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MUESTREO
1. INTRODUCCIN

Todos los materiales inorgnicos, usados en la actualidad, son de alguna


manera derivados de la corteza terrestre (delgado casco de material silcico
que cubre nuestro planeta hasta una profundidad de aproximadamente 13 km).
Los varios elementos que componen esta corteza no estn distribuidos en
forma uniforme sino que existen como mezclas de composicin ms o menos
fija denominadas especies mineralgicas o minerales, cada uno de los cuales
posee solamente unos pocos elementos principales en su estructura
irregularidades adicionales de distribucin que son generadas por procesos
geolgicos y por accin del clima, lo cual resulta en grandes concentraciones
de algunos minerales en reas particulares. Estas concentraciones locales se
denominan yacimientos cuando son lo suficientemente grandes para que el
mineral pueda ser explotado en forma econmica.

Estos yacimientos pueden contener uno o varios minerales de uno o ms


metales los cuales estn asociados a especies sin valor denominadas ganga.
La mezcla de minerales y ganga recibe el nombre de mena aunque en
ocasiones se usa tambin el trmino mineral para designar esta mezcla.

Las principales etapas en la produccin de un metal son: minera,


procesamiento de minerales y metalurgia extractiva. La minera comprende los
mtodos de extraccin de la mena desde el yacimiento. Es posible distinguir 4
tcnicas principales de minera: a tajo abierto, minera subterrnea, minera
aluvial y minera por disolucin in situ. La minera a tajo abierto, que es el
mtodo ms prctico y econmico de tratar enormes tonelajes de material, es
un mtodo que se hace cada vez ms comn a medida que disminuye la ley o
contenido metlico de los yacimientos. Este mtodo requiere que el cuerpo
mineralizado se encuentre relativamente cerca de la superficie.

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La minera subterrnea es el mtodo ms caro pero es la nica alternativa


(a menos que pueda usarse la disolucin in situ) cuando la mena est a una
considerable distancia debajo de la superficie. En ocasiones se usan ambas
tcnicas, tajo abierto y subterrneo en el mismo cuerpo mineralizado.

La minera aluvial es aquella que extrae mena de placeres o depsitos


minerales no consolidados como lechos de ros o dunas de arena (ejemplo
explotacin de arenas aurferas). En comparacin con la minera de rocas
duras este mtodo es barato.

En la actualidad virtualmente ningn mineral, en la condicin como se


extrae de la mina, es adecuado para su conversin a un producto final, sino
que requiere de una preparacin. La preparacin de la mena por mtodos
fsicos se denomina procesamiento de minerales. A diferencia de los mtodos
de minera, que tienen comparativamente poca dependencia de la naturaleza
mineralgica de las especies valiosas presente en la mena, la seleccin de los
mtodos de procesamiento de minerales empleados requiere un conocimiento
mineralgico bsico del material en proceso.

Los factores ms importantes son:

- La ley de la mena o porcentaje de metal valioso que posee. Esta se


determina mediante un anlisis qumico cuantitativo.
- La composicin mineralgica: combinacin de minerales presentes y
proporcin de cada uno. Esto puede determinarse mediante microscopa.
- La asociacin de los minerales y su diseminacin en la ganga. Esto indicar
el tamao que debe tener la mena para que los minerales estn liberados,
esto es que cada partcula contenga solamente mineral o ganga.
- La ocurrencia de cantidades menores de minerales potencialmente
valiosos.

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Est implcito aqu que es esencial un conocimiento de ambos: minerales


valiosos y ganga. En el caso del elemento valioso, no es suficiente conocer la
ley, es necesario conocer en que forma o formas mineralgicas se encuentra el
elemento valioso. Identificacin de todos los constituyentes en la mena es
esencial y puede conducir a la recuperacin de subproductos altamente
valiosos que pueden a veces hacer econmica la explotacin de la mena. Es
tambin necesario conocer detalles de la interrelacin entre material valioso y
ganga. Cuando la liberacin es incompleta los mtodos de recuperacin no
funcionan adecuadamente. La liberacin de los minerales se efecta mediante
una operacin denominada conminucin o reduccin de tamaos.

