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appunti del corso di

Istituzioni di Fisica Nucleare e Subnucleare

prof. Filippo Ceradini


anno accademico 2001-2002

January 3, 2003
Dipartimento di Fisica "Edoardo Amaldi"
via della Vasca Navale 84, I - 00146 Roma

Corso di Laurea in Fisica

Cari studenti,

questi sono gli appunti delle lezioni del corso di Istituzioni di Fisica Nucleare e
Subnucleare tenute fino allanno accademico 2001-02, lultimo anno del vecchio or-
dinamento del corso di Laurea in Fisica allUniversita Roma Tre.
A partire dal 2003 questo corso e stato sostituito da due corsi, uno nel terzo anno
della Laurea Triennale: Elementi di Fisica Nucleare e Subnucleare, e laltro nel primo
anno della Laurea Specialistica: Complementi di Fisica Nucleare e Subnucleare.
Comunque gli argomenti trattati nei due corsi non sono sostanzialmente diversi
da quelli del corso precedente, e cambiato un po lordine di presentazione degli
argomenti, e alcuni ora vengono trattati in altri corsi a scelta.
Gli appunti sono divisi in 1-Metodologie, 2-Fisica Nucleare, 3-Fisica Subnucle-
are, e sono corredati da appendici, alcune sono richiami di argomenti gia trattati nei
corsi della Laurea Triennale, altre sono approfondimenti di argomenti trattati nei
corsi dellindirizzo di Fisica Subnucleare della Laurea Specialistica. Lintendimento
e quello di uniformare definizioni, simboli e formule a quelli usati in queste lezioni.
Questi appunti non possono sostituire un buon libro di testo perche gli argomenti
sono trattati in modo piuttosto schematico senza curare le connessioni logiche, le
figure non sono di buona qualita, mancano i riferimenti bibliografici, etc. . . , e so-
prattutto perche non vogliono sostituire i libri di testo, ma unificare piu argomenti
che sono trattati in testi diversi. Siete quindi caldamente invitati a studiare sui libri,
e ce ne sono di ottimi. Buono studio,

Filippo Ceradini

1
Alcuni testi consigliati

B.Povh, K.Rith, C.Scholtz and F.Zetsche: Particelle e Nuclei, Bollati - Bor-


inghieri, 1998, ISBN 88-339-5559-8, buon libro introduttivo, tradotto in ital-
iano.

A.Das and T.Ferbel: Introduction to Nuclear and Particle Physics, 2nd edition,
World Scientific Publishing, 2003, ISBN 981-238-744-7, buon libro a livello
elementare, ben aggiornato.

W.S.C.Williams, Nuclear and Particle Physics, Oxford Science Publications,


1997, ISBN 0-19-852046-8, buon libro introduttivo, corredato da un testo con
soluzioni di esercizi W.S.C.Williams, Solution Manual for Nuclear and Par-
ticle Physics, Oxford Science Publications, ISBN 0-19-851763-7.

H.Fraunfelder and E.M.Henley: Subatomic Physics, 2nd edition, Prentice Hall,


1991, ISBN 0-13-859430-9, buon libro introduttivo.

W.E.Burcham and M.Jobes: Nuclear and Particle Physics, Longam Scientific


and Technical, 1995, ISBN 0-582-45088-8, molto esauriente per la fisica delle
particelle, meno per la fisica nucleare.

K.S.Crane: Introductory Nuclear Physics, John Wiley & Sons, 1988, ISBN
0-471-80553-X, ottimo testo di fisica nucleare, poco aggiornato per la fisica
delle particelle.

J.L.Basdevant, J.Rich and M.Spiro: Fundamentals in Nuclear Physics, Springer,


2004, ISBN 0-387-01672-4, ottimo testo di fisica nucleare e astrofisica nucleare,
ben aggiornato.

D.H.Perkins: Introduction to High Energy Physics, 4th edition, Addison-


Wesley Publishing Company, 2000, ISBN 0-521-62196-8, ottimo e ben aggior-
nato per la fisica delle particelle.

R.N.Cahn and G.Goldhaber: The experimental Foundations of Particle Physics,


Cambridge University Press, 1989, ISBN 0-21-42425-9, ottimo testo di consul-
tazione per la fisica delle particelle, riproduce alcune pubblicazioni originali
dalla scoperta del neutrone a quella dei bosoni vettori W e Z0 .

E.Segre: Nuclei e Particelle, 2nd edition, Zanichelli, 1982, ISBN 88-08-05628-7,


ottimo testo per la fisica nucleare, poco aggiornato per la fisica delle particelle,
e un po datato ma e scritto da un premio Nobel.

per unintroduzione a livello elementare

D.Halliday, R.Resnick and J.Walker: Fondamenti di Fisica - Fisica Moderna,


quinta edizione, Casa Editrice Ambrosiana, 2002, ISBN 88-408-1203-2

2
Contents

1 Metodologie della fisica nucleare e subnucleare 11


1.1 Introduzione . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
1.1.1 Il protone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.1.2 Lelettrone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.1.3 Il fotone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
1.1.4 Il modello atomico di Bohr . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
1.1.5 Onde o particelle ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
1.1.6 Lo spin dellelettrone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
1.2 Sezione durto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
1.2.1 La sezione durto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
1.2.2 Sezione durto dierenziale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
1.2.3 Sezione durto di Rutherford . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
1.2.4 Sezione durto di Thomson . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
1.3 Acceleratori . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
1.3.1 Acceleratori a caduta di potenziale . . . . . . . . . . . . . . . 38
1.3.2 Acceleratori lineari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
1.3.3 Acceleratori circolari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
1.3.4 Cavita a radiofrequenza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
1.3.5 Accelerazione in cavita risonanti . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
1.3.6 Oscillazioni di betatrone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
1.3.7 Trasporto dei fasci . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
1.3.8 Emittanza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
1.3.9 Oscillazioni di sincrotrone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
1.3.10 Anelli di collisione . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
1.3.11 Radiazione di sincrotrone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
1.3.12 Sorgenti di radiazione di sincrotrone . . . . . . . . . . . . . . 68
1.3.13 Sorgenti di neutroni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
1.4 Interazioni tra particelle e materia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
1.4.1 Perdita di energia per ionizzazione . . . . . . . . . . . . . . . 77
1.4.2 Fluttuazioni della perdita di energia per ionizzazione . . . . . 79
1.4.3 Percorso residuo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
1.4.4 Radiazione Cerenkov . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
1.4.5 Radiazione di transizione . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
1.4.6 Diusione coulombiana multipla . . . . . . . . . . . . . . . . . 86

3
1.4.7 Irraggiamento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
1.4.8 Eetto fotoelettrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
1.4.9 Eetto Compton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
1.4.10 Produzione di coppie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
1.4.11 Sciami elettrofotonici . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
1.5 Metodi di rivelazione delle particelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
1.5.1 Rivelatori di tracce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
1.5.2 Scintillatori . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
1.5.3 Rivelatori Cerenkov . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
1.5.4 Camere a ionizzazione . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
1.5.5 Metodi di misura delle variabili cinematiche . . . . . . . . . . 104
1.6 Leggi di conservazione e simmetrie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
1.6.1 Statistica di un sistema di particelle . . . . . . . . . . . . . . . 108
1.6.2 Grandezze fisiche conservate . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
1.6.3 Trasformazioni unitarie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
1.6.4 Leggi di conservazione additive . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
1.6.5 Leggi di conservazione moltiplicative . . . . . . . . . . . . . . 115
1.6.6 Parita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
1.6.7 Coniugazione di carica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
1.6.8 Inversione temporale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
1.6.9 Momento di dipolo elettrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
1.6.10 Il positronio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
1.6.11 Il teorema CPT . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
1.7 Processi elettromagnetici . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
1.7.1 Emissione e assorbimento di fotoni . . . . . . . . . . . . . . . 122
1.7.2 Transizione di dipolo elettrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
1.7.3 Transizione al secondo ordine . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
1.7.4 Diusione di fotoni da una carica elettrica . . . . . . . . . . . 126
1.7.5 Diusione di Rutherford . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
1.7.6 Fattore di forma elettrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
1.7.7 Diusione di una carica da un dipolo magnetico . . . . . . . . 132
1.7.8 Fattore di forma magnetico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
1.7.9 Forma relativistica della sezione durto di Rutherford . . . . . 133
1.7.10 Sezione durto di Dirac . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
1.7.11 Sezione durto di Rosenbluth . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
1.8 Diusione da potenziale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
1.8.1 Diusione da potenziale radiale . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
1.8.2 Approssimazione di Born . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
1.8.3 Sviluppo in onde parziali . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
1.8.4 Sezione durto elastica e di reazione . . . . . . . . . . . . . . . 143
1.8.5 Diusione da un disco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
1.8.6 Sezione durto protone-protone . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
1.8.7 Diusione elastica risonante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150

4
2 Fisica nucleare 152
2.1 Proprieta dei nuclei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
2.1.1 Carica elettrica dei nuclei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
2.1.2 Massa dei nuclei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
2.1.3 Energia di legame dei nuclei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
2.1.4 Raggio dei nuclei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
2.1.5 Statistica e spin dei nuclei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
2.1.6 Parita dei nuclei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
2.1.7 La scoperta del neutrone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162
2.1.8 Proprieta elettromagnetiche dei nuclei . . . . . . . . . . . . . 163
2.1.9 Interazione di dipolo magnetico . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
2.1.10 Interazione di quadrupolo elettrico . . . . . . . . . . . . . . . 169
2.1.11 Momento magnetico del nucleone . . . . . . . . . . . . . . . . 171
2.2 Modelli del nucleo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
2.2.1 Modello a gas di Fermi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
2.2.2 Modello a goccia di liquido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 176
2.2.3 I nuclei speculari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
2.2.4 Il modello a strati . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
2.2.5 Momenti magnetici dei nuclei . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
2.3 Proprieta delle forze nucleari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
2.3.1 Lisospin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
2.3.2 Il deutone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
2.3.3 Diusione neutrone-protone a bassa energia . . . . . . . . . . 192
2.3.4 Proprieta dellinterazione nucleone-nucleone . . . . . . . . . . 194
2.3.5 Il modello di Yukawa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
2.4 Decadimenti dei nuclei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198
2.4.1 Legge di decadimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198
2.4.2 Larghezza di decadimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
2.4.3 Decadimenti in cascata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200
2.4.4 Produzione di nuclei radioattivi . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
2.5 Decadimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
2.5.1 Radiazione di multipolo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
2.5.2 Conversione interna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
2.5.3 Spettroscopia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206
2.6 Decadimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
2.6.1 Soglia di instabilita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 210
2.6.2 Teoria elementare del decadimento . . . . . . . . . . . . . . 210
2.6.3 Dipendenza dal momento angolare . . . . . . . . . . . . . . . 214
2.7 Decadimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
2.7.1 Lipotesi del neutrino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215
2.7.2 Teoria elementare del decadimento . . . . . . . . . . . . . . 216
2.7.3 La vita media del decadimento . . . . . . . . . . . . . . . . 219
2.7.4 Lelemento di matrice del decadimento . . . . . . . . . . . . 221
2.7.5 Decadimenti proibiti . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223

5
2.7.6 Non conservazione della parita . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224
2.7.7 Linterazione V-A . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 226
2.7.8 Lelicita dellelettrone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
2.7.9 Lelicita del neutrino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229
2.7.10 La scoperta del neutrino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
2.8 Reazioni nucleari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
2.8.1 Sezione durto di reazione . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
2.8.2 Fissione . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
2.8.3 Fissione indotta da neutroni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
2.8.4 Fissione delluranio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
2.8.5 Reattore nucleare . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
2.8.6 Fusione . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
2.8.7 Fusione nelle stelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240
2.8.8 Nucleosintesi nelle stelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
2.8.9 Fusione in laboratorio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244

3 Fisica subnucleare 246


3.1 Particelle e interazioni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246
3.1.1 Raggi cosmici . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
3.1.2 Raggi cosmici primari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248
3.1.3 Raggi cosmici secondari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249
3.1.4 I mesoni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
3.1.5 Le particelle strane . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
3.1.6 I mesoni K . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
3.1.7 Il mesone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
3.1.8 Simmetria dellisospin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
3.1.9 Gli antibarioni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
3.1.10 Risonanze adroniche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
3.1.11 Risonanze barioniche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 266
3.1.12 Risonanze mesoniche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 268
3.2 Modello statico a quark . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
3.2.1 Modello a quark . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271
3.2.2 Mesoni e barioni nel modello a quark . . . . . . . . . . . . . . 273
3.2.3 Momenti magnetici dei barioni . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275
3.2.4 Le masse degli adroni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277
3.2.5 Colore dei quark . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
3.3 Interazioni deboli . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
3.3.1 Decadimento del muone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
3.3.2 Il propagatore dellinterazione debole . . . . . . . . . . . . . . 285
3.3.3 Decadimenti leptonici dei mesoni . . . . . . . . . . . . . . . . 286
3.3.4 La Parita non si conserva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289
3.3.5 Decadimenti semileptonici . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291
3.3.6 Langolo di Cabibbo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293
3.3.7 Decadimenti non leptonici . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 294

6
3.3.8 Decadimenti dei mesoni K neutri . . . . . . . . . . . . . . . . 295
3.3.9 Il quarto quark . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
3.3.10 Violazione della simmetria CP . . . . . . . . . . . . . . . . . . 302
3.3.11 Altri quark . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 304
3.4 Modello dinamico a quark . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 306
3.4.1 Diusione inelastica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308
3.4.2 Diusione fortemente inelastica elettrone-nucleone . . . . . . . 310
3.4.3 Modello a partoni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311
3.4.4 Carica elettrica dei partoni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315
3.4.5 Diusione fortemente inelastica neutrino-nucleone . . . . . . . 317
3.4.6 Densita di quark e antiquark . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319
3.5 Interazioni fermione-antifermione . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322
3.5.1 Annichilazione e+ e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322
3.5.2 Il quarkonio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
3.5.3 Annichilazione e+ e ! adroni . . . . . . . . . . . . . . . . . . 326
3.5.4 Annichilazione quark-antiquark . . . . . . . . . . . . . . . . . 327
3.6 Interazioni adroniche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329
3.6.1 Fenomenologia delle interazioni adroniche . . . . . . . . . . . 329
3.6.2 La cromodinamica quantistica . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334
3.6.3 La costante di accoppiamento della QCD . . . . . . . . . . . 338
3.6.4 Funzioni di struttura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 341
3.6.5 Annichilazione elettrone-positrone in adroni . . . . . . . . . . 344
3.6.6 Produzione di jet adronici nellannichilazione e+ e . . . . . . 346
3.6.7 Collisioni tra adroni: processi Drell-Yan . . . . . . . . . . . . 350
3.6.8 Collisioni tra adroni: produzione di jet . . . . . . . . . . . . . 352
3.6.9 Collisioni tra adroni: produzione di fotoni . . . . . . . . . . . 356
3.6.10 La misura di s . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 357
3.7 Interazione elettrodebole . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 358
3.7.1 Isospin e ipercarica debole . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 359
3.7.2 Angolo di Weinberg . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 362
3.7.3 Interazioni dei neutrini . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363
3.7.4 Scoperta dei bosoni W e Z 0 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 365
3.7.5 Proprieta dei bosoni W e Z 0 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 367
3.8 Il Modello Standard . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369
3.8.1 Invarianza di gauge . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 370
3.8.2 Il campo di Higgs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 372
3.8.3 Il meccanisco di Higgs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 375
3.8.4 La simmetria del colore . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 376
3.8.5 La massa dei fermioni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 377
3.8.6 I parametri del Modello Standard . . . . . . . . . . . . . . . . 379
3.9 Universo e particelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
3.9.1 LUniverso in espansione . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
3.9.2 La radiazione cosmica di fondo . . . . . . . . . . . . . . . . . 384
3.9.3 Lenergia del vuoto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 386

7
3.9.4 Il modello del Big-Bang . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 387
3.9.5 La nucleosintesi primordiale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 388

4 Appendici 392
4.1 Radiazione del corpo nero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 392
4.2 Richiami di relativita ristretta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 394
4.2.1 Il principio di relativita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 394
4.2.2 Le trasformazioni di Lorentz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 396
4.2.3 Quadrivettori . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 398
4.2.4 Trasformazione della velocita . . . . . . . . . . . . . . . . . . 399
4.2.5 Il quadrivettore velocita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 399
4.2.6 Il quadrivettore quantita di moto . . . . . . . . . . . . . . . . 400
4.2.7 Il quadrivettore accelerazione . . . . . . . . . . . . . . . . . . 401
4.2.8 Il quadrivettore forza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 401
4.2.9 Il tensore elettromagnetico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 404
4.3 La precessione di Thomas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 405
4.4 Lesperimento di Michelson e Morley . . . . . . . . . . . . . . . . . . 406
4.5 Cinematica relativistica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 407
4.5.1 Trasformazioni delle variabili . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 408
4.5.2 Energia di soglia di una reazione . . . . . . . . . . . . . . . . 409
4.5.3 Urto elastico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410
4.5.4 Energia trasferita in una collisione . . . . . . . . . . . . . . . . 411
4.5.5 Decadimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 412
4.6 Richiami di elettromagnetismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 414
4.6.1 Energia irraggiata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 414
4.6.2 Il potenziale vettore . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 416
4.7 Sviluppo in multipoli del campo elettromagnetico . . . . . . . . . . . 418
4.7.1 Potenziale di dipolo elettrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 418
4.7.2 Potenziale di dipolo magnetico . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419
4.7.3 Potenziale di quadrupolo elettrico . . . . . . . . . . . . . . . . 420
4.7.4 Sviluppo in autofunzioni del momento angolare . . . . . . . . 420
4.7.5 Momenti di multipolo del campo di radiazione . . . . . . . . . 422
4.8 Equazione di Schrodinger in una dimensione . . . . . . . . . . . . . . 423
4.8.1 Particella libera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 423
4.8.2 Gradino di potenziale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 424
4.8.3 Barriera di potenziale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 425
4.8.4 Buca di potenziale infinita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 426
4.8.5 Buca di potenziale finita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 427
4.8.6 Oscillatore armonico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 428
4.9 Il momento angolare . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 431
4.9.1 Rotazioni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 431
4.9.2 Autovalori del momento angolare . . . . . . . . . . . . . . . . 432
4.9.3 Rappresentazione dei generatori . . . . . . . . . . . . . . . . . 434
4.9.4 Somma dei momenti angolari . . . . . . . . . . . . . . . . . . 435

8
4.9.5 I coecienti di Clebsch-Gordan . . . . . . . . . . . . . . . . . 436
4.9.6 Matrici di rotazione . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 438
4.9.7 Le armoniche sferiche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 440
4.10 Equazione di Schrodinger in tre dimensioni . . . . . . . . . . . . . . . 442
4.10.1 Potenziale centrale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 443
4.10.2 Particella libera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 444
4.10.3 Sviluppo di unonda piana in autofunzioni sferiche . . . . . . . 445
4.10.4 Buca di potenziale infinita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 446
4.10.5 Buca di potenziale finita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 447
4.10.6 Potenziale armonico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 448
4.10.7 Potenziale coulombiano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 450
4.11 Simmetrie unitarie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 453
4.11.1 SU(2) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 455
4.11.2 SU(3) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 457
4.11.3 Stati coniugati . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 457
4.12 Linterazione elettromagnetica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 458
4.12.1 Hamiltoniana di interazione . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 458
4.12.2 Quantizzazione del campo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 459
4.13 Legge di decadimento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 461
4.14 Probabilita di transizione . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 463
4.15 Densita dello spazio delle fasi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 465
4.16 Il modello atomico di Thomas-Fermi . . . . . . . . . . . . . . . . . . 467
4.17 Equazioni quantistiche relativistiche . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 470
4.17.1 Equazione di Klein-Gordon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 471
4.17.2 Equazione di Dirac . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 472
4.17.3 Soluzioni di particella libera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 473
4.17.4 Limite non relativistico dellequazione di Dirac . . . . . . . . . 477
4.17.5 Matrici gamma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 478
4.17.6 Trasformazioni degli autostati . . . . . . . . . . . . . . . . . . 479
4.17.7 Autostati di elicita . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 482
4.17.8 Soluzioni per massa nulla . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 484
4.18 Teoria delle perturbazioni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 485
4.18.1 Il propagatore . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 485
4.18.2 I grafici di Feynman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 487
4.19 Correzioni radiative . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 490
4.19.1 La polarizzazione del vuoto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 492
4.19.2 La costante di accoppiamento . . . . . . . . . . . . . . . . . 493
4.20 Calcolo di alcuni processi elementari . . . . . . . . . . . . . . . . . . 494
4.20.1 Spazio delle fasi invariante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 494
4.20.2 Processi a b ! c d . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 496
4.20.3 Il decadimento del muone . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 506
4.21 Il fattore giromagnetico dei leptoni . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 508
4.21.1 Il fattore giromagnetico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 508
4.21.2 La misura di g 2 dellelettrone . . . . . . . . . . . . . . . . . 512

9
4.21.3 La misura di g 2 del muone . . . . . . . . . . . . . . . . . . 514
4.22 La supersimmetria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 517
4.22.1 Le particelle supersimmetriche . . . . . . . . . . . . . . . . . . 519
4.22.2 Il modello supersimmetrico minimale . . . . . . . . . . . . . . 521
4.22.3 Fenomenologia del MSSM . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 523
4.23 Premi Nobel citati nel testo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 526
4.24 Esercizi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 529
4.25 Risposte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 544
4.26 Tavole . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 551

10
Chapter 1

Metodologie della fisica nucleare e


subnucleare

1.1 Introduzione
La fisica e lo studio dei fenomeni della natura e della loro interpretazione in base
a leggi il piu semplici e generali possibile. Per questo si cerca di interpretare i
fenomeni macroscopici come una composizione e successione di interazioni a livello
microscopico tra costituenti elementari.
Ad esempio, la legge delle proporzioni chimiche di Dalton stabil, allinizio dell800,
che le reazioni chimiche avvengono rispettando semplici leggi di combinazione: due
proporzioni di idrogeno combinate con una di ossigeno ne formano due di acqua,
2 H2 + O2 ! 2 H2 O, che interpretato come fenomeno microscopico implica che
le quantita in gioco dei singoli elementi sono proporzionali ad alcune quantita ele-
mentari, cioe che la massa di una mole e proporzionale alla masse di una molecola,
ovvero
M (grammo molecola) = N M (molecola)
Un esempio tratto da fenomeni di conduzione elettrica e la legge di Faraday,
della meta dell800, per cui in elettrolisi la formazione su un elettrodo di una mole
di un elemento monovalente corrisponde ad una quantita fissa, F = 96500 C, di
carica elettrica. Combinando questa osservazione con la precedente abbiamo per la
costante di Faraday
F = 96500 C/mole = N e
dove e e la carica elettrica elementare.
Un altro esempio e la legge di Boyle. Per una mole di un gas ideale pV = RT .
Sulla base degli studi di termodinamica statistica di Maxwell, Boltzmann e Planck
della seconda meta dell800, sappiamo che la costante dei gas ideali R e

R=N k

dove k e la costante di Boltzmann.

11
La costante N che interviene in questi tre esempi di leggi della chimica, elettricita
e meccanica statitistica e il Numero di Avogadro il cui valore venne determinato
sperimentalmente con precisione solo nel 900 studiando molti diversi fenomeni

N = 6.02 1023 mole1

e possiamo definire la carica elettrica elementare

e = F/N = 1.60 1019 C

1.1.1 Il protone
Per il sistema atomico piu semplice, lidrogeno, una mole ha la massa di 1 grammo.
La massa dellatomo di idrogeno e quindi mH = 1 grammo/N

mH = 1.66 1027 kg

In queste lezioni useremo come unita di misura il sistema MKSA che e quello uciale
dellUnione Europea. Per i sistemi microscopici e pero piu conveniente usare come
unita di misura di energia lelettronVolt, eV = 1.60 1019 J. Sfruttando lequivalenza
tra energia e massa espressa dalla relazione di Einstein, E = mc2 , useremo come
unita di massa eV /c2 (o i suoi multipli), dove c e la velocita della luce del vuoto

c = 3.00 108 m s1

In queste unita la massa dellatomo di idrogeno e

2 27 16 2 2 10 1.5 1010 J
mH c = 1.66 10 kg 9 10 ms = 1.5 10 J= 19
= 0.94 109 eV
1.6 10
Poiche, come vedremo, latomo di idrogeno e uno stato legato protone-elettrone e
la massa dellelettrone e molto minore di quella del protone e lenergia di legame e
trascurabile, questa e con buona approssimazione la massa del protone

mp = 938 M eV /c2

Il protone e il primo (dal greco ! o&) costituente elementare. E caratterizzato da


carica elettrica +e e massa mp .

1.1.2 Lelettrone
Alla fine dell800 lo studio di molti fenomeni ha indicato che le sostanze contengono
particelle con carica elettrica negativa e che queste possono essere emesse come con-
seguenza di diverse sollecitazioni elettriche o termiche o per esposizione a radiazione
elettromagnetica. Le osservazioni erano fatte con gas molto rarefatti ed erano rese
possibili dal perfezionamento delle tecniche di vuoto.

12
Nei suoi studi sulla formazione e propagazione di onde elettromagnetiche, Hertz
osservo che le scariche elettriche inducevano il passaggio di corrente in un circuito
aperto. Crookes osservo che in un tubo contente un gas molto rarefatto dove si
stabilisce una dierenza di potenziale tra due elettrodi, si forma nei pressi del catodo
una scarica a bagliore che si propaga verso lanodo e che ha intensita che dipende
dalla dierenza di potenziale e dalla pressione del gas.
In entrambe i casi si osservo che il fenomeno non dipendeva ne dal tipo di gas
ne dal materiale degli elettrodi. Inoltre il passaggio di corrente veniva fortemente
influenzato dalla presenza di diaframmi nel tubo a vuoto o da campi magnetici. Ben
presto si chiar che questo fenomeno, chiamato emissione di raggi catodici, era dovuto
allemissione di cariche negative dal catodo e che queste non erano ioni negativi del
catodo.
Nel 1897 Joseph Thomson 1 chiar la natura di queste particelle e ne misuro il
rapporto tra carica elettrica e massa. Il metodo sperimentale di Thomson e illustrato
nella Fig.1.1. In un tubo a raggi catodici, per eetto di un forte campo elettrico,
le particelle negative vengono emesse dal catodo C e accelerate verso lanodo A in
cui vi e un foro. Le particelle che attraversano il foro si muovono di moto rettilineo
uniforme e il loro passaggio viene segnalato dalla fluorescenza prodotta sulla parte
terminale del tubo. Questo permette di conoscere la traiettoria tra il foro e lo
schermo. Lungo il percorso le particelle attraversano una regione in cui si puo
stabilire un campo elettrico uniforme normale alla direzione di propagazione e un
campo magnetico normale sia a questa che al campo elettrico. Chiamiamo x la
direzione di propagazione, y la direzione del campo elettrico, z quella del campo
magnetico e ` la lunghezza della zona in cui e presente il campo elettrico.

l y
A
E

C S x
T
z

Figure 1.1: Esperimento di J.J.Thomson

In assenza di campo elettrico e magnetico le particelle vanno di moto rettilineo


con velocita vx costante ma non nota perche vengono emessi dal catodo con
velocita variabile
`
vx =
t
Le particelle cariche arrivano nel punto S dello schermo.
1
premio Nobel per la fisica nel 1906

13
In presenza di campo elettrico, Ey , le particelle di carica e acquistano una
componente della velocita vy = (eEy /m)t, e quindi lo spostamento dalla
traiettoria lineare nel tratto ` e
eEy eEy `2
y = (t)2 =
2m 2m vx2
Le particelle cariche arrivano nel punto T dello schermo.
Per valutare la velocita vx Thomson applico un campo magnetico Bz in modo
che la forza risultante, F~ = e(E~ + ~v ^ B),
~ fosse nulla e le particelle cariche
arrivassero nel punto S dello schermo
Ey
Fy = e(Ey vx Bz ) = 0 vx =
Bz

Il valore del rapporto tra la carica e la massa dellelettrone si ottiene quindi


dalla misura dello spostamento y relativo ai due punti S e T sullo schermo
1 e `2 Bz2
y =
2 m Ey

Thomson verifico che il valore e/m non dipende dal gas nel tubo a raggi catodici,
ne dal materiale del catodo. Quindi stabil che questa e una particella elementare
di carica negativa contenuta nelle varie sostanze che venne chiamata elettrone (dal
nome greco dellambra, o) come quantita elementare di carica negativa.
Il valore di e/m misurato da Thomson
e
= 1.76 1011 C kg 1
m
era straordinariamente simile ad unaltra quantita misurata pochi mesi prima da Zee-
man 2 studiando gli spettri di emissione degli atomi in presenza di campo magnetico.
Zeeman aveva ossevato che, quando si acccendeva un intenso campo magnetico, le
righe di emissione venivano suddivise in piu righe e che la separazione in frequenza
era proporzionale allintensita del campo.
Facciamo lipotesi che le sostanze contengano elettroni. Quando queste sono
sottoposte ad una sollecitazione termica, o a una scarica elettrica, gli elettroni sono
sollecitati ad oscillare attorno alla posizione di equilibrio. Al primo ordine dello
sviluppo del potenziale che lega gli elettroni, questa sara unoscillazione armonica
con frequenza propria ! . Il sistema si comporta come un dipolo oscillante ed emette
radiazione con la stessa frequenza. Possiamo rappresentare il moto oscillatorio come
la sovrapposizione di due moti circolari con frequenza angolare +! e ! . In
presenza di campo magnetico, alla forza di richiamo k~r si sovrappone la forza di
~ Lequazione del moto nel piano x y normale alla direzione di B
Lorentz e~v ^ B. ~ e

m x = kx + eB y m y = ky eB x
2
premio Nobel per la fisica nel 1902

14
che, per un moto oscillatorio, ha soluzione
k eB
! 2 + 2 ! ! !2 = 0 !2 = ! =
m 2m
e, per ! ! ,
! = ! !
Quindi loscillatore emette su due frequenze ! + ! e ! ! e la dierenza ! =
eB/m e proporzionale al rapporto e/m.
Poiche il rapporto e/m misurato nellesperimento di Thomson e nelleetto Zee-
man e molto maggiore del rapporto tra carica elettrica e massa depositata sugli
elettrodi nel caso di elettrolisi di sostanze elettricamente neutre, si conclude che la
massa dellelettrone e molto minore di quella degli atomi
e e
) me ma
me ma

La carica dellelettrone
La prima misura sucientemente precisa della carica elementare fu fatta nel 1909
da Millikan 3 ranando un metodo utilizzato da Thomson per studiare il com-
portamento di gocce elettricamente cariche formate nel vapore di acqua. Millikan
osservava col microscopio il moto di gocce di olio che si caricavano elettricamente
per attrito con laria (Fig.1.2).

Figure 1.2: Esperimento di Millikan

In assenza di campo elettrico le gocce si muovono di moto uniforme per eetto


della gravita. Assumendo che siano sferette di raggio r e densita e che sia
il coeciente di viscosita, il moto avviene con velocita costante v0
4r3
F = g 6 r v0 = 0
3
Misurando la velocita di caduta si ottiene il raggio r
!1/2
1/2 v0
r=3
2g
3
premio Nobel per la fisica nel 1923

15
Se durante la caduta si accende un campo elettrico diretto lungo la verticale,
la velocita di caduta di una goccia con carica elettrica q cambia
4r3
F = g 6 r v1 qE = 0
3

Da queste relazioni si ottiene


!1/2
3/2 v0
qE = 6 r (v1 v0 ) = 18 (v1 v0 )
2g

Millikan osservo che tutte le cariche misurate erano multipli interi di una carica
elementare e e ottenne per e un valore entro l1% uguale a quello noto oggi.
Dalle misure di Thomson e di Millikan conosciamo quindi la massa dellelettrone
me 1
me = 0.511 M eV /c2 =
mp 1836

1.1.3 Il fotone
Alla fine dell800 linterpretazione di due fenomeni, lemissione di radiazione del
corpo nero e leetto fotoelettrico, richiesero una profonda revisione delle leggi
dellelettromagnetismo e della meccanica.

