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CAL HIDRULICA

La Cal Hidrulica, tal cual su nombre indica, es la utilizada desde antes de la


poca romana en todas aquellas construcciones en las que haba que
preservarla de los efectos negativos del agua en la construccin. Por tanto
existe una gran experiencia sobre los distintos tipos de estas cales.

Sabido es que en la construccin se procura huir de las humedades por lo


perjudiciales que son y el mal efecto que ocasiona su aspecto en los
paramentos. Una forma recuperada de aplicacin de estas cales son los
revestimientos en los que aparecen la humedad. Esas zonas se cubren con un
enlucido de estas cales.

La caliza que se cuece para obtener cal hidrulica procede de canteras en las
que la esta piedra se encuentra mezclada con arcilla en una determinada
proporcin. Segn esta proporcin al cocerse se obtienen distintos tipos de Cal
Hidrulica. Esta arcilla en la coccin con el carbonato clcico de la caliza
produce poli silicatos clcicos que comunican a estas cales propiedades
hidrulicas, siendo apreciadas desde muy antiguo por su impermeabilidad y de
ello proviene su utilizacin en obras hidrulicas, como se observa en los
revestimientos de los conductos de agua en los acueductos romanos, en las
zapatas de los puentes, en los regados de huertas, etc.

Estas cales hidrulicas dejaron de utilizarse porque su calidad dependa de la


composicin de las canteras que no era ni uniforme ni constante. Pero debido a
las actuales tecnologas se producen Cales Hidrulicas cuya composicin es
homognea y constante.

Actualmente en los revestimientos se vuelve a esta antigua tcnica de


intercalar una capa de enlucido de Cal Hidrulica que se cubre finalmente con
la capa de mortero de cal de terminacin. Esta cal aporta la impermeabilidad
necesaria en los muros con problemas de humedades para eliminarlas.

En la tcnica de aplicacin de los morteros CUMEN en antiguos edificios


afectados por grandes humedades se intercalan finas capas de revestimiento
con Cales Hidrulicas CUMEN, siendo hasta ahora un sistema recuperado de
la antigedad y cuyos resultados son muy satisfactorios.
La Cal
Pequea gua de la cal en la construccin.
Por Monika Bremmer,
arquitecta e importadora de cales hidrulicas.

Hasta la revolucin industrial y el descubrimiento del cemento en 1824 en


Prtland, Inglaterra, la cal ha sido el principal ligante de la construccin en
morteros, revestimientos y pinturas.
Es responsable de la solidez de los edificios antiguos y medievales y ha
participado en obras tan prestigiosas como los frescos y estucos que los
decoran.

Los constructores de entonces aplicaban las cales disponibles en las canteras


y caleras ms prximas.
Es decir, la calidad de las cales reencontradas vara segn la roca de
extraccin, pues de las calizas, las ms puras proceden de las cales ms
grasas, es decir, areas y de las calizas las ms arcillosas, pues las ms ricas
en slice (margas) procedan las cales magras es decir hidrulicas.

Resultaban denominaciones varias para la cal, tpicas de los lugares de


procedencia.
Debido a la limitada facilidad de transporte, los constructores aplicaban el
material local pero conocan una amplia gama de trucos para corregir los
efectos de cada una de las cales encontradas para aportar a sus morteros las
calidades requeridas en cada caso de aplicacin, como son el control de la
rapidez en el endurecimiento, la dureza y el grado impermeabilizante.

De esto concluimos que todas las clases de cal convivan desde todos los
tiempos.
Lo digo porque en la actualidad tendemos a valorar a las de la primera clase
ms tradicionales y mticas, las cales ms puras; mientras descalificamos como
segundas las cales impuras con propiedades hidrulicas ya que estas no son
mencionadas en la literatura antes de unos dos siglos pasados.
La eleccin de nuestras cales para la restauracin del patrimonio as como la
nueva construccin de hoy debera seguir unos aspectos ms tcnicos y
menos doctrinarios.