Esta operacin comprende la reduccin del tamao de los fragmentos de


mena desde el tamao con que el material llega de la mina, que puede incluir
trozos hasta del orden de 1 m hasta partculas de unos pocos micrones. Como
ya se dijo el tamao final necesario depender de las caractersticas del
material y del mtodo a usar para separar el mineral valioso de la ganga (o
mtodo de concentracin) que es la etapa siguiente en el procesamiento de la
mena.

En este curso abarcaremos, todo ello, es decir, desde el proceso de


reduccin de tamaos coadyuvados por otras importantes operaciones
unitarias como son el cernido y la clasificacin de las partculas y la
concentracin por diferentes mtodos.

2. MUESTREO DE MINERALES.

En todas las etapas del procesamiento de minerales es necesaria la


caracterizacin detallada de la mena o mezcla de minerales en proceso. Para
ello es indispensable la obtencin, en forma regular, de porciones relativamente
pequeas del material en tratamiento, lo que se denomina muestra, para su
anlisis posterior.

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El muestreo cubre la prctica de seleccin de muestras para la evaluacin


metalrgica de un depsito mineral, muestreo para balance metalrgico o
control de proceso de las distintas etapas de la operacin de una planta de
procesamiento, muestreo de embarques de mineral, etc.
Los parmetros que se desean medir pueden ser varios, por ejemplo:
contenido de humedad, distribucin de tamao de partculas, gravedad
especfica, porcentaje de un cierto componente, etc.
El objetivo ms importante de un muestreo es que la muestra sea
representativa, es decir, contenga todos los componentes, en la misma
proporcin en que stos existen en el material original. En la prctica esto
nunca se cumple cuando se muestrean mezclas heterogneas de minerales.
La dificultad asociada con el muestreo de menas puede visualizarse si se
considera por ejemplo que en la determinacin del contenido de oro de un
concentrado de una mena aluvial se requiere que una muestra final de
aproximadamente 1 gramo tenga el mismo contenido de oro que todo el lote
del concentrado que puede ser del orden de varios kilos, p.e. 1000 kilos y que
en algunos casos puede llegar a ms de este valor.

El muestreo de menas es uno de los problemas de muestreo ms


difciles debido a:
- La gran variedad de constituyentes minerales en la mena.
- La distribucin, generalmente, desigual de minerales en la mena.
- Variaciones en el tamao de las partculas constituyentes.
- Variaciones en la densidad de los minerales constituyentes.
- Variaciones en la dureza de los varios minerales presentes en la mena.

Si se seleccionan al azar trozos de roca de una masa de mineral se tendrn


variaciones de anlisis entre uno y otro trozo debido a una distribucin no
uniforme de minerales de un fragmento a otro. Esto es lo que se denomina
heterogeneidad de composicin. Las variaciones entre fragmentos individuales
de roca tienden a aumentar a medida que disminuye el tamao de las
partculas (es decir aumenta el grado de reduccin de tamao del material).

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Esto se debe a que al disminuir el tamao del material ms partculas


minerales estn liberadas es decir, libres de ganga.

Para una muestra consistente de varias partculas de diferentes tamaos,


las variaciones entre muestras tienden a disminuir a medida que aumenta el
tamao de la muestra (se incluye ms partculas en la muestra), puesto que la
muestra incluye una variedad de partculas teniendo un rango de contenido
mineral y tamaos.

Las variaciones entre muestras pueden reducirse al nivel que se desee


tomando muestras ms grandes, pero debe considerarse que un aumento en el
tamao de la muestra resulta en mayor costo.

Otro factor es que el tamao de muestra necesario depende de la


abundancia del mineral en la mena. Una mena de alta ley se puede
caracterizar adecuadamente con una muestra ms pequea comparada con
una de baja ley a igualdad del resto de los factores. Adems, es importante la
razn entre el tamao de grano del mineral en la mena al tamao del pedazo
de roca. Si esta razn es pequea la muestra necesariamente ser mayor para
una adecuada caracterizacin que si la razn es grande.

