el ambiente deposicional. Los aumentos en la presin geosttica (roca), presin
hidrosttica (fluido) y temperatura en funcin de la profundidad se muestran en la Figura
5.13. La composicin de los fluidos de poro tambin cambia. Hay tanto un aumento general
en la salinidad de las aguas porosas con el aumento de la profundidad de entierro y un
cambio en la qumica del agua porosa (por ejemplo, Heydari, 1997). Los cambios en la
qumica de los poros son difciles de generalizar y difieren de la cuenca a la cuenca, pero
incluyen variaciones en la abundancia de estos importantes iones formadores de minerales
como Si4 +, Al3 +, Ca2 +, K +, Mg2 +, Na + y HC03- (bicarbonato). Muchos de estos iones
aumentan en abundancia con el aumento de la profundidad del entierro, concomitante con
el aumento de la salinidad. Para un examen reciente de los fluidos en las cuencas de
deposicin y su papel en la diagnesis, vase Kyser (2000). Varios autores han sugerido
que los sedimentos pasan por tres a seis etapas de diagnesis. Quizs las etapas ms
aceptadas de la diagnesis son las propuestas por Choquette y Pray (1970). La
eodiagnesis se refiere a la etapa ms temprana de la diagnesis, que tiene lugar a
profundidades muy poco profundas (unos pocos metros a decenas de metros) en gran parte
bajo las condiciones del medio deposicional. La mesodiagnesis es la diagnesis que tiene
lugar durante el entierro ms profundo, en condiciones de temperatura y presin crecientes
y de composiciones de agua porosa cambiadas. La telodiagnesis se refiere a la diagnesis
tarda que acompaa o sigue el levantamiento de los sedimentos previamente enterrados
en el rgimen de las aguas metericas. Las rocas sedimentarias que todava estn
profundamente enterradas en las cuencas de deposicin no han sufrido, por supuesto,
telodiagnesis. Algunos autores ahora se refieren a estas etapas simplemente como
eognesis, mesognesis y telognesis (por ejemplo, Worden y Burley, 2003, figura 5.14).
Los procesos diagenetic ms importantes que ocurren en cada uno de estos regmenes
diagenetic, y los efectos de estos procesos, se resumen en la tabla 5.8. Estos procesos y
efectos se discuten en mayor detalle a continuacin.