Spettro del corpo nero


Lo spettro di emissione del corpo nero e trattato nellappendice 4.1. Consideriamo
una cavita mantenuta a temperatura T in cui e praticato un piccolo foro, per questo
sistema si ha:
lenergia irraggiata per unita di superficie e per unita di frequenza, il potere
emissivo specifico, e proporzionale alla densita di energia per unita di frequenza
nella cavita
c
e(, T ) = u(, T )
4
la radiazione allinterno e in equilibrio con le pareti della cavita;
4
la densita di energia per unita di frequenza e espressa dalla legge di Wien

u(, T ) = 3 F (/T )

dove F (/T ) e una funzione universale che dipende solo dal rapporto tra fre-
quenza e temperatura.
La forma della funzione u(, T ) e stata derivata sulla base della meccanica statistica
classica con le ipotesi seguenti
4
premio Nobel per la fisica nel 1911

16
nella cavita, allequilibrio termico, le onde elettromagnetiche stazionarie hanno
vettore donda ki `i = 2n con n intero (i = 1, 2, 3; `i sono le dimensioni della
cavita; |~k| = 2/c);

per ciascuna proiezione il numero di modi di vibrazione per unita di frequenza


e dni = (`i /c) d

tenendo conto che ci sono due stati di polarizzazione della radiazione, il numero
di modi di vibrazione per unita di volume e

4 2
dn = 2 d
c3

per il principio di equipartizione dellenergia ciascun modo di vibrazione con-


tribuisce con due gradi di liberta e quindi con un valore medio di energia
hEi = kT

Ne deriva che la densita di energia specifica e

8 2
u(, T ) = kT
c3
Questa forma della densita di energia specifica del corpo nero, nota come formula
di Rayleigh 5 -Jeans, non rappresenta i risultati sperimentaliR a frequenze elevate e
diverge ad alta frequenza: la densita di energia, U (T ) = u(, T )d, e infinita.
Questo eetto e stato chiamato catastrofe ultravioletta.
Nel tentativo di impostare una forma della densita di energia specifica del corpo
nero che riproducesse i risultati sperimentali e seguisse le leggi della termodinam-
ica, Planck fu guidato dalle osservazioni di Hertz sulla emissione e assorbimento di
radiazione elettromagnetica da parte di dipoli oscillanti. Le ipotesi di Planck sono

le pareti della cavita in equilibrio termico con la radiazione sono rappresentate


come un insieme di oscillatori armonici lineari con frequenze pari a quelle della
radiazione elettromagnetica;

in funzione delle variabili coniugate p e x lenergia meccanica di ciascun ocil-


latore di massa m e
p2 m! 2 x2
E= +
2m 2
secondo le leggi della meccanica statistica il numero di oscillatori nellintervallo
dpdx in equilibrio a temperatura T e

d2 n = C eE/kT dp dx C = costante
5
premio Nobel per la fisica nel 1904

17
se gli oscillatori sono indipendenti, di modo che si conserva lenergia di cias-
cuno, la relazione E = costante definisce un ellisse nel piano p x di area
Z
E
A= dp dx = pmax xmax = (2mE)1/2 (2E/m! 2 )1/2 =

se si suddivide il piano p x in anelli concentrici della stessa area h (Fig.1.3),


il jesimo anello contiene Nj = D ejh/kT oscillatori di energia Ej = jh,
(j = 0, 1, 2, . . .; D = costante);
P P
lenergia media per oscillatore, hEi = j Ej Nj / j Nj , e uguale allenergia
media per modo di vibrazione della radiazione in equilibrio termico nella
cavita.

p
h

Figure 1.3: Quantizzazione delloscillatore armonico

Ponendo z = h/kT si ha
1
X
jh ejz = h ez (1 + 2ez + 3e2z + . . .) = h ez (1 ez )2
0

1
X
ejz = (1 + ez + e2z + . . .) = (1 ez )1
0

h eh/kT h
hEi = h/kT
= h/kT
1e e 1
La formula di Planck per la densita di energia specifica e

8 h 3
u(, T ) =
c3 eh/kT 1
La forma della funzione soddisfa la legge di Wien. Inoltre la formula ottenuta da
Planck 6 riproduceva bene i dati sperimentali: dal confronto con questi ottenne il
valore della costante di Planck, h = 6.55 1034 J s, che e in buon accordo con il
valore noto oggi
h = 6.626076 0.000004 1034 J s
6
premio Nobel per la fisica nel 1918

18
Nel limite in cui la costante di Planck e piccola, h ! 0, si ottiene la formula classica
di Rayleigh-Jeans
h h
lim = = kT
h!0 eh/kT 1 1 + h/kT + . . . 1
Il risultato presentato da Planck nel 1900 era assolutamente sorprendente: gli
oscillatori armonici in equilibrio termico con la radiazione elettromagnetica scam-
biano energia solo sotto forma di multipli interi di un quanto di energia pari a h.
Ne risulta che lenergia di un oscillatore armonico lineare non puo variare in modo
continuo, ma puo solo avere valori quantizzati multipli della frequenza propria
moltiplicata per la costante di Planck. Le variazioni discrete di energia tra due stati
corrispondono allemissione o allassorbimento di quanti di radiazione elettromag-
netica di energia h che sono chiamati fotoni.

Eetto fotoelettrico
Lemissione di cariche elettriche negative da materiali esposti a radiazione ultravio-
letta fu osservata da Hertz nel 1887. Ulteriori misure chiarirono che in un sistema
costituito da due elettrodi con dierenza di potenziale V
lesposizione alla luce di un elettrodo induce il passaggio di corrente;
questo avviene solo per una polarita, quando lelettrodo esposto ha carica
negativa;
le cariche raccolte allanodo non sono ioni negativi del catodo.
A seguito della scoperta dellelettrone ci si convinse che il passaggio di corrente era
dovuto allestrazione di elettroni provocata dallinterazione della luce sul catodo.
Una serie di misure piu ranate fu eseguita da Lenard 7 nel 1900 utilizzando
un tubo a raggi catodici. Lelettrodo C e esposto a radiazione elettromagnetica
e le cariche emesse possono essere accelerate dal potenziale variabile V tra C e
lelettrodo A. Nella zona a valle di A sono opportunamente posizionati alcuni elet-
trodi raccoglitori di carica, R, e in questa zona si puo produrre un campo magnetico
B~ normale alla linea di volo e quindi si puo misurare limpulso delle particelle. Con
questo strumento (Fig.1.4) Lenard misuro il rapporto tra carica elettrica e massa dei
portatori di carica negativa e lo trovo in accordo con il valore misurato da Thomson:
sono elettroni. Inoltre osservo che
si ha passaggio di corrente solo per tensioni V minori di 1 2 V ;
per intensita di luce costante, la corrente aumenta da questo valore fino a
V ' 0 V e si mantiene costante per valori negativi;
lintensita di corrente dipende dallintensita della luce, ma non dipende dalla
frequenza;
7
premio Nobel per la fisica nel 1905

19
A
R
i

C R

V
magnet -8 -6 -4 -2 0 +2 +4

Figure 1.4: Esperimento di Lenard sulleetto fotoelettrico

lenergia cinetica degli elettroni emessi dal catodo non dipende dalla intensita
della luce, ma solo dalla frequenza;

la relazione tra energia cinetica e frequenza e

Ec = h( o )

Questi risultati vennero ranati da misure piu precise eettuate alcuni anni dopo
da Richardson e Compton, e da Millikan. Ma gia nel 1905 Einstein 8 diede una sp-
iegazione semplice delleetto fotoelettrico basata sui quanti di radiazione di Planck
considerando il fotone non come un modo di vibrazione del campo elettromagnetico,
ma come una particella

la radiazione elettromagnetica di frequenza e formata da fotoni di energia


E = h;

nellinterazione i fotoni cedono tutta lenergia agli elettroni legati nei materiali;

parte dellenergia, eVo , e spesa per il lavoro di estrazione degli elettroni dal
materiale;

il resto e ceduta come energia cinetica agli elettroni liberi;

la conservazione dellenergia e h = eVo + Ec .

Pochi anni dopo Millikan misuro il coeciente h della legge delleetto fotoelettrico,
h = 6.56 1034 J s, in ottimo accordo con la determinazione fatta da Planck.

I raggi X
Lavorando con un tubo a raggi catodici, nel 1895 Wilhelm Rongten 9 fece unimportante
scoperta: le pareti del tubo investite dai raggi catodici producevano una radiazione
molto penetrante di natura allora sconosciuta che, per questo, chiamo raggi X. Os-
servo inoltre che i raggi X non venivano deflessi da campi magnetici, ne rifratti da
8
premio Nobel per la fisica nel 1921
9
premio Nobel per la fisica nel 1901

20
lenti, che producevano ionizzazione e che lintesita dipendeva dalla densita del ma-
teriale posto sul cammino dei raggi catodici. Losservazione piu interessante e che
se frapponeva un ostacolo, ad esempio la sua mano, tra la sorgente di raggi X e uno
schermo fluorescente, si produceva sullo schermo la radiografia dellostacolo.
A seguito di molti altri esperimenti si chiar la natura del fenomeno: gli elettroni
attraversando un materiale vengono decelerati dalle interazioni con i nuclei atomici e
producono radiazione per frenamento, brems-strahlung (capitolo ???). La radiazione
ha uno spettro di frequenza continuo e il valore massimo e proporzionale allenergia
cinetica degli elettroni, hmax = Ke .
Nei primi anni del 900 non era chiaro se i raggi X fossero di natura cospuscolare
o ondulatoria. Comunque era noto che avevano energia (lunghezza donda) molto
maggiore (minore) della luce visibile e che, se erano onde, la lunghezza donda era
confrontabile con le distanze interatomiche nella materia condensata.
Nel 1912 Max von Laue 10 , sostenitore dellinterpretazione ondulatoria, dimostro
la possibilita di osservare linterferenza di raggi X diusi da materiali. Ulteriori
conferme sperimentali furono ottenute da William e Lawrence Bragg 11 che osser-
varono la diusione coerente di raggi X da cristalli. In un solido cristallino gli atomi
occupano posizioni ad intervalli regolari che formano un reticolo di centri diusori
allineati. La radiazione viene diusa dagli atomi in tutte le direzioni ma si ha inter-
ferenza costruttiva solo nelle direzioni che soddisfano la condizione di Bragg come
illustrato in Fig.1.5
0 = n = 2d sin
dove e langolo tra la direzione dei raggi X e il piano del reticolo, d e la distanza
tra i piani e e la lunghezza donda: la dierenza del cammino ottico deve essere
pari a due volte un numero intero n di lunghezze donda.

'

d

'

d sin

Figure 1.5: Dirazione di raggi X da un reticolo cristallino

I raggi X di bremsstrahlung hanno uno spettro di frequenza continuo. Nel 1914


Charles Barkla 12 osservo un altro tipo di raggi X che chiamo characteristic X radia-
tion. Se un elemento e esposto a raggi X di frequenza , oltre alla diusione dei raggi
X della stessa frequenza si osserva anche lemissione di raggi X di frequenza c <
10
premio Nobel per la fisica nel 1914
11
premi Nobel per la fisica nel 1915
12
premio Nobel per la fisica nel 1917

21
con valori discreti caratteristici del particolare elemento. Barkla e Manne Siegbahn
13
misurarono queste frequenze caratteristiche e osservarono che sono raggruppate in
bande, chiamate K, L, M, . . . con frequenze K > L > M . . .. Studiando lemissione
dei raggi X della banda K di vari elementi, Henry Moseley osservo che la frequenza
e una funzione lineare del numero atomico Z, che rappresenta la carica elettrica del
nucleo atomico (capitolo ???). Questo permise di riordinare e completare la tabella
periodica degli elementi di Mendeleev.

Leetto Compton
Studiando la diusione di raggi X a diversi angoli, nel 1922 Arthur Compton 14
osservo oltre alla fluorescenza, cioe emissione di radiazione della stessa lunghezza
donda , lemissione di raggi X di lunghezza donda maggiore, 0 , e che la dierenza
dipendeva solo dallangolo

0 = e (1 cos )

osservo inoltre che e e una costante indipendente dalla particolare sostanza investita
dai raggi X e che, diminuendo la lunghezza donda lintensita della radiazione
diusa aumenta rispetto a quella di fluorescenza (Fig.4.26).

' '

Figure 1.6: Spettro delleetto Compton, lo spettro a destra si riferisce a raggi X di


lunghezza donda minore (energia maggiore)

Al tempo della scoperta di Compton era ancora vivo il dibattito tra sosten-
itori dellinterpretazione corpuscolare o ondulatoria dei raggi X anche se le evi-
denze sperimentali sulla interferenza, dirazione e polarizzazione dei raggi X erano
chiaramente a favore della seconda. Ma Compton dimostro che questo fenomeno
si poteva spiegare solo con la prima come un urto elastico tra raggi X di energia
E = h = hc/ e quantita di moto p = h/c = h/ e un elettrone atomico.
Applicando le leggi della meccanica relativistica si ottiene la legge di diusione di
Compton (capitolo ???) e il valore della costante e in accordo con i risultati delle
misure. e = h/me c = 2.4 1012 m e una costante universale detta lunghezza donda
Compton dellelettrone.
13
premio Nobel per la fisica nel 1924
14
premio Nobel per la fisica nel 1927

22
1.1.4 Il modello atomico di Bohr
I materiali a temperatura T irraggiano energia termica con uno spettro continuo.
Invece si e osservato che la maggior parte degli elementi sotto forma di gas una volta
eccitati emettono radiazione sotto forma di righe discrete. Inoltre, a partire dalla
scoperta di Balmer del 1885 sulla regolarita delle righe di emissione dellidrogeno, si
e accumulata una enorme quantita di informazioni che dimostrano che le frequenze
delle righe spettrali degli elementi implicano lesistenza di una struttura semplice.
Queste evidenze intrigarono a lungo i fisici e un passo importante fu fatto nel 1911
da Rutherford che dimostro sperimentalmente (capitolo ???) che un sistema atomico
e costituito da uno stato legato di un nucleo di carica positiva circondato da una
distribuzione di carica negativa, gli elettroni, e che inoltre le dimensioni spaziali del
nucleo sono molto piu piccole dellestensione della distribuzione di carica negativa,
cioe che il campo elettrico del nucleo si puo trattare con buona approssimazione
come il campo coulombiano generato da una carica puntiforme.
Sulla base di questa evidenza e nellintento di spiegare le regolarita degli spettri
degli elementi, Bohr 15 nel 1913 propose un modello atomico che introdusse profonde
innovazioni nel modo di interpretare la struttura atomica. Trattiamo in modo sem-
plificato il modello dellatomo di idrogeno per introdurre alcune quantita e grandezze
fisiche importanti per il seguito. Le ipotesi di base sono

latomo di idrogeno e costituito da un protone e un elettrone puntiformi legati


dal potenziale coulombiano;

la massa del protone e molto maggiore di quella dellelettrone per cui il bari-
centro del sistema e essenzialmente il protone;

latomo e in uno stato stazionario, cioe, contrariamente a quanto avverrebbe


per un sistema planetario in meccanica classica, le cariche in moto accelerato
non irraggiano energia;

quindi lenergia meccanica e conservata.

Consideriamo la massa ridotta del sistema m = (me mp )/(me + mp ) ' me . La trai-


ettoria dellelettrone (la particella leggera) e un ellisse. Semplifichiamo il problema
considerando una circonferenza di raggio r percorsa con velocita angolare ! ~ costante.
La forza coulombiana e il prodotto massa accelerazione centripeta

e2
2
= m !2 r
4o r
La conservazione di energia e momento angolare ammette un continuo di soluzioni

1 e2 1 e2
E= m ! 2 r2 = = costante
2 4o r 2 4o r
15
premio Nobel per la fisica nel 1922

23
L = m ! r2 = costante
Per ottenere soluzioni discrete, seguendo la via di Planck di quantizzazione del mo-
mento lineare delloscillatore armonico, Bohr introdusse la quantizzazione del mo-
mento angolare
I
L d = n h ) L = n h/2 = n h

(n = 1, 2, . . .) da cui si ottengono i valori dellenergia e del raggio degli stati stazionari

m (e2 /4o )2 n2 h2
En = rn =
2 n2 h2 m e2 /4o

Gli spettri di righe osservati corrispondono alle transizioni tra stati stazionari con
emissione (o assorbimento) di radiazione di frequenza hmn = Em En . Introdu-
ciamo due quantita costanti che ci saranno utili nel seguito (o = 8.85 1012 F/m,
hc = 1.97 107 eV m)

e2 1
costante di struttura f ine = =
4o hc 137

e2
raggio classico dell0 elettrone re = 2
= 2.82 1015 m
4o me c
La costante di struttura fine e il parametro adimensionale che compare nello
sviluppo in serie quando si risolvono i problemi di elettromagnetismo con il
metodo delle perturbazioni. Quindi 1 garantisce che i calcoli approssimati
sono di solito piuttosto precisi.

Il raggio classico dellelettrone e quello di una sfera carica che ha energia


elettrostatica pari alla massa dellelettrone, me c2 . In eetti sappiamo che
questo non e il raggio dellelettrone perche nessun esperimento ha rivelato che
lelettrone abbia dimensioni finite ad un livello di sensibilita molto piu piccolo
di re .

Usando queste grandezze


1 re
En = 2 mc2 rn = n 2
2n2 2
Dalla prima relazione si osserva che la velocita dellelettrone e v = c/n c: questo
giustifica luso della meccanica non relativistica.
Per latomo di idrogeno nello stato fondamentale, quello col minimo valore del
momento angolare (n = 1 nel modello di Bohr), si ha

raggio atomico di Bohr a = 0.53 1010 m

energia di Rydberg R = 13.6 eV

24
in ottimo accordo con il valore sperimentale dellenergia di ionizzazione dellatomo
di idrogeno.
Le regole di quantizzazione di Bohr spiegano le regolarita osservate negli spettri
di emissione degli atomi. Una importante verifica sperimentale fu fatta nel 1914
da James Franck e Gustav Hertz 16 ; lesperimento e illustrato in Fig.1.7. Elettroni
emessi da un filamento alla tensione del catodo sono accelerati verso la griglia dalla
dierenza di potenziale V = VG VC e raccolti allanodo. Lenergia cinetica
degli elettroni viene variata cambiando V e la dierenza di potenziale VG VA e
mantenuta costante. Nel tubo vi sono vapori di mercurio ed era noto che il mercurio
ha una intensa riga di emissione = 2.53 107 m. Landamento della corrente
anodica e mostrato in Fig.1.7: allinizio aumenta con V perche aumenta il numero
di elettroni raccolti, ma poi inizia a diminuire per V ' 4.9 V , aumenta di nuovo
fino a V ' 2 4.9 V , poi diminuisce e cos via.
Questo vuol dire che gli atomi di mercurio sono trasparenti per elettroni di
energia cinetica < 4.9 eV , mentre gli elettroni che raggiungono questo valore perdono
energia in collisioni anelastiche con gli atomi e non contribuiscono alla corrente
anodica. Se V > 4.9 V vengono accelerati di nuovo dopo una prima collisione
e la corrente torna ad aumentare, ma possono di nuovo cedere lenergia acquistata
quando raggiungono 4.9 eV , e cos via. Franck e Hertz osservarono che quando
V e maggiore di 4.9 V , il tubo inizia ad emettere radiazione di lunghezza donda
= 4.9hceV = 2.53 107 m e intensita che aumenta con la dierenza di potenziale.
Infatti ora il tubo e pieno di atomi di mercurio eccitati che si diseccitano tornando
allo stato iniziale.
VG
IA

VC Hg VA

4.9 Volt

V (Volt)

5 10 15

Figure 1.7: Esperimento di Franck e Hertz

Il magnetone di Bohr
Latomo di idrogeno ha un momento magnetico prodotto dal moto dellelettrone
attorno al baricentro. Consideriamo lorbita come una spira di raggio r percorsa
dalla corrente i = e/T = e!/2. Il momento magnetico e pari al prodotto della
16
premi Nobel per la fisica nel 1925

25
corrente per la superficie della spira (legge di Ampere) e ha direzione opposta (e < 0)
al momento angolare L ~
e~! ~
eL
~ = r2 =
2 2m
Nello stato fondamentale in cui L = h il momento magnetico e pari ad un
eh
magnetone di Bohr B = = 5.8 105 eV /T
2m

1.1.5 Onde o particelle ?


Nelle interazioni con la materia, i raggi X si comportano sia come onde che danno
luogo a fenomeni di interferenza, sia come particelle che fanno urti elastici. Daltra
parte, Einstein aveva dimostrato che le leggi dellelettromagnetismo e quelle della
meccanica sono soggette allo stesso principio di relativita e che energia, quantita di
moto e massa sono legate dalla relazione E 2 = (pc)2 + (mc2 )2 . Per la radiazione di
lunghezza donda questa e soddisfatta: E = hc/, p = h/, m = 0.
Nel 1922 Louis de Broglie 17 sugger che anche ad una particella con massa, ad
esempio lelettrone, potesse essere associata una lunghezza donda = h/p detta
lunghezza donda di de Broglie. Questa nuova idea ha importanti conseguenze perche
comporta che una particella, come unonda, non occupa una posizione ben definita
nello spazio. Ad esempio, secondo il modello atomico di Bohr la relazione tra quan-
tita di moto dellelettrone e la sua distanza dal nucleo e L = pr = nh. Per latomo
di idrogeno risulta che la lunghezza donda di de Broglie dellelettrone nello stato di
energia piu bassa, n = 1, e pari alla circonferenza dellorbita di Bohr = hp = 2a.
In altre parole, il valore della quantita di moto, p = me c, definisce la dimensione
dellatomo.
Se lipotesi di de Broglie e corretta, si devono poter osservare fenomeni di in-
terferenza con fasci di elettroni come nel caso dei raggi X. La verifica fu fatta nel
1927 con due esperimenti. Il principio dellesperimento di Davisson 18 e Germer e
illustrato in Fig.1.8. Un filamento emette elettroni che vengono accelerati con una
dierenza di potenziale V e inviati su un cristallo i cui piani di simmetria possono
essere orientati rispetto alla direzione del fascio, e veniva misurato il flusso di elet-
troni diuso ad un angolo rispetto ai piani del cristallo. La quantita di moto e
me c2 1/2
p = (2me eV )1/2 e la lunghezza donda corrispondente e = e ( 2eV )
se si tiene fisso langolo di ossservazione e si varia V , cioe si varia la
lunghezza donda di de Broglie, si osserva che lintensita degli elettroni diusi
ha massimi e minimi regolari: gli elettroni sono diusi secondo la legge di
Bragg e i massimi corrispondono a n = 2d sin


;
se poi si fissano i valori dellangolo che producono i massimi di intensita e si
determina usando la legge di Bragg, = 2d sin n

, si osserva una relazione
1/2
lineare tra la lunghezza donda e (V ) .
17
premio Nobel per la fisica nel 1929
18
premio Nobel per la fisica nel 1937

26
intensity
crystal
e

n= 1 2 3 4 5

detector V

Figure 1.8: Esperimento di Davisson e Germer

Laltro esperimento fu fatto da George Thomson 19 e Reid inviando un fascio


di elettroni su un cristallo i cui piani di simmetria possono essere orientati rispetto
alla direzione del fascio e osservando lintensita degli elettroni diusi su una lastra
fotografica posta dietro il cristallo. Le immagini che ottennero sono quelle tipiche
del fenomeno di dirazione in ottica (Fig.1.9).

crystal

photographic plate

Figure 1.9: Esperimento di Thomson e Reid

I fenomeni brevemente trattati, dalla radiazione di corpo nero al modello atomico


di Bohr alla dualita onda-particella, sono alla base della teoria della meccanica
quantistica sviluppata da Werner Heisenberg 20 , Erwin Schrodinger e Paul Dirac 21 ,
Max Born 22 nella seconda meta degli anni 20.

1.1.6 Lo spin dellelettrone


Gli stati stazionari dellatomo di idrogeno si ottengono risolvendo lequazione di
Schrodinger del moto dellelettrone nel campo coulombiano del protone. Le soluzioni
19
premio Nobel per la fisica nel 1937
20
premio Nobel per la fisica nel 1932
21
premi Nobel per la fisica nel 1933
22
premio Nobel per la fisica nel 1954

27
sono ricavate nellappendice 4.10. Le autofunzioni sono fattorizzate in una funzione
radiale Rnl (r) e una angolare Ylm (, ). Gli autostati dipendono da tre numeri quan-
tici interi, |n, l, mi: n e il numero quantico principale (n = 1, 2, . . .); l e lautovalore
del momento angolare orbitale L ~ in unita h (l = 0, . . . , n 1); m e lautovalore della
sua proiezione lungo un asse. Questa puo avere 2l + 1 valori, m = l, l + 1, . . . , +l.
Le regole di quantizzazione del momento angolare sono trattate nellappendice 4.9.
In generale loperatore momento angolare J~ e caratterizzato dallavere autovalori hj
con 2j + 1 = intero positivo, quindi j puo essere un numero intero o semi-intero.
Nel caso del momento angolare orbitale L ~ gli autovalori sono interi.
Gli atomi emettono (o assorbono) radiazione elettromagnetica di frequenza ij
passando da uno stato |ni , li , mi i ad un altro |nj , lj , mj i
hij = |Ei Ej |
Poiche gli autostati di energia sono discreti, gli spettri atomici sono costituiti da
righe. Lintensita delle righe dipende dalla probabilita di transizione tra i due stati.
Nel caso di sistemi atomici, in generale sono piu probabili le transizioni di dipolo
elettrico in cui lintensita e proporzionale alla quarta potenza della frequenza (ap-
pendice 4.7). In queste transizioni cambia la parita dello stato che e caratterizzata
dallautovalore, pari o dispari, del momento angolare orbitale e quindi l cambia di
una unita, l = 1.
Lintensita diminuisce passando dallultravioletto al visibile allinfrarosso. Le
serie di righe osservate nellemissione degli elementi alcalini sono state chiamate
Sharp, Principal, Diuse, Fundamental, caratterizzate da frequenze (e intensita) via
via piu piccole. In spettroscopia si usa una notazione di origine storica che associa
lo stato di momento angolare alle iniziali delle serie di righe
l = 0 1 2 3 4 5 ...
S P D F G H ...
Ad esempio la serie Principal e costituita da transizioni P ! S e la serie Diuse
da D ! P . Studiando le righe di emissione si e pero osservato che queste non sono
righe singole ma hanno una struttura fine, nel primo caso sono righe doppie e nel
secondo caso sono righe triple. Questo fenomeno si spiega assumendo che gli stati
con l 6= 0 siano sdoppiati.
La chiave per interpretare questo fenomeno e stata fornita da Goudsmit e Uh-
lenbeck nel 1925 con una proposta bizzarra:
se lelettrone non fosse puntiforme si comporterebbe come una trottola (spin)
con un momento angolare intrinseco S; ~

questo avrebbe autovalore sh e 2s + 1 possibili proiezioni;


per s = 1/2 lelettrone potrebbe stare in due stati con proiezioni s = 1/2.
Nonostante partissero dal presupposto errato che lelettrone non sia puntiforme,
queste ipotesi si rivelarono corrette e in grado di spiegare la struttura fine e una
serie di altri fenomeni osservati.

28
Assumiamo quindi che lelettrone abbia un momento angolare di spin S = h/2 e
un momento magnetico associato
e ~
~ = g S
2m
dove g e chiamato fattore giromagnetico. Lo stato del sistema e ora caratterizzato
dal momento angolare totale J~ = L ~ +S~ che ha autovalori j = l 1/2 e molteplicita
2j + 1. Nella notazione spettroscopica questi stati sono rappresentati dal simbolo
Xj dove X = S, P, D, F, . . . indica il momento angolare orbitale. Ad esempio, uno
stato con l = 0 ha solo j = 1/2 (S1/2 ), uno stato con l = 1 si divide in due stati
con j = 1/2 (P1/2 ) e j = 3/2 (P3/2 ), uno stato con l = 2 si divide in due stati con
j = 3/2 (D3/2 ) e j = 5/2 (D5/2 ).
Gli stati con valori di j diversi hanno energie diverse. Questo e dovuto allenergia
di interazione, E = ~ B, ~ tra il momento magnetico di spin dellelettrone e il
campo magnetico prodotto dal moto orbitale. Il moto relativo tra elettrone e nucleo
e rappresentato dal momento angolare L ~ cui e associata una corrente i = e!/2 =
2
eL/2mr
~ ~
~ = o i n = o eL = e
B
L
2r 4 mr3 4o mc2 r3
Lenergia di interazione e

~ g e2 ~ S
L ~ g (hc)3 ~l ~s
Els = ~ B = =
2 4o m2 c2 r3 2 (mc2 )2 r3

in questa formula compare un fattore 12 dovuto al moto di precessione dello


spin lungo lorbita (precessione di Thomas);

linterazione responsabile della struttura fine dipende dal prodotto scalare ~l ~s


ed e chiamata interazione spin-orbita;

dipende da = e2 /4o hc, chiamata per questo costante di struttura fine.

Le transizioni P ! S sono divise in due righe P3/2 ! S1/2 , P1/2 ! S1/2 , e le


transizioni D ! P sono divise in tre righe D5/2 ! P3/2 , D3/2 ! P3/2 , D3/2 ! P1/2
(D5/2 ! P1/2 non avviene perche nelle transizioni di dipolo non puo essere j 2).
Dal confronto tra i valori calcolati per Els e i valori sperimentali si ottiene il fattore
giromagnetico dellelettrone: g = 2. Quindi lelettrone ha un momento magnetico
intrinseco pari a un magnetone di Bohr.
Unaltra evidenza sperimentale che gli stati degli atomi siano la sovrapposizione
di due possibili orientazioni del momento magnetico associato allo spin era stata
ottenuta alcuni anni prima dellipotesi di Goudsmit e Uhlenbeck, nel 1922 da Otto
Stern 23 e da Walter Gerlach con lesperimento mostrato in Fig.1.10. Un fascio
di atomi di Argento e diretto lungo lasse x e attraversa la regioni tra i poli di un
23
premio Nobel per la fisica nel 1943

29
magnete che ha il campo magnetico diretto lungo lasse z e che ha un forte gradiente
di campo @B @z
. Gli atomi di argento sono raccolti su una lastra di vetro e la posizione
del fascio viene misurata con metodi fotografici. Latomo di argento nello stato
fondamentale ha momento angolare orbitale nullo. Se lelettrone ha spin 1/2, lo
stato e 2 S1/2 e il momento magnetico atomico ha due possibili orientazioni lungo
lasse z. Lenergia di interazione dellatomo con il campo magnetico e E = ~ B ~
e la forza F~ = rE ~ e diretta lungo lasse z. Quindi, nellattraversare il magnete
gli atomi sono soggetti ad una forza Fz = @B @z
che dipende dallorientazione dello
spin lungo lasse z e il fascio si divide in due ciascuno con intensita pari a meta di
quella del fascio originario.
z

y x

dB glass plate
dz

Ag beam magnet

Figure 1.10: Esperimento di Stern e Gerlach

Lo spin dellelettrone ha un ruolo fondamentale nella struttura degli atomi ed


e necessario per spiegare la tavola periodica degli elementi. E stato introdotto con
unipotesi ad hoc per spiegare i fenomeni osservati, ma la sua origine non trova sp-
iegazione nellambito della meccanica quantistica non relativistica. Inoltre il valore
g = 2 per il fattore giromagnetico dellelettrone viene dedotto a posteriori per ripro-
durre i dati sperimentali. Pochi anni dopo lintroduzione dello spin dellelettrone, nel
1928 Dirac sviluppo una teoria quantistica relativistica (appendice 4.17) che prevede
lesistenza dello spin dellelettrone e il valore corretto per il suo momento magnetico.