Finalmente, para minimizar el tamao de la muestra es preferible muestrear


partculas ms pequeas que partculas grandes; un mayor nmero de
partculas pequeas caben en un volumen dado de muestra.

Adems de la heterogeneidad de composicin, es decir la variacin de


composicin entre fragmentos de roca, puede existir una heterogeneidad de
distribucin provocada porque la distribucin de fragmentos de material no es
al azar sino que existe segregacin. Para que la distribucin sea al azar es
necesario que la posicin espacial de cualquier fragmento sea independiente
de sus caractersticas de tamao, forma y densidad. Este tipo de
heterogeneidad debe tratar de evitarse en la prctica ya que produce un

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enorme aumento del error de muestreo. El mezclado que se practica al material


previo al muestreo tiene por objeto eliminar este tipo de heterogeneidad y
obtener una distribucin al azar de trozos de mineral. De lo discutido
anteriormente debe quedar claro que un muestreo exacto de un material
heterogneo no es nunca posible, siempre existir un error asociado al
muestreo, entendindose por error la diferencia entre el valor medido y el valor
verdadero de la propiedad bajo determinacin.

2.2. PROPOSITOS DEL MUESTREO.

La primera y ms obvia razn para el muestreo, en una Planta (Ingenio,


Procesadora de Minerales, etc), es conseguir informacin sobre el mineral que
est entrando a la Planta para su tratamiento. La segunda, conocer su
condicin en puntos seleccionados durante su trnsito por la planta para poder
hacer comparaciones entre los requerimientos ptimos para el tratamiento
eficiente y los que realmente se tienen, si es que no coinciden. La tercera, es
mostrar recuperacin y prdidas y aprender como mejorar la primera y reducir
las segundas.

Los resultados del muestreo no son fcilmente visibles desde el punto de


vista financiero, siendo adems, una rutina bastante insulsa y costosa; sin
embargo, sin su metodologa y cuidadosa manera de encontrar hechos, las
prdidas ocurridas durante el tratamiento quedan sin evaluar, sin cuestionar y,
en muchos casos, sin conocerse y completamente fuera de toda proporcin
con el costo del muestreo. La cantidad finalmente analizada es una pequea
porcin del tonelaje del cual se extrajo. Hay posibilidad de error en una sola
muestra. El uso cuidadoso de un mtodo confiable (seguro), junto con la toma
de un nmero adecuado de muestras, mantiene el error total dentro de lmites
tolerables. A veces sucede que la coleccin y reduccin de muestras se le
asigna a las personas menos confiables, siendo que para esto se necesita una
gran cantidad de trabajo en la trituracin, molienda y remuestreo.

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Es verdad que un buen jefe de turno lograr ms de su seccin que uno


malo. Tambin es igualmente verdadero que un mal muestrero distorsionar el
contenido de la fraccin de la muestra original que finalmente se lleva al
ensaye, de tal manera que el propsito total del trabajo se pierde y produce
resultados engaosos. Hay una tendencia a depender de los resultados sin
verificar la validez de los datos originales de los cuales se obtuvieron.

El muestreo es una tcnica estadstica basada en la teora de la


probabilidad. En la planta se deben minimizar los errores producidos por
variables tales como las oscilaciones momentneas, asentamiento de la pulpa
y segregacin por tamaos en una tolva. Con material en movimiento, el mejor
lugar para cortar una muestra es el punto en el que cae libremente, de tal
manera que el flujo pueda cruzarse perpendicularmente. Los intervalos entre
cortes a este flujo deben ser un trmino medio entre las posibles fluctuaciones
en las caractersticas por comprobar y el problema de reducir una muestra muy
grande al tamao necesario para el anlisis en forma econmica, rpida y con
suficiente precisin. Es comn el uso de un cortador automtico, ya que elimina
las variaciones personales del muestreo manual. Una muestra grande puede
reducirse por un cortador secundario, posiblemente con una reduccin de
tamao intermedia.