Apagado de cal en un hoyo

Cales disponibles
Un 20 % de la superficie terrestre esta cubierta de roca caliza.
Segn el tipo de caliza utilizada, la coccin permite la fabricacin de varios
tipos de cal:

1. La cal area, procedente de una caliza pura


2. La cal dolomtica, procedente de una caliza rica en carbonato de
magnesio

3. La cal hidrulica natural, proced ente de una marga (caliza arcillosa).

Cal area
La calcinacin de la Cal Area se produce por la coccin de la caliza pura
(carbonato de calcio) alrededor de 900 grados y est acompaada de una
prdida del 45% de su peso, correspondiente a la prdida de gas carbnico.
Tras la extincin de la cal viva (xido clcico), resultante de la coccin, se
obtiene la cal apagada apta para su aplicacin en la construccin (hidrxido
clcico). Por producir mucha calor, el proceso de extincin se hace en fbrica o
bien por personal especializado.
El agua, aadida en la elaboracin del mortero a base de cal y arena, efecta
el inicio de la carbonizacin, una reaccin lenta de varios meses que exige la
presencia de agua y gas carbnico del aire a la vez. Una vez evaporada el
agua, la calcinacin sigue con el vapor del agua presente en el aire que tiene
una afinidad con el gas carbnico (forman cido carbnico). La calcinacin
entonces se nutre del gas carbnico presente en este cido.

Cal dolomtica
En las calizas dolomticas el carbono de calcio est asociado al carbonato de
magnesio.
Tras su coccin a temperaturas inferiores a 900 grados se obtiene una cal
area.

Cal hidrulica natural


Son raras las calizas puras. Casi siempre aparecen mezclados con arcillas,
ricas en elementos qumicos como el hierro el aluminio y sobre todo el slice y
de las cuales procede la CAL HIDRULICA NATURAL. Entre 800 y 1.500
grados (en general alrededor de 900 grados), el calcio de la caliza se combina
con dichos elementos formando silicatos, aluminatos y ferro-aluminatos de
calcio.

Al contacto con agua estos cuerpos quieren formar hidratos insolubles lo que
confieren al ligante un carcter hidrulico.
Al contacto con el aire hmedo, la cal y los hidratos as formados carbonizan
con el gas carbnico del aire. Esta reaccin dura varios meses y es la parte
area del proceso.

Los cientficos del siglo diecinueve intentaron clasificar las cales hidrulicas
segn su ndice de hidraulicidad, dependiente de su contenido de arcilla (entre
5 y 30%).

En la actualidad se producen cales hidrulicas con baja y alta hidraulicidad


formando 3 clases de resistencia de las cuales las ms frequentes son la clase
NHL 5 (la ms resistente entre las cales hidrulicas naturales, con una
resistencia mnima a la compresin 28 das = 5 MPa y un contenido de arcilla
del la caliza procedente de entre 15-20%) y clase NHL 3,5 (resistencia mnima
a la compresin 28 das = 3,5 Mpa, contenido de arcilla de la caliza procedente
= 8-15%) y menos frequente la clase NHL 2 con un contenido muy bajo de
arcilla y una resistencia final a la compresin poco superior a la de una cal
area.

Las cales de hidraulicidad algo superiores a la de las cales hidrulicas


naturales se denominan Cales Hidrulicas Artificiales (cales hidratadas) ya que
contienen substancias aadidas antes o despus de la coccin, como son
,entre otros:

Clinker, son silicatos y aluminatos hidratados, obtenidos por coccin


encima de la sinterizacin (1.500 grados).

Puzolanas de origen natural (volcnico) o bien artificial (mezcla de slice,


aluminio y xido frrico).

Cenizas volantes, que provienen de la combustin de petrleo.

Escorias siderrgicas.

Filleres calizos.

Cales hidrulicas artificiales


Hablando de cales hidrulicas artificiales ya entramos en el mundo de los
cementos naturales (cementos cocidos bajo la sinterizacin) ya que sus
elementos constitutivos son prcticamente iguales.

El Cemento Prtland seria el resultado de una coccin de estos elementos con


temperaturas mucho mas altas (encima de la sinterizacin). De esta manera se
obtiene un ligante para morteros rgidos y con alta resistencia a la compresin
debido a un proceso de endurecimiento exclusivamente hidrulico y
equivalente a la prdida de las cualidades bioclimticas, de buena
trabajabilidad y retencin de agua as como de buen aspecto frente a un
mortero de cal.
Adems de ser incompatibles con toda clase de materiales que componen los
edificios del patrimonio a restaurar, los morteros de cemento, aparte de usarlos
si acaso para la cimentacin, son absolutamente innecesarios para levantar un
edificio de vivienda unifamiliar o plurifamiliar con pocas plantas.