1.2 Sezione durto


1.2.1 La sezione durto
Consideriamo un esperimento in cui un fascio di Ni particelle incide su un bersaglio
costituito da Nb particelle e sia ~v la velocita relativa tra le particelle del fascio e del
bersaglio. Il flusso di particelle incidenti, il numero di particelle che attraversano
lunita di superficie nellunita di tempo, e
Ni Ni x Ni v
= = = = ni v
S t S x t V
Il numero di particelle bersaglio per unita di superficie investite dal fascio e
Nb Nb x
= = nb x
S V
30
ni e nb sono il numero di particelle del fascio e del bersaglio per unita di volume.
Il flusso incidente viene attenuato dallinterazione col bersaglio e lattenuazione e
proporzionale alla densita di particelle, nb , e allo spessore del bersaglio, x,

= nb x

di modo che la frazione di flusso rimosso dal fascio per linterazione con il bersaglio
e pari al numero di particelle bersaglio contenute in un volume x (Fig.1.11)

= nb x

e la sezione durto del processo di diusione che si sta analizzando e ha le di-

d x

v
Ni Nb
x
x

Figure 1.11: Sezione durto

mensioni di una superficie [cm2 ]. Nellattraversare il bersaglio il flusso incidente e


attenuato secondo la legge
(x) = o enb x
Per un processo di sezione durto e un bersaglio di densita nb , si definiscono

coeciente di assorbimento = nb [cm1 ]


1 1
lunghezza di attenuazione == [cm]
nb
Il numero di atomi (o nuclei) per unita di volume in un materiale di peso atomico
A e densita e
atomi atomi grammi atomo grammi No
= = [cm3 ]
volume grammo atomo grammo volume A

1.2.2 Sezione durto dierenziale


Parte del flusso delle particelle incidenti viene diuso dalle particelle bersaglio. Sup-
poniamo che vengano rivelate le particelle diuse in un andolo solido d definito
dagli angoli polare e azimutale , d = d cos d. Il numero di particelle che sono
diuse nellunita di tempo nellangolo solido d e proporzionale al flusso, al numero
di particelle bersaglio e allelemento di superficie ecace d

dNf = Nf d = Nb d

31
La sezione durto dierenziale

d Nf
= [cm2 sterad1 ]
d Nb
e misurata dal rapporto tra il numero di particelle diuse nellunita di tempo nello
stato finale f e la luminosita

L = Nb [cm2 s1 ]

La sezione durto del processo che fa passare dallo stato iniziale i allo stato finale
f si puo calcolare dalla probabilita di transizione nellunita di tempo Pi!f per ogni
particella bersaglio (Nb = 1)

d Nf V V
= = Pi!f
d Ni v v
Lo stato finale f puo essere in generale caratterizzato da diverse variabili della
particella diusa. Se, ad esempio, p~0 e limpulso della particella nello stato finale,
la sezione durto si ottiene integrando la
d
sezione durto dierenziale [cm2 (eV /c)3 ]
d~p0
nellintervallo delle variabili nello sato finale
Z
d
= d~p0
f d~p0

esplicitando d~p0 in opportune coordinate

d~p0 dp0x dp0y dp0z p02 dp0 d cos 0 d0 p0T dp0T dp0L d0

Sezione durto invariante


Il sistema di riferimento naturale e il sistema del centro di massa delle particelle
che interagiscono che, di solito, non coincide con il sistema di riferimento in cui si
eettua la misura. Poiche le caratteristiche di un processo non devono dipendere
dal particolare sistema di riferimento in cui si eettua la misura (la sezione durto
e definita come una superficie normale alla direzione del moto e quindi invariante),
e opportuno conoscere le leggi di trasformazione delle variabili dal sistema del lab-
oratorio al sistema del centro di massa e esprimere la sezione durto dierenziale in
funzione di variabili invarianti.
Le componenti dellimpulso si trasformano (c = 1)

p0L = pL E p0T = pT E 0 = pL + E

32
quindi d~p non e invariante (d, dpT , d sono invarianti,
mentre dpL non e invariante).
2 2 2 1/2
Daltra parte il rapporto dpL /E e invariante E = [pT + pL + m ]

pL E pL E0
dp0L = dpL dE = dpL dpL = dpL = dpL
E E E
e quindi la
d
sezione durto invariante E [cm2 eV (eV /c)3 ]
d~p
non dipende dal riferimento in cui si eettua la misura.

1.2.3 Sezione durto di Rutherford


Come primo esempio di sezione durto consideriamo la diusione di una parti-
cella carica nel campo coulombiano di unaltra carica (diusione di Rutherford ).
Lesperimento di Rutherford sulla diusione di particelle da nuclei di oro ha avuto
grande importanza nello sviluppo della conoscenza in fisica per una serie di motivi:

ha introdotto il concetto di scattering nello studio della struttura della materia


e delle proprieta dei suoi costituenti fondamentali;

ha fornito risultati di importanza fondamentale per impostare il modello atom-


ico;

ha dimostrato la validita di tecniche strumentali innovative per la rivelazione


delle particelle ionizzanti.

Lesperimento, ideato da E.Rutherford e condotto nel 1911 da due giovani ricer-


catori, H.Geiger e E.Marsden, e basato su semplici considerazioni sulla diusione
di una particella dotata di carica elettrica nel campo coulombiano prodotto dalla
carica di unaltra particella.
Consideriamo linterazione tra una particella puntiforme di massa m e carica
elettrica ze e unaltra particella puntiforme di massa M e carica elettrica Ze. Sia
~v la velocita relativa tra le due particelle. Facciamo lipotesi che v c, in modo
da poter utilizzare le leggi della meccanica classica, e che sia m M , in modo da
poter trascurare leetto del rinculo della particella M (nessuna di queste ipotesi e
restrittiva e sono approssimativamente valide nel caso specifico dellesperimento di
Rutherford). Trattiamo il problema in un sistema di riferimento che ha origine nella
posizione della particella M , e definiamo il parametro durto, b, come la distanza tra
la linea di volo della particella m e la posizione della particella M (Fig. 1.12). La
forza che agisce tra le due particelle e

zZe2 r
F~ =
4o r2

33
p'
p

b r p

Figure 1.12: Diusione di Rutherford

Il campo elettrico e conservativo e la diusione della particella m nel campo della


particella M e elastica. Se p~ e p~0 sono gli impulsi iniziale e finale, si ha

|~p0 | = |~p| p = |~p0 p~| = 2p sin /2

dove e langolo di diusione della particella m. Poiche lenergia totale e positiva,


la traiettoria e aperta: la particella m descrive uniperbole con asintoti definiti dalle
direzioni p~ e p~0 . Limpulso trasferito, p, e per simmetria dovuto alla componente
trasversa della forza coulombiana lungo la traiettoria della particella m
Z 1 Z +1
zZe2 cos
p = FT dt = dt
1 1 4o r2
dove e langolo tra lasse di simmetria del moto e il raggio vettore ~r, (t =
1) = (/2 /2), (t = +1) = +(/2 /2). La velocita della particella m
e ~v = (d~r/dt) = (dr/dt) r + r (d/dt) n e il momento angolare e

~ = ~r ^ p~ = m dr ~r ^ r + mr d ~r ^ n = mr2 d r ^ n
L
dt dt dt
d
L = mr2
= costante = pb
dt
e, cambiando variabile di integrazione, dt/r2 = (m/pb) d
Z
zZe2 cos zZe2 m
p = m d = 2 cos /2 = 2p sin /2
4o pb 4o pb
Da cui si deriva la relazione tra langolo di diusione e il parametro durto

zZe2 m energia potenziale a distanza 2b


tan /2 = 2
=
4o b p energia cinetica iniziale

Per calcolare la sezione durto dierenziale osserviamo (Fig.1.13) che lelemento di


superficie bersaglio che corrisponde ad una angolo di diusione e definito dalla
corona circolare compresa tra parametri durto b e b + db
!2 !2
zZe2 m2 1 d/2 zZe2 m2 2 sin /2 cos /2 d/2
d = 2bdb = 2 =
4o p tan /2 sin2 /2
4 4o p4 sin4 /2

34
d

db

Figure 1.13: Relazione tra angolo e parametro durto

Per cui concludiamo che la sezione durto dierenziale per diusione coulombiana e
!2
d zZe2 m2
sezione durto di Rutherford =
d 4o 4p4 sin4 /2
cioe inversamente proporzionale alla quarta potenza dellimpulso trasferito, p,
nellinterazione. Introducendo il raggio classico dellelettrone, re = e2 /4o me c2 ,
si riconosce facilmente che la sezione durto ha le dimensioni di una superficie
d (me c2 )2
= re2 (zZ)2 2 2 4
d 4p v sin /2
La sezione durto dierenziale diverge per ! 0, quindi non e definita su tutto
langolo solido. Questo e dovuto al fatto che lazione del potenziale coulombiano non
si annulla per qualunque valore grande della distanza ~r. Nella realta non esistono
cariche elettriche isolate: qualunque carica e in qualche modo schermata da cariche
di segno opposto. Se consideriamo, ad esempio, un sistema atomico in cui il raggio
medio degli orbitali elettronici e hri, il valore minimo dellangolo di diusione di una
particella di energia cinetica K e
zZ re me c2
tan /2 =
2 hri K

Esempio: distanza minima di avvicinamento


Esperimenti di diusione Rutherford vengono eettuati per studiare la struttura
elettromagnetica del bersaglio. Il potere risolutivo e legato alla distanza minima
di avvicinamento del proiettile al bersaglio. La minima distanza, rmin = , si ha
quando ~r e normale a p~. Per la conservazione del momento angolare e dellenergia
si ha
p2 zZe2 p2
L = |~r ^ p~| = p = b po E= + = o
2m 4o 2m
dove po e la quantita di moto iniziale, b e il parametro durto e langolo di diusione
e tan /2 = (zZe2 /4o b)(m/p2o ). Dalle relazioni precedenti si ha
2 2b tan /2 b2 = 0

35
1 + sin /2
= b tan /2 + b (1 + tan2 /2)1/2 = b
cos /2
Nellurto con b = 0 si ha diusione allindietro, = , e la distanza e minima quando
si annulla lenergia cinetica: o = 2mzZe2 /4o p2o = 2b tan /2. Quindi la distanza
minima di avvicinamento in funzione dellangolo di diusione e dellenergia cinetica
iniziale, Ko , e
1 + sin /2 me c2 1 + sin /2
= o = zZ re
2 sin /2 Ko 2 sin /2

1.2.4 Sezione durto di Thomson


Come secondo esempio di calcolo della sezione durto di un processo elementare
trattiamo la diusione della radiazione elettromagnetica da una carica elettrica,
diusione di Thomson. Consideriamo unonda elettromagnetica che si propaga nella
direzione z con il campo elettrico parallelo allasse x e il campo magnetico parallelo
allasse y. Nel vuoto il flusso di energia incidente e
i = co Ex2
Per azione della radiazione incidente, una particella di massa m e carica elettrica q e
sottoposta ad una accelerazione ax = qEx /m ed emette radiazione elettromagnetica
della stessa frequenza dellonda incidente. Il flusso di energia emessa dalla carica
accelerata (appendice 4.6) e
1 q 2 a2x
= sin2 x [eV cm2 s1 ]
4 4o c3 r2
e sono gli angoli polare e azimutale, r e la distanza dalla carica e x e langolo
tra la direzione di diusione ~r e la direzione dellaccelerazione (Fig.1.14)
x
a
x
E

B q z

Figure 1.14: Diusione di Thomson

x = r sin cos sin2 x = 1 cos2 x = 1 sin2 cos2


Se la radiazione incidente non e polarizzata, cioe il campo elettrico puo avere
qualunque orientazione nel piano x y, occorre mediare sullangolo azimutale
e si ottiene
1
sin2 x = 1 sin2 hcos2 i = 1 sin2
2
36
Quindi il flusso di energia della radiazione diusa e
!2
1 q 2 a2x 1 2 q2 1 i 1 2
= 1 sin = 1 sin
4 4o c3 r2 2 4o (mc2 )2 r2 2

Il caso di interesse e quello di un elettrone debolmente legato, quando cioe lenergia


di legame non e grande rispetto allenergia della radiazione incidente h!. Per un
elettrone (q = e, m = me , e2 /4o = re me c2 ) si ha
2
re 1 2
= i 1 sin
r 2
La sezione durto, cioe larea ecace del bersaglio che sottrae parte del flusso inci-
dente e lo dionde nellangolo solido d, e

i d = r2 d

da cui si deriva la

d 1
sezione durto di Thomson = re2 1 sin2
d 2
la sezione durto totale e
Z 2 Z +1
1 8 2
T = re2 1 sin2 d cos d = r
o 1 2 3 e
Lunita di misura della sezione durto e il barn, (1 b 1024 cm2 ). Poiche re2 =
(2.82 1013 cm)2 0.08 b, il valore della sezione durto di Thomson e T = 0.67 b.

1.3 Acceleratori
Gran parte della fenomenologia dei nuclei e delle particelle e basata su risultati
ottenuti in esperimenti con acceleratori. In questo capitolo trattiamo brevemente i
metodi di accelerazione di elettroni, protoni e nuclei, con qualche accenno ai metodi
per produrre fasci secondari di altre particelle sia cariche che neutre. I metodi per
accelerare particelle cariche sono basati sullazione di campi elettrici e magnetici.
Lequazione del moto e
d~p ~ + ~v ^ B)
~
= q (E
dt
Il campo magnetico non compie lavoro e lenergia acquistata per unita di tempo,
W = q~v E, ~ e fornita dal campo elettrico. Gli acceleratori lineari utilizzano es-
clusivamente campi elettrici. Campi magnetici vengono utilizzati negli acceleratori
circolari e, in generale, per deflettere e per focalizzare i fasci di particelle.

37
e +
e

- + + -

Figure 1.15: Sorgenti di elettroni e di ioni

Sorgenti di ioni
Una sorgente di elettroni e essenzialmente un filamento caldo, che emette elettroni
per eetto termoionico, immerso in un campo elettrico che estrae gli elettroni e
dalla sorgente (Fig.1.15). Allo stesso modo si realizza una sorgente di ioni positivi.
Gli atomi sono immersi in una regione in cui vi e un campo elettrico alternato
per accelerare gli elettroni prodotti dal filamento e un campo magnetico per farli
spiralizzare. Gli elettroni cedono energia agli atomi ionizzandoli. Un campo elettrico
estrae gli ioni i+ dalla sorgente.
Il progresso degli acceleratori e fortemente legato al progresso delle tecniche di
vuoto. Nelle regioni dellacceleratore in cui viene trasportato il fascio di particelle
occorre mantenere pressioni molto basse in modo da limitare lassorbimento e la
dispersione sia angolare che in energia del fascio. I fenomeni di interazione delle
particelle cariche sono descritti nel capitolo ???.

1.3.1 Acceleratori a caduta di potenziale


I primi acceleratori sono stati realizzati con campi elettrici statici: una particella di
carica q viene accelerata con una dierenza di potenziale V . Lenergia massima
raggiungibile con questa tecnica e limitata dalla dierenza di potenziale che si puo
stabilire in laboratorio tra due elettrodi.

Acceleratore Van de Graa


Il primo esempio di acceleratore elettrostatico e stato realizzato da Van de Graa
nel 1929 (Fig.1.16). La dierenza di potenziale si ottiene caricando un elettrodo
di capacita C per induzione elettrostatica. Una cinghia di materiale isolante passa
vicino ad una punta dove vi e un intenso campo elettrico e si carica. La cinghia
trasporta le cariche verso un elettrodo cavo che ha una forma il piu regolare pos-
sibile per limitare le scariche. Poiche il campo elettrico allinterno dellelettrodo
conduttore e nullo, la carica trasportata si distribuisce sulla superficie. Il lavoro per
caricare lelettrodo e fornito dal moto della cinghia. RSe i(t) e la corrente trasportata
dalla cinghia, la dierenza di potenziale e V = i(t) dt/C ed e limitata dalle
perdite del dielettrico che avvolge lelettrodo. Gli acceleratori elettrostatici sono di
solito immersi in gas inerte ad alta pressione per evitare scariche. La sorgente di
ioni e posta allinterno dellelettrodo cavo e la dierenza di potenziale viene ripar-
tita, con una serie di capacita o resistenze, lungo il tubo a vuoto in cui e accelerato

38
+ + + +
++ +
+ +
+ +
+ +
V6
+ +
+ source + V5
+ +
+ +
+ + V4
+
+ V3
+
+ V2
+
+
+ V1
+
+
-
beam

Figure 1.16: Principio di funzionamento degli acceleratori elettrostatici

il fascio. Acceleratori di Van de Graa possono produrre dierenze di potenziale


V 10 M V e produrre fasci di ioni con correnti di fascio 100 A e sono
comunemente utilizzati in ricerche di fisica nucleare.

Acceleratore Cockroft-Walton
Il secondo esempio di acceleratore elettrostatico e quello realizzato da Cockroft e
Walton 24 nel 1930 per studiare le prime reazioni nucleari in laboratorio. Lenergia
e fornita da un generatore alternato, V = Vo sin !t e la dierenza di potenziale e
generata da una cascata di rettificatori. Questi sono alternativamente in conduzione
o in interdizione e caricano una serie di condensatori a tensioni via via crescenti.
Con riferimento alla Fig.1.16, le tensioni sono V2k1 = Vo (k + sin !t), V2k = 2kVo .
Lultimo stadio e connesso a un elettrodo cavo sferico che contiene la sorgente di
ioni. Le tensioni V2k vengono distribuite lungo il tubo a vuoto in cui e accelerato
il fascio. Acceleratori Cockroft-Walton possono produrre dierenze di potenziale
V 5 M V con correnti 20 A. Gli acceleratori a caduta di potenziale sono
comunemente usati come stadi iniziali di accelerazione e come iniettori di particelle
in acceleratori piu potenti.

Acceleratore Tandem
Lenergia massima di uno ione puo essere raddoppiata con acceleratori elettrostatitici
a due stadi: acceleratori Tandem. Il primo stadio e, ad esempio, realizzato con un
acceleratore Van de Graa con tensione +V e le tensioni Vk = V /k sono distribuite
in modo crescente dalla sorgente di ioni a tensione V = 0 allelettrodo carico a
tensione +V e in modo decrescente da questo al punto di estrazione del fascio, di
nuovo a tensione V = 0. Consideriamo una sorgente di ioni i (ad esempio uno ione
24
premi Nobel per la fisica nel 1951

39
idrogeno H ): gli ioni vengono accelerati allenergia eV nel primo stadio e vengono
fatti passare attraverso una sottile lamina che cambia lo stato di carica dello ione
sottraendo i due elettroni. Gli ioni i+ (i protoni) hanno ora una energia potenziale
eV e nel secondo stadio vengono accelerati allenergia cinetica 2eV . Acceleratori
Tandem possono accelerare protoni fino ad energia cinetica 20 M eV .

1.3.2 Acceleratori lineari


Gli acceleratori a caduta di potenziale sono limitati dalla necessita di produre ten-
sioni costanti molto elevate. Negli acceleratori lineari le particelle guadagnano ener-
gia con accelerazioni multiple prodotte da campi elettrici alternati. Il primo esempio
di acceleratore lineare, LINAC, e stato sviluppato da Wideroe nel 1928. Il princi-
pio di funzionamento dellacceleratore a tubi a deriva di Lawrence e Sloan (1930) e
illustrato nella Fig.1.17.

V L
S

RF

Figure 1.17: Principio di funzionamento del LINAC a tubi a deriva

Consideriamo una serie di tubi di materiale conduttore coassiali di lunghezza Ln


connessi alternativamente ai capi di un generatore di tensione alternata. Allinterno
dei tubi il campo elettrico e nullo mentre tra un tubo e il successivo vi e una dierenza
di potenziale V (t) = Vo cos !t. Una particella di carica q e massa m che procede
lungo lasse dei tubi viene accelerata nellinterspazio tra tubi consecutivi se giunge
in fase con la dierenza di potenziale. Laumento di energia cinetica e qV . Per
mantenere la relazione di fase occorre scegliere opportunamente la lunghezza dei
tubi Ln = vn T /2, dove T e il periodo e vn e la velocita della particella nel tubo n.

Linac per ioni


Per velocita vn c lenergia cinetica dopo il tubo n e Kn = mvn2 /2 = nqV e si
ottiene
1/2 1/2 1/2
2nqV 1/2 2qV cT 1/2 2qV
vn = = cn Ln = n
m mc2 2 mc2
Poiche vengono accelerati solo gli ioni che sono in fase con V , il fascio non e
continuo ma si divide in pacchetti. LIN AC di questo tipo vengono utilizzati per
accelerare protoni e ioni con carica elevata fino a qualche decina di MeV per nucleone.

40
Linac per elettroni
Per elettroni si arriva rapidamente alla condizione in cui lapprossimazione non rela-
tivistica non e valida e le relazioni di sopra vanno sostituite con Kn = mc2 (n 1),
1 n2 = (1 + nqV /mc2 )2 , da cui
(1 + nx/2)1/2 qV
vn = c (2nx)1/2 x=
1 + nx mc2
Per n ! 1, vn ! c, Ln ! cT /2. Per accelerare elettroni allenergia E occorre un
acceleratore di lunghezza L = (2qV /cT )E, quindi e necessario avere un elevato
gradiente di energia, E/` = 2qV /cT , aumentando la dierenza di potenziale e
la frequenza.

Linac RF
Nei moderni LIN AC per elettroni la camera a vuoto e costituita da una guida donda
(Fig.1.22). La cavita e realizzata in modo che risuoni alla frequenza !RF e che il

Figure 1.18: Guida donda del LINAC a radiofrequenza

campo elettrico sullasse sia longitudinale. Il campo elettrico si puo scomporre in due
onde progressive che si propagano nelle due direzioni lungo lasse della cavita. Poiche
gli elettroni si muovono a velocita costante, ve c, ricevono continuamente energia
dal campo elettrico se la velocita di fase dellonda progressiva, vf , e pari alla velocita
ve . Unaltra condizione necessaria e che i pacchetti di elettroni si mantengano in
fase con londa progressiva; su questo torneremo piu avanti.

1.3.3 Acceleratori circolari


Il moto di una particella di massa m e carica elettrica q in un campo di induzione
magnetica B~ e descritto dalla legge
d~p d ~
= m~v = q ~v ^ B
dt dt
Poiche la forza di Lorentz non compie lavoro, si ha = costante, |~p| = costante.
~ e invariata e la
La componente della quantita di moto parallela alla direzione di B
variazione della componente normale si esprime in funzione della velocita angolare
d~p ~
qB
~ ^ p~ = !
=! ~ ^ m~v ~ =
!
dt m

41
La particella descrive unelica. Nel piano normale a B ~ descrive una traiettoria
circolare con raggio di curvatura R con frequenza di rivoluzione !

~ = qR
~ ^B
~ p
p~ = m ~! ^ R R=
qB
Per una carica unitaria, q = e, la relazione tra quantita di moto, raggio di curvatura
e campo magnetico e

p c [Joule] = e c B R = 1.6 1019 [Coulomb] 3 108 [ms1 ] B [T esla] R [metro]


ovvero, in unita piu pratiche, ec = 0.3 GeV /T m,

pc [GeV ] = 0.3 B [T esla] R [metro]

Il fatto che una particella carica in un campo magnetico uniforme percorre una
circonferenza viene sfruttato negli acceleratori circolari per far passare ripetutamente
la particella in una zona in cui e presente un campo elettrico accelerante. In questo
modo la particella guadagna progressivamente energia con accelerazioni multiple con
frequenza legata alla frequenza di rivoluzione.

Il ciclotrone
Il primo acceleratore circolare, il ciclotrone, e stato realizzato da Lawrence 25 nel
1930. Lo schema di funzionamento e illustrato nella Fig.1.19. Un dipolo produce
un campo magnetico uniforme e costante in un cerchio di raggio R. Allinterno
del dipolo la camera a vuoto e compresa tra due elettrodi cavi a forma di 00 D00 e
agli elettrodi e applicata una dierenza di potenziale alternata a frequenza !RF ,
V (t) = Vo cos !RF t. La distanza tra gli elettrodi e molto minore del raggio R del
magnete. Il campo elettrico e nel piano normale al campo magnetico. La sorgente
di ioni e posta al centro della camera a vuoto.
Gli ioni emessi dalla sorgente vengono accelerati dal campo elettrico ed entrano
nel cavo di uno degli elettrodi dove il campo elettrico e nullo. Per eetto del campo
magnetico, gli ioni percorrono una semicirconferenza di raggio = p/qB e frequenza
di rivoluzione ! = qB/m. Se e soddisfatta la condizione di risonanza, ! = !RF ,
gli ioni attraversano di nuovo la zona tra i due elettrodi in fase con la dierenza di
potenziale e vengono di nuovo accelerati. Quindi gli ioni percorrono una traiettoria
a spirale con raggio via via crescente e laumento di energia per giro e E = 2qV .
Quando il raggio di curvatura e uguale a R gli ioni non sono piu soggetti allazione
del campo magnetico ed escono tangenti alla traiettoria.
La massima energia raggiungibile e limitata dal valore del campo, B, e dal raggio
del magnete, R. Per uno ione di carica Ze e peso atomico A:
2" 3
2 #1/2
2 0.3ZB
pmax c = 0.3ZBR Kmax = Amc 4 1 + 2
15
Amc
25
premio Nobel per la fisica nel 1939

42
Per B = 1 T , R = 1 m, si ha pmax = 300 Z M eV /c che corrisponde per un protone
ad una energia cinetica Kmax = 47 M eV .
Per velocita v c, ' 1, la frequenza di rivoluzione e costante e la condizione
di risonanza e rispettata se !RF = costante. Questo limita il valore dellenergia
cinetica: per protoni Kmax ' 20 M eV . Per raggiungere energie piu elevate occorre
variare (diminuire) la frequenza !RF durante il ciclo di accelerazione. Questo e
quello che avviene nel sincro-ciclotrone.
Il ciclotrone isocrono funziona a frequenza !RF costante e i poli del magnete
sono sagomati in modo che il valore del campo B aumenti con il raggio

0.3ZB(0)c A mc2
!= B(r) =
Amc2 Z 0.3 (c2 /! 2 r2 )1/2

I moderni ciclotroni accelerano protoni e ioni fino ad energie cinetiche di circa


600 MeV e vengono usati per studiare reazioni nucleari nella regione delle energie
intermedie e per produrre fasci secondari di particelle.

ciclotrone betatrone

Figure 1.19: Schema del ciclotrone e del betatrone

Il betatrone
Il betatrone e stato realizzato da Kerr nel 1940 per accelerare elettroni ad energie,
a quei tempi, elevate. Il nome betatrone ha origine dai raggi beta che sono elettroni
emessi nei decadimenti dei nuclei. Nel betatrone gli elettroni percorrono una trai-
ettoria circolare di raggio R e la camera a vuoto e a forma di ciambella racchiusa
tra i poli di un magnete (Fig.1.19). Il campo magnetico e normale al piano della
traiettoria.
Il betatrone funzione per induzione elettromagnetica. Non intervengono campi
elettrici: si fa variare il campo magnetico e la forza elettromotrice e fornita dalla
variazione del flusso del campo magnetico concatenato con la ciambella. Con riferi-
mento alla Fig.1.20, chiamiamo hBi il valore del campo magnetico mediato su tutta
la superficie delimitata dalla ciambella e Bo il valore del campo magnetico lungo
lorbita. Se si fa variare il campo magnetico, il campo elettrico generato lungo la

43
d<B>
dt

<B> Bo

dp
dt
r
E

Figure 1.20: Principio di funzionamento del betatrone

circonferenza di raggio R e
I
~ d~` = 2RE = dhBi = R2 dhBi
E
dt dt
Una particella di carica q e soggetta alla forza tangenziale

d~p ~
~ = qR
= qE ~ ^ dhBi
dt 2 dt
Perche la particella percorra la circonferenza di raggio R costante, deve risultare

d~p ~
~ ^ dBo
= qR
dt dt
Quindi e possibile accelerare un elettrone lungo una traiettoria di raggio costante se
e soddisfatta la
~
dhBi dB~o
condizione di betatrone =2 ~ = 2B
hBi ~ o + costante
dt dt
che si puo ottenere sagomando opportunamente i poli del magnete.

Il sincrotrone
In acceleratori circolari costruiti con un magnete singolo la massima energia raggiun-
gibile e limitata dal campo magnetico e dal raggio del magnete. Poiche il valore di
B che si puo raggiungere, anche utilizzando bobine superconduttrici, e limitato ad
alcuni T elsa, per aumentare lenergia occorre aumentare il raggio dellacceleratore.
Questo non si puo fare con un singolo dipolo, che sarebbe enorme, ma si costruiscono
acceleratori con piu magneti curvanti distribuiti lungo la traiettoria delle particelle.
Quindi il raggio di curvatura della traiettoria e fissato, R = costante, e la camera a
vuoto e una ciambella contenuta tra i poli dei magneti curvanti. Lungo la traiettoria
circolare, in uno o piu punti, vi sono cavita RF dove un campo elettrico alternato
a frequenza !RF cede energia alle particelle. La frequenza !RF deve essere uguale
alla frequenza di ciclotrone o pari a un multiplo intero h (numero di armonica) e le
particelle devono attraversare la cavita in fase con !RF .

44
Il sincrotrone e un acceleratore che opera in cicli: iniezione, accelerazione, es-
trazione del fascio e ritorno alla fase iniziale e utilizza un primo stadio di acceler-
azione, usualmente un acceleratore lineare, che inietta le particelle con impulso pi
(Fig.1.21). Nella fase di iniezione si ha

iniez.

B(t)

(t)
estraz. t
iniez. accel. estraz.

Figure 1.21: Schema del sincrotrone

Bi = pi /qR !i = qBi /mi = i c/R

Nella fase di accelerazione si aumenta gradualmente il campo magnetico e si varia di


conseguenza la frequenza !RF = h qB/m. Quando e raggiunto il valore massimo del
campo magnetico, il fascio viene estratto impulsando dei magneti e dopo lestrazione
il valore del campo magnetico e della frequenza vengono riportati ai valori iniziali.
In un proto-sincrotrone occorre variare la frequenza !RF durante la fase di ac-
celerazione
!RF = h ! = h c/R
Se liniezione dei protoni avviene con quantita di moto pi non piccola rispetto a mc,
la banda di frequenza in cui operano le cavita e limitata e questo comporta notevoli
vantaggi. In un elettro-sincrotrone invece e suciente iniettare elettroni con energia
di pochi M eV , 1, per operare le cavita a !RF c/R = costante.

1.3.4 Cavita a radiofrequenza


Negli acceleratori le particelle cariche vengono accelerate con campi elettrici alternati
con frequenze tipiche GHz. I campi elettromagnetici sono guidati e contenuti
allinterno di conduttori, guide donda e cavita. Facciamo lipotesi che questi siano
conduttori ideali con resistivita ' 0 e che il mezzo dielettrico (aria a bassissima
pressione) sia omogeneo e isotropo con ' o e ' o . La velocita nel dielettrico
indefinito e vo = ()1/2 ' c e la lunghezza donda e o = vo /. La frequenza e
fissata dai dispositivi che eccitano i campi e la velocita, v, allinterno della guida e
definita dalle condizioni al contorno dei campi elettromagnetici sulle superfici che
separano conduttore e dielettrico; il campo elettrico e perpendicolare alla superficie
di un conduttore ideale, E ~ n = 0, e il campo magnetico e parallelo, B~ ^ n = 0.

45
In un dielettrico omogeneo e isotropo, in assenza di densita di carica e di corrente,
le equazioni di Maxwell sono
~ ~
~ E
r ~ =0 ~ B
r ~ =0 ~ = @B
~ ^E
r ~ = @ E
~ ^B
r
@t @t
~ B,
le componenti F (x, y, z, t) dei campi E, ~ soddisfano lequazione di dAlembert

@ 2F @ 2F @ 2F 1 @2F
+ + 2 =0
@x2 @y 2 @z 2 c @t2
e la soluzione si puo sviluppare come sovrapposizione di componenti di Fourier.