2.3 TEORIA ESTADISTICA DEL MUESTREO

Este tema, por no ser especficamente material de este Curso, se


supondr que es de conocimiento de los participante que, de todas formas,
ser importante que revisen los siguientes temas estadsticos: probabilidades,
medidas de tendencia central (media, mediana), medidas de dispersin (rango,
varianza, desviacin Standard), niveles de confianza, estimacin de
parmetros, etc.

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2.4 MUESTREO PARA ENSAYE

Una gran responsabilidad recae sobre una muy pequea muestra, de


manera que es indispensable que la muestra sea realmente representativa de
la masa total. Siempre que sea posible las muestras se toman del material
cuando ya se redujo hasta el tamao ms pequeo compatible con el proceso.
Por ejemplo, la pulpa de MENA molida es ms fcil muestrear y proporciona
resultados ms exactos que la alimentacin de la trituracin primaria.

En la prctica, el mtodo mas satisfactorio para minimizar variables en la


corriente de alimentacin, tal como la variacin en el tamao de la partcula en
la carga de la banda, el asentamiento de las partculas en la pulpa debido al
cambio de velocidad, oleaje, etc, es muestrear el material mientras este en
movimiento en un punto de descarga en cada libre, haciendo cortes en
ngulos rectos a travs de la corriente. La buena practica demanda una
muestra de toda la corriente ya que puede existir segregacin o cambio de
composicin dentro de la misma. Cuando un cortador de muestras se mueve
continuamente a travs de la corriente a una velocidad uniforme, la muestra
tomada representa una pequea porcin de la corriente total. Si el cortador se
mueve a travs de la corriente a intervalos regulares produce muestras cada
vez mayores que se consideran representativas de la corriente en el momento
que se tomo la muestra.

El muestreo depende de la probabilidad y mientras mas frecuentemente


se tome la muestra incrementada, tanto mas exacta ser la muestra final. El
mtodo de muestreo ideado por Gy se utiliza con frecuencia para calcular el
tamao de la muestra necesaria para dar el grado de exactitud requerido. El
mtodo toma en cuenta el tamao de partcula del material, el contenido y
grado de liberacin de los minerales as como la forma de la partcula.

La ecuacin bsica de muestreo de Gy se escribe como:


3
=
2

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- Donde M, es el peso mnimo necesario de muestra en gramos (g), C es la


constante de muestreo para el material del que se toma la muestra en
gramos por centmetro cbico (g/cm3), d es el tamao de las partculas
minerales mas grandes en el material que se va a muestrear (5% de
gruesos retenido) en centmetros (cm), y s es la media del error estadstico
que se puede tolerar en el ensayo de la muestra, o el error que se comete
durante el muestreo.
- El termino s se usa para obtener una medida de la confiabilidad en los
resultados del procedimiento de muestreo. La desviacin estndar de una
curva de distribucin normal que representa los datos de la frecuencia de
ensaye al azar para un gran nmero de muestras tomadas de la MENA es s
y la varianza es s2, figura 2.1.

Tabla 2.1.- Tabla de factores, ms usados, para diferentes.


Niveles Nivel de confianza % Factor
99.73 3.00
99.00 2.58
98.00 2.33
96.00 2.05
95.45 2.00
95.00 1.96
90.00 1.645
80.00 1.28
68.27 1.00
50.00 0.6745

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Figura 2.1.- Curva de distribucin normal mostrando tres niveles de confianza


Si se supone una distribucin normal, 67 de 100 ensayos de muestras
quedaran dentro de s del ensayo real; 95 de 100 estarn dentro de 2s del
ensayo real y 99 de 100 quedan dentro de 3s del ensayo real. Para la mayora
de los propsitos prcticos, una oportunidad de 95 veces en 100 de estar
dentro de los lmites prescritos es generalmente un nivel aceptable de
probabilidad.

La varianza real que se determina por la ecuacin de Gy difiere de la


que se obtiene en la prctica porque usualmente es necesario efectuar un
nmero de pasos de muestreo para obtener la muestra de ensaye y adems
existen errores en el ensaye. La varianza prctica (o varianza total) por lo tanto
seria la suma de todas las otras varianzas, es decir,
2 = 2 + 2 + 2
Los valores de Ss (muestreo) y Sa (ensayo) normalmente son pequeos, pero
se podran determinar ensayando un gran numero de porciones de la misma
muestra (al menos 50) para obtener 2 y cortando un numero similar de

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muestras de una forma idntica y ensayando cada una para obtener (2 + 2 ).