La Cal segn aplicacin


Morteros para cimentaciones y asentamientos de piedra natural y bloques de
fbrica:
La cal area aporta la mayor trabajabilidad y flexibilidad debido a una mayor
finura frente a la cal hidrulica natural.
Pero es preferible la cal hidrulica ya que aparte de buena trabajabilidad y
flexibilidad tiene mayor resistencia a la compresin y una mayor resistencia
inicial, con la ventaja de poder
adelantar el trabajo rpido con
ahorro de tiempo y dinero.
Adems tolera las
transferencias de humedades y
sales minerales.
Gracias a su mayor
endurecimiento inicial la cal
hidrulica natural permite al
constructor realizar trabajos en
el exterior durante todo el ao,
tambin en los meses del
invierno, siempre que se
proporciona una proteccin
contra calores, hielo y aguas
pluviales durante las primeras
72 horas de cura.

Construccin de piscinas naturales y estanques (almacenaje de aguas


pluviales, etc.):
Cal hidrulica natural (NHL 5), ya que es ms impermeable, ms resistente a la
compresin, ms resistente a sales minerales y capaz de endurecerse incluso
debajo del agua, sin la presencia de aire.

Revestimientos exteriores e interiores:


Los morteros para revestimientos exteriores, en todo caso seran a base de cal
hidrulica natural, ya que tiene la mayor resistencia mecnica, la mayor
impermeabilidad y la mejor resistencia a agresiones ambientales as como
influencias martimas.
Los revestimientos interiores podran ser compuestos de un revestimiento base
de mortero de cal hidrulica natural y un acabado fino (en una o varias capas) a
base de mortero de cal area, sin o con pigmento lo que en su totalidad es un
estuco de cal.
La elevada finura y mxima trabajabilidad de la cal area, que se puede
aumentar an ms trabajando con cal grasa en pasta, es necesria para un
buen resultado final del acabado.
Su elevada porosidad es responsable para un efecto mximo de compensacin
de vapores de agua en la vivienda as como un excelente aislamiento trmico.

Lechadas y pinturas:
Para la fijacin de una superficie con mala adherencia, se podran aplicar una o
varias capas de lechada de cal area o cal hidrulica natural. Para la fijacin de
superficies arenosas es aconsejable la cal hidrulica.
Para aumentar la adherencia de un soporte justo antes de revestir da ms
efecto la lechada de cal area, la mas grasa posible.
Las pinturas seran a base de cal area (color mas blanco), preferiblemente cal
grasa en pasta, diluido con agua y si acaso mezclado con pigmentos aptos
para la cal. La cal en pasta, para pintar, debe estar elaborada de las capas
superiores (con ausencia de partculas gordas sin apagar) de la cal que ha
reposado bajo el agua durante un tiempo de meses o aos.
Es aconsejable aadir a la pintura un estabilizante natural que entrar en
reaccin con la cal, como la casena por ejemplo, ya que de esta forma se
aumenta su resistencia al tacto.
La humidificacin del soporte y el control de la desecacin del filme de pintura
es de gran importancia ya que la falta de agua es incompatible con la
carbonizacin de la cal.
El mbito de aplicacin de pinturas de cal son ms bien interiores ya que las
pinturas de cal son sensibles a las variaciones climticas (hielo, sol, viento y
humedad). Pues exigen un alto grado de mantenimiento en exteriores.

Fijacin de tejas, solera (interior y exterior) y piezas de decoracin y murales:


Tejas y solera con cal hidrulica natural ya que interesa resistencia mecnica
as como mxima impermeabilidad. Para la fijacin de piezas decorativas
cermicas o de piedra natural en superficies verticales, adems de elaborar un
mortero con alto contenido de cal y ptima granulometra, se podra aplicar un
mortero a base de cal hidrulica (resistencia mecnica y buena adherencia) y
pasta de cal grasa (aumento de adherencia). El soporte, si fuese necesario, se
podra preparar con una lechada de cal grasa.