Guide donda
Consideriamo una guida donda rettangolare indefinita lungo la direzione z (Fig.1.22)
e esprimiamo la soluzione come
@F @F
F (x, y, z, t) = (x, y) ei(kz!t) = ikF = i!F
@z @t
in cui la funzione (x, y) rappresenta il fronte donda che si propaga con velocita di
fase v = !/k lungo lasse z. La funzione soddisfa lequazione

@2 @2 !2 !2
+ 2 + K 2 = 0 K2 = 2
@x2 @y c2 v

Perche londa si propaghi senza attenuazione le quantita k = !/v e K devono essere


reali. Da questo (!/v = [(!/c)2 K 2 ]1/2 e quindi !/c > K) si conclude che solo la
radiazione di lunghezza donda o = 2c/! minore della lunghezza donda critica,
c = 2/K, si puo propagare senza attenuazione allinterno della guida.

y y

r
b a

a x
z
z
x

Figure 1.22: Guide donda rettangolare e cilindrica

La soluzione (x, y) si puo esprimere come prodotto di due funzioni delle singole
variabili (x, y) = (x)(y) di modo che lequazione delle onde diventa

00 + 00 + K 2 = 0 00 / + 00 / + K 2 = 0

46
e si ottiene una soluzione oscillante ponendo

00 + Ka2 = 0 00 + Kb2 = 0 Ka2 + Kb2 = K 2

(x, y) = C sin(Ka x + ) sin(Kb y + )


dove le costanti Ka , , Kb , , sono determinate dalle condizioni di continuita dei
campi sulle pareti della guida.
Le componenti trasverse dei campi, Ex , Ey , Bx , By , sono funzioni delle compo-
nenti longitudinali, ad esempio
K 2 Ex = (@x @x + @y @y )Ex =
@x (@y Ey + @z Ez ) + @y @y Ex =
@y (@x Ey @y Ex ) @x @z Ez = @y i!Bz @x i(!/v)Ez

e analogamente per le altre componenti

iK 2 Ex = +(!/v)@x Ez + !@y Bz iK 2 Bx = (!/c2 )@y Ez + (!/v)@x Bz


iK 2 Ey = +(!/v)@y Ez !@x Bz iK 2 By = +(!/c2 )@x Ez + (!/v)@y Bz

Quindi, per descrivere la propagazione delle onde elettromagnetiche nella guida, e


suciente definire le componenti longitudinali dei campi, Ez e Bz . Consideriamo i
casi in cui una delle due componenti sia nulla, si definiscono:

TM transverse magnetic mode: Bz = 0;


ponendo che il campo elettrico sia normale alle superfici della guida (Ez = 0
per x = 0, x = a, y = 0, y = b, in Fig.1.22) si ottiene = 0, Ka a = m,
= 0, Kb b = n, con m, n interi. La soluzione e

Ez,mn = C sin(mx/a) sin(ny/b) ei(kz!t) Bz = 0

TE transverse electric mode: Ez = 0;


in questo caso le componenti trasverse del campo elettrico sono

iK 2 Ex = !@y Bz = !Kb C sin(Ka x + ) cos(Kb y + )


+iK 2 Ey = !@x Bz = !Ka C cos(Ka x + ) sin(Kb y + )

e ponendo che il campo elettrico sia normale alle superfici della guida (Ex = 0
per y = 0, y = b, in Fig.1.22; Ey = 0 per x = 0, x = a) si ottiene = = /2,
Ka a = m, Kb b = n:

Ez = 0 Bz,mn = C cos(mx/a) cos(ny/b) ei(kz!t)

La lunghezza donda critica dipende dalle dimensioni della guida e dal modo di
propogazione
2 2 2ab
c = 2 1/2
= =
(Ka2 + Kb ) 2 2 2 2
(m /a + n /b )1/2 (m b + n2 a2 )1/2
2 2

47
ad esempio

modo TM T M1,1 c = 2ab/(b2 + a2 )1/2 T M1,n1 c ' 2b/n


modo TE T E1,0 c = 2a T Em1,0 c ' 2a/n
T E0,1 c = 2b T E0,n1 c ' 2b/n

La lunghezza donda nella guida e maggiore di quella nel dielettrico indefinito e,


poiche la frequenza non cambia, anche la velocita di fase nella guida e maggiore
o c
= v=
(1 2o /2c )1/2 (1 2o /2c )1/2

La velocita di fase non e la velocita con cui si propaga energia nella guida. La
velocita di gruppo e quella con cui si propaga un pacchetto donda costituito dalla
sovrapposizione di fronti donda con energia leggermente diversa, ad esempio
h i h i
(x, y) ei(kz!t) + ei([k+k]z[!+!]t) = (x, y)ei(kz!t) 1 + ei(kz!t)

Lampiezza del pacchetto donda dipende da z e t, e lenergia si mantiene costante


sui fronti con A(z, t) = 1 + ei(kz!t) = costante, cioe z = (!/k)t + costante.
Poiche k 2 = ! 2 /v 2 = ! 2 /c2 K 2 e K dipende solo dalle caratteristiche geometriche
della guida, si ha kdk = !d!/c2 . La velocita di gruppo nella guida, vg , e minore sia
della velocita di fase, v, che della velocita nel dielettrico indefinito, c,
!1/2
d! c2 c2 2
vg = = = = c 1 o2
dk !/k v c

La Fig.1.23 mostra la relazione tra frequenza e numero donda, !/c = (k 2 + K 2 )1/2 ,

/c

vg < c

v=c

k = 2/

Figure 1.23: Relazione di dispersione in una guida donda

in una guida donda. Un punto sulla curva fornisce la velocita di fase, v > c, mentre
la derivata fornisce la velocita di gruppo vg = d!/dk < c; con vg v = c2 . Per k K
( o c ) si ha v ! c e vg ! c.

48
Guide donda cilindriche
Lequazione delle onde in coordinate cilindriche r, , z (Fig.1.22) e
!
1 @ @F 1 @ 2F @ 2F 1 @ 2F
r + + =0
r @r @r r2 @2 @z 2 c2 @t2
Nel caso di guide a simmetria cilindrica conviene fattorizzare la soluzione come
F (r, , z, t) = R(r)()ei(kz!t) che soddisfa lequazione
!
1 d dR 1 d2 !2 !2
r + 2 2
+ K2 = 0 K2 = 2
rR dr dr r d c2 v
1 d2
Il primo e il terzo termine non dipendono dallangolo per cui d2
= costante e
si ha una soluzione oscillante se
d2
+ n2 = 0 () = C sin(n + )
d2
Lequazione radiale diventa
! !
1 d dR n2
+ 1 2 R=0 = Kr
d d
e le soluzioni sono le funzioni di prima specie di Bessel di ordine n, R(Kr) = Jn ().
Queste sono funzioni oscillanti che hanno un numero infinito di zeri, Jn (mn ) = 0.
La soluzione generale e del tipo
F (r, , z, t) = C Jn (Kr) sin(n + ) ei(kz!t)
Le componenti trasverse dei campi si possono esprimere in funzione delle componenti
longitudinali
iK 2 Er = +(!/v)@r Ez + (!/r)@ Bz iK 2 Br = (!/c2 r)@ Ez + (!/v)@r Bz
iK 2 E = +(!/vr)@ Ez !@r Bz iK 2 B = +(!/c2 )@r Ez + (!/vr)@ Bz
TM Nei modi T M il campo magnetico forma linee chiuse nel piano normale allasse
z, mentre il campo elettrico ha componente longitudinale non nulla (Fig.1.24);
per questo i modi T M possono essere utilizzati per accelerare particelle cariche
lungo lasse z. Le soluzioni sono definite dalla condizione che la componente
azimutale del campo elettrico sia nulla sulla parete della guida, E (r=a) = 0.
Poiche questa e proporzionale alla funzione di Bessel, E (r) / Jn (Kr)/r, i
modi T M sono caratterizzati dalla condizione Jn (Ka) = 0 che definisce infiniti
valori Kmn . La lunghezza donda critica e mn
c = 2/Kmn .
TE Nei modi T E le linee di forza del campo elettrico sono normali allasse z e il
campo magnetico forma linee chiuse con componente longitudinale non nulla.
La componente azimutale del campo elettrico e proporzionale alla derivata
della funzione di Bessel, E (r) / Jn0 (Kr)/r, e anche in questo caso la con-
dizione Jn0 (Ka) = 0 definisce infiniti valori Kmn .

49
Figure 1.24: Linee di campo per il modo T M11 in una guida donda cilindrica; campo
elettrico: !; campo magnetico: entrante, uscente

Cavita risonanti
Una guida donda non e adatta ad accelerare particelle cariche perche la velocita di
fase e sempre maggiore di quella delle cariche elettriche da accelerare. Se la guida
donda e chiusa da pareti conduttrici, si possono stabilire allinterno onde stazionarie
se la lunghezza della guida, L, e pari ad un numero semi-intero di lunghezze donda,
L = `/2. In questo modo si realizza una cavita caratterizzata dal modo di oscil-
lazione e dalla frequenza di risonanza, quindi da tre numeri interi `, m, n.
Se consideriamo un dielettrico con conducibilita elettrica finita, , il campo elet-
tromagnetico induce una densita di corrente, ~j = E, ~ sulle pareti della cavita e
quindi si ha dissipazione di energia per eetto Joule. Introducendo la densita di
corrente nelle equazioni di Maxwell, r ~ ^H ~ = ~j + @ E/@t,
~ lequazione delle onde
sulle pareti della cavita viene modificata con un termine dissipativo
~
@E ~
@ 2E
~
r2 E =0
@t @t2
Questa e lequazione delloscillatore armonico smorzato, quindi lampiezza dei campi,
~ B,
E, ~ diminuisce nel tempo con legge esponenziale.
Consideriamo la soluzione del tipo F (x, y, z, t) = (x, y, z)(t) e facciamo lipotesi
che il termine dissipativo sia piccolo, cioe che la funzione (x, y, z) sia soluzione
dellequazione r2 +2 = 0 e che sia definita dalle condizioni al contorno dei campi
elettromagnetici sulle pareti della cavita (se si usa un conduttore di conducibilita
elevata rame, argento, o materiale superconduttore le condizioni E ~ n = 0,
~
B ^ n = 0, sono unottima approssimazione). Per brevita indichiamo n (x, y, z) la
soluzione caratterizzata da tre numeri interi `, m, n, che individuano la condizione
di risonanza e il modo di oscillazione. Lampiezza n (t) soddisfa lequazione
1 n
n + n + 2n n = 0 n + n + !n2 n = 0 = !n = p

che ha soluzione n (t) = et/2 (Aein t + Bein t ) con n = !n (1 1/4Q2 )1/2 .


! e la frequenza di risonanza della cavita senza perdite, Q = ! = (/)1/2 /
e il fattore di merito della cavita. La banda di frequenza e definita da una curva
Lorentziana centrata sulla frequenza di risonanza con larghezza FWHM ! = /Q.

50
Quindi una cavita risonante deve avere fattore di merito il piu elevato possibile,
Q 1, in questo caso n = !n .
Il fattore di merito e il rapporto tra lenergia immagazzinata
R
alla frequenza di
risonanza e lenergia dissipata in un periodo: Q = 2hEi/ T W dt = !hEi/hW i.
In una cavita, come in una guida donda, il campo elettromagnetico penetra per
un piccolo spessore allinterno del conduttore, eetto pelle, generando correnti che
dissipano energia per eetto Joule. Se c , c , sono le costanti del materiale di
~ H
conducibilita , si ha r^ ~ = E~ i!c E,
~ r^~ r^~ H ~ = k2H ~ = i!c ( i!c )H,
~ e
2 2
quindi il vettore donda, k = ! c c +i!c , ha una parte diusiva e una assorbitiva:
1 i
k = (1 + !c /) + = (2/!c )1/2

e lo spessore della pelle del conduttore. Per un buon conduttore, ad esempio il
rame che ha resistivita = 1/ = 1.75 108 m, alla frequenza di 1 GHz, si ha
!c / ' 109 e ' 2 m.

Sx

Hy

Ex
Ez

Figure 1.25: Eetto pelle sulle pareti di una guida donda

Per calcolare la potenza dissipata consideriamo ad esempio un modo T M in


cui il campo magnetico ha solo la componente Hy sulla superficie del conduttore,
x = 0 in Fig.1.25, Hy = Ho eix/ ex/ sin !t. Trascurando la corrente di spostamento
nel conduttore, il campo elettrico sulla superficie ha una componente longitudinale
Ez = 1 @x Hy = i1

Hy che genera una corrente longitudinale jz = Ez . La potenza
media e
1Z |Ho |2 Z 1 2x/ |Ho |2
W = jz Ez dxdydz = e dx Sx = Sx
2 0 2
dove Sx e la superficie della cavita normale a x. Lenergia media immagazzinata
nella cavita e
Z |Ho |2
E= hE 2 i/2 + hH 2 i/2 dxdydz ' V
2
dove V e il volume della cavita. Estendendo a tutte le pareti della cavita si ottiene
per il fattore di merito
!hEi V V
Q= ' ! f.g. = f.g.
hW i S c S

51
dove f.g. ' 1 e un fattore geometrico che dipende dal modo di eccitazione e dalla
forma della cavita. Quindi il fattore di merito e tanto maggiore quanto piu elevato e
il rapporto V /S (per cavita sferica > cilindrica > rettangolare) e quanto piu piccolo
e lo spessore delleetto pelle .

Esempio: cavita cilindrica


Consideriamo una cavita cilindrica di lunghezza L e raggio a; la soluzione per i
campi e del tipo F (r, , z, t) = CJn (Kr) sin(n + )eikz ei!t con K 2 = (!/c)2 k 2

per la condizione di risonanza si ha: k = `/L con ` intero;

consideriamo il modo T M (Bz = 0):


le componenti trasverse del campo elettrico si annullano alle estremita della
cavita z = 0 e z = L dove la componente longitudinale Ez e massima; cioe
eikz ! cos kz = cos `
L
z; quindi Ez = CJn (Kr) sin(n + ) cos `
L
z ei!t ;

la componente azimutale del campo elettrico


E = Kik2 r @ Ez = iC K`n `
2 Lr Jn (Kr) cos(n + ) cos L z e
i!t
;
si annulla sulla superficie laterale della cavita per r = a, la condizione Jn (Ka) =
0 si verifica per Kmn a = mn e definisce i modi trasversi della cavita;

le altre componenti dei campi sono:


Er = Kik2 @r Ez = iC mn
`a
J 0 ( r/a) sin(n + ) cos `
L n mn L
z ei!t
B = c2i!K 2 @r Ez = iC c2!a J 0 ( r/a) sin(n + ) cos `
mn n mn L
z ei!t
i! 2
Br = @ E
c2 K 2 r z
= iC c2!a n
J ( r/a) cos(n + ) cos `
2 r n mn L
z ei!t
mn

la lunghezza donda critica e c = 2a/mn


1/2
le lunghezze donda dei modi risonanti sono `mn = 2/ [(mn /a)2 + (`/L)2 ]
1/2
le frequenze di risonanza sono !`mn = c [(mn /a)2 + (`/L)2 ]

I primi zeri delle funzioni di Bessel, Jn (mn ) = 0, sono:

n=0 m0 = 2.405 5.550 8.654 . . .


n=1 m1 = 3.832 7.016 10.173 . . .

Il modo piu semplice e con n = 0 per cui non si ha dipendenza dei campi dallangolo
azimutale e risulta E = 0, Br = 0. Per m = 1: c = 2a/10 = 2.61a.
Nel modo T M010 , ` = 0, non si ha dipendenza dei campi da z, la frequenza di
risonanza e !010 = c10 /a; le componenti dei campi sono:

Ez = Eo J0 (10 r/a) Bz = 0
Er = 0 Br = 0
E = 0 B = iEo c2!a J 0 ( r/a) = iEc o J1 (10 r/a)
10 0 10

52
Nel modo T M110 , ` = 1, la frequenza di risonanza e !110 = c[(10 /a)2 +(/L)2 ]1/2 ;
le componenti dei campi sono:

Ez = Eo J0 (10 r/a) cos L z Bz = 0


a
Er = Eo 10 J ( r/a) sin L z
L 1 10
Br = 0
E = 0 B = Eo !c2110 a
J ( r/a) sin L z
10 1 10

La Fig.1.26 mostra le linee del campo elettrico per i modi T M010 e T M110 in
una cavita cilindrica. Le linee del campo magnetico sono cinconferenze coassiali con
lasse z. Dalla figura e chiaro che il modo T M010 e il piu ecace per accelerare
particelle cariche lungo lasse z.

TM 010 TM 110

Figure 1.26: Linee del campo elettrico per i modi T M010 e T M110 in una cavita
cilindrica

1.3.5 Accelerazione in cavita risonanti


In un acceleratore circolare, laumento di energia cinetica di una particella di carica
q e velocita c in un singolo passaggio e
Z +L/2 Z +L/2c
E = qV = qEo cos(!t + )dz = qEo c cos(!t + )dt
L/2 L/2c

dove, per = 0 la particella e in fase con il campo accelerante nella cavita.


Laumento di velocita in un singolo passaggio e trascurabile, ' costante, e quindi
sin !L/2c
E = qEo L cos
!L/2c

Il fattore di perdita, sin(!L/2c)/(!L/2c), non e significativamente minore di 1 se


!L/2c = 10 L/2a 1 cioe L/a 0.8. Questa condizione e facile da soddisfare
se ' 1, ma per 1 richiede che sia L a, cioe di avere cavita corte lungo la
direzione di accelerazione.
In un acceleratore lineare si hanno tante cavita allineate lungo lasse z e, per man-
tenere coerenza di fase tra il campo accelerante e la particella, deve essere L = n/2
dove L e la distanza tra le cavita e e la lunghezza donda della radiazione nelle

53
cavita. Lo schema originario e quello di Wideroe con tubi a deriva adiacenti connessi
ad un generatore alternato (Fig.1.27). In questo caso L = /2 e il gradiente di
energia e dE/dz = E/ = qV /2L. Un schema piu eciente e quello di Al-
varez, con L = che, a parita di campo elettrico, produce un gradiente di energia
doppio, dE/dz = qV /L. Inoltre in questo caso la corrente lungo le connessioni
delle cavita e nulla e la dissipazione di potenza e minore.

L = /2 L =

~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~

Figure 1.27: Schemi di Wideroe e di Alvarez per un acceleratore lineare

Nei moderni acceleratori LINAC-RF le particelle vengono accelerate in un guida


donda in cui si fa in modo che la velocita di fase con cui si propaga il campo
elettromagnetico sia pari alla velocita c. Consideriamo una guida donda cilindrica
di raggio a in cui vengono accelerati elettroni di alta energia per cui ' 1. Nella
guida si possono propagare le onde elettromagnetiche di frequenza ! > !c = c/a,
dove il fattore dipende dal modo eccitato nella guida. Se nella guida sono disposti
dei diaframmi di raggio b < a opportunamente spaziati a distanza L (L ' costante
per ' 1) si stabiliscono onde stazionarie di frequenza ! = /b > !c e numero
donda k = `/L. La velocita di gruppo e nulla per unonda stazionaria e quindi
d!/dk = 0 in corrispondenza dei valori k = `/L e la relazione di dispersione nella
guida viene modificata nellandamento periodico mostrato in Fig.1.28. In questo
modo e possibile realizzare la condizione in cui il campo elettromagnetico si propaga
con velocita di fase c e cede continuamente energia alla particella.

1.3.6 Oscillazioni di betatrone


In un acceleratore circolare occorre limitare la dispersione delle particelle durante i
tanti giri che queste percorrono nellanello ed e quindi opportuno studiare la con-
figurazione del campo magnetico che minimizzi la dispersione. Consideriamo una
particella di carica q e massa m che percorre una circonferenza di raggio Ro detta
orbita di riferimento. Lungo lorbita di riferimento il campo magnetico ha compo-
nenti Bx = By = 0, Bz = Bo . Consideriamo un sistema di riferimento solidale con
la particella, cioe rotante alla frequenza di ciclotrone ! = qB/m, con lasse x par-
allelo alla direzione del moto, ~v (v, 0, 0), lasse y parallelo a ~r e lasse z parallelo
aB ~ (Fig.1.29).

54
a
b
L

/c

v=c
k = 2/

k = - /L k = + /L

Figure 1.28: Guida donda a iride di un Linac-RF e relazione di dispersione nella


guida donda

z || B
o

x || vo v = (R+y) y

Figure 1.29: Orbita di riferimento e sistema di riferimento rotante

Le equazione del moto in questo riferimento sono


dpy d
= m y = m (y ! 2 R) = q (vz Bx vx Bz ) = qvBz
dt dt
dpz d
= m z = m z = q (vx By vy Bx ) = +qvBy
dt dt

qvBz q!(R + y)Bz


y + ! 2 R = y + !2R = 0
m m
qvBy q!(R + y)By
z = z =0
m m
Per piccoli spostamenti dallorbita di riferimento (y R, z R) le componenti del
campo magnetico sono
! !
@Bz @By
Bz = (Bz )o + y + ... By = (By )o + z + ...
@y o
@z o

55
Consideriamo il caso in cui i poli del magnete siano sagomati in modo che la com-
ponente principale Bz sia
n n n1
r R+y @Bz Bo R+y
Bz = Bo = Bo = n
R R @y R R
~ ^B
dove n e chiamato indice di campo. Poiche lungo lorbita risulta r ~ = 0,
@Bz /@y = @By /@z, si ha

By = n Bo z/R Bz = Bo n Bo y/R

Le equazioni del moto diventano

qBo y y2
y + ! (R + y) (1 n ) ! 2 R = y ! 2 (n 1) y ! 2 n =0
m R R
qBo z yz
z + ! (R + y) n = z + ! 2 nz + ! 2 n =0
m R R
Approssimando al primo ordine si ottiene

y + (1 n) ! 2 y = 0 z + n ! 2 z = 0

cioe un moto oscillatorio nelle due direzioni nel piano trasverso al moto se e sod-
disfatta la condizione 0 < n < 1. Si ha quindi, per piccoli spostamenti dallorbita
di riferimento, una forza di richiamo che produce oscillazioni di betatrone nel piano
orizzontale e nella direzione verticale con frequenza
p p
!H = ! 1 n !V = ! n

Questo metodo di compensare piccoli spostamenti dallorbita di riferimento e detto


focheggiamento debole. La lunghezza donda delle oscillazioni di betatrone (a parte
il fattore 2) e chiamata funzione beta

R R
H = p V = p
1n n

1.3.7 Trasporto dei fasci


Per descrivere la traiettoria di una particella negli elementi di unacceleratore con-
viene utilizzare una rappresentazione che esprima per ciascun elemento le coordi-
nate finali in funzione di quelle iniziali. Indichiamo con s la coordinata lungo la
traiettoria di riferimento, con y(s), z(s) gli spostamenti radiale e verticale e con
y 0 (s) = dy/ds = tan y , z 0 (s) = dz/ds = tan z le derivate. Queste sono legate alle
derivate rispetto al tempo da
dy dy ds
y = = = vy 0 y = v 2 y 00 ...
dt ds dt
56
dove v e la velocita lungo la traiettoria di riferimento. In una regione senza campi
magnetici la particella percorre una retta

y(s) = yo + yo0 s y 0 (s) = yo0 ...

che, per un tratto di lunghezza s = `, si puo rappresentare con le trasformazioni


! ! ! !
y 1 ` yo yo
= = My
y0 0 1 yo0 yo0

e analoga per la proiezione verticale. Per il generico elemento k le matrici di trasporto


sono definite
! ! ! !
y y z z
= Myk = Mzk
y0 k
y0 k1
z0 k
z0 k1

di modo che le coordinate e gli angoli rispetto alla traiettoria di riferimento alluscita
dellelemento k si ottengono dai valori iniziali applicando la matrice prodotto delle
matrici di trasporto dei singoli elementi
! ! !
y y z
= Myk Myk1 . . . My1 = ...
y0 k
y0 o
z0 k

Se non vi sono eetti dissipativi, le matrici di trasporto hanno determinate unitario,


Det(M ) = 1.
Le equazioni del moto in un magnete a focheggiamento debole sono
1 1
y 00 + y=0 z 00 + z=0
2H 2V

e hanno soluzioni

y = A cos s/ + B sin s/ y(0) = A

y 0 = (A/) sin s/ + (B/) cos s/ y 0 (0) = B/


! ! !
y cos s/H H sin s/H yo
= 1
y0 H sin s/H cos s/H yo0
e analoga per la coordinata verticale.
Le relazioni precedenti mostrano che le ampiezze delle oscillazioni di betatrone
sono proporzionali a H yo0 e V zo0 . Daltra parte nella condizione di focheggiamento
debole, 0 < n < 1, non si puo fare in modo che entrambe le funzioni beta siano
piccole rispetto al raggio dellorbita di accelerazione e questa e una seria limitazione
per raggiungere energie elevate con un sincrotrone: aumentando il raggio aumenta
lampiezza di oscillazione e quindi la dispersionepdel fascio nel piano trasverso. Se
facciamo in modo che sia n 1, cioe V = R/ n R, le oscillazioni nel piano

57
verticale sono di piccola ampiezza, ma il fascio diverge nel piano orizzontale perche
lequazione del moto ha soluzione
! ! !
y cosh s/H H sinh s/H yo
= 1
y0 H
sinh s/H cosh s/H yo0
p
con H = R/ n 1 R.
Quindi un magnete con indice di campo n > 1 ha una azione focalizzante in una
proiezione e defocalizzante nellaltra. Consideriamo due magneti che abbiano i gra-
dienti di campo scambiati e lunghezza ` minore delle lunghezze donda di betatrone
in entrambe le proiezioni. Per `/ 1 le matrici di trasporto si approssimano al
primo ordine
! !
cos `/1 1 sin `/1 1 `
M1F =
11 sin `/1 cos `/1 2
`/1 1
! !
cosh `/2 2 sinh `/1 1 `
M2D =
+ 12 sinh `/2 cosh `/2 +`/22 1
Queste relazioni sono simili a quelle delle lenti in ottica. Una lente di distanza focale
f (Fig.1.30) e caratterizata da una matrice di trasporto
! ! ! !
y a b yo ayo + byo0
= =
y0 c d yo0 cyo + dyo0

La condizione di lente sottile, y = yo 8 yo0 , comporta a = 1, b = 0. La condizione sul

tan = y'


yo yo
f f

Figure 1.30: Ottica delle lenti sottili

determinante, ad = 1, comporta d = 1. Per un fascio parallelo, yo0 = 0, la deflessione


e y 0 = yo /f per una lente divergente e y 0 = yo /f per una convergente. Quindi una
lente sottile e caratterizzata dalle matrici di trasporto
! !
F 1 0 D 1 0
M = M =
1/f 1 +1/f 1

58
cioe una lente convergente ha il termine 1/f negativo. Una lente di spessore ` si puo
rappresentare come una lente sottile tra due spazi vuoti di lunghezza `/2
! ! ! !
1 `/2 1 0 1 `/2 1 `/2f ` + . . .
=
0 1 1/f 1 0 1 1/f 1 `/2f

e la matrice di trasporto e uguale a quella dei magneti con `/2 = 1/f .


Se i due magneti sono separati da una distanza la matrice di trasporto, per
`, e
! ! ! !
1 ` 1 1 ` 1 + `2 /22 2`
M1F M M2D = 2 2
`/1 1 0 1 +`/2 1 ` /1 2 1 `2 /21
3 2 2

Se si cambia lordine (M1D M M2F ) si scambiano tra loro i termini diagonali ma non
cambiano gli altri. Quindi lazione combinata dei due magneti e focalizzante in
entrambe le proiezioni. Questo metodo di trasporto e detto focheggiamento forte ed
e utilizzato nei sincrotroni che accelerano protoni ad energia elevata con una serie
di dipoli con numero dordine n elevato a gradiente alternato (Fig.1.31).

Figure 1.31: Dipoli curvanti a gradiente alternato

Nello schema di focheggiamento forte con dipoli a gradiente alternato i mag-


neti hanno la duplice funzione di curvare la traiettoria delle particelle e di limitare
lampiezza delle oscillazioni di betatrone. Questo schema e utilizzato con successo
nei proto-sincrotroni, ma ha lo svantaggio di non essere flessibile. Inoltre, in alcuni
casi, occorre focalizzare il fascio di particelle per aumentarne il flusso. I quadrupoli
sono magneti con elevato gradiente di campo che hanno la proprieta di focaliz-
zare le traiettorie delle particelle in una proiezione (ma di defocalizzarla nellaltra
proiezione) in una lunghezza limitata.
Un quadrupolo (Fig.1.32) e realizzato avvolgendo quattro bobine attorno a quat-
tro espansioni polari simmetriche in modo da realizzare vicino allasse un campo
magnetico di componenti

Bx = 0 By = G z Bz = G y

G e il gradiente di campo che e positivo o negativo secondo il verso della corrente


nelle bobine, ma uguale nelle due proiezioni poiche @By /@z = @Bz /@y. Le equazioni

59
z

Figure 1.32: Quadrupolo

del moto di una particella di carica q, massa m e che ha velocita v lungo lasse x
sono
dpy /dt = m y = q(vz Bx vx Bz ) = qvBz = qvG y
dpz /dt = m z = q(vx By vy Bx ) = qvBy = qvG z
Passando a coordinate lungo la traiettoria, le equazioni diventano

mv 2 y 00 = qvG y y 00 (qG/p) y = 0

mv 2 z 00 = qvG z z 00 (qG/p) z = 0
e, scegliendo uno dei due versi, si hanno le soluzioni gia trovate per i dipoli con
gradiente di campo
! !
F cos `/ sin `/ 1 `
M = 1 2
sin `/ cos `/ `/ 1
! !
D cosh `/ sinh `/ 1 `
M =
+ 1 sinh `/ cosh `/ +`/2 1
q
con = p/qG. Invertendo il senso della corrente nelle bobine si inverte il segno
del gradiente G ! G (equivale a ruotare il quadrupolo di /2) e le conclusioni
non cambiano. Un quadrupolo di lunghezza ` si comporta, per una particella di
quantita di moto p, come una lente convergente in una proiezione e divergente
nellaltra con distanze focali uguali, f = p/qG`. Una coppia di quadrupoli ha
unazione focalizzante in entrambe le proiezioni. I quadrupoli possono avere un
gradiente di campo molto elevato e quindi una piccola distanza focale anche con
lunghezze limitate. I moderni sincrotroni a focheggiamento forte sono costituiti da
un reticolo in cui lelemento base, la cella del reticolo, e una serie di magneti curvanti
con indice di campo n = 1 e una coppia di quadrupoli F D.
Finora abbiamo considerato un fascio monocromatico di particelle, cioe senza
dispersione in impulso. In realta le particelle durante laccelerazione hanno impulsi

60
diversi e seguono traiettorie diverse. Introcucendo il fattore di dispersione, p/p =
!/!, lequazione del moto nel piano radiale viene modificata
p 1n 1 p
y + ! 2 (1 n) y = ! ! R = ! 2 R y 00 + y =
p R2 R p
Questa ha soluzione
s s 2 p A s B s
y = A cos + B sin + y0 = sin + cos
R p
con le condizioni iniziali
!
2 p B
yo = A + yo0 =
R p o

e la matrice di trasporto nel piano radiale diventa una matrice 3 3
0 1 0 2
1 0 1
y cos s/ sin s/ R
(1 cos s/) y
B C B C B C
@ y 0 A = @ 1 sin s/ cos s/
R
sin s/ A @ y0 A
p/p 0 0 1 p/p o

1.3.8 Emittanza
Per un fascio di particelle, come in un fluido in assenza di eetti dissipativi, vale
il teorema di Liouville: la densita f (~x, p~, t) = d6 n/d~rd~p si conserva durante il moto
nellacceleratore. Questo impone alcune proprieta delle matrici di trasporto che
descrivono le traiettorie nel piano trasverso e nel piano radiale. Le matrici sono
unitarie e hanno Det(M ) = 1. In generale le matrici di trasporto nel reticolo
dellacceleratore si esprimono
! !
1 0
M= cos + sin
0 1
dove (s), (s), (s) sono funzioni periodiche del reticolo e la condizione sul deter-
minante e 2 = 1.
In un reticolo periodico le equazioni del moto sono del tipo
!
00 1 q @Bz p/p q @By
y + 2
+ y= z 00 + z=0
R p @y R p @z
e la soluzione si puo esprimere nella forma
q Z s+`
ds0
y(s) = "y (s) cos((s) + ) (s) =
s (s0 )
dove (s) e la funzione di betatrone che ha dimensione [m], (s) e la fase di betatrone,
` e il periodo del reticolo, "y e sono costanti. E analoga soluzione si ha nel piano
verticale. La derivata della soluzione e
r p r r
0 " 0 0 " 0 "
y = cos( + ) " sin( + ) = cos( + ) sin( + )
2 2

61
con le condizioni iniziali
q s s
" 0o "
yo = "o cos yo0 = cos sin
o 2 o
0o q
0
yo o yo = "o sin
2
Tenuto conto che per questa soluzione si ha = 0 /2, dalla relazione di unitarieta,
= 1 + 02 /4, risulta
"o = yo2 (1 + 02 0 0 2 02 2 0 0 2 02
o /4) o o yo yo + o yo = o o yo o o yo yo + o yo

" = o yo2 0o yo yo0 + o yo02


Se calcoliamo per la soluzione i valori y 2 , yy 0 , y 02
!
2 2 0 0
y = " cos yy = " cos2 sin cos
2
!
0202 0 1
y =" cos2 sin cos + sin2
4
troviamo che "y e una costante del moto
y 2 0 yy 0 + y 02 = "y
Questa, tenuto conto della relazione tra i coecienti, e lequazione di un ellisse
nel piano y y 0 , con centro in y = 0, y 0 = 0, e ogni particella nel moto lungo
lacceleratore ha valori delle coordinate y(s), y 0 (s) che cambiano da punto a punto,
ma sempre su un ellisse. Nel caso che sia 0 = 0, = 1 , lequazione diventa
y2
+ y 02 = "y

q q
e lellisse ha assi paralleli alle coordinate e semiassi uguali a "y e "y /. Tutte
queste cosiderazioni sono anche valide nel piano z z 0 . Larea dellellissi e pari a
", ed e chiamata emittanza [m rad] e rappresenta lestensione dello spazio delle
fasi occupato dal fascio nel piano y y 0 (z z 0 ).
Per ogni coppia di variabiliH
coniugate (y, py ),H (z, pz ), in assenza di eetti dissi-
pativi, si ha lungo un ciclo py dy = costante, pz dz = costante
I
0
py = m y = mcy y 0 dy = "y = costante

e analogamente "z = costante. La quantita " e chiamata emittanza invariante.