Sin embargo para el muestreo de rutina de la planta, S2 se puede asumir igual
a 2 .

La constante de muestreo C es especfica para el material del que se


toma la muestra, teniendo en cuenta el contenido mineral y su grado de
liberacin:
C=fglc
Donde f, g, l y c son factores que se explican a continuacin:

2.5. DEFINICIN DE LOS FACTORES.

- Factor de forma, f
f = 0.5 para partculas esferoidales (materiales comunes).
f = 0.2 para partculas planas y alongadas (oro, grafito, asbesto).
- Factor de distribucin de tamao, g
Es funcin de d/dl (tamao mximo de partcula/tamao mnimo de
partcula).
Rango de tamaos d/dl g
Grande >4 0.25
Mediano 4a2 0.50
Pequeo <2 0.75
Uniforme =1 1.00

- Factor de liberacin, l (del componente crtico)


Es funcin del dimetro de liberacin dl = dimetro mximo de partcula que
asegura la liberacin completa del componente crtico.
l = 1 si d = dl

l = si d > dl

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Generalmente, demostrado por la experiencia, l tiene un valor entre 0.4 y 0.8


si se trata de concentrados o mayor si son heterogneos y entre 0.2 y 0.4 si
son ms homogneos. En forma similar las colas de naturaleza heterognea
respecto a su contenido de mineral valioso y ganga tendrn un l entre 0.2 y
0.4 y las colas de composicin ms homognea valores menores a 0.2 hasta
0.05. Para minerales de oro con granos liberados l deber tener el valor de
1.0.

- Factor de composicin mineralgico, c


1
=[ ] [(1 ) + ]

Donde: s = densidad del componente crtico, g/cm3
g = densidad de la ganga, g/cm3
aL = contenido crtico (expresado en valor decimal)

Para el caso de menas de metales preciosos en que las partculas estn


liberadas, c se reduce a:


=

La figura 2.2 muestra una representacin grafica de la formula de Gy para
determinar el peso mnimo de muestras minerales.

En algunos casos, no se cuenta con toda la informacin necesaria para utilizar


la frmula de Gy, entonces se puede utilizar una relacin ms sencilla como la
que sigue:
M = K da
Donde: M = peso de la muestra (Kg)
K = Constante que depende de la naturaleza del material y exactitud
deseada
a = Coeficiente
d = Tamao mximo de la partcula (mm)

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Figura 2.2.- Peso mnimo de muestra recomendada.

Tabla 2.2.- Valores de los coeficientes K y a


Autor Tipo de mineral K a
Muy pobre o muy homogneo 0.215 2
Pobre u homogneo 0.70 2
Medio (favorable) 1.55 2
Richards
Medio (desfavorable) 3.65 2
Rico o heterogneo 9.35 2
Muy rico o muy heterogneo 330 2
Pobre u homogneo 0.03 1.5
Demond et Rico o heterogneo 0.45 2.7
Halferdhal Oro: pobre u homogneo 0.865 1.5
Oro: Rico o heterogneo 13 2.7
Colorado Oro 3.8 2.18
Experiencia Medio 5.17 1.82

Ejemplos de uso de la frmula de Gy:

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1. Calcule el error de anlisis cometido para una mena de plata, que contiene
4.8 DM Ag como Ag2S (argentita), triturado a un tamao menor que 1.25 cm
y para el cual el tamao prctico de liberacin es alrededor de 0.1 mm. El
peso de la muestra es de 120 kg y la ganga es cuarzo.
Datos: s = 7.20 g/cm3.
g = 2.65 g/cm3.
M = 12 x 104 g
d = 1.25 cm
dl = 0.01 cm
( 2 248
%Mineral (Ag2S) = DM Ag x ( ) = 12x( 216 )
PM Ag

DM Ag2S = 13.78

2.6 TECNICAS DE MUESTREO.

Las tcnicas de muestreo empleadas en plantas de concentracin de


minerales se pueden dividir en las siguientes:

a) Mtodos manuales:
- Muestreo al azar
- Muestreo por cono y cuarteo
b) Mtodos mecnicos
- Estacionarios (cortador de canaletas)
- Mviles (equipos automticos).