Estabilizar tierra con cal:


Se puede estabilizar la tierra para la fabricacin de adobes o tapial y
conseguremos aumentar su resistencia mecnica as como su resistencia al
agua.
Los suelos muy arcillosos (40% o ms) se estabilizan mejor con cal area.
Los suelos muy arenosos se estabilizan mejor con cal hidrulica para ganar
ms resistencia.
A parte de mezclarlo todo bien, para asegurar un buen proceso de
endurecimiento, las mezclas de tierra y cal hidrulica se deben poner en obra
pronto, evitando el secado rpido, ya que, si no se puede perder con facilidad
el 50% de resistencia.
La cal viva en polvo puede ser utilizada para estabilizar pero tiene la desventaja
de producir mucho calor y puede daar pelirosamente la piel. Por causa del
calor de hidratacin tiende a secar el suelo rpidamente con el riesgo de
dilatacin.
En general se aplica un 5% de estabilizante ya que menos cal casi significa
significa una prdida de resistencia. La estabilizacin no es una ciencia exacta
por ello depende del tcnico o constructor, es mejor hacer bloques de prueba
para realizar ensayos. El propsito de estos ensayos es encontrar la menor
cantidad de estabilizante que satisfaga los requerimientos.

CALES HIDRULICAS Y CEMENTOS


Actualmente puede obtenerse cal muy pura. Sin embargo, en el pasado se
dispona de cales ms deficientes debido a las deficiencias tcnicas de los hornos, que
hacan que las cales contuviesen escorias y cenizas. Pero ms importante es que se
utilizaban rocas carbonatadas impuras, esto es, constituidas esencialmente por
calcita, pero con proporciones variables de otros minerales
como dolomita (CaMg(CO3)2,), xidos e hidrxidos de Fe, y arcillas. Estos
minerales se descomponen durante la coccin de los carbonatos en los hornos,
producindose xido de Mg (MgO) y silicatos,aluminatos y ferritos de calcio y
adems del xido de Ca producto de descomposicin de la calcita. La cal se
denomina cal grasa o cal no hidrulica tradicional, cuando las cantidades de estos
componentes no exceden de 5 %, y cal magra en caso contrario.

Figura 5.- Pavimentos en la arquitectura romana (tomado de Ortega Andrade).

La presencia de arcillas en los carbonatos es particularmente interesante, ya que


confiere cierta hidraulicidad a la cal. Esto significa que el fraguado puede tener
lugar, en mayor o menor grado, bajo el agua. As, mientras que un exceso de agua
disgrega la pasta de cal area, el agua favorece el fraguado y endurecimiento de
las cales hidrulicas y cementos. Este hecho, y las mejores propiedades mecnicas
de estos aglomerantes, han condicionado el espectacular desarrollo de la construccin
experimentado a partir del siglo XVIII.
En todos los aglomerantes hidrulicos se producen reacciones que finalmente
forman silico-aluminatos de Ca hidratados, que son los responsables del fraguado
y endurecimiento del mortero. La hidraulicidad de estos aglomerantes resulta del
hecho de que los silico-aluminatos de Cahidratados se forman en presencia de agua.
Las cales hidrulicas y cementos utilizados en el pasado se han obtenido de
maneras diversas. A continuacin revisaremos las distintas modalidades tradicionales
y actuales.
4.1.PRODUCCIN, APLICACIONES Y MODALIDADES DE
MORTEROS DE CALES HIDRAULICAS Y CEMENTOS
4.1.1.Mortero Romano Pozzolnico
La forma ms sencilla, y a la vez ms antigua, de obtener un mortero hidrulico
es mezclar cal area con polvo de naturaleza alumino-silicatadaanhidra, como polvo
de rocas volcnicas o de ladrillos, tejas, etc. Esta mezcla fue inventada por los griegos,
etruscos o romanos, posiblemente como resultado del azar. Vitrubio menciona esta
clase de polvo que encierra verdaderas maravillas, de un modo natural. Se da en la
regin de Bayas, en las comarcas de los municipios situados cerca del volcn Vesubio.
Mezclado con cal y piedra tosca, ofrece una gran solidez a los edificios e incluso en las
construcciones que se hacen bajo el mar, pues se consolida bajo el agua. (op. cit., pg.
109).
Tanto en las cercanas de Roma, como de otras ciudades italianas como Npoles,
existen amplias reas volcnicas recientes donde se encuentran depsitos de rocas
volcnicas lvicas y piroclsticas. Las primeras son el producto de la solidificacin
rpida de lquidos magmticos de composicin alumino-silicatada, que al enfriarse
forman vidrio volcnico amorfo o criptocristalino (parcialmente cristalizado). Las
segundas son el producto de la solidificacin y compactacin del mismo tipo de
material, aunque en este caso expulsado como fragmentos incandescentes de tamao
variado durante explosiones volcnicas violentas. Las rocas volcnicas,
como obsidiana, tobas, cenizas, pumitas (piedra pomez), etc, son muy porosas,
debido a la liberacin de gases durante su enfriamiento (rocas lvicas y piroclscticas)
y de su origen clstico, i.e., por acreccin de partculas (rocas piroclsticas).
Aunque las rocas vlcanicas suelen presentar una elevada proporcin de
material amorfo (i.e., vtreo), en estas rocas pueden existir tambin cristales,
generalmente pequeos, de minerales alumino-silicatados (e.g., olivino, piroxenos,
feldespatos, cuarzo,...) que han cristalizado a partir del lquido magmtico con
anterioridad al vidrio (en el interior de la cmara magmtica subterrnea). Estos
cristales son el producto estable de cristalizacin del lquido. Por tanto, la naturaleza
amorfa del vidrio volcnico alumino-silicatado es intrnsecamente inestable bajo las
condiciones ambientales propias de la superficie terrestre, y tiende a transformarse.
Esta tendencia a la transformacin se acrecienta si, adems, estos materiales se
someten a condiciones fisico-qumicas particulares, como las encontradas en una
pasta acuosa de cal apagada. La abundancia de Ca en esta pasta y su naturaleza
fuertemente alcalina (pH>10), hacen que el vidrio y los posibles cristales de
minerales alumino-silicatados presentes en los fragmentos de rido sean muy
inestables, y reaccionen con el hidrxido clcico y el agua. El resultado es la formacin
de minerales de tipo silico-aluminatos hidratados de Ca, cuyo crecimiento es el origen
del fraguado hidrulico. De forma esquemtica podemos escribir estas reacciones
como:

