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(Alcal de Henares, Espaa, 1547 - Madrid, 1616) Escritor espaol, autor

de Don Quijote de la Mancha (1605 y 1615), obra cumbre de la literatura


universal. La inmensa fama de este libro inmortal, que parte de la parodia
del gnero caballeresco para trazar un maravilloso retrato de los ideales y
prosasmos que cohabitan en el espritu humano, ha hecho olvidar la
existencia siempre precaria y azarosa del autor, al que ni siquiera sac de
la estrechez el fulgurante xito del Quijote, compuesto en los ltimos aos
de su vida. Cuarto hijo de un modesto mdico, Rodrigo de Cervantes, y de
Leonor de Cortinas, vivi una infancia marcada por los acuciantes
problemas econmicos de su familia, que en 1551 se traslad a Valladolid,
a la sazn sede de la corte, en busca de mejor fortuna. All inici el joven
Miguel sus estudios, probablemente en un colegio de jesuitas. En 1569
sali de Espaa, probablemente a causa de algn problema con la justicia,
y se instal en Roma, donde ingres en la milicia, en la compaa de don
Diego de Urbina, con la que particip en la batalla de Lepanto (1571).
Cuando regresaba de vuelta a Espaa tras varios aos de vida de
guarnicin en Cerdea, Lombarda, Npoles y Sicilia (donde haba adquirido
un gran conocimiento de la literatura italiana), la nave en que viajaba fue
abordada por piratas turcos (1575), que lo apresaron y vendieron como
esclavo, junto a su hermano Rodrigo, en Argel. All permaneci hasta que,
en 1580, un emisario de su familia logr pagar el rescate exigido por sus
captores. Su obra ms famosa es Don Quijote de la Mancha Ya en Espaa,
tras once aos de ausencia, encontr a su familia en una situacin an ms
penosa, por lo que se dedic a realizar encargos para la corte durante unos
aos. En 1584 cas con Catalina Salazar de Palacios, y al ao siguiente se
public su novela pastoril La Galatea. En 1587 acept un puesto de
comisario real de abastos que, si bien le acarre ms de un problema con
los campesinos, le permiti entrar en contacto con el abigarrado y
pintoresco mundo del campo que tan bien reflejara en su obra maestra,
el Quijote.

El xito de este libro fue inmediato y considerable, pero no le sirvi para


salir de la miseria. Al ao siguiente la corte se traslad de nuevo a
Valladolid, y Cervantes con ella. El xito del Quijote le permiti publicar
otras obras que ya tena escritas: los cuentos morales de las Novelas
ejemplares, el Viaje del Parnaso y Comedias y entremeses.
En 1616, meses antes de su muerte, envi a la imprenta el segundo tomo
del Quijote, con lo que quedaba completa la obra que lo sita como uno
de los ms grandes escritores de la historia y como el fundador de la
novela en el sentido moderno de la palabra. A partir de una stira
corrosiva de las novelas de caballeras, el libro construye un cuadro
tragicmico de la vida y explora las profundidades del alma a travs de
las andanzas de dos personajes arquetpicos y contrapuestos, el
iluminado don Quijote y su prosaico escudero Sancho Panza. Miguel de
Cervantes Saavedra muere el 22 de abril de 1616.