2.6.1 MUESTREO AL AZAR

Es el mtodo ms simple y ms rpido para obtener una muestra.


Consiste en recoger pequeas porciones de partculas al azar de diferentes
lugares (o lugares predeterminados) del lote original, el cual puede o no estar
previamente homogeneizado. Las ventajas del mtodo son su simplicidad y
rapidez. Sin embargo, la varianza asociada con este procedimiento es
generalmente mayor que la varianza asociada a otras tcnicas de muestreo.

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2.6.2 MUESTREO POR CONO Y CUARTEO

El nombre describe muy bien esta tcnica de muestreo. El procedimiento


general que se sigue se ilustra en la figura 2.3 y consiste de los siguientes
pasos:

Figura 2.3.- Formacin de conos y cuarteo.

1. Homogeneizar el material y formar un cono con ella.


2. Aplanar el cono formando una especie de torta circular y dividirlo en cuatro
partes iguales.
3. Retirar del lugar dos cuartas partes opuestas del material.
4. Repetir el procedimiento hasta obtener la cantidad de muestra requerida.

El error experimental puede resultar de la segregacin de partculas de


acuerdo a su tamao, durante la formacin del cono y la divisin desigual de la
torta. El xito de esta operacin depende un tanto de la habilidad del operador.
Las ventajas de esta tcnica son su simplicidad y no requiere equipo

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especializado. Normalmente se emplea para el muestreo de partculas de


tamao menor a 2 y en cantidades menores a 50 toneladas.

2.6.3 MUESTREO CON EL CORTADOR DE CANALETAS.

En esta tcnica se emplea el denominado cortador de canaletas, una


descripcin grfica del mismo se muestra en la figura 2.4. El aparato consta de
una serie de canaletas inclinadas a ambos lados alternadamente. Cuando se
echa material por la parte superior, ste es dividido en dos fracciones iguales.
Repitiendo esta operacin consecutivamente con una de las fracciones
obtenidas, se pueden obtener fracciones de , 1/8, 1/16, etc del material
original.

Figura 2.4.- Cortador de canaletas

En la prctica, se utilizan tambin otros aparatos, como el muestreador tipo


mesa figura 2.5). El error experimental generalmente es menor que en las
tcnicas anteriores.

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Figura 2.5.- Muestreador tipo mesa.

2.6.4 MUESTREO AUTOMATICO.

En este grupo se emplean mquinas automticas de laboratorio, como ser el


muestreador tipo mesa circular giratoria, figura 2.6, pulverit figura 2.7, etc.

Figura 2.6.- Muestreador automtico tipo mesa giratorio

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Figura 2.7.- Muestreador automtico tipo Pulverit

En plantas industriales, se usan mquinas como el muestreador tipo Vezin,


figura 2.8, instalados, generalmente, en lugares adecuados de las correas
transportadoras, tal como se puede observar en la figura.

Figura 2.8.- Muestreador tipo Vezin instalado en operacin industrial

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En la figura 2.9, se puede observar otro tipo de muestreador automtico


empleado en la industria.

Figura 2.9.- Otro tipo de muestreador automtico industrial


De una manera general se puede indicar, a ciencia cierta, que el error
experimental es menor que en las otras tcnicas. En general, la precisin y
exactitud de las diferentes tcnicas de muestreo vistas aumenta de 1-2-3-4.

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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Curso Internacional de Capacitacin en procesamiento de minerales y
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Metalrgica y Ciencia de Materiales, FNI, UTO, 2000.
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y concentracin de Minerales, Universidad Toms Fras, Potos, Bolivia.
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de julio al 14 de septiembre de 1995, Chile.
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organizado por el Convenio CUD-CIUF-PUCP, del 22 al 26 de noviembre de
1999, Lima, Per.

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