Quando il fascio aumenta lenergia (laumento in un ciclo e molto piccolo) le emit-
tanze " si mantengono costanti e lo spazio delle fasi, ", occupato dal fascio
nei piani y y 0 , z z 0 , diminuisce proporzionalmente a 1/. Poiche lemittanza
definisce le dimensioni della camera a vuoto in cui circola il fascio e " e molto
maggiore alliniezione che alla fine del ciclo di accelerazione, per accelerare parti-
celle ad energia elevata si usano di solito acceleratori in cascata in modo da limitare
lemittanza alliniezione.

62
1.3.9 Oscillazioni di sincrotrone
Gli acceleratori di alta energia funzionano con il principio di accelerazioni multiple
e le particelle, per aumentare lenergia, devono pasare nelle cavita RF in fase con
il campo elettrico acceleratore a frequenza !RF . Poiche le particelle hanno una
dispersione nel tempo di attraversamento delle cavia, t, laumento di energia e
possibile se piccole variarioni di fase = !RF t vengono compensate. Le condizioni
di stabilita di fase sono state dismostrate da Veksler e McMillan nel 1945.
Se V = Vo sin !RF t e la dierenza di potenziale nella cavita, una particella che
la attraversa ha una variazione di energia qVo sin(!RF t+), dove e la fase che tiene
conto dellistante di attraversamento. Definiamo particella sincrona la particella che
percorre lorbita di riferimento e che sia sempre in fase: s = costante, questa ha
frequenza !s = !RF /h con h = intero e ha energia Es .
Consideriamo lesempio dellacceleratore lineare (Fig.1.33). Una generica parti-

V() T

a
s r

Figure 1.33: Stabilita di fase nel LINAC

cella ha energia E = Es + E, fase = s + e frequenza ! = !s + !. Dopo aver


attraversato la cavita la particella ha energia

E 0 = Es + E + qVo sin(s + ) =

= Es + qVo sin s cos + E + qVo cos s sin Es0 + E + qVo cos s


La variazione di energia rispetto alla particella sincrona e E 0 = E + qVo cos s .
Supponiamo che la particella abbia energia maggiore di Es e che sia in anticipo di
fase, < 0: la variazione di energia e minore se cos s < 0, e la particella si
avvicina alla particella sincrona se cos s > 0. Se la particella ha energia minore di
Es ed e in ritardo di fase, > 0, la variazione di energia e maggiore se cos s > 0,
e la particella si avvicina alla particella sincrona se cos s > 0. Quindi in entrambe i
casi si ha stabilita di fase se /2 < < /2. Poiche per aumentare lenergia deve
essere 0 < < , le particelle che attraversano la cavita con 0 < < /2 vengono
accelerate e oscillano attorno alla fase della particella sincrona. Queste oscillazioni
di fase (e di energia) sono chiamate oscillazioni di sincrotrone.
In un acceleratore circolare particelle di impulso diverso percorrono traiettorie di-
verse e hanno frequenze angolari diverse (Fig.1.34). Il rapporto tra la variazione della
lunghezza dellorbita, `, e la variazione di impulso e un parametro dellacceleratore
chiamato fattore di compressione di impulso
d`/`
p =
dp/p

63
V() T

r RF r a
a a
s r

Figure 1.34: Stabilita di fase nellacceleratore circolare

Il rapporto tra la variazione della frequenza angolare e la variazione di impulso


d! d dr 1 dp dp dp d d d d d
= = 2 p = + = + 2 2 = 2
! r p p p
e legato a p e dipende dallenergia
d!/! 1
= = 2 p
dp/p
quindi negli acceleratori circolari si puo avere stabilita di fase in condizioni di-
verse secondo se la velocita aumenta piu rapidamente della lunghezza della trai-
ettoria (a bassa energia) o piu lentamente (ad alta energia) passando per una
energia di transizione quando 1/ 2 = p .
Se indichiamo con E = qV0 sin la variazione di energia per giro e se facciamo
lipotesi che le variazioni siano lente rispetto alla frequenza, la variazione della dif-
ferenza di energia rispetto alla particella sincrona in un periodo T e
dE dE qVo
E = qVo (sin sin s ) T !s (sin sin s )
dt dt 2
la variazione della fase in un periodo e (T /T = !/! = p/p)
p E d !RF
!s T !RF T = !RF T 2 = 2 E
p E dt T s E s
Da queste relazioni si ottiene lequazione della fase
d2 !RF d !s2 qVo
= E = h (sin sin s )
dt2 s2 Es dt 2s2 Es
che, per piccoli sfasamenti, sin = sin(s + ) sin s + cos s , diventa
!1/2
d2 h cos s qVo
2
+ 2s = 0 s = !s
dt 2s2 Es
Si hanno oscillazioni di fase se s e reale. Sotto lenergia di transizione, > 0, si
ha stabilita di fase per cos s > 0, cioe 0 < < /2 come nel caso del LIN AC.

64
Infatti in un acceleratore lineare il raggio di curvatura e infinito, p = 0 e e sempre
positivo. Sopra lenergia di transizione, < 0, si ha stabilita di fase per cos s < 0,
quindi /2 < < . Questo e il caso dellelettro-sincrotrone in cui e grande e si
fa in modo di operare sempre sopra lenergia di transizione. La maggior parte dei
protosincrotroni devono passare attraverso lenergia di transizione durante il ciclo
di accelerazione e quindi devono eettuare un cambiamento della fase di !RF .

1.3.10 Anelli di collisione


In esperimenti di fisica subnucleare e importante convertire lenergia cinetica delle
particelle nello stato iniziale in energia disponibile nello stato finale per produrre
particelle di massa elevata. Negli esperimenti in cui si invia un fascio di particelle
di impulso p~ su un bersaglio fermo nel laboratorio parte dellenergia del fascio non e
disponibile per produrre particelle perche viene utilizzata per conservare limpulso
totale. Se invece si fanno collidere due fasci che nel laboratorio hanno impulso uguale
e opposto tutta lenergia e disponibile nello stato finale perche limpulso totale nel
laboratorio e nullo. Lenergia nello stato finale e pari al modulo del quadri-impulso.
In un esperimento a bersaglio fissso si ha (c = 1), P1 = (~p1 , E1 ), P2 = (0, m2 )

(P1 + P2 )2 = m21 + m22 + 2E1 m2

In un esperimento a fasci collidenti, P1 = (~p, E1 ), P2 = (~p, E2 )

(P1 + P2 )2 = m21 + m22 + 2E1 E2 + 2p2


p
Per E m si ha Ecm 2Em nel primo caso e Ecm = 2E nel secondo.
Particelle di carica q con impulso p~ e antiparticelle di carica opposta q con
impulso opposto ~p possono essere accelerate nello stesso anello utilizzando lo stesso
campo elettrico acceleratore e lo stesso campo magnetico curvante. Infatti la forza
acceleratrice e nei due casi parallela allimpulso e la forza centripeta e la stessa
d ~ + q~v ^ B
~ d ~ + q~v ^ B
~
p~ = q E (~p) = q E
dt dt
Un parametro importante degli anelli di collisione e la luminosita che definisce
il numero di reazioni che avvengono nellunita di tempo. Per un esperimento a
bersaglio fisso abbiamo definito la luminosita come il prodotto flusso del fascio
numero di particelle bersaglio. In un anello di collisione, con N1 e N2 particelle per
fascio, la luminosita e
N1 N1 N2
L= N2 = f
St S
dove f e la frequenza di incrocio dei fasci e S e la superficie di sovrapposizione dei
fasci. Per avere luminosita elevata occorre ridurre al minimo la sezione dei fasci nel
punto di incrocio cioe ridurre il valore di con quadrupoli focalizzanti.
Gli anelli di collisione, una volta accelerati i fasci allenergia di operazione, funzio-
nano in regime continuo. Il numero di particelle circolanti diminuisce col tempo per

65
eetto delle interazioni delle particelle con il gas residuo nella camera a vuoto e con
le altre particelle. Unaltro parametro importante e la vita media della luminosita
che e tipicamente di alcune ore. Oltre agli anelli di collisione protone-antiprotone
e elettrone-positrone, che funzionano con un solo anello, sono utilizzati anche anelli
di collisione protone-protone e elettrone-protone che pero funzionano con due anelli
distinti che si incrociano in piu punti.

1.3.11 Radiazione di sincrotrone


Una carica elettrica accelerata emette radiazione elettromagnetica. Lenergia emessa
per unita di tempo e data dalla formula di Larmor (appendice 4.6) ed e invariante
2 0 12 3
!2
2 q 2 ~
2 4 6 2 @ ~ d A d 7
W = 3
c 4 + 5 [eV s1 ]
3 4o c dt dt

La potenza emessa dipende dalla quarta potenza di = E/mc2 e quindi, a parita


di energia, e molto maggiore per particelle di massa piccola (elettroni) che non per
masse grandi (protoni).
~
In un acceleratore lineare laccelerazione e parallela alla velocita, d/dt ~ e la
k ,
potenza e
!2 !2
2 q2 d 2 q2 d
W = 4 ( 2 2 + 1) = 6
3 4o c dt 3 4o c dt
Poiche per valori grandi di , ! 1 e d/dt e molto piccolo, negli acceleratori lineari
lenergia emessa e molto piccola ed e facilmente compensata dal campo elettrico
accelerante.
In un acceleratore circolare vi e una accelerazione centripeta ortogonale alla
~
velocita, d/dt ~ Trascurando laccelerazione longitudinale, che e molto piu
? .
piccola, la potenza e !2
2 q2 4 d
W =
3 4o c dt
~
Laccelerazione centripeta e d/dt ~ Se R e il raggio di curvatura, laccelerazione
~ ^.
=!
2
e |d/dt| = c/R e la potenza e
2 q2 4 4
W = c
3 4o R2
Lenergia emessa per giro, che deve essere fornita dalle cavita RF , e
I
2R 2 q 2 4 4 4 q 2 3 4
Egiro = W dt W T = c =
c 3 4o R2 3 4o R
Per un elettrone, e2 /4o = re me c2 ,
2 re c 4 re
W = 2
me c2 4 4 Egiro = me c 2 3 4
3 R 3 R
66
La radiazione emessa si chiama radiazione di sincrotrone. Negli elettro-sincrotroni
di alta energia lenergia fornita dalle cavita RF e spesa per compensare lenergia
emessa per radiazione di sincrotrone piu che per accelerare i fasci. Negli anelli di col-
lisione elettrone-positrone, anche quando e stata raggiunta lenergia di operazione,
occorre continuamente rifornire con le cavita RF lenergia irraggiata. Poiche Egiro
e inversamente proporzionale a R, gli anelli di collisione e+ e di alta energia sono
costruiti con grandi raggi di curvatura.
La radiazione di sincrotrone ha comunque benefici eetti sul comportamento dei
fasci negli acceleratori di elettroni. Lemissione di radiazione e un eetto non con-
servativo che viola il teorema di Liouville e che puo essere utilizzato per attenuare
lampiezza delle oscillazioni di betatrone e quindi per ridurre q lo spazio delle fasi nel
piano trasverso. La dispersione angolare del fascio e hi = / mentre langolo
di emissione della radiazione e 1/, come illustrato nel seguito. Se 1/ hi
lemissione di radiazione non cambia apprezzabilmente la direzione dellelettrone e
il risultato e che si riducono sia la componente trasversa che la componente longi-
tudinale della quantita di moto, p0T = apT , p0L = apL , con a < 1. Le cavita risonanti
accelerano lelettrone nella direzione longitudinale in modo da compensare lenergia
irraggiata, p00L = pL , con il risultato che si riduce langolo 00 = p00T /p00L = a. Quindi,
sfruttando lemissione di radiazione di sincrotrone si possono ottenere fasci di pic-
cole dimensioni nel piano trasverso e questo permette di ottenere elevate luminosita
negli anelli di collisione e+ e .
Una importante applicazione della radiazione di sincrotrone emessa da accelera-
tori circolari di elettroni e la produzione di sorgenti di radiazione elettromagnetica
con particolari caratteristiche di intensita, direzionalita e banda di frequenza. Nel
riferimento solidale con la particella carica la distribuzione angolare della potenza
emessa (appendice 4.6) e
!2
dW re me c2 d
= sin2
d0 4c dt
dove e langolo tra laccelerazione e la direzione di emissione (Fig.1.35). Nel

1/

2
R sin
a
v

Figure 1.35: Emissione di radiazione di sincrotrone

laboratorio la carica ha velocita c e la distribuzione della radiazione emessa ad


angolo polare rispetto alla direzione della velocita e
!2 !
dW re me c2 d 1 1 2
= 3
1 2
sin2 cos2
d 4c dt (1 cos ) (1 cos )

67
Per ! 1, 1 1/2 2 , langolo solido si contrae, sin , cos 1 2 /2, e
la distribuzione angolare, mediando sullangolo azimutale , diventa
!2 !
dW re me c2 d 8 6 2 2 2
= 1
d 4c dt (1 + 2 2 )3 (1 + 2 2 )2

Il valore massimo dellap distribuzione si ha per = 1/2 e il valore quadratico medio


della distribuzione e < 2 > = 1/: la radiazione di sincrotrone e concentrata in
un cono di semiapertura 1/ attorno alla direzione del moto della carica.
Il calcolo dello spettro di frequenza emesso e piuttosto complicato. Per valutare
le frequenze tipiche consideriamo una carica in moto in un anello di raggio R. Un
osservatore sul piano dellanello vede la radiazione emessa lungo un tratto `
R R/. La durata dellimpulso e la dierenza tra il tempo di percorrenza
del tratto ` a velocita c da parte dellelettrone e il tempo di percorrenza della
corda 2R sin /2 a velocita c da parte della radiazione

R 2R sin 1/2 R R 1 2
= = (1 )
c c c c 2
Lo spettro in frequenza e la trasformata di Fourier della distribuzione temporale. Se
assumiamo un impulso uniforme di durata , lo spettro in frequenza e approssima-
tivamente uniforme e si estende fino alla
1
frequenza critica !c = = 2 3 !o

dove !o = c/R e la frequenza di rivoluzione del fascio. Acceleratori circolari di
elettroni di alta energia producono fasci intensi e collimati di raggi X con energia
fino a 10 keV cioe lunghezza donda 1 A e vengono utilizzati per lo studio
delle proprieta di strutture molecolari e cristalline.
Calcoli accurati dimostrano che lo spettro di potenza emessa sotto forma di
radiazione di sincrotrone e rappresentato da una funzione universale del rapporto
x = !/!c
dW dN W
= h! = S(!/!c )
d! d! !c
R
con S(x) dx = 1. La funzione di distribuzione S(x) e mostrata in Fig.1.36. Per
! !c aumenta con una legge di potenza ben approssimata con S(x) = 1.333 x1/3 ,
mentre per ! !c decresce esponenzialmente: S(x) = 0.777 x1/2 ex .

1.3.12 Sorgenti di radiazione di sincrotrone


I magneti curvanti di un elettro-sincrotrone costituiscono una sorgente di radiazione
di sincrotrone. La radiazione e emessa nel piano di curvatura lungo la direzione degli
elettroni in un cono di apertura angolare ' 1/. Lintensita della radiazione e
proporzionale al numero di elettroni che circolano nellanello e lo spettro di frequenza
e dato dalla funzione S(!/!c ) che si estende fino a valori di energia poco superiori a

68
1 00
1.333 x1 / 3
S(x)
0.777 x1 / 2 e- x

1 0- 1

1 0- 2

x = / c

1 0- 4
1 0- 3
1 0- 2
1 0- 1
1 00 1 01

Figure 1.36: Funzione universale che descrive lo spettro della radiazione di sin-
crotrone

h!c . Lenergia perduta sotto forma di radiazione viene continuamente rifornita agli
elettroni dal campo accelerante a radio-frequenza, quindi gli elettroni producono
continuamente radiazione di sincrotrone. Le caratteristiche della radiazione (in-
tensita, spettro di frequenza, polarizzazione, . . .) possono essere variate localmente
nellacceleratore inserendo opportuni componenti magnetici che non perturbino la
struttura periodica dellanello.

Traslatore di frequenza
Se nellanello si inserisce un campo magnetico, B , di intensita maggiore di quello
dei magneti curvanti, aumenta localmente la forza di Lorentz e quindi la frequenza
angolare, !o = eB /m. In questo modo si aumenta la frequenza critica della
radiazione emessa localmente dal magnete superbend B .
Un traslatore di frequenza di questo tipo (Fig.1.37) si realizza, ad esempio, in-
serendo in una sezione dritta dellanello due magneti compensatori posti prima e
dopo
R
il magnete B in modo che lintegrale di campo dei tre magneti sia nullo,
B d` = 0, per non cambiare le caratteristiche del fascio di elettroni.

Figure 1.37: Traslatore di frequenza; sono mostrati due magneti curvanti dellanello,
i due magneti compensatori e il magnete superbend

Magnete wiggler
Possiamo estendere il concetto del traslatore di frequenza in una struttura periodica
in cui il campo magnetico e ortogonale alla direzione degli elettroni e lintegrale
di campo e nullo. Un magnete wiggler e realizzato con N elementi di lughezza p

69
(Fig.1.38) realizzati con elettro-magneti o con magneti permanenti. Lintensita del
campo magnetico si puo ottenere come sviluppo in serie di Fourier con componente
fondamentale di periodo p . Con riferimento alla Fig.1.38, x e la direzione iniziale
degli elettroni che vengono deflessi nel piano x-y. Assumendo per le componenti del
campo magnetico Bz (x, y, z) = Bo f (z) cos kx, con k = 2/p , e By (x, y, z) = 0, la
soluzione deve soddisfare le condizioni
~ ^B
r ~ =0 @Bx /@z = @Bz /@x = kBo f (z) sin kx
~ B
r ~ =0 @Bx /@x = @Bz /@z = Bo f 0 (z) cos kx
@ Bx /@x@z = @ 2 Bx /@z@x
2
k 2 Bo f (z) cos kx = Bo f 00 (z) cos kx

Lequazione f 00 (z) k 2 f (z) = 0 ha soluzione f (z) = a cosh kz + b sinh kz con le

B z (x)

Figure 1.38: Magnete wiggler; la struttura periodica si estende per N periodi di


lunghezza

condizioni al contorno f (0) = a = 1, f (z) = f (+z) cioe b = 0. La componente


Bx si ottiene integrando una delle relazioni precedenti. Quindi le componenti del
campo magnetico sono

Bx = Bo sinh kz sin kx By = 0 Bz = Bo cosh kz cos kx

Langolo di deflessione nel piano x-y in un quarto di periodo e


Z p /4
eBo cos kx eBo
p/4 = dx =
0 p kp
Ricordando che il valor medio dellapertura del cono di emissione di radiazione di
sincrotrone e hi ' 1/, il rapporto tra langolo di deflessione in un quarto di periodo
e lapertura del cono definisce il fattore di intensita del magnete wiggler
p/4 eBo E ecBo E ec
Q= = 2
= 2
' Bo p
hi kp mc kmc pc 2 mc2

70
ec = 0.3 GeV /T m, mc2 = 0.5 M eV ; quindi: Q ' 100 Bo (T ) p (m) = Bo (T ) p (cm).
Tipicamente i magneti wiggler hanno Q ' 1. I magneti wiggler con Q 1 sono
chiamati ondulatori.
Gli elettroni sono soggetti ad una accelerazione nel piano normale alla direzione
del campo magnetico. Le equazioni del moto nel piano x-y sono

m x = e(vy Bz vz By ) = eyBz x = !o y cos kx


m y = e(vz Bx vx Bz ) = +exBz y = +!o x cos kx
m z = e(vx By vy Bx ) = 0

con !o = eBo /m. La soluzione approssimata della seconda equazione si ottiene


assumendo che la velocita lungo lasse x sia costante, dx/dt ' costante = vo ,
Z
!o
y = !o vo cos kx dt = sin kx + C
k
con la condizione iniziale yx=0 = C = 0. Sostituendo nella prima equazione si ha

!o2 Z !2
x = sin kx cos kx dt = 2o sin2 kx + C
k 2k vo
con la condizione iniziale xx=0 = C = vo
! !
!2 Q2
x = vo 1 2o 2 sin2 kx = vo 1 2 sin2 kx
2k vo 2

La componente vx della velocita degli ellettroni oscilla con periodo p attorno al


valor medio vx = vo (1 Q2 /4 2 ). La componente vy ha valore massimo !o /k =
vo Q/ vo . Integrando lespressione di y
!o Z !o
y(x) = sin kx dt = 2 cos kx + C
k k vo
si ottiene lampiezza delloscillazione trasversa ymax = (Q/2)p p .
La potenza media emessa da un elettrone e (|x| |y|, y = c!o cos kx)

2 re m e c 2 4 2 1 re me c2 4 2 4 2 re c
W = 3
hy i = !o = me c2 2 2 Q2
3 c 3 c 3 p

e lenergia irraggiata da un elettrone in un ondulatore di N elementi e

p 4 2 re
E = N W = me c2 N 2 Q2
c 3 p

In un ondulatore costituito di N elementi gli elettroni compiono oscillazioni con


periodo T ' p /c ed emettono radiazione quasi monocromatica. In un periodo,
la radiazione emessa ad angolo polare rispetto allasse dellondulatore percorre la
distanza cT = p /(1Q2 / 2 ) e si ha emissione coerente se la dierenza di percorso

71
tra la radiazione emessa da due punti a distanza p e pari ad un numero intero di
lunghezze donda (Fig.1.39)
p 2c
2 2
p cos = n = n
(1 Q / ) !
Approssimando = 1 1/2 2 + . . ., cos = 1 2 /2 + . . ., si ottiene che lo spettro
della radiazione e piccato attorno alle frequenze
2 2 2c
!n = n
1 + Q2 /2 + 2 2 p
La frequenza delle armoniche e massima per radiazione emessa in avanti, ' 0, e
per Q 1, e la larghezza delle righe e inversamente proporzionale al numero di
elementi, N . Si possono selezionare diverse bande di frequenza variando langolo di
osservazione.
y

cT

x
p

Figure 1.39: Radiazione quasi monocromatica emessa da un ondulatore

1.3.13 Sorgenti di neutroni


I neutroni, insieme ai protoni, sono i costituenti dei nuclei atomici (nucleoni ); hanno
massa mn = 939.6 M eV /c2 , carica elettrica nulla, sono fermioni di spin 1/2 con mo-
mento magnetico n = 1.91 in unita eh/2mp . I neutroni non esistono liberi,
decadono con vita media sucientemente lunga ( = 900 s) per poterli utilizzare
come proiettili in esperimenti. A dierenza di fotoni, elettroni e protoni, i neutroni
interagiscono molto debolmente con gli elettroni atomici e, per questo, sono piu pen-
etranti e particolarmente indicati come sonde per studiare la struttura e le proprieta
della materia.
I neutroni termici, quelli con energia cinetica media kTamb = 0.025 eV , hanno
lunghezza donda di De Broglie
h 2hc
= = = 1.8 1010 m
p (2mc2 kT )1/2
confrontabile con le distanze interatomiche nei cristalli o in materiale organico.
Questo fu evidenziato da Brockhouse e Shull 26 che svilupparono il metodo della
spettroscopia neutronica per lo studio della materia condensata.
26
premi Nobel per la fisica nel 1994

72
Sorgenti di neutroni termici si realizzano nei reattori nucleari (capitolo ???) che
producono enormi flussi di neutroni nella fissione di nuclei pesanti, oppure con inter-
azioni nucleari di fasci di protoni (o ioni) su bersagli di nuclei pesanti. Nel primo caso
si ha una sorgente continua, nel secondo caso si puo realizzare una sorgente pulsata
alla frequenza di estrazione del fascio da un acceleratore e questo presenta notevoli
vantaggi perche si puo stabilire una coerenza temporale tra il ciclo dellacceleratore
e la produzione dei neutroni.
Il processo in cui si produce un gran numero di neutroni in una singola interazione
protone-nucleo e chiamato spallazione. Se i protoni hanno lunghezza donda molto
minore della distanza tra i costituenti del nucleo, 1015 m, ovvero energia
cinetica 500 M eV , e se il bersaglio e un nucleo con peso atomico elevato con un
eccesso di neutroni rispetto ai protoni, il processo di spallazione si puo schematizzare
sulla base del modello nucleare statistico di Fermi (capitolo ???) nel modo seguente:

linterazione avviene tra il protone e un singolo nucleone che viene emesso dal
nucleo;

il nucleo viene a trovarsi in uno stato eccitato con un eccesso di energia di


E = 50 100 MeV;
E
questa energia viene dissipata con lemissione di hElegame i
10 15 neutroni,
evaporazione nucleare, mentre i protoni vengono trattenuti nel nucleo dalla
barriera di potenziale coulombiana;

il nucleo residuo non e stabile perche contiene un eccesso di protoni ed e


soggetto ad una serie di decadimenti + in cascata.

Il processo di evaporazione nucleare avviene in tempi molto brevi ( 1020 s).


La sezione durto dierenziale dei neutroni prodotti con un fascio di protoni di 590
MeV e mostrata in Fig.1.40 in funzione dellenergia e dellangolo polare. Da questi
risultati si osserva che

lenergia cinetica media dei neutroni e 2 MeV;

la maggior parte dei neutroni e prodotta in modo isotropo con energia minore
di 10 MeV;

i neutroni con energia maggiore di 10 MeV sono emessi preferenzialmente in


avanti, ma con probabilita molto piccola.

Come bersaglio si usano nulcei pesanti non soggetti a fissione, per evitare lemissione
di neutroni ritardati : Tantalio, Tungsteno, Piombo, . . . . Il nucleo piu ecace come
moderatore e lIdrogeno, utilizzato sotto forma di H2 O a temperatura ambiente,
oppure H2 liquido a T = 20 K per produrre neutroni freddi con energia 2 meV e
lunghezza donda = 7 1010 m.
In una collisione elastica di una particella di massa m e impulso p0 (p0 mc2 )
con una particella di massa M a riposo, limpulso nel centro di massa e p = MM+m p0
e

73
(barn/MeV sterad)
3 0o
1 0- 1 9 0o
1 5 0o

1 0- 2

d2 /dEd

1 0- 3

1 0- 4
1 10 100
E (MeV)

Figure 1.40: Sezione durto dierenziale di neutroni di spallazione prodotti da pro-


toni di 590 MeV su un bersaglio di Pb

la velocita del centro di massa e Mp+m 0


(Fig.1.41). Lenergia cinetica dopo la collisione
e
(~p + p~ 0 )2 p2 M 2 + 2M m cos + m2
E= = 0
2m 2m (M + m)2
dove e langolo di diusione nel centro di massa. In una collisione di un neutrone
con un nucleo di massa Am lenergia cinetica e

A2 + 2A cos + 1 1+ 1
E= 2
E0 = + cos E0
(A + 1) 2 2
(A1)2
con = (A+1)2
. Langolo di diusione e

A + cos
p sin = p sin cos =
(A2 + 2A cos + 1)1/2

dn
p* p* p dE
* m Am

p* p p'
0 E
E0 E0

Figure 1.41: Collisione di un neutrone di massa m e impulso p0 con un nucleo di


massa Am nel centro di massa e nel laboratorio
Per energie cinetiche E0 2 M eV la distribuzione angolare nel centro di massa
dn
e uniforme, d cos
= 12 , e lenergia dopo la collisione e compresa tra Emin = E0 ,

74
quando = , e Emax = E0 , quando = 0, con distribuzione uniforme
dn dn d cos 1
= =
dE d cos dE (1 )E0
Lenergia dei neutroni viene degradata nelle successive collisioni in modo esponen-
ziale e per calcolare il numero medio di collisioni necessarie a raggiungere lequilibrio
a energia kT conviene introdurre il decremento logaritmico ln Eo /E che ha valor
medio 27
Z Eo
Eo Eo dE 1 Z1 (A 1)2 A + 1
= hln i = ln = ln x dx = 1 ln
E E E (1 )Eo 1 2A A1

= 1 per Idrogeno, ' 2/A per A 1. Il numero medio di collisioni per moderare
un neutrone di energia Eo e
1 Eo
n = ln
E
Se Eo = 2 M eV e E = kTamb = 25 meV in diversi moderatori si ha

H D He C O ... U
1.0 0.73 0.43 0.16 0.12 0.084
n 18 25 43 115 152 2170

Se v e la velocita dei neutroni, il numero di collisioni in un intervallo di tempo t e


vt
el
, dove el e il cammino libero medio per collisioni elastiche el = NoAel . La sezione
durto elastica dei neutroni dipende debolmente dallenergia, el varia nellintervallo
1 5 barn per i nuclei leggeri. Il numero di collisioni nellintervallo di tempo dt in
cui lenergia e diminuita di dE e
1 Eo 1 dE 2 dv vdt
d ln = = =
E E v el
Integrando questa relazione si ha
Z v
dv vo v t 2hel i
el 2
= hel i = t = per vo v
vo v vo v 2 v

La velocita di neutroni con energia cinetica Eo = 2 M eV e vo = 2.0 107 m/s mentre


la velocita di neutroni con E = kTamb e v = 2.2 103 m/s. Il tempo per termalizzare
neutroni energetici in acqua e t ' 105 s e aumenta notevolmente ( el /) nei
moderatori con nuclei piu pesanti.
Durante questo tempo i neutroni diondono nel moderatore e in parte vengono
assorbiti. La densita di neutroni ha una distribuzione gaussiana in funzione della
distanza dal bersaglio e lestensione della sorgente, r, dipende dalla sezione durto
elastica, dalla sezione durto di assorbimento e dal decremento di energia ln Eo /E.
Per neutroni termici in acqua si ha r ' 8 cm; r aumenta notevolmente con il
R
27
ln x dx = x ln x x

75
peso atomico del moderatore. Lenergia ha una distribuzione di Maxwell-Boltzmann
alla temperatura del moderatore. I neutroni vengono inviati dalla sorgente alle aree
sperimetali mediante guide cave con le pareti realizzate con opportuni materiali
in cui i neutroni vengono trasmessi per riflessione totale (lindice di rifrazione dei
neutroni dipende dalla lunghezza donda (E) e dalla ampiezza di diusione elastica
f (E) con le pareti della guida).
In esperimenti in cui i neutroni vengono diusi in modo elastico la velocita viene
misurata dopo il campione in esame dal tempo di volo dei neutroni prendendo come
riferimento listante in cui il fascio di protoni urta il bersaglio della sorgente. Se
L e la distanza tra il bersaglio e lesperimento, lerrore nella misura della velocita
dipende dal tempo di termalizzazione, t, e dallestensione della sorgente, r,
" 2 2 #1/2
r vt
v = v +
L L
v
se r = 10 cm, t = 10 s per neutroni termici e L = 10 m, si ha
= v
' 102 .

1.4 Interazioni tra particelle e materia


Le particelle cariche nellattraversare i materiali sono soggette a interazioni elet-
tromagnetiche con gli elettroni e i nuclei atomici. A causa di queste interazioni
le particelle perdono parte dellenergia cinetica e cambiano direzione. I principali
eetti sono

perdita di energia per ionizzazione ed eccitazione degli atomi;

diusione coulombiana nel campo dei nuclei atomici;

irraggiamento nel campo dei nuclei atomici.

La radiazione elettromagnetica puo convertire parte o tutta la sua energia per in-
terazione con gli atomi e i nuclei atomici. I principali eetti sono

eetto fotoelettrico;

eetto Compton;

produzione di coppie elettrone-positrone.

Questi eetti, che verranno trattati in modo approssimato, sono importanti per
studiare le tecniche di rivelazione di particelle cariche e di fotoni e per capire come
vengono eettuati gli esperimenti nel campo della fisica nucleare e subnucleare.