SiO2Al2O3 (roca volc.) + Ca(OH)2 (cal) + H2O = SiO2Al2O3CaOH2O


Todo lo anteriormente expuesto aplica tambin al caso de utilizar fragmentos de
cermica, ladrillos y tejas como rido, ya que su composicin es tambin alumino-
silicatada, y su naturaleza es esencialmente vtrea.
La transformacin del material alumino-silicatado del rido suele ser
incompleta, ya que las reacciones anteriores ocurren lentamente a temperatura
ambiente, y suele existir deficiencia de agua debido a su evaporacin una vez aplicado
el mortero. En consecuencia, la hidraulicidad es de estos morteros es muy baja,
aunque suficiente como para poder ser apreciada. Este fue quizs el caso de los
romanos, que apreciaron las mejoras obtenidas en los morteros al utilizar rido de
rocas volcnicas o de fragmentos de ladrillos y tejas.
Esta observacin condujo a mejoras substanciales en la hidraulicidad de los
morteros utilizados en el civilizacin romana. Los romanos apreciaron que
la hidraulicidad de los morteros se incrementaba considerablemente al descender el
tamao de grano del rido de rocas volcnicas y/o fragmentos de cermica. En
consecuencia, llegaron a desarrollar morteros de carctersticas mecnicas sin igual
hasta la fecha. Estos morteros, denominados morteros romanos, constaban de
mezclas de cal apagada, polvo molido de rocas volcnicas y/o fragmentos de cermica
y rido del mismo tipo o, alternativamente, de arena de ro y ms raramente, de playa.
El incremento de hidraulicidad se debe al sustancial incremento de la superficie del
material alumino-silicatado cuando su tamao de grano es muy fino (polvo). Esto
supone un incremento en la tasa de reaccin entre el material alumino-silicatado, la
cal y el agua, esto es, un volumen mayor de material, en contacto con la cal, es capaz
de reaccionar por unidad de tiempo.
El material volcnico por excelencia utilizado por los romanos es ceniza
volcnica de la regin de Pozzuoli, cercana a Npoles. De aqu que a este material se le
denomine pozzolana. Otra rea explotada por los romanos es la caldera volcnica
de Thera, en Santorini, en el archipilago de lasCcladas. Estos depsitos de rocas
volcnicos todava son explotados por la industria de la construccin, aunque el
trmino pozzolana se ha convertido en un trmino genrico para describir cualquier
producto que reacciona con la cal apagada y confiere hidraulicidad al fraguado. Las
proporciones clsicas de cal y rido, sugeridas por Vitruvio (De Architectura), para los
morteros romanos son:
1:3 (en volumen) cuando el rido es pozzolana,
1:2 cuando la arena es de ro o mar (junto con cierta proporcin de ladrillo
triturado), y
2:5 cuando se trata de morteros usados en la construccin de cisternas,
utilizando rido de pozzolana.
Los romanos utilizaron estos morteros para solucionar problemas constructivos
como bloquear infiltraciones de agua en cisternas, canales, cloacas, baos termales, y
acueductos, para estucar muros expuestos a la lluvia, para bloquear el ascenso
capilar del agua en muros localizados en terrenos hmedos, en pavimentacin y en la
soldadura de tejas. Soluciones constructivas audaces, como arcos y cpulas (e.g.,
Termas de Caracalla, Panten de Roma), tambin pudieron llevarse a cabo utilizando
este tipo de morteros pozzolnicos, como cementante de un conglomerado de
fragmentos gruesos de rido (opus caementicium, o calcestruzzo en la terminologa
italiana) que constitua el ncleo de los muros revestidos de ladrillo o piedra.
La tecnologa de los morteros hidrulicos sobrevivi a la civilizacin romana slo
en los textos de los clsicos. Las civilizaciones posteriores no aportaron ninguna
innovacin tecnolgica substancial. Por el contrario, la calidad de los morteros es a
menudo mediocre, y a veces incluso mala. Esto puede ser atribuido a las condiciones
socio-polticas creadas con la caida del Imperio Romano y a la prdida progresiva de
los cdigos verbales utilizados por los romanos en la obtencin de morteros de alta
calidad y su trabajado. Slo a partir del siglo XVII se puede decir que se alcanzaron
morteros de calidad similar a los romanos. A esta fecha corresponde una variedad de
mortero hidrulico muy extendida en Europa central, fabricada con escoria volcnica
de la regin de Andernach en el Rhin (denominada tarras en la literatura de la poca)
mezclada con cal apagada en la proporcin (cal:rido) 1:1 o 1:2. Actualmente se
fabrica morteros hidrulicos de cal area con aditivos pozzolnicos (en sentido
genrico) tales como polvo de ladrillo, polvo de cermica de alta temperatura, ceniza de
combustin pulverizada. No obstante, cuando se necesita un fraguado hidrulico la
prctica habitual es utilizar cales hidrulicas s.s. o cementos, mezclados o no con cal
area.
4.1.2.Cales Hidrulicas y Cementos
4.1.2.1.CALES HIDRULICAS Y CEMENTO ROMANO
Las cales hidrulicas se descubrieron en el siglo XVIII. A lo largo de ese siglo se
disearon distintos experimentos en pases que comenzaban a sentir la revolucin
industrial (Inglaterra, Francia, Estados Unidos) en busca de morteros con grados
de hidraulicidad y propiedades mecnicas ms eficientes. Se mezclaron as distintas
cales con tierras volcnicas y se descubri que las cales que daban mejores resultados
eran aquellas que se obtenan de calizas impuras, esto es con una cierta proporcin de
material arcilloso (>5%). Estas rocas no son calizas s.s., por lo que reciben nombre
distintos. Cuando la proporcin de arcilla es menor del 35%, la roca se
denomina caliza margosa, y cuando se encuentra entre el 35 y 65 %, se
denomina marga. La composicin de estas rocas presenta, por tanto, cantidades
variables de carbonato clcico (calcita) y alumino-silicatos de potasio y sodio
hidratados (arcillas), adems de impurezas como xidos de Fe. Slo las calizas
margosas han constituido la materia prima para la produccin de cales hidrulicas en
el pasado.
Los procedimientos de coccin de las calizas margosas son los mismos que los
apropiados para obtener cal viva a partir de calizas puras, pero los procesos que
tienen lugar durante la coccin su mucho ms complejos (Figura 5). En general, las
cales hidrulicas se obtienen a temperaturas de hasta 1200 C, y durante el
incremento de temperatura se van produciendo reacciones de deshidratacin
y decarbonatacin. El producto final de la coccin se denomina clinker, y est
formado por una mezcla de (Figura 5) cal viva (CaO), silicato biclcico (2CaOSiO2,
abreviado C2S), aluminatotriclcico (3CaOAl2O3, C3A) y aluminato-ferrito de
calcio (4CaOAl2O3Fe2O3). La cal viva se produce como producto de coccin si las
cantidades de arcilla en la roca original son relativamente bajas (<20-25%), como es el
caso de las calizas margosas empleadas en los siglos XVIII y XIX.
Los minerales anhidros producidos durante la coccin de las calizas margosas
reaccionan rpidamente con el agua, formando fases minerales hidratadas que son la
base del rpido fraguado hidrulico (en general en torno a unas horas), y liberando
energa en forma de calor. Las fases minerales formadas en la hidratacin,
como silicatos de Ca hidratados (Figura 5) son similares a los producidos en los
morteros romanos con rido de pozzolana o de cermica. Sin embargo, el fundamento
del fraguado hidrulico es distinto, ya que en este caso el producto obtenido en la
coccin es hidrulico, mientras que en los morteros romanos el producto de
coccin, hidrxido de Ca (cal area apagada), no es hidrulico, aunque ste reacciona
posteriormente con el material alumino-silicatado anhidro de la pozzolana o cermica
para formar los alumino-silicatos hidratados.
Figura 5. Ciclo de la cal hidrulica y cementos de tipo Portland: coccin y fraguado. Las
reacciones son indicativas de complejos procesos reaccionales. Ntese que las cales
hidrulicas se obtienen por coccin de calizas margosas naturales a temperaturas de
hasta 1200 C, mientras que el cemento de tipo Portland se obtiene por coccin de
mezclas apropiadas de calizas y arcillas a temperaturas de hasta 1500 C.
Al clinker obtenido en este ltimo caso se le aade un 2% de yeso como retardante del
fraguado.