76
Interazioni delle particelle cariche

1.4.1 Perdita di energia per ionizzazione


Consideriamo un atomo, costituito dal nucleo di carica Ze e Z elettroni, e una
particella di carica ze, massa M me e velocita ~v (Fig.1.42) e facciamo lipotesi
che la velocita sia abbastanza grande da poter considerare lelettrone quasi fermo
durante la collisione. Facciamo anche lipotesi che limpulso trasferito durante la
collisione sia piccolo in modo che la particella non sia deflessa.

e -v e
2bdb
Ze
b
ze
v
M
x ze

Figure 1.42: Interazione coulombiana tra particella e elettroni atomici

La forza tra la particella e lelettrone e eE~ dove E~ e il campo elettrico generato


dalla particella. Consideriamo linterazione nel riferimento solidale con la particella
in cui lelettrone si muove con velocita ~v . Limpulso trasferito allelettrone ~p0 =
R 0 0
F~ dt e, per simmetria lungo la direzione del moto, dato dalla componente trasversa
del campo elettrico
Z Z
dx0 eZ 0 0
p0e = eE?0 dt0 = eE?0
E? dx
v v
dove abbiamo approssimato che la velocita della particella sia costante durante una
collisione. Se b e il parametro durto e se consideriamo un cilindro con lasse coinci-
dente con la direzione della particella e raggio pari al parametro durto, il flusso del
campo elettrico attraverso la superficie del cilindro e
Z Z
~ 0 ~ ze
(E ) = E ~n dS = 2b E?0 dx0 =
0 0 0
S 0 o
Limpulso trasferito allelettrone e
e ze ze2 2b
p0e = =
v 2o b 4b2 v
cioe pari al prodotto della forza coulombiana a distanza b per un tempo durto
t0 = 2b/v. Limpulso trasferito e invariante poiche nel riferimento dellelettrone la
componente trasversa del campo elettrico della particella si espande E? = E?0 e
il tempo durto si contrae t = t0 /. Nellipotesi pe me c, lenergia cinetica
dellelettrone, e
!2 !2
p2 ze2 2 e2 (me c2 )2 2 z
2
re2
Ee = e = = 2z 2
= 2 m e c
2me 4o b me v 2 4o me c2 b2 me v 2 2 b2

77
Questa e lenergia perduta dalla particella in un singolo urto. Se ne e il numero
di elettroni per unita di volume, il numero di urti nel tratto di percorso d` con
parametro durto compreso tra b e b + db e ne 2bdbd` e lenergia perduta e

d2 E 4b z 2
= ne re2 me c2 2
dbd` b 2
Lenergia perduta per unita di percorso si ottiene integrando questa relazione tra i
limiti minimo e massimo del parametro durto

dE Z z 2 db z2 bmax
= 4 ne re2 me c2 2 = 4 ne re2 me c2 2 ln
d` b bmin
Valori grandi del parametro durto corrispondono a tempi durto grandi. Se
t = b/v e maggiore dellinverso delle frequenze tipiche !e degli elettroni
atomici non e possibile il trasferimento di energia dalla particella allelettrone.
Quindi assumiamo bmax v/h!e i.

Il parametro durto non puo essere minore della dimensione dellelettrone vista
dalla particella incidente. La lunghezza donda di de Broglie dellelettrone e
= h/p e lelettrone ha nel riferimento della particella impulso p = me c .
Quindi assumiamo bmin h/me c.

Se il materiale ha numero atomico Z, peso atomico A e densita , il numero di


elettroni per unita di volume e ne = No Z/A. La formula della perdita di energia
per unita di percorso e stata derivata da Bohr nel 1915. Il risultato che otteniamo
dierisce da questa solo nel termine logaritmico

dE No Z z 2 me c2 2 2
formula di Bohr = 4 re2 me c2 ln [eV cm1 ]
d` A 2 hh!e i

e dipende dai parametri del materiale, dal quadrato della carica della particella ed
e funzione solo della velocita della particella c. La formula di Bohr dipende lin-
earmente dalla densita ed e conveniente esprimere lo spessore del materiale ` [cm]
come x = ` [g cm2 ]. Tenendo conto del valore

C = 4 re2 me c2 No = 0.30 M eV /g cm2

la perdita di energia per unita di percorso e

dE Z z2 me c2 2 2
=C ln [M eV /g cm2 ]
dx A 2 hIi

dove hIi = hh!e i e il potenziale medio di ionizzazione. Nel modello atomico di


Thomas-Fermi (appendice 4.16) hIi e approssimativamente uguale a Z volte quello
dellatomo di idrogeno (me c2 /hIi 3.6 104 /Z), quindi la perdita di energia per ioniz-
zazione ha una piccola dipendenza dal tipo di atomo: dE/dx / (Z/A) ln(costante/Z).

78
La formula di Bohr e derivata in modo classico ed e una approssimazione molto
buona per particelle di massa M me . Un calcolo piu accurato e stato fatto da
Bethe e Bloch nel 1930 tenendo conto di eetti quantistici
!
dE Z z2 2me c2 2 2
formula di Bethe-Bloch =C ln 2
dx A 2 hIi
Per elettroni e positroni il termine logaritmico nella formula di Bethe-Bloch va mod-
ificato per tener conto del fatto che particella e bersaglio hanno massa uguale e che,
per gli elettroni, sono particelle identiche.
La formula di Bethe-Bloch indica che la perdita di energia per unita di per-
corso di una particella carica e proporzionale a 1/ 2 per 1, ha un minimo
per 0.9 e ha un andamento crescente come ln 2 per ! 1. In realta per
valori grandi di i valori sperimentali si discostano da questo andamento asintotico
e risulta dE/dx ! costante, e questo eetto e maggiore nei materiale a densita
elevata. In eetti il valore bmax aumenta linearmente con e per valori grandi di
lintegrazione si estende a valori del parametro durto molto maggiori delle dimen-
sioni atomiche. In questo caso il campo elettrico della particella tende a polarizzare
gli atomi del materiale e gli elettroni con grandi parametri durto sentono lazione
del campo elettrico parzialmente schermato e contribuiscono meno alla perdita di
energia. Questo eetto densita e stato studiato da Fermi nel 1940 che ha introdotto
nel termine logaritmico della formula di Bethe-Bloch alcune correzioni che dipen-
dono dalla costante dielettrica del materiale r e che sono importanti per velocita
p
> 1/ r .
La Fig.1.43 mostra landamento della perdita di energia per unita di percorso in
diversi materiali in funzione di = p/M c per particelle di carica z = 1.
La sezione durto di collisione inelastica tra una particella e gli atomi si deriva
dallespressione del parametro durto in funzione dellenergia dellelettrone
z 2 me c 2 z 2 me c2 dEe
b2 = 2re2 d = 2bdb = 4re2
2 Ee 2 Ee2
La sezione durto dierenziale e
d z 2 me c2
= 2re2 2
dEe Ee2
Va notato che gli urti con i nuclei atomici hanno un eetto molto minore. Infatti
limpulso trasferito e Z volte maggiore ma lenergia trasferita al nulcleo per urto e
molto piu piccola perche Mnucleo me . Inoltre il fattore Z e compensato dal fatto
che ci sono Z elettroni per nucleo. Quindi il contributo dei nuclei alla perdita di
energia e trascurabile.

1.4.2 Fluttuazioni della perdita di energia per ionizzazione


La perdita di energia per ionizzazione in un materiale di spessore ` e un processo
statistico che avviene con successive collisioni con gli elettroni degli atomi del mezzo.

79
10
8

dE/dx (MeV g1cm2)


H2 liquid
5
4
He gas
3
C
Al
Fe
2 Sn
Pb

1
0.1 1.0 10 100 1000 10 000
= p/Mc

0.1 1.0 10 100 1000


Muon momentum (GeV/c)

0.1 1.0 10 100 1000


Pion momentum (GeV/c)

0.1 1.0 10 100 1000 10 000


Proton momentum (GeV/c)

Figure 1.43: (dE/dx)ion in diversi materiali in funzione di per particelle di carica


z = 1 (S.Eidelman et al., Physics Letters B592, 1, 2004)

Il numero di collisioni nel tratto d` con trasferimento di energia nellintervallo Ee


Ee + dEe e

N Z d N Z z 2 dEe C Z z 2 dEe
f (Ee )dEe d` = d` dEe = 2re2 mc2 2 d` = d`
A dEe A Ee2 2 A 2 Ee2

Lenergia ceduta in una singola collisione e caratterizzata dalla funzione di dis-


tribuzione f (Ee ) e varia in un ampio intervallo dalla minima energia di eccitazione
degli atomi del mezzo al valore massimo; per una particella di massa M m e
energia E M 2 c2 /m: Eemax = 2mc2 2 2 (appendice4.5).
La perdita di energia per unita di percorso misurato in g 1 cm2 (dx = d`) e
!
dE Z z2 2mc2 2 2
=C ln 2
dx A 2 hIi

e lenergia perduta in media in uno spessore x e


!
2mc2 2 2 C Z z2
= 2 ln 2 con = x
hIi 2 A 2

Lenergia perduta eettivamente nello spessore x fluttua attorno al valor medio ed


e caratterizzata dalla funzione di distribuzione f (x, ). La determinazione di questa
funzione e complicata dal fatto che, se lenergia della particella incidente e grande,
questa puo perderne una frazione anche molto elevata in una singola collisione.

80
La trattazione delle fluttuazioni e stata fatta originariamente da Bohr con lipotesi
che lenergia perduta nelle collisioni sia molto minore dellenergia della particella in-
cidente Eo . Il numero di collisioni con trasferimento di energia Ee nello spessore x
e f (Ee )dEe = (/x)dEe /Ee2 . Nellipotesi Ee Eo possiamo interpretare il valore
di energia come quello per cui si ha in media una sola collisione con perdita di
energia Ee nello spessore x
Z E max Z 1
e dEe
x f (Ee )dEe ' =1
Ee2
Le altre ipotesi fatte da Bohr sono:
lo spessore x e sucientemente piccolo in modo che risulti Eemax ;

lo spessore x e sucientemente grande in modo da poter mediare su un grande


numero di collisioni.
In questo caso la funzione di distribuzione e gaussiana
1 2 2
f (x, ) = p e() /2
2 2
con varianza
Z
2 C Z z2 Z 2 2
= f (Ee ) Ee2 dEe dx = 2
(Eemax Eemin ) x ' C z mc x
2 A A
La trattazione generale e stata fatta da Lev Landau (per questo sono chiamate
fluttuazioni di Landau) considerando sia le perdite di energia Ee < , che sono
piu frequenti e seguono la distribuzione gaussiana, sia le perdite di energia Ee >
molto meno frequenti e quindi soggette a fluttuazioni poissoniane. Ne risulta una
distribuzione
R
f (x, ) asimmetrica caratterizzata da un valore di picco p < =
f (x, )d. La Fig.1.44 mostra la distribuzione di /x per mesoni di impulso
500 MeV in spessori sottili di Silicio (Z/A = 0.498; = 2.33 gcm3 ). In questo
caso, per = 3.5, si ha dE/dx = 1.66 M eV /gcm2 .
La distribuzione di Landau e espressa in funzione Rdella variabile
R
adimensionale
= ( p )/ ed e normalizzata in modo che sia ()d = f (x, )d. La
distribuzione e mostrata in Fig.1.45 insieme alla funzione di distribuzione di Moyal
1
f () = p e(+e )/2
2
che e una buona approssimazione nel caso di spessori non molto sottili.

1.4.3 Percorso residuo


Nellattraversare un materiale, le particelle cariche con massa M > me perdono
energia prevalentemente per ionizzazione. Se lenergia trasferita in media nelle col-
lisioni e molto minore dellenergia inziale, occorrono moltissime collisioni perche la

81
/x (MeV g1 cm2)
0.50 1.00 1.50 2.00 2.50

1.0 500 MeV pion in silicon


640 m (149 mg/cm2)
0.8 320 m (74.7 mg/cm2)
160 m (37.4 mg/cm2)
80 m (18.7 mg/cm2)

f (/x)
0.6
w
0.4
Mean energy
p/x loss rate
0.2

0.0
100 200 300 400 500 600
/x (eV/m)

Figure 1.44: Distribuzione del rapporto /x in diversi spessori di Silicio (S.Eidelman


et al., Physics Letters B592, 1, 2004)
0.25

Moyal
0.2 Landau

0.15

()
0.1

0.05

0
-4 0 4 8 12 16

Figure 1.45: Distribuzioni di Landau e di Moyal

particella perda tutta lenergia cinetica e si arresti nel materiale. Il percorso residuo,
chiamato usualmente range, dipende dalla carica elettrica e dallenergia della parti-
cella e dalle proprieta del materiale
Z R Z 0
dE
R= dx =
0 Eo dE/dx
Poiche dE/dx e lenergia sono funzioni della velocita , dE/dx = z 2 f (, Z, A),
dE = M c2 3 d, il range e funzione della velocita iniziale o . Per particelle di
carica e massa diverse si ha la relazione
Z 0
M c2 3 d M c2 z2
R= = F (o , Z, A) R = F (o , Z, A)
o z 2 f (, Z, A) z2 M c2
La Fig.1.46 mostra landamento del rapporto R/M c2 in diversi materiali in funzione
di = p/M c per particelle di carica z = 1.
Le fluttuazioni della perdita di energia si riflettono in fluttuzioni del range x =
[dE/dx]1 , dove e la fluttuazione della perdita di energia nel percorso dx. Se il

82
50000

20000 C
10000 Fe
5000 Pb

2000

R/M (g cm2 GeV1)


H2 liquid
1000
He gas
500

200
100
50

20
10
5

2
1
0.1 2 5 1.0 2 5 10.0 2 5 100.0
= p/Mc

0.02 0.05 0.1 0.2 0.5 1.0 2.0 5.0 10.0


Muon momentum (GeV/c)

0.02 0.05 0.1 0.2 0.5 1.0 2.0 5.0 10.0


Pion momentum (GeV/c)

0.1 0.2 0.5 1.0 2.0 5.0 10.0 20.0 50.0


Proton momentum (GeV/c)

Figure 1.46: Rapporto R/M c2 in diversi materiali in funzione di per particelle


di carica z = 1 (S.Eidelman et al., Physics Letters B592, 1, 2004)

range e sucientemente grande, la perdita di energia ha una distribuzione gaussiana


2
con varianza = h()2 i proporzionale allo spessore di materiale attraversato
(d /dx = (CZ/A)z 2 mc2 ). In questo caso il range ha una distribuzione gaussiana
2

con varianza
Z R 2 Z 0
dR2 dx dE
R2 = h(x) i = 2
2
'
0 dx (dE/dx) hRi Eo (dE/dx)3

1.4.4 Radiazione Cerenkov


Lemissione di radiazione Cerenkov da parte di una particella carica e un eetto
legato alle proprieta dielettriche del materiale e avviene quando la velocita della
particella e maggiore della velocita di propagazione della luce nel materiale che
attraversa. Questo fenomeno e stato osservato da Cerenkov nel 1934 e spiegato da
Frank e Tamm 28 nel 1937.
In un materiale con costante dielettrica relativa e indice di rifrazione n
il campo elettrico prodotto dalla particella si propaga con velocita c/[(!)]1/2 =
c/n(!). Il campo elettrico della particella polarizza gli atomi del materiale e la
polarizzazione segue il moto della particella senza apprezzabile scambio di energia
28
premi Nobel per la fisica nel 1958

83
se la velocita della particella e c c/n(!). Se invece c > c/n(!) il materiale
che si polarizza lungo la traiettoria della particella emette radiazione. La radiazione
e coerente sulla superficie di un cono con asse la direzione della particella (Fig.1.47)
e apertura angolare
c/n(!) 1
cos c = =
c n(!)

cos c = 1/n
n()
c/n
c
1/
c


c>c/n

Figure 1.47: Eetto Cerenkov

Lenergia emessa per unita di percorso e unita di frequenza da una particella con
carica elettrica ze e
" #
d2 E z 2 e2 ! 1 h!
= 1 2 2 = z2 sin2 c (!)
dxd! 4o c2 n (!) c

e il numero di fotoni emessi con energia h! e


d2 n z2
= sin2 c (!)
dxd! c
Il numero di fotoni emessi per unita di percorso si ottiene integrando nellintervallo
di frequenza ! in cui n(!) e positivo, ! < !o , ed e soddisfatta la condizione per
leetto Cerenkov 1/ < n(!) < n(!o )

dn z2 Z z2
= sin2 c (!) d! hsin2 c i !
dx c ! c
Lintervallo di frequenza per cui queste condizioni sono soddisfatte nei materiali
trasparenti alla radiazione e nel visibile e ultravioletto con h! 2 eV e il numero
medio di fotoni emessi per unita di percorso e
dn
h i 600 f otoni cm1 z 2 sin2 c
dx
Lemissione di radiazione Cerenkov non contribuisce apprezzabilmente alla perdita
di energia della particella poiche dE/dx z 2 sin2 c [keV cm1 ] . Leetto Cerenkov
ha importanti applicazioni nella rivelazione di particelle cariche e nella misura della
loro velocita.

84
1.4.5 Radiazione di transizione
Un altro fenomeno legato alle proprieta dielettriche del materiale e lemissione di
radiazione prodotta da una particella carica relativistica, 1, quando passa da un
materiale ad un altro con diversa costante dielettrica. La radiazione di transizione
e stata studiata da Franck e Ginsburg nel 1946. Consideriamo una particella di
carica elettrica q che si muove nel vuoto nella direzione z con velocita c e incide
normalmente sulla superficie di un materiale di indice di rifrazione n(!) (Fig.1.48).
Il campo elettrico della particella in un punto ~r0 a distanza 0 dalla linea di volo ha
componenti
q ct q 0
EL = 02
ET =
4 [ + (ct)2 ]3/2 4 [02 + (ct)2 ]3/2
e polarizza il materiale. La polarizzazione nel punto r0 e tanto piu intensa quanto
minore e la distanza 0 e produce un campo di radiazione (appendice 4.6) che si
propaga con velocita di fase c/n(!)
0
o eik r ik0 r~r0 ! n(!)
A(~r) e k0 =
4 r c
La radiazione emessa ad angolo polare nel piano z x con frequenza ! ha una
x
k
'
q z
' d(
)
z' r'
y

Figure 1.48: Emissione di radiazione di transizione

dierenza di fase rispetto alla particella


kz 0 (k 0 z 0 cos + k 0 0 sin cos 0 ) = (k k 0 cos )z 0 k 0 0 sin cos 0
con k = !/c. Lo spettro di frequenza si estende fino allinverso del tempo durto
t = 0 /c: ! 1/t = c/0 . Quindi radiazione coerente puo essere emessa se
sono soddisfatte le due condizioni
!n(!) c 1
sin < 1 <
c ! n(!)
!
! !n(!) c 1
cos z 0 < 1 z0 <
c c ! 1/ n(!) cos
La prima condizione implica che la radiazione e emessa in avanti ( < 1/), la
seconda che la radiazione e emessa in una regione, detta zona di formazione, im-
mediatamente a valle della superficie del materiale. La radiazione e emessa con

85
frequenze maggiori della frequenza di plasma !p del materiale. Per un materiale
di densita 1 g cm3 si ha tipicamente h!p 20 eV e lemissione si estende
dallultravioletto alla regione dei raggi X.
Approssimando 1 1 + 1/2 2 , n(!) 1 !p2 /2! 2 , cos 1, la zona di
formazione della radiazione di transizione
c 1 2c 1 2c 1 !
d(!) = = = =
! 1/ n(!) !p !/!p + !p /! !p + 1/ !p

ha il valore massimo per = 1: dmax = c/!p 10 nm. Lenergia irraggiata per


unita di frequenza da una particella di carica elettrica ze e

dE z2
= h!p [(1 + 2 2 ) ln(1 + 1/ 2 ) 2]
d
Lenergia totale irraggiata e
Z
dE z2
E= d h!p z 2 0.05 eV
d 3
Quindi anche per una particella ultrarelativistica questa energia e molto piccola e
non contribuisce alla perdita di energia. Questo eetto e comunque di notevole
interesse perche permette di identificare le particelle con valori di elevati e, se si
conosce la massa, di misurarne lenergia E = mc2 .

1.4.6 Diusione coulombiana multipla


Nellattraversare un materiale una particella carica perde energia nelle collisioni con
gli elettroni atomici senza cambiare apprezzabilmente direzione mentre viene deflessa
nelle collisioni elastiche con i nuclei atomici senza perdita apprezzabile di energia
cinetica. La sezione durto di interazione col campo elettrico del nucleo (capitolo
???) e fortemente piccata a piccoli angoli di diusione

d (me c2 )2
= re2 (zZ)2 2 2 4
d 4p v sin /2

Se lo spessore del materiale non e piccolo, la particella subisce molte collisioni in cui
e predominante leetto di diusione ad angoli piccoli (Fig.1.49). Se nN = No /A e
il numero di nuclei per unita di volume, il numero di collisioni per unita di percorso
in cui la particella e diusa nellangolo solido d e

(me c2 )2 ddx
d2 n = nN d dx = 8re2 (zZ)2
p2 v 2 4

dove abbiamo approssimato sin4 /2 4 /16, d dd e abbiamo integrato


sullangolo azimutale . Nellipotesi che le successive collisioni siano indipendenti, e

86
x

ze p Ze y
m
z
e

Figure 1.49: Diusione coulombiana multipla

ragionevole assumere che la distribuzione nellangolo di diusione sia gaussiana. Il


valore quadratico medio dellangolo di diusione per unita di percorso e

dh2 i Z 2 d2 n No (me c2 )2 Z 2 d
s2 = = d = 8re2 (zZ)2
dx ddx A p2 v 2 3

No (me c2 )2 max
s2 = 8 re2 (zZ)2 2 2
ln
A pv min
La relazione tra langolo di diusione e il parametro durto (capitolo ???) e

m e c 2 re
tan /2 = zZ
M v2 b
e quindi, nellapprossimazione di piccoli angoli, possiamo sostituire max /min con
bmax /bmin . Dato che il rapporto compare in un logaritmo una stima approssimata
non comporta errori di rilievo.

Se il parametro durto e maggiore delle dimensioni atomiche la carica del


nucleo e schermata da quella degli elettroni e il campo elettrico si annulla;
quindi assumiano bmax hratomo i. Nel modello atomico di Thomas-Fermi
(appendice 4.16) il raggio medio della distribuzione di carica nellatomo e
hratomo i (re /2 )Z 1/3 .

Se il parametro durto e minore delle dimensioni del nucleo, la carica ecace


diminuisce e quindi anche la sezione durto (capitolo ???); quindi assumiano
bmin hrnucleo i. La fenomenologia dei nuclei atomici (capitolo ???) mostra che
il raggio medio della distribuzione di carica nel nucleo e hrnucleo i re A1/3 /2.

Con queste scelte si ha


1/3 p 1/6 !2
max 2 Z 2/3 2 Z 1/3
= 2 Z = Z (183 Z 1/3 )2
min A A

e langolo quadratico medio per unita di percorso si esprime

No (me c2 )2
s2 = 16 re2 (zZ)2 ln 183 Z 1/3
A p2 v 2

87
! !2 !
4(me c2 )2 z No Z 2
s2 = 4re2 ln 183 Z 1/3
pv A
Il primo termine ha dimensioni [energia2 ]: Es = me c2 [4/]1/2 21 M eV . Il terzo
termine ha le dimensioni [cm1 ] e definiamo il

1 No Z 2
cammino di radiazione = 4re2 ln 183 Z 1/3
Xo A
R 2
Integrando su uno spessore finito di materiale, h2 i = s dx, langolo medio di
diusione coulombiana multipla
q s
Es x
h2 i =z
pv Xo

e proporzionale alla carica elettrica, inversamente proporzionale allimpulso e dipende


dalla radice quadrata dello spessore di materiale misurato in cammini di radiazione.
Il cammino di radiazione, cos chiamato perche e la lunghezza caratteristica dei pro-
cessi di irraggiamento, e inversamente proporzionale al numero atomico Z e alla
densita del materiale. Se si misura la traiettoria di una particella in un piano, nella
approssimazione di angoli piccoli, h2 i = hx2 i + hy2 i, langolo medio proiettato sul
piano e s s
q h2 i 14 M eV x
2
hproj i = z
2 pv Xo
In realta la distribuzione misurata ha delle code non gaussiane dovute a collissioni
con grandi angoli di deflessione e a eetti di correlazione che sono riprodotti con
calcoli piu accurati.

1.4.7 Irraggiamento
Nelle collisioni elastiche con i nuclei atomici una particella carica viene accelerata
e quindi emette radiazione elettromagnetica. La potenza emessa e proporzionale
al quadrato dellaccelerazione (appendice4.6). Poiche la forza coulombiana non
dipende dalla massa, la potenza e inversamente proporzionale al quadrato della
massa. Il fenomeno dellirraggiamento, detto anche bremsstrahlung, e molto piu
importante per gli elettroni che per le altre particelle. Per particelle piu pesanti
diventa non trascurabile solo per valori di 1. Facciamo quindi lipotesi 1
e che la velocita della particella non cambi apprezzabilmente durante la collisione
col nucleo. Tratteremo il fenomeno sulla base di considerazioni semplici e in modo
approssimato. La trattazione accurata dellirraggiamento di elettroni nel campo dei
nuclei
e N ! N e
e stata fatta da Bethe e Heitler nel 1934 tenendo conto degli eetti quantistici.
Consideriamo una particella di massa M , carica ze, con velocita ~v e parametro
durto b rispetto ad un nucleo di carica Ze e calcoliamo la potenza emessa per

88
ze E Ze dE
M E d

a
E'

Figure 1.50: Irraggiamento nel campo di un nucleo

irraggiamento nel riferimento della particella, O0 , dove la componente trasversa del


campo elettrico del nucleo appare espansa del fattore (Fig.1.50). Abbiamo visto
che in questo riferimento limpulso trasferito e dato dal prodotto della componente
trasversa del campo elettrico per un tempo durto pari a 2b/v. Se la particella e
soggetta ad una accelerazione a0 , la potenza irraggiata (appendice 4.6) e

0 zZe2 1 2 (ze)2 a02


0
4 2 6
2 2 z Z e 1
a = W = =
4o b2 M 3 4o c 3 3 (4o ) b M 2 c3
3 4

Lenergia emessa durante il tempo durto t0 = 2b/v e


Z
4 z 4 Z 2 e6 1
E 0 = W 0 dt0 =
3 (4o )3 b3 M 2 c3 v
Lo spettro di frequenza di un fenomeno impulsivo di durata t0 = 2b/v e approssi-
mativamente uniforme fino alla frequenza di taglio !c0 = v/2b (Fig.1.50) e quindi
lenergia irraggiata per unita di frequenza e
dE 0 E 0 8 z 4 Z 2 e6 1
0
0
=
d! !c 3 (4o ) b M 2 c3 v 2
3 2

Lo spettro di frequenza dE/d! e una quantita invariante perche energia e frequenza


si trasformano allo stesso modo. Nel laboratorio la frequenza della radiazione e
trasformata per eetto Doppler
sin 0
! = ! 0 (1 cos 0 ) tan =
(cos 0 )
e, tenendo conto che la distribuzione angolare della radiazione nel riferimento della
particella e approssimativamente uniforme (appendice 4.6), troviamo che
lo spettro di energia irraggiata per unita di frequenza
dE 8 e2 m2e 1 1
= z 4 Z 2 re2
d! 3 4o M 2 2 c b2
e approssimativamente uniforme fino alla frequenza massima !c 2 c/2b;

la radiazione e emessa ad angoli piccoli, 1/, e langolo di emissione non


dipende dalla frequenza.

89
Lenergia irraggiata viene emessa sotto forma di quanti, i fotoni, con energia E =
h!. Il numero di fotoni irraggiati per intervallo unitario di energia e
dn 1 dE
=
dE E dh!
In un materiale con nN = No /A nuclei per unita di volume, il numero di collissioni
per unita di percorso con parametro durto compreso tra b e b + db e 2nN bdbd`.
Il numero di fotoni irraggiati per intervallo unitario di energia e per unita di percorso
si ottiene integrando sui possibili valori del parametro durto
d2 n 1 8 z 4 2 m2e No Z 2 bmax
= 2
r e 2
ln
dE d` E 3 M A bmin
Nel fissare i limiti di integrazione del parametro durto occorre tener conto delle
diverse possibili situazioni di schermaggio della carica del nucleo da parte degli
elettroni atomici. La distribuzione del numero di fotoni emessi si esprime (x = `)
d2 n z 4 m2e 2 No Z 2 F (E, E )
= 2 4r
dE dx M2 e A E
dove E e lenergia della particella e F (E, E ) e una funzione che tiene conto dello
schermaggio. Lenergia emessa per unita di percorso si ottiene integrando la re-
lazione precedente
dE Z E d2 n z 4 m2e 2 No Z 2 Z E
= E dE = 2 4r F (E, E ) dE
dx o dE dx M2 e A o

Poiche per particelle con massa M me la probabilita di irraggiamento e molto


piccola, limitiamoci a considerare lirraggiamento da parte di elettroni relativistici
(z = 1, M = me , 1). In questo caso
per energia me c2 E me c2 Z 1/3 / la carica del nucleo non e schermata e
lintegrale vale Z E
2E 1
F (E, E ) dE = ln E
o me c2 3
per energia E me c2 Z 1/3 / la carica del nucleo e parzialmente schermata
e lintegrale vale
Z E
1/3 1
F (E, E ) dE = ln 183Z + E
o 18

Quindi la perdita di energia per unita di percorso aumenta con lenergia e, per
energia elevata, e approssimativamente proporzionale a E. Ricordando la definzione
del cammino di radiazione, che abbiamo ottenuto assumendo bmin rnucleo e bmax
ratomo , si ha
2
dE 2 No Z 1/3 1 E
= 4re ln 183Z + E
dx A 18 Xo

90
Nellattraversare un materiale di cammino di radiazione Xo un elettrone dissipa la
sua energia iniziale Eo con andamento esponenziale: E(x) = Eo ex/Xo .
In questa trattazione molto approssimata abbiamo trovato che la distribuzione
in energia irraggiata e uniforme. In realta questa conclusione non e corretta, ma e
una discreta approssimazione per elettroni di energia elevata. Con questa approssi-
mazione, cioe considerando F (E, E ) hF (E, E )i ln 183Z 1/3 , la sezione durto
di irraggiamento per elettroni di alta energia e

d 2 F (E, E ) 4re2 2
2
= 4re Z Z ln 183Z 1/3
dE E E

E interessante notare che la sezione durto e proporzionale alla sesta potenza della
carica elettrica (alla terza potenza della costante ) e su questo torneremo piu avanti.

Interazioni dei fotoni

1.4.8 Eetto fotoelettrico


Fotoni di energia maggiore dellenergia di legame degli elettroni atomici vengono
assorbiti dagli atomi che vengono ionizzati. Gli elettroni sono emessi con energia
cinetica
Ke = E Elegame
e il nucleo atomico assorbe parte dellimpulso del fotone. La sezione durto del
processo
A ! A+ e
decresce approssimativamente come E3 e mostra delle discontinuita in corrispon-
denza delle energie degli orbitali atomici . . . M, L, K dove si aprono i canali di
assorbimento. Una trattazione rigorosa delleetto fotoelettrico e dicile perche
richiede la conoscenza delle funzioni donda degli stati atomici. Per energia mag-
giore dellenergia di legame degli orbitali K, la sezione durto di assorbimento dei
raggi X e approssimativamente
!3
4 5 me c2
p.e. T 4 Z
E

dove T = (8/3)re2 e la sezione durto di Thomson. La sezione durto ha una forte


dipendenza dal numero atomico Z: la probabilita del singolo processo di assorbi-
mento e proporzionale a Z 4 e vi e un altro fattore Z per tener conto del numero di
elettroni. Il coeciente di assorbimento per eetto fotoelettrico in un materiale con
nA atomi per unita di volume e
No
p.e. = nA p.e. = p.e.
A

91
1.4.9 Eetto Compton
Per fotoni con energia molto maggiore dellenergia di legame degli elettroni atom-
ici, questi si possono considerare liberi. Leetto Compton rappresenta il processo
elementare di diusione elastica
e ! e
Nel riferimento dellelettrone un fotone di energia E viene diuso ad angolo polare
con energia E 0 (appendice 4.5)
E
E0 =
1 + (E/me c2 )(1 cos )
La dierenza tra la lunghezza donda della radiazione diusa e quella della radiazione
incidente dipende solo dallangolo di emissione
0 = c (1 cos )
questa fu losservazione che fece Compton 29 e misuro la lunghezza donda Compton
dellelettrone: c = h/me c. Lelettrone acquista energia cinetica Ke ed e emesso ad
angolo e
(E/me c2 )(1 cos ) 1
Ke = E tan e =
1 + (E/me c2 )(1 cos ) (1 + E/me c2 ) tan /2
lenergia dellelettrone e massima quando il fotone e diuso allindietro, = . Se
lenergia e E me c2 il fotone cede la maggior parte della sua energia allelettrone.
La sezione durto e stata calcolata da Klein e Nishina nel 1928
!2 !
d r2 E0 E0 E
= e + 0 sin2
d 2 E E E
Per piccoli valori dellenergia, E me c2 , E 0 ! E, la sezione durto ha come limite
la sezione durto di Thomson d/d = (re2 /2)(2 sin2 ). E interessante notare
che la sezione durto delleetto Compton, come la sezione durto di Rutherford, e
proporzionale alla quarta potenza della carica elettrica (al quadrato della costante
). La sezione durto totale e
" #
2 1+" 1 1+"
C = 2re2 2
1 ln(1 + 2") + ln(1 + 2") +
" 2" 2" (1 + 2")2
Con " = E/me c2 . Per " 1 ha landamento asintotico
!
me c 2 1 2me c2
C re2 + ln
E 2 E
Il coeciente di assorbimento per eetto Compton in un materiale con ne atomi per
unita di volume e
No Z
C = ne C = C
A
29
premio Nobel per la fisica nel 1927

92
1.4.10 Produzione di coppie
Quando lenergia e sucientemente elevata, un fotone puo essere assorbito conver-
tendo la sua energia nella massa di una coppia particella-antiparticella nel campo
elettrico di un nucleo. Il rinculo del nucleo assicura la conservazione dellimpulso. In
realta questo eetto e importante solo per produzione di coppie elettrone-positrone
che puo avvenire se lenergia del fotone e E > 2me c2 . Considerando che la cor-
rente di un elettrone e equivalente a quella di un positrone con impulso opposto e
che, come sara chiarito piu avanti, linterazione elettromagnetica e invariante per
inversione temporale, ci possiamo convincere che il processo di produzione di coppie

N ! N e+ e

ha molte analogie con il processo di irraggiamento da parte di un elettrone nel campo


del nucleo (Fig.1.51), e N ! e N .

Ze Ze
e
e
e
e

Figure 1.51: Irraggiamento e produzione di coppie elettrone-positrone nel campo di


un nucleo

Molte delle considerazioni fatte per lirraggiamento sono valide anche per la pro-
duzione di coppie. Il bilancio di energia e impulso nel processo e

E = K 0 + K 00 + 2me c2 + KN p~ = p~0 + p~00 + p~N

e possiamo trascurare lenergia cinetica del nucleo poiche pN me c, quindi si ha


E 0 = K 0 + me c2 = E E 00 .
La sezione durto dierenziale per produzione di coppie e+ e e proporzionale al
quadrato della carica del nucleo e si esprime
0
d 2 2 F (E, E )
= 4r e Z
dE 0 E0
dove E e lenergia del fotone, E 0 e lenergia di una delle due particelle prodotte
e F (E, E 0 ) e una funzione che tiene conto dei limiti di integrazione sul parametro
durto e dello schermaggio del campo elettrico del nucleo. Langolo medio di pro-
duzione di elettroni e positroni rispetto alla direzione del fotone e me c2 /E. La
sezione durto si ottiene integrando la relazione precedente
Z E2mc2
F (E, E 0 )
p.p. = 4re2 Z 2 dE 0
o E0

93
per energia 2me c2 E me c2 Z 1/3 / la carica del nucleo non e schermata
e lintegrale vale
Z E2mc2
F (E, E 0 ) 7 2E 109
dE 0 = ln
o E0 9 me c 2 54

per energia E me c2 Z 1/3 / la carica del nucleo e parzialmente schermata


e lintegrale vale
Z E2mc2
F (E, E 0 ) 7 1
dE 0 = ln 183Z 1/3
o E0 9 54

La sezione durto di produzione di coppie e+ e , ha la soglia a E = 2me c2 , cresce


lentamente con il logaritmo dellenergia del fotone e diventa approssivamente costante
a energia E me c2 Z 1/3 / . Il coeciente di assorbimento in un materiale che
contiene nN nuclei per unita di volume e p.p. = (No /A)p.p. e, dalla definizione di
cammino di radiazione, per fotoni di energia elevata e

No Z 2 7 7
p.p. 4re2 ln 183Z 1/3 =
A 9 9 Xo

Quindi un fotone di energia elevata ha una probabilita di conversione pari a e7x/9Xo


nellattraversare un materiale di spessore x.
La sezione durto dei diversi processi con cui i fotoni interagiscono con gli atomi
o con i nuclei (eetto fotoelettrico, eetto Compton e produzione di coppie) dipende
dallenergia E e dalle proprieta dei materiali (densita, numero atomico e peso atom-
ico). La Fig.1.52 mostra la sezione durto totale (risultati sperimentali) e il risultato
del calcolo dei diversi contributi alla sezione durto in funzione dellenergia in Car-
bonio e Piombo. La sezione durto per eetto fotoelettrico decresce rapidamente con
laumentare dellenergia e si osservano le soglie di eccitazione degli elettroni dei di-
versi orbitali atomici, la sezione durto per produzione di coppie elettrone-positrone
aumenta rapidamente dopo la soglia (E > 2me ) e poi diventa approssimativamente
costante, mentre il contributo delleetto Compton e piu importante nella regione
di energia intermedia (E = 100 keV 10 M eV ).
Il coeciente di assorbimento dei fotoni e la somma dei vari contributi =
p.e + C + p.p . La lunghezza di attenuazione = 1/, misurata in g cm2 , e
mostrata in Fig.1.53 in funzione dellenergia per diversi elementi.

1.4.11 Sciami elettrofotonici


Elettroni e positroni di energia E me c2 hanno elevata probabilita di emettere
fotoni di bremsstrahlung e N ! N e ; lo spessore di materiale che caratterizza
questo processo e il cammino di radiazione, Xo . Daltra parte, fotoni di alta energia
hanno elevata probabilita di convertire in coppie elettrone-positrone N ! N e+ e ;
lo spessore di materiale caratteristico e 7Xo /9. In entrambe questi processi lenergia

94
(a) Carbon ( Z = 6)
1 Mb experimental tot

Cross section (barns/atom)


p.e.

1 kb

Rayleigh

1b

nuc
Compton e
10 mb

(b) Lead (Z = 82)


experimental tot
1 Mb p.e.
Cross section (barns/atom)

Rayleigh

1 kb

nuc

1b
Compton e

10 mb
10 eV 1 keV 1 MeV 1 GeV 100 GeV
Photon Energy

Figure 1.52: Sezione durto totale di fotoni in Carbonio e Piombo in funzione


dellenergia (S.Eidelman et al., Physics Letters B592, 1, 2004)

cinetica della particella primaria, elettrone o fotone, e convertita in energia cinetica


delle due particelle secondarie e non e ceduta agli atomi del materiale. Quindi un
elettrone o un fotone di energia elevata da origine ad un fenomeno moltiplicativo di
produzione di elettroni, positroni e fotoni secondari che continua finche lenergia dei
secondari non e cos piccola da far prevalere i fenomeni dissipativi di ionizzazione
ed eccitazione degli atomi. Lassorbimento di fotoni per eetto fotoelettrico e im-
portante solo per energie inferiori al M eV . Per elettroni e positroni il fenomeno di
ionizzazione e importante solo a energie di qualche decina di M eV .
Definiamo energia critica di un materiale lenergia per cui la perdita di energia
per irraggiamento e uguale alla perdita di energia per ionizzazione
!
dE No Z 2
= 4re2 E ln 183Z 1/3
dx rad
A
! !
dE No Z 1 2me c2 2 2
= 4re2 me c 2
ln 2
dx ion
A 2 hIi
Per elettroni di alta energia, 1, (dE/dx)ion e approssimativamente costante e si
ha
(dE/dx)rad E ln183Z 1/3 ZE
2 2 2

(dE/dx)ion me c ln[2me c /hIi] 1600 me c2

95
100

10

Sn
1
Fe Pb
Si
0.1

H C
0.01

0.001

4
10

5
10

6
10
10 eV 100 eV 1 keV 10 keV 100 keV 1 MeV 10 MeV 100 MeV 1 GeV 10 GeV 100 GeV
Photon energy

Figure 1.53: Lunghezza di assorbimento di fotoni in diversi elementi in funzione


dellenergia (S.Eidelman et al., Physics Letters B592, 1, 2004)

1600
energia critica me c2 Ec
Z
Gli sciami elettrofotonici sono stati osservati in raggi cosmici da Blackett e Oc-
chialini nel 1933. Uno studio approfondito dello sviluppo degli sciami e stato fatto
da Rossi e Greisen nel 1940. Per spiegare il fenomeno in modo qualitativo e ap-
prossimato facciamo le ipotesi:

la particella primaria ha energia molto maggiore dellenergia critica;

il coeciente di assorbimento e lo stesso per elettroni e fotoni: consideriamo


un cammino di radiazione medio Xo ;

in ogni lunghezza di dimezzamento, Xo ln 2, una particella produce due secon-


dari ( e ! e oppure ! e+ e ) ciascuno con meta dellenergia;

i secondari sono emessi ad angoli piccoli, me c2 /E, in avanti;

i secondari non cedono energia al materiale se E > Ec .

Con queste ipotesi il numero di secondari aumenta con legge esponenziale se hanno
energia suciente ad alimentare lo sviluppo dello sciame. Se Eo e lenergia della
particella che inizia lo sciame, dopo uno spessore x di materiale si ha (t = x/Xo )

numero medio di secondari nsec (t) = 2t

energia media dei secondari Esec (t) = Eo /nsec (t) = Eo /2t


lnEo /Ec
massimo sviluppo dello sciame t = tmax = ln2

numero di secondari al massimo nsec (tmax ) = Eo /Ec

96
Quando lo sciame ha raggiunto il massimo sviluppo, allo spessore tmax , gli elettroni
e i positroni hanno energia media E Ec e iniziano a dissipare la loro energia in
collisioni inelastiche con gli atomi del materiale e il numero di secondari decresce
esponenzialmente con il coeciente di assorbimento definito dalla sezione durto
di ionizzazione. Quindi lo sviluppo longitudinale di uno sciame elettrofotonico ha
un andamento crescente fino allo spessore tmax e poi un decadimento esponenziale.
Il numero di secondari e usualmente parametrizzato nella forma
nsec (x) = a (x/Xo )b ex
e il numero totale di secondari prodotti
Z 1
ntot = nsec (x) dx
o

e proporzionale allenergia della particella primaria.


Nei fenomeni moltiplicativi di bremsstrahlung e produzione di coppie langolo
di emissione dei secondari, me c2 /E, e minore dellangolo medio di diusione
coulombiana multipla in uno spessore Xo , hs i 21 M eV /E. Quindi lo sviluppo
laterale dello sciame e determinato dalla diusione coulombiana dei secondari carichi
e la dimensione tipica di uno sciame nel piano trasverso e
21 M eV
hr? i Xo
Ec
detto raggio di Moliere.

1.5 Metodi di rivelazione delle particelle


Gran parte dei metodi di rivelazione delle radiazioni sono basati sulla perdita di en-
ergia per ionizzazione delle particelle cariche nellattraversare spessori di materiale.
In questo caso, gli elettroni e gli ioni prodotti lungo il percorso sono la sorgente del
segnale che rivela il passaggio della particella. Il numero di coppie di ioni i+ e per
unita di percorso e chiamato ionizzazione specifica ed e il rapporto tra la perdita di
energia per ionizzazione, (dE/dx)ion , e lenergia necessaria per produrre una coppia
i+ e . Questa dipende dal materiale ed e tipicamente 20 30 eV . I metodi usati per
rivelare fotoni dipendono dalla loro energia: a bassa energia, E < 100 keV , si rive-
lano gli elettroni emessi per eetto fotoelettrico, per E 1 M eV si sfrutta leetto
Compton e ad alta energia il meccanismo di produzione di coppie e+ e e la capacita
di iniziare sciami elettrofotonici. I metodi per rivelare neutroni sono basati sulle
loro interazioni nucleari: ad energia sucientemente elevata si rivelano le particelle
cariche prodotte nelle reazioni nucleari, a bassa energia si usano materiali con nuclei
leggeri cui i neutroni cedono energia cinetica per urto. I vari metodi sono essenzial-
mente basati sui processi studiati nel capitolo ???. I parametri importanti sono la
ionizzazione specifica, per le particelle cariche, e il coeciente di assorbimento per
fotoni e neutroni.
Le caratteristiche principali di un rivelatore sono:

97
il potere risolutivo temporale: la capacita di definire listante di passaggio della
particella; per alcuni rivelatori si parla di tempo di sensibilita che e lintervallo
di tempo in cui il rivelatore e in grado di rivelare la particella;

il potere risolutivo spaziale: la capacita di localizzare il passaggio della parti-


cella;

lecienza di rivelare la particella;

il tempo di recupero necessario per tornare in ecienza dopo aver registrato


una particella.

Alcuni rivelatori hanno bisogno di un comando esterno, comunemente chiamato trig-


ger, per essere in grado di rivelare una particella. Questo viene fornito da rivelatori
con un potere risolutivo temporale adatto e con risposta rapida.
Nel seguito diamo un elenco dei pricipali metodi per rivelare le particelle senza
entrare nel dettaglio, ma per fornire informazione suciente a capire gli esperi-
menti. Alcuni rivelatori hanno un interesse storico per limportante contributo alla
conoscenza nel campo della fisica nucleare e subnucleare, ma non vengono piu uti-
lizzati. Molti rivelatori sono chiamati camere: e una brutta traduzione dallinglese
ma e di uso corrente.

1.5.1 Rivelatori di tracce


Un rivelatore di tracce e usato per misurare molti punti vicini lungo il passaggio di
una particella carica per ricostruirne la traiettoria.

Camera a nebbia
La camera a nebbia, detta anche camera di Wilson 30 che ideo la tecnica e realizzo
la prima nel 1912, ha avuto un ruolo fondamentale nei primi studi dei raggi cosmici.
Il principio di funzionamento e basato sulla proprieta di un gas sovrasaturo, in
totale assenza di polveri, di produrre goccioline dove sono presenti ioni a seguito di
una rapida espansione. Se lespansione avviene entro un breve intervallo di tempo
rispetto al passaggio di una particella ionizzante, le goccioline si formano attorno
agli ioni prodotti. Il tempo di sensibilita e tipicamente di 10 100 ms. In molti
esperimenti lespansione della camera a nebbia e fatta in modo asincrono. Il tempo
di sensibilita e comunque abbastanza lungo perche si possa utilizzare un comando
esterno. La posizione delle goccioline viene registrata illuminando e fotografando
la camera a nebbia subito dopo lespansione. Il ritardo deve essere sucientemente
breve perche le goccioline non diondano nel gas. La risoluzione spaziale dipende
dalle dimensioni e dalla diusione delle goccioline ed e tipicamente 0.5 mm. Il
tempo di recupero necessario perche dopo unespansione il gas sia nelle condizioni
di rivelare il passaggio di unaltra particella e di alcuni secondi.
30
premio Nobel per la fisica nel 1927

98
Camera a diusione
Il principio di funzionamento della camera a diusione e lo stesso della camera a
nebbia, ma non ha bisogno di espansione perche le condizioni di gas sovrasaturo per
la formazione di goccioline attorno agli ioni vengono mantenute con un delicato pro-
cedimento di diusione del vapore allinterno della camera. La camera a diusione
ha il vantaggio di funzionare in modo continuo e, poiche non e necessario espandere
il gas, di poter funzionare a pressione. La camera a diusione e stata utilizzata in
esperimenti con fasci di particelle prodotti da acceleratori. La risoluzione spaziale
e 0.5 mm ed e limitata dai moti convettivi della diusione del vapore allinterno
della camera.

Camera a bolle
Il materiale sensibile in una camera a bolle e un liquido in cui la pressione idrostatica
e mantenuta per un breve intervallo di tempo piu bassa della tensione di vapore.
In queste condizioni il liquido surriscaldato non bolle spontaneamente, le bolle si
possono formare solo se ce un aumento locale di temperatura; questo e prodotto
dallenergia rilasciata da particelle ionizzanti. Lenergia necessaria per produrre le
condizioni di crescita di una bolla e tipicamente 10 100 eV . La camera a bolle e
stata ideata da Glaser 31 che realizzo la prima nel 1952. La camera a bolle funziona
in modo ciclico: nello stato di riposo si ha p > pvap ; una rapida espansione porta
la camera nella condizione di funzionamento in cui p < pvap ; segue una rapida com-
pressione per tornare nella condizione di riposo. Nella condizione di funzionamento
il tempo di sensibilita e di circa 10 ms, la durata del ciclo e tipicamente una frazione
di secondo.
Le camere a bolle sono state usate in esperimenti presso acceleratori con il ciclo
di operazione sincronizzato con lestrazione del fascio in modo che questo attraversi
la camera durante il periodo di sensibilita, le tracce formate dalle bollicine vengono
illuminate e fotografate entro un intervallo di tempo di qualche ms suciente a far
formare le bolle, ma prima che queste siano troppo grandi per non degradare la
risoluzione spaziale che e tipicamente di 0.3 mm. Il liquido della camera a bolle
costituisce anche il bersaglio: camere a bolle usate con idrogeno e deuterio liquido
hammo permesso di studiare le reazioni di particelle con protoni e neutroni. Liquidi
nobili e liquidi organici piu pesanti sono usati per aumentare la densita del bersaglio
e quindi la luminosita di un esperimento.

Emulsioni nucleari
Bequerel per primo osservo nel 1896 che le emulsioni fotografiche sono sensibili
alle radiazioni. Da allora si e cercato di capire la natura di questo fenomeno e di
sviluppare metodi di rivelazione basati sulle emulsioni fotografiche. Emulsioni capaci
di rivelare tracce di particelle di bassa energia e altamente ionizzanti, come i raggi ,
31
premio Nobel per la fisica nel 1960

99
sono state utilizzate dal 1925. Nel 1939 Powell 32 in collaborazione con i laboratori
Ilford realizzo le prime emulsioni sensibili a particelle al minimo di ionizzazione.
Le emulsioni nucleari sono costituite da grani di bromuro di argento, AgBr,
di dimensioni della frazione di m distribuiti in una gelatina con una densita di
alcuni grani/10 m. La particella ionizzante produce lungo il suo percorso elettroni
che tendono a trasformare i grani in Ag metallico. Questa trasformazione viene
completata quando, dopo lesposizione, lemulsione viene sottomessa al processo
chimico dello sviluppo per cui i grani di Ag, non trasparenti, riproducono la traccia
della particella nella emulsione. Le emulsioni sono preparate in lastre dello spessore
di 300div500 m e della dimensione di circa 200 cm2 e, una volta sviluppate, vengono
osservate al microscopio.
Le emulsioni nucleari non hanno alcuna risoluzione temporale poiche sono sen-
sibili dal momento della produzione al momento dello sviluppo e durante questo
periodo vanno tenute ain condizioni di bassa umidita, bassa temperatura e, possi-
bilmente, schermate da sorgenti di radiazione che non si vuol rivelare. Hanno daltra
parte unottima risoluzione spaziale data dalla dimensione dei grani impressionati,
1 m, e dalla loro distanza, < 10 m. Con emulsioni nucleari si puo determinare
la ionizzazione specifica di una particella, misurando la densita di grani impression-
ati, e la direzione della particella, ossevando laumento della diusione coulombiana
multipla dovuto alla perdita di energia lungo il percorso.

Camera a scintilla
La camera a scintilla, sviluppata negli anni 50, e costuita da lastre conduttrici
piane, tipicamente distanziate di 1 cm, connesse atlernativamente a massa e ad un
generatore impulsivo di tensione. Tra le lastre vi e un gas nobile che viene ionizzato
dal passaggio di una particella carica. Se immediatamente dopo il passaggio della
particella, prima che avvenga la ricombinazione degli ioni, si applica un campo
elettrico di 10 kV /cm gli elettroni vengono fortemente accelerati e innescano
una scarica lungo la traccia di ionizzazione lasciata dalla particella. Limpulso di
tensione deve essere comandato da rivelatori rapidi entro il tempo di sensibilita, che
e 0.5 s, e deve essere breve, < 0.1 s, per limitare lenergia e quindi la dimensione
della scarica. Le scintille sono facilmente visibili e possono essere fotografate. La
risoluzione spaziale e definita dalla dimensione della scarica ed e tipicamente < 1 mm
per tracce normali agli elettrodi e peggiora leggermente per tracce inclinate. Vi e
un tempo di recupero di circa 1 ms per eliminare la ionizzazione residua prodotta
dalla scarica.

Camera a streamer
Nella camera a streamer, come nella camera a scintilla, il mezzo sensibile e un
gas nobile che viene ionizzato dal passaggio di una particella carica. In questo
caso i due elettrodi sono piu distanti tra loro e il campo elettrico, 20 kV /cm,
32
premio Nobel per la fisica nel 1950

100
viene eccitato per un tempo molto breve 10 ns. In questo breve intervallo di
tempo gli elettroni sono fortemente accelerati e producono altri elettroni secondari
di ionizzazione che emettono radiazione, ma lenergia non e suciente a innescare la
scarica. La radiazione emessa lungo la traccia di ionizzazione e visibile e puo essere
fotografata. Anche in questo caso ce bisogno di un comando esterno: piu breve e il
ritardo migliore e la risoluzione spaziale, tipicamente < 1 mm.

1.5.2 Scintillatori
Alcuni materiali emettono luce di scintillazione quando sono attraversati da parti-
celle ionizzanti. Questo fenomeno, osservato da Crookes nel 1903, fu utilizzato per
rivelare le particelle nellesperimento di Rutherford. Il metodo di rivelazione della
luce di scintillazione e stato reintrodotto nella sperimentazione in fisica nucleare da
Curan e Baker nel 1944.
Una particella ionizzante eccita le molecole del materiale e queste si disecci-
tano emettendo radiazione di fluorescenza. Se le caratteristiche dei livelli atomici o
molecolari sono tali che la diseccitazione avviene attraverso stati intermedi, la ra-
diazione non viene riassorbita e il materiale e trasparente alla luce di fluorescenza
emessa. Per eetto degli stati intermedi i materiali scintillanti hanno usualmente
una componente con tempo di decadimento rapida e una piu lenta. Esistono nu-
merosi materiali scintillanti sotto forma di cristalli organici e inorganici, materiali
plastici e liquidi che emettono luce di scintillazione nel visibile con tempi di decadi-
mento 109 108 s. Lenergia necessaria per produrre un fotone e tipicamente
10 eV .
La luce emessa viene convogliata mediante guide di luce e inviata sul fotocatodo
di un fotomoltiplicatore dove viene convertita per eetto fotoelettrico con ecienza
quantica tipicamente 20%; i fotoelettroni prodotti sul fotocatodo vengono accelerati
e moltiplicati con opportuni campi elettrici in pochi ns con un fattore di guadagno
106 108 . La risoluzione temporale di uno scintillatore e 1 ns e la risposta puo
essere usata per fornire il trigger ad altri rivelatori. La risoluzione spaziale e definita
dalle dimensioni del rivelatore. Il tempo di recupero e quello necessario a eliminare la
carica accumulata dagli elettrodi (dinodi) del fotomoltiplicatore ed e molto piccolo,
tipicamente < 10 ns.

1.5.3 Rivelatori Cerenkov


La luce Cerenkov prodotta in un materiale di indice di rifrazione n da una particella
con velocita > 1/n e emessa in modo istantaneo ad un angolo cos c = 1/n
rispetto alla linea di volo della particella. Il materiale puo esser solido, liquido o
gassoso; in un gas si puo scegliere lindice di rifrazione regolando la pressione. Il
numero di fotoni emessi per unita di percorso e circa un fattore 30 minore che nel caso
degli scintillatori e questo implica una lunghezza adeguata del materiale radiatore
e un elevata ecienza quantica del fotorivelatore. Convogliando la luce emessa sul
fotocadoto di uno o piu fotomoltiplicatori si puo selezionare una particella carica con

101
velocita maggiore della soglia di emissione. La risoluzione temporale di un rivelatore
Cerenkov e circa 1 ns e la risposta puo essere usata per fornire il trigger ad altri
rivelatori. La risoluzione spaziale e definita dalle dimensioni del rivelatore. Il tempo
di recupero e molto piccolo.
Oltre a rivelatori a soglia, si possono costruire rivelatori Cerenkov dierenziali :
sfruttando langolo di emissione si puo misurare direzione e velocita di una particella
carica.

1.5.4 Camere a ionizzazione


In questo tipo di rivelatori la carica elettrica prodotta per ionizzazione da una parti-
cella carica viene raccolta con opportuni campi elettrici. Il materiale puo essere gas,
liquido o solido. Le cariche prodotte migrano verso gli elettrodi seguendo le linee
di forza del campo. Un parametro importante e la velocita di deriva delle cariche
prodotte nel materiale che e molto diversa per ioni e per elettroni.

Camera a fili
In una camera a fili il materiale e un gas e lanodo e costituito da fili che hanno
la duplice funzione di produrre il campo elettrico e di amplificare la carica di ion-
izzazione. I gas tipicamente usati sono miscele di gas nobili e di idrocarburi in cui
una particella con z = 1 al minimo di ionizzazione rilascia 30 coppie i+ e per
cm a pressione atmosferica. La velocita di deriva degli elettroni dipende dal tipo di
gas, dalla pressione e dal campo elettrico ed e tipicamente 5 cm/s a pressione
atmosferica nelle regioni in cui E 1 kV /cm. La velocita di deriva degli ioni positivi
e circa 104 volte maggiore.
Nelle vicinanze del filo il campo elettrico ha landamento 1/r e, se il raggio
del filo e piccolo, gli elettroni sono fortemente accelerati e producono elettroni sec-
ondari formando un eetto valanga. Il fattore di moltiplicazione dipende dal gas,
dalla pressione e dal campo elettrico e distingue diversi regimi di operazione di un
rivelatore a fili. Se il fattore di moltiplicazione e inferiore a 106 , il numero di
elettroni secondari e approssimativamente proporzionale alla carica di ionizzazione
(camera a fili proporzionale). Per valori maggiori il rivelatore funziona in regime
saturato in cui il numero di elettroni secondari e approssimativamente costante (il
contatore realizzato da Geiger e Muller nel 1928 e un esempio). La moltiplicazione
avviene nella regione di poche decine di m attorno al filo in un intervallo di tempo
di qualche ns e il segnale in corrente in un rivelatore proporzionale e tipicamente di
qualche A.
Le camere a fili, sviluppate da Charpack 33 nel 1967, possono essere costruite in
diverse configurazioni geometriche con lanodo costituito da piani metallici, griglie
di fili, tubi, . . . La risoluzione temporale e definita dal tempo di raccolta della carica:
se consideriamo come esempio un piano di fili anodici distanziati di 1 cm dal catodo
e di 1 cm tra loro questa e 100 ns e la risoluzione spaziale e 3 mm. Il filo e
33
premio Nobel per la fisica nel 1992

102
sempre attivo, ma per eetto della densita di carica dovuta alla moltiplicazione, il
campo elettrico si riduce per un breve tratto lungo il filo: quindi il recupero e un
eetto locale.

Camera a deriva
Una camera a fili in cui si misura il tempo di deriva degli elettroni di ionizzazione
rispetto ad un riferimento temporale esterno si chiama camera a deriva. Il segnale
di riferimento temporale puo essere fornito da un altro rivelatore (ad esempio scin-
tillatori) o, in esperimenti presso acceleratori, da un segnale sincronizzato con il
passaggio del fascio. In questo rivelatore la distanza tra il catodo e i fili anodici
puo essere grande: fino a 10 cm. La posizione della particella e misurata dal
tempo di deriva se si conosce la velocita di deriva degli elettroni di ionizzazione.
La risoluzione spaziale e definita dagli eetti di diusione degli elettroni durante la
migrazione verso lanodo e dalla precisione con cui e nota la velocita di deriva ed
e tipicamente 100 200 m. Disponendo opportunamente i piani di fili si costru-
iscono rivelatori di tracce del tipo discusso in precedenza con tempo di recupero
trascurabile. Le prestazioni di un rivelatore a gas di questo tipo migliorano con la
pressione: aumenta la ionizzazione specifica e diminuisce la diusione degli elettroni
nel gas.

Camera a ionizzazione a liquido


Lutilizzo di un liquido in una camera a ionizzazione ha due vantaggi: la ioniz-
zazione specifica e molto maggiore che in un gas e la diusione delle cariche durante
la migrazione verso gli elettrodi e molto minore. La maggiore densita ha pero due
inconvenienti: e molto dicile raggiungere le condizioni per la moltiplicazione a
valanga ed e necessaria una bassissima concentrazione di impurita elettronegative
per ottenere un segnale. Per queste ragioni nelle camere a ionizzazione a liquido si
utilizzano liquidi nobili (Ar, Kr, Xe) a bassa temperatura e il campo elettrico e realiz-
zato con elettrodi piani paralleli. In questi liquidi la velocita di deriva degli elettroni
e costante 0.5 cm/s in un ampio intervallo del campo elettrico ( 10 kV /cm). In
assenza di impurita elettronegative, il segnale indotto sugli elettrodi dal moto degli
elettroni e proporzionale alla ionizzazione prodotta dalla particella. La risoluzione
temporale e definita dal tempo di raccolta della carica. La risoluzioni spaziale e
definita dalle dimensioni degli elettrodi che possono essere opportunamente segmen-
tati. Il campo elettrico e sempre attivo e, poiche non ce moltiplicazione, il tempo
di recupero in questo rivelatore e praticamente inesistente.

Camera a ionizzazione a semiconduttore


La camera a ionizzazione a semiconduttore e realizzata con una giunzione polariz-
zata inversamente completamente svuotata. I materiali usati sono Si, Ge o GaAs
con elevata resistivita per limitare la corrente attraverso la giunzione. In Silicio,
che e il materiale piu comunemente usato, lo spessore della zona di svuotamento,

103
tipicamente 200 400 m, si ottiene con una dierenza di potenziale di circa 200 V .
Lenergia necessaria per produrre una coppia elettrone-lacuna e circa 3 eV . Con
una densita 2.3 g/cm3 , il numero di cariche prodotte da una particella con z = 1 al
minimo di ionizzazione e circa 3 104 e. La velocita di deriva e approssimativamente
uguale per elettroni e lacune, 5 cm/s. Il segnale di carica indotta sugli elettrodi
della giunzione ha un tempo di formazione di 1 ns. I rivelatori a semicondut-
tore hanno quindi ottima risoluzione temporale. La risoluzione spaziale e definita
dalle dimensioni dagli elettrodi, che non le moderne tecniche sviluppate per i cir-
cuiti integrati, possono essere molto piccoli: si ottengono comunemente risoluzioni
di 10 m. Anche in questo caso il tempo di recupero e praticamente inesistente.

1.5.5 Metodi di misura delle variabili cinematiche


Negli esperimenti si misurano le variabili cinematiche delle particelle: direzione,
impulso, velocita, energia, massa, . . . I metodi di misura dipendono dagli obiettivi e
dalle condizioni del particolare esperimento.

Misura di carica elettrica


I metodi di rivelazione delle particelle che abbiamo illustrato dipendono dal quadrato
della carica elettrica che e un multiplo intero della carica elementare e. Quindi
qualunque sia il metodo di misura ce una dipendenza dalla carica elettrica. Il segno
della carica e misurato dal moto in campi elettrici o magnetici.

Misura di impulso
Limpulso di una particella carica si misura dalla curvatura della traiettoria in campo
magnetico. La componente dellimpulso normale alla direzione del campo e pn =
0.3 zB(`) (in unita GeV, Tesla, metro) dove e il raggio di curvatura, ze e la
carica elettrica e ` e la coordinata lungo la traiettoria. Consideriamo lesempio di
impulso elevato, cioe raggio di curvatura grande e angolo di deflessione piccolo, e
particelle con z = 1.

Se la misura e fatta con un rivelatore di tracce interno ad un campo magnetico


uniforme la sagitta dellarco di circonferenza e inversamente proporzionale
allimpulso

`2 1 4s
( s)2 + (`/2)2 = 2 s= = R
8 pn 0.3 B(`)`d`

se lerrore di misura della sagitta e s, la risoluzione in impulso e


pn 4 s
= pn R
pn 0.3 B(`)`d`

104
Se la misura e fatta con rivelatori esterni al campo magnetico, langolo di
deflessione e
` 1
= = R
pn 0.3 B(`)d`
se si utilizzano due rivelatori di spessore D ciascuno con risoluzione angolare
= s/D, la risoluzione e
p
pn 2 s/D
= = pn R
pn 0.3 B(`)d`

In entrambe i casi la precisione e definita dal potere risolutivo spaziale e peggiora


con laumentare dellimpulso: p/p / p. Oltre agli errori strumentali occorre tener
conto della diusione coulombiana multipla della particella carica lungo il percorso.
In un tratto di lunghezza ` la particella viene deflessa con dispersione angolare
= (14 M eV /pc)(`/Xo )1/2 e questo produce un errore sulla misura dellimpulso
" #1/2
pn 14 M eV `
= = R
pn c 0.3 B(`)d` Xo

Quindi, in generale, la risoluzione di una misura di impulso dipende dai due eetti
non correlati: risoluzione spaziale dei rivelatori e diusione coulombiana multipla
p h i1/2
= Am p2 + As
p

Misura di velocita
Misure di velocita si possono eettuare con rivelatori Cerenkov, con misure di tempo
di volo, oppure misurando la ionizzazione specifica che e funzione solo di :

se si misura langolo di emissione della radiazione Cerenkov, cos = 1/n, la


risoluzione e / = tan ;

se si misura il tempo di volo con due rivelatori che


p hanno risoluzione temporale
t posti a distanza L, la risoluzione e / = 2 (c/L) t;

misure di ionizzazione specifica si possono fare campionando la perdita di


energia per ionizzazione di una particella piu volte lungo il suo percorso. Dato
landamento di dE/dx in funzione di , la sensibilita e molto maggiore per
velocita minori del valore di minima ionizzazione.

Se e noto limpulso, una misura di velocita puo determinare la massa della particella.
La sensibilita della misura peggiora allumentare dellimpulso, quando cioe ! 1

m () 3 1
p = mc = = = 2
m 1

105
Misura di energia
Se sono note due grandezze tra massa, velocita e impulso e nota anche lenergia:
E = mc2 = pc/. Una misura diretta di si puo fare con rivelatori sensibili alla ra-
diazione di transizione. Questo e un metodo di misura dicile perche lintensita della
radiazione di transizione e bassa e la rivelazione dei raggi X non e molto eciente.
Per fotoni o elettroni si sfrutta lo sviluppo di sciami elettrofotonici. Un rivelatore
capace di contenere tutto lo sviluppo di uno sciame e di misurare la ionizzazione dei
secondari e chiamato calorimetro. La grandezza caratteristica dello sviluppo di uno
sciame e la lunghezza di radiazione e lo spessore di materiale necessario per assor-
bire lenergia di uno sciame aumenta lentamente con il logaritmo dellenergia: quindi
lenergia della particella primaria e assorbita in un numero limitato di lunghezze di
radiazione. Materiali con densita e Z elevati hanno una piccola lunghezza di ra-
diazione e possono assorbire gli sciami in dimensioni contenute. Un calorimetro
puo essere omogeneo o a campionamento. Il primo e realizzato con cristalli scin-
tillanti oppure con vetri di elevata densita che emettono radiazione Cerenkov. Il
secondo e realizzato alternando strati di assorbitore con strati di rivelatore costitu-
iti di scintillatori, o rivelatori a gas, o camere a ionizzazione a liquido, o rivelatori
a semiconduttore. Poiche il numero di secondari e proporzionale allenergia della
P
particella primaria, N = nsec = E e lo sviluppo dello sciame e un fenomeno
statistico,
p la risoluzione in energia dovuta alle fluttuazioni del numero di secondari
(N = N , migliora con lenergia
E N 1
= =p
E N E

Misura di massa
Se e nota la carica elettrica di una particella, se ne puo misurare la massa studiando
il moto in campi elettrici e magnetici: e il metodo usato nel famoso esperimento di
Thomson. Questo e il principio di funzionamento degli spettrometri di massa con
cui si misurano le masse dei nuclei atomici. Per particelle relativistiche occorrono
campi elettrici troppo elevati e la massa si puo determinare misurando due variabili
cinematiche tra velocita, impulso e energia. Nelle reazioni nucleari in cui si produce
una particella, la sua massa e determinata dal bilancio energetico della reazione, cioe
dalla conservazione dellenergia e dellimpulso. La massa di una particella instabile
si determina misurando limpulso dei sui prodotti di decadimento. Se, ad esempio,
una particella di massa M decade in due particelle di massa m1 e m2 note, e si
misurano gli impulsi p~1 e p~2 , la massa e pari allenergia totale delle due particelle,
detta anche massa invariante
P 2 = M 2 = (P1 + P2 )2 = m21 + m22 + 2E1 E2 2p1 p2 cos (c = 1)
Supponiamo, per semplificare i calcoli, che nel riferimento in cui si eettua la misura
p m (E p)
M 2 m21 m22 2p1 p2 (1 cos ) = 4p1 p2 sin2 /2

106
!
2 dp1 dp2 d
2M dM = 4p1 p2 sin /2 + +
p1 p2 tan /2
Se p1 p2 e 1 2 sono gli errori di misura degli impulsi e degli angoli delle
due particelle e non sono correlati, la risoluzione della misura di massa e
2 !2 !2 31/2
M M 2 m21 m22 4 p 5
= +
M M2 p 2 tan /2

Misura di vita media


Molti nuclei e molte particelle sono instabili e decadono con vita media definita
dalla legge di decadimento N (t) = No et/ . Come vedremo piu avanti, le misure di
vita media si estendono in un intervallo di 40 ordini di grandezza e vi sono diversi
metodi di misura.
Se e molto grande rispetto alla durata della misura t (t/ 1), la vita
media si determina contando il numero di decadimenti Nd nellintervallo di tempo
t se si conosce la popolazione del campione
t N
Nd = N (t) N (t + t) N (t) = t
Nd
Questo e il metodo di misura per deterninare la vita media della maggiorp parte
dei nuclei radioattivi. La risoluzione e determinata dallerrore statistico, Nd e,
soprattutto, dalla stima della popolazione del campione.
Se e confrontabile con la durata della misura ed e possibile conoscere listante
in cui la particella e prodotta, la vita media si determina misurando la distribuzione
dei tempi di decadimento
dN No t/
= e
dt
Questa misura e possibile se la risoluzione temporale t e molto minore di . Date le
caratteristiche dei rivelatori che abbiamo esaminato, la risoluzione ottenibile in una
misura di tempo non e migliore di circa 109 s, questo fissa il limite di sensibilita di
questo metodo di misura. Va tenuto conto pero che la vita media di una particella
che ha velocita 1 nel laboratorio e misurata come da un orologio fisso nel
laboratorio e questo eetto tende a ridurre il limite dovuto alla risoluzione t.
La vita media di una particella in moto nel laboratorio si puo determinare mis-
urando la distanza tra il punto di produzione e il punto di decadimento se si conosce
la velocita. Se la particella ha velocita c la vita media nel laboratorio e e la
funzione di distribuzione della distanza percorsa nel laboratorio e
dN dN dt No x/c 1 No x/
= = e = e
dx dt dx c
dove = c = (p/m)c e il valor medio del percorso della particella prima di
decadere. Con un rivelatore che ha una risoluzione spaziale x 30 m si possono
misurare vite medie 1013 / s.

107
Per particelle instabili con vita media molto piu piccola, questa si puo deter-
minare con misure della larghezza di decadimento = h/ che e legata allintensita
della interazione reponsabile del decadimento. Il valore di si puo determinare da
misure della massa invariante dei prodotti di decadimento della particella oppure da
misure di sezione durto in cui e prodotta la particella.

1.6 Leggi di conservazione e simmetrie


Un sistema di particelle e definito dai suoi possibili stati |n i e levoluzione temporale
e definita dalloperatore hamiltoniano H secondo lequazione di Schrodinger. Spesso
la forma della hamiltoniana non e nota a priori, ma si possono ricavare informazioni
studiando levoluzione del sistema e, in particolare, individuando le grandezze fisiche
che sono conservate. Se una grandezza fisica e conservata, esiste una proprieta di
simmetria della hamiltoniana. Viceversa, ad una proprieta di simmetria della hamil-
toniana corrisponde una legge di invarianza nellevoluzione del sistema. Questo e
il teorema di Noether. Ad esempio, losservazione sperimentale della conservazione
dellimpulso in un sistema isolato di particelle definisce la forma della hamiltoni-
ana classica della particella libera che e invariante per trasformazioni di Galileo (o
di Lorentz). Viceversa lipotesi del principio di relativita, la simmetria rispetto a
tutti i sistemi di riferimento inerziali, implica la conservazione dellimpulso (o del
4-impulso) in un sistema isolato.
Un insieme di particelle non interagenti e descritto dagli stati stazionari della
hamiltoniana di particella libera, Ho = i Hoi . Se questo sistema interagisce per
un intervallo di tempo limitato con un altro sistema descritto dalla hamiltoniana
Ho0 = j Hoj 0
, linterazione e descritta dagli elementi di matrice della hamiltoniana
di interazione, HI , tra lo stato iniziale e finale che assumiamo siano sovrapposizioni
di autostati della hamiltoniana Ho + Ho0 . Se nel processo di interazione osserviamo
la conservazione di alcune grandezze fisiche, possiamo definire alcune proprieta di
simmetria delloperatore HI . Viceversa, se ipotizziamo alcune proprieta di simmetria
delloperatore HI , possiamo prevedere la conservazione di alcune grandezze fisiche.
Gli stati di un sistema di particelle sono definiti da numeri quantici che cor-
rispondono agli autovalori delle grandezze fisiche quantizzate. Alcune, come la carica
elettrica, il momento angolare, lenergia, . . . , hanno un analogo classico, altre non
hanno un analogo classico e verranno definite sulla base delle leggi di conservazione
osservate nelle interazioni di sistemi di particelle.

1.6.1 Statistica di un sistema di particelle


Le particelle caratterizzate dagli stessi numeri quantici sono indistinguibili. Un
sistema di due particelle identiche esiste in due stati, |1, 2i e |2, 1i. Per lidentita
delle due particelle, le densita di probabilita dei due stati sono uguali. Loperatore
di scambio, P$

P$ |1, 2i = |2, 1i P$ |2, 1i = |1, 2i (P$ )2 |1, 2i = |1, 2i

108
ha autovalori 1 (a meno di un fattore di fase) e commuta con la hamiltoniana
del sistema di due particelle identiche. Quindi lo stato di due particelle identiche e
simmetrico oppure antisimmetrico rispetto allo scambio 1 $ 2

|2, 1i = |1, 2i

le particelle che sono in stati simmetrici rispetto allo scambio 1 $ 2 seguono


la statistica di Bose-Einstein e sono chiamati bosoni ;

le particelle che sono in stati antisimmetrici rispetto allo scambio 1 $ 2


seguono la statistica di Fermi-Dirac e sono chiamati fermioni ;

Un importante teorema di Pauli (1940) stabilisce la relazione tra la statistica dei


sistemi di particelle identiche e lo spin delle particelle

i bosoni hanno spin intero: 0, 1h, 2h, . . .;

i fermioni hanno spin semi-intero: h/2, 3h/2, . . .;

Quindi, se due particelle identiche sono nello stesso stato (hanno gli stessi numeri
quantici) sono necessariamente bosoni. Invece, due fermioni identici non possono
esistere nello stesso stato (non possono avere gli stessi numeri quantici). Questo e il
principio di esclusione di Pauli 34 . Ne risulta che i fermioni sono identificabili dallo
stato e che quindi si puo definire il numero di fermioni di un sistema. Lequazione
di Dirac, che descrive il moto di fermioni di spin 1/2 (appendice 4.17), prevede
che per ogni fermione di massa m, carica elettrica q, momento magnetico , . . .,
esista un anti-fermione con massa uguale, carica elettrica q, momento magnetico
, . . .. Poiche il numero di fermioni e osservabile, possiamo definire un numero
quantico fermionico che si conserva in ogni interazione. Il numero fermionico e
definito per convenzione positivo per i fermioni (elettrone, protone, neutrone, . . . )
e negativo per gli antifermioni (antielettrone, antiprotone, antineutrone, . . . ). Il
numero fermionico di un sistema di fermioni (e anti-fermioni) e la somma algebrica
dei numeri fermionici.

1.6.2 Grandezze fisiche conservate


Consideriamo la grandezza osservabile, F , rappresentata dalloperatore hermitiano
F . Il risultato di una misura dellosservabile quando il sistema e nello stato |i
corrisponde al valore aspettato hF i = h|F |i. Se il sistema e descritto dalla
hamiltoniana H, la variazione nel tempo di h|F |i

@ 1 @F 1 @F 1
h|F |i = h|HF |i + h| |i + h|F H|i = h| + [F, H] |i
@t ih @t ih @t ih
34
premio Nobel per la fisica nel 1945

109
e nulla se loperatore F non dipende dal tempo, come assumeremo nel seguito, e se
commuta con la hamiltoniana, [F, H] = 0. Quindi se F e invariante, gli operatori F
e H hanno un sistema di autostati comuni

H|n i = En |n i F |n i = fn |n i

Se la hamiltoniana non e nota, ma si e verificato sperimentalmente che alcune


grandezze Fk sono conservate nellinterazione, si puo ipotizzare una forma della
hamiltoniana come combinazione degli operatori Fk . Se pero non si hanno suci-
enti informazioni sperimentali, si possono cercare delle grandezze invarianti facendo
ipotesi sulle proprieta di simmetria della hamiltoniana di interazione.

1.6.3 Trasformazioni unitarie


Per studiare le proprieta di simmetria di un sistema che ha autostati della hamilto-
niana |n i, consideriamo un operatore U indipendente dal tempo che trasformi un
autostato in un altro autostato

U |i = | 0 i

La trasformazione U deve conservare la densita di probabilita

h 0 | 0 i = h| U + U |i

Quindi loperatore U e unitario, U + U = I, U 1 = U + , e definisce una trasfor-


mazione unitaria. Poiche gli stati |i e | 0 i sono autostati della hamiltoniana H, la
trasformazione unitaria U commuta con la hamiltoniana
@ 0 @ 0 @
ih | i = H| 0 i = HU |i ih | i = ih U |i = U H|i
@t @t @t
In generale la trasformazione non rappresenta una grandezza fisica osservabile, quindi
loperatore U non e necessariamente hermitiano.
Se loperatore U e hermitiano, rappresenta unosservabile che si conserva
nellinterazione. Poiche una trasformazione unitaria hermitiana applicata due
volte a uno stato (U 2 = U + U = I) riproduce lo stato iniziale, losservabile U
ha autovalori 1

U |i = u|i U 2 |i = u2 |i = |i u = 1

e rappresenta una trasformazione discreta. Loperatore di scambio P$ e un


esempio di trasformazione discreta.

Se loperatore U non e hermitiano, possiamo esprimere la trasformazione in


termini di operatori hermitiani nella forma

U = eiG

110
dove e una generica costante o una funzione reale. Infatti la condizione di
unitarieta comporta
+ +)
U + U = eiG eiG = ei(GG =I 8 ) G+ = G

Loperatore G, detto generatore della trasformazione, rappresenta unosservabile


che si conserva nellinterazione. Poiche il valore del parametro non e fissato
a priori, una trasformazione unitaria non hermitiana rappresenta una trasfor-
mazione continua.

Trattiamo nel seguito alcune trasformazioni unitarie legate a leggi di invarianza


della hamiltoniana. Altre saranno trattate piu avanti quando avremo approfondito
la conoscenza sulle proprieta dei nuclei e delle particelle.

Trasformazioni continue
Una trasformazione continua si puo considerare come limite per n ! 1 di una
successione di trasformazioni infinitesime

U = 1 + i G = n!1
lim
n
n

U = (1 + i 1 G) (1 + i 2 G) . . . = lim 1+i G = eiG
n!1 n
Per individuare i generatori di una trasformazione finita e conveniente in alcuni casi
considerare una trasformazione infinitesima.

Traslazione
Una traslazione infinitesima in una coordinata spaziale trasforma lo stato |i nel
punto x nello stato nel punto x + x
!
@ @
U |(x)i = |(x + x)i = |(x)i + x |(x)i = 1 + x |(x)i
@x @x

Il generatore della traslazione e loperatore impulso, px = ih@/@x. Una traslazione


finita nello spazio e definita dalloperatore

U (~r) = e(i/h)~r~p

Quindi le componenti dellimpulso, pk , generano la simmetria per traslazione degli


stati, ovvero la simmetria della hamiltoniana rispetto a traslazioni delle coordinate
spaziali corrisponde alla conservazione dellimpulso.

111
Rotazione
Una rotazione infinitesima in un piano trasforma lo stato |()i, nello stato |( +
)i. Per una rotazione infinitesima attorno allasse z le coordinate nel piano x y
si trasformano
! ! ! !
x0 1 x x y
= =
y0 1 y x + y
! !
@ @ i
U |()i = |( + )i = |()i + x y |()i = 1 + Lz |()i
@y @x h
Il generatore della rotazione attorno allasse z e loperatore momento angolare, Lz =
ih(x@/@yy@/@x). Una rotazione finita attorno allasse n e definita dalloperatore
~
U () = e(i/h)nL

Le componenti del momento angolare, Lk , generano la simmetria per rotazione degli


stati, ovvero la simmetria della hamiltoniana rispetto a rotazioni attorno ad un asse
~ 2 e della componente Ln del momento
n corrisponde alla conservazione del modulo L
angolare.

Rotazioni nello spazio vettoriale a due dimensioni


Per un sistema che puo esistere solo in due stati, questi sono combinazioni lineari
degli autostati delle matrici di Pauli
! !
1 0
|i = a +b a|2 + |b|2 = 1
0 1

Le matrici di Pauli
! ! !
0 1 0 i 1 0
x = y = z = k2 = I
1 0 i 0 0 1

sono gli operatori che descrivono gli stati dei fermioni di spin s = h/2 e costituiscono
una base completa nello spazio vettoriale a due dimensioni: sono i generatori della
simmetria unitaria in due dimensioni SU(2) (appendice 4.11). Una rotazione finita
attorno allasse k e definita dalloperatore

U () = ei sk
= e(i/h) k /2

Le matrici di Pauli, k , generano la simmetria SU(2) per rotazioni nello spazio a


due dimensioni, ovvero la simmetria della hamiltoniana rispetto a trasformazioni di
SU(2) corrisponde alla conservazione del modulo |~s| e della componente sz dello spin
(di un sistema che puo esistere in due stati).

112
Trasformazioni di gauge
Levoluzione temporale dello stato di una particella libera e definita dalla soluzione
dellequazione del moto
(~r, t) = e(i/h)(~p~rEt)
Se la particella ha carica elettrica q, la hamiltoniana di interazione con il campo
elettromagnetico (appendice 4.12) modifica levoluzione dello stato per un fattore di
fase
~ ~
I (~r, t) = e(i/h)[(~pqA)~r(EqV )t] = e(i/h)(~p~rEt) e(iq/h)(A~rV t)
Le componenti del potenziale elettromagnetico sono definite a meno di una trasfor-
mazione di gauge (appendice 4.6)

~0 = A
~ + r
~ @
A V0 =V
@t
dove (~r, t) e una qualunque funzione scalare reale. Quindi la fase dello stato
potrebbe essere modificata localmente per un fattore arbitrario e questo non perme-
tterebbe di osservare alcun fenomeno di coerenza.
La carica elettrica q e unosservabile. Consideriamo la trasformazione unitaria
generata dalloperatore carica elettrica

U (~r, t) = e(i/h)(~r,t)q

Applicando questa trasformazione, lo stato iniziale viene modificato


~
U I (~r, t) = e(i/h)q I (~r, t) = e(iq/h)(A~rV t) (~r, t)

per un fattore di fase che elimina la dipendenza dalla funzione arbitraria (~r, t).
Infatti la variazione della fase

~ ~r V t ) = A
~ r
~ @ ~ @
r(A (A ~r V t ) = V +
@t @t
e solo legata alla scelta del potenziale. Quindi la trasformazione di gauge del poten-
ziale elettromagnetico assicura la simmetria degli stati di interazione per una trasfor-
mazione di fase che corrisponde alla conservazione della carica elettrica, e viceversa:
un numero quantico q conservato assicura la simmetria della hamiltoniana per una
trasformazione di gauge unitaria U = ei(~r,t)q .
Se e costante, la trasformazione si dice globale in quanto e la stessa in tutti
i punti dello spazio-tempo. Se invece, come nellesempio dellinterazione col campo
elettromagnetico, e una funzione del punto nello spazio-tempo, la trasformazione si
dice locale. Il principio di relativita richiede che la trasformazione di gauge sia locale
poiche non e possibile trasmettere informazione tra due punti dello spazio-tempo a
velocita infinita.

113
1.6.4 Leggi di conservazione additive
Le trasformazioni unitarie continue hanno la forma U = eiG dove G e un operatore
hermitiano che rappresenta unosservabile. Se il sistema e composto da piu particelle,
la trasformazione applicata allo stato |1, 2, . . . , ni ha autovalori G1 , G2 , . . . , Gn

U |1, 2, . . . , ni = eiG |1, 2, . . . , ni = ei(G1 +G2 +...+Gn ) |1, 2, . . . , ni

Quindi per una trasformazione unitaria continua generata dalloperatore G che com-
muta con la hamiltoniana, la somma degli autovalori si conserva

G1 + G2 + . . . + Gn = costante

e la legge di conservazione e additiva, tenendo conto che per somma va intesa


loperazione di addizione caratteristica delloperatore G. Per un operatore scalare,
come la carica elettrica, e la somma algebrica, per un operatore vettoriale, come
limpulso, e la somma vettoriale, per loperatore momento angolare e la legge di
composizione dei momenti angolari, etc.

Esempio
Esaminiamo come esempio il processo di bremsstrahlung

e N ! e N

Lo stato iniziale e costituito da un elettrone e un nucleo, lo stato finale dallelettrone,


dal nucleo e da un fotone. Non concosciamo ancora la struttura dei nuclei, quindi
supponiamo sia il nucleo dellatomo di idrogeno, il protone, che e un fermione di
spin 1/2;

conservazione del 4-impulso Pe + Pp = Pe0 + Pp0 + P0

conservazione del momento angolare ~ ep = ~s0 + ~s0 + L


~se + ~sp + L ~0 + L
~0
e p ep
~ sono i momenti angolari orbitali;
dove ~si sono gli spin e L

la carica elettrica nello stato iniziale e qe + qp = 0 e si conserva nello stato


finale (il fotone ha carica nulla);

il numero fermionico nello stato iniziale e fe + fp = +1 + 1 = 2 e si conserva


nello stato finale (il fotone e un bosone).

Per il processo di produzione di coppie elettrone-positrone

N ! e e+ N

lo stato iniziale e costituito da un fotone e un protone, lo stato finale dal protone,


un elettrone e un positrone che sono luno lantiparticella dellaltro;

114
si conserva il 4-impulso e il momento angolare;

la carica elettrica nello stato iniziale e qp = +1 e si conserva nello stato finale


(elettrone e positrone hanno carica opposta);

il numero fermionico nello stato iniziale e fp = +1 e si conserva nello stato


finale (elettrone e positrone hanno numero fermionico opposto).

1.6.5 Leggi di conservazione moltiplicative


Trasformazioni discrete
Le trasformazioni unitarie hermitiane possono rappresentare osservabili che com-
mutano con la hamiltoniana. Le osservabili hanno autovalori 1 e per questo le
trasformazioni sono dette discrete. Se il sistema e composto da piu particelle, la
trasformazione applicata allo stato |1, 2, . . . , ni ha autovalori U1 , U2 , . . . , Un

U |1, 2, . . . , ni = (U1 U2 . . . Un )|1, 2, . . . , ni

Quindi per una trasformazione unitaria continua generata dalloperatore U che com-
muta con la hamiltoniana, il prodotto degli autovalori si conserva

U1 U2 . . . Un = costante

e la legge di conservazione e moltiplicativa.

1.6.6 Parita
La trasformazione di parita inverte le coordinate spaziali di uno stato

P (~r, t) = (~r, t)

Un autostato delloperatore P ha autovalori

P (~r, t) = (~r, t)

e possiamo definire il numero quantico parita di uno stato, positiva o negativa,


e la parita intrinseca di una particella. La trasformazione ~r ! ~r equivale alle
trasformazioni ! , ! + (va notato che questa trasformazione non si
puo ottenere con successive rotazioni attorno ai tre assi di un sistema di riferimento).
La trasformazione di parita corrisponde ad una riflessione seguita da una rotazione
di attorno allasse normale al piano di riflessione.
Se uno stato e espresso in funzione di autostati del momento angolare, le pro-
prieta delle armoniche sferiche, Ylm (, ), sotto trasformazione di parita danno in-
dicazioni sulla parita dello stato

P Ylm (, ) = Ylm ( , + ) = (1)l Ylm (, )

115
Se uno stato e autostato del momento angolare con autovalore hl, la parita e (1)l .
Per capire quali sono le caratteristiche che la hamiltoniana deve avere perche sia
simmetrica rispetto alla trasformazione di parita e utile esaminare lazione delloperatore
parita su alcune osservabili;
un vettore polare (raggio vettore, velocita, impulso, campo elettrico, dipolo
elettrico, . . .) si inverte
d~r d~r
P ~r = ~r P =
dt dt
un vettore assiale (momento angolare, spin, campo magnetico, dipolo mag-
netico, . . .) rimane invariato
P ~r ^ p~ = + ~r ^ p~ P ~s = + ~s

uno scalare (energia, prodotto scalare di vettori polari, prodotto scalare di


vettori assiali, . . .) rimane invariato
P r = P (~r ~r)1/2 = + r P d~ E
~ = + d~ E
~

uno pseudoscalare (prodotto scalare di un vettore polare e un vettore assiale,


elicita, . . .) si inverte
P ~r
~ = ~r ~ P ~s p~ = ~s p~

La parita commuta con la hamiltoniana di particella libera H = [m2 + p2 ]1/2 , e


si conserva in un sistema di particelle non interagenti. Commuta anche con la
hamiltoniana di interazione elettromagnetica, H = [m2 + (p qA)2 ]1/2 + qV , e si
conserva nelle interazioni elettromagnetiche. Vedremo piu avanti un esempio di
interazione, linterazione debole, in cui la parita non si conserva. La parita di un
sistema di particelle e definita dalla parita intrinseca di ogni particella e dallo stato
di momento angolare. Se la parita si conserva in una interazione, possiamo definire
la parita delle particelle prodotte nello stato finale conoscendo la parita dello stato
iniziale.
Definiamo la parita intrinseca delle particelle che conosciamo: elettrone, protone,
neutrone e fotone. Poiche il numero fermionico si conserva, la parita dei fermioni
non e in eetti unosservabile ed e definita in modo convenzionale
P (e ) = P (p) = P (n) = +1
Secondo lequazione di Dirac la parita dei corrispondenti antifermioni e definita
negativa (appendice 4.17)
P (e+ ) = P (p) = P (n) = 1
Il fotone e emesso e assorbito dalloperatore campo elettromagnetico (appendice 4.12)
che e caratterizzato dal vettore di polarizzazione e dagli operatori scalari di creazione
e distruzione delloscillatore armonico. Quindi il fotone e autostato di un operatore
vettoriale e ha parita intrinseca negativa
P |i = |i

116
1.6.7 Coniugazione di carica
La trasformazione coniugazione di carica cambia lo stato di una particella nella
corrispondente antiparticella invertendo il segno della carica elettrica, del momento
magnetico e del numero fermionico. Se, ad esempio, |ei e lo stato di un elettrone
rappresentato da massa, impulso, spin, carica elettrica, momento magnetico, numero
fermionico, . . .
|ei = |m, p~, ~s, e, 2(eh/2m)~s, +f, . . .i
lo stato coniugato di carica, il positrone, e definito dai numeri quantici

C|ei = |ei = |m, p~, ~s, +e, +2(eh/2m)~s, f, . . .i

Se consideriamo una particella di carica q e lazione degli operatori carica elettrica


e coniugazione di carica

Q |qi = q |qi C |qi = | qi

risulta che questi non commutano, infatti

C Q |qi = q C |qi = q | qi Q C |qi = C | qi = q | qi

e lo stesso avviene per il momento magnetico e il numero fermionico. Quindi solo gli
stati con carica, momento magnetico, numero fermionico (e altri numeri quantici che
studieremo piu avanti) nulli possono essere autostati della coniugazione di carica.
Sono autostati il fotone e lo stato elettrone-positrone; non e autostato il neutrone
perche ha momento magnetico e numero fermionico non nulli.
Il campo elettromagnetico e generato da cariche e da correnti elettriche e si
inverte per azione della coniugazione di carica. Lenergia elettromagnetica dipende
~ 2 e dal prodotto q A
dai quadrati q 2 e A ~ ed e invariante per inversione della carica. Ne
concludiamo che la hamiltoniana dellinterazione elettromagnetica e invariante per
coniugazione di carica, ovvero C e una simmetria della hamiltoniana di interazione,
e che loperatore campo elettromagnetico, A, ~ si inverte per coniugazione di carica.
Quindi il fotone ha autovalore della coniugazione di carica negativo

C |i = |i

1.6.8 Inversione temporale


La trasformazione di inversione temporale inverte la direzione del tempo, t ! t,
nellevoluzione di uno stato, cioe inverte la direzione del moto. Sotto trasformazione
di inversione temporale
limpulso, il momento angolare, lo spin, la densita di corrente, il momento
magnetico, il campo magnetico, . . . si invertono, mentre

le coordinate spaziali, la carica elettrica, il campo elettrico, lenergia, . . . sono


invariati.

117
Le equazioni del moto classiche, in assenza di forze non conservative, sono invarianti
per inversione temporale. Infatti le equazioni della meccanica e dellelettromagnetismo
dipendono dalla derivata seconda rispetto al tempo. Lequazione di Schrodinger
dipende dalla derivata prima rispetto al tempo e la trasformazione |(~r, t)i !
|(~r, t)i non conserva la forma dellequazione del moto

@ @
ih |(~r, t)i = H|(~r, t)i ) ih |(~r, t)i = H|(~r, t)i
@t @t
che si conserva invece per la trasformazione T = inversione del tempo coniugazione
complessa
@ @
| 0 (~r, t)i = T |(~r, t)i = |(~r, t)i T ih = ih
@t @t
Questa relazione non e unequazione agli autovalori e quindi la trasformazione T non
rappresenta unosservabile, ma ha importanti proprieta nellevoluzione degli stati di
un sistema.
Consideriamo alcune proprieta degli stati di un sistema per inversione temporale

un autostato della hamiltoniana di particella libera rimane invariato

T e(i/h)(~p~rEt) = e(i/h)(~p~rEt)

il prodotto scalare di due stati si trasforma

hf 0 |i0 i = hf | T + T |ii = hf |ii = hi|f i

questa relazione definisce una trasformazione anti-unitaria;

se la hamiltoniana di interazione HI e invariante per inversione temporale,


lelemento di matrice della transizione |i0 i ! |f 0 i e uguale a quello della tran-
sizione inversa |f i ! |ii

hf 0 |HI |i0 i = hf |T + HI T |ii = hf |HI |ii = hi|HI |f i

Esempio
Se consideriamo come esempio i processi di bremsstrahlung e di produzione di coppie
elettrone-positrone, troviamo alcune importanti relazioni

la simmetria della interazione elettromagnetica per coniugazione di carica as-


sicura luguaglianza degli elementi di matrice dei processi

e p ! e p e+ p ! e+ p

118
la simmetria della interazione elettromagnetica per parita definisce una re-
lazione tra i momenti angolari degli stati iniziale e finale; per e p ! e p
0 0
P (e) P (p) (1)L = P (e) P (p) P () (1)L (1)` (1)L = (1)L +`+1

dove L e lautovalore del momento angolare relativo di elettrone e protone e `


e il momento angolare del fotone; e analogamente per il processo p ! e+ e p
0 0
P () P (p) (1)L = P (e+ ) P (e ) P (p) (1)L (1)` (1)L = (1)L +`

la simmetria della interazione elettromagnetica per inversione temporale e per


coniugazione di carica assicura che, a parita di energia nel centro di massa,
lelemento di matrice del processo e p ! e p e uguale a quello del processo
p ! e e+ p.

1.6.9 Momento di dipolo elettrico


La tabella riassume le proprieta di simmetria di alcune grandezze per le trasfor-
mazioni discrete di parita, coniugazione di carica e inversione temporale.

grandezza C P T
coordinate spaziali ~r +~r ~r +~r
impulso p~ +~p ~p ~p
spin ~s +~s +~s ~s
elicita ~s p~ +~s p~ ~s p~ +~s p~
carica elettrica q q +q +q
densita di corrente ~j ~j ~j ~j
campo elettrico E ~ E ~ E ~ +E ~
campo magnetico B ~ B ~ +B ~ B ~

Linvarianza dellinterazione elettromagnetica per trasformazione