Variaciones en las temperaturas de coccin, as como en las proporciones y


naturaleza de los componentes de las calizas margosas, producen cales hidrulicas
con caractersticas muy diferentes. Un parmetro que permite definir las propiedades
de las cales hidrulicas es el ndice dehidraulicidad, (I):

As, el tiempo de fraguado y endurecimiento es funcin del ndice de hidraulicidad,


como se expresa en la tabla 1.

Tabla 1. Indice de hidraulicidad de cales hidrulicas


Indice de Tipo de cal Tiempo de
hidraulicidad fraguado
0.10-0.16 Cal dbilmente hidrulica 2
semanas - 1 mes
016-0.31 Cal medianamente hidrulica 1 semana - 2
semanas
031-0.42 Cal hidrulica s.s. 4 das - 1
semana
042-0.50 Cal fuertemente hidrulica menos de 4 das
Entre las cales hidrulicas tradicionales utilizadas en construccin y
revestimiento destaca la variedad denominada cemento romano, que se obtiene a
partir de la coccin de calizas margosas con aproximadamente un 25 % de arcillas
bajo temperaturas de 1200-1250 C. Este nombre apareci en torno al ao 1800, y
parece ser que su nombre se debe tanto a sus propiedades hidrulicas (fraguaba hasta
en media hora) como a su color marrn. Esta cal se mezclaba con rido en las
proporciones 1:1 y, ms raramente, 1:2. El material es bastante duradero, por lo que
fue muy utilizado como revestimiento. Esta es la forma en que ms se le encuentra,
pintado o no. En revestimientos trabajados con moldes se utilizaba la cal hidrulica
prcticamente pura, sin rido. Las tcnicas de coloreado imitaban el fresco, en el
sentido en que mezclas de cal area e hidrulica se mezclaban con los colores para ser
aplicadas sobre el trabajo de revestimiento ya acabado. Desafortunadamente, el
cemento romano ha sido muy utilizado en el pasado como material de reparacin de
edificios histrico-artsticos, particularmente como mortero de reintegracin y de
revestimiento sobre reas daadas, funciones para las que no es apropiado debido a
su elevada resistencia mecnica y escasa permeabilidad. De hecho, la retirada de
morteros a base de cales hidrulicas y cementos de edificios intervenidos en el pasado
es uno de los trabajos de restauracin arquitectnica ms habituales.
El cemento romano ha sido fabricado hasta los aos 60. Actualmente la
produccin de cal hidrulica es mnima, aunque puede encontrarse, por ejemplo, en
Francia. De hecho, los morteros hidrulicos utilizados en la actualidad se obtienen a
partir de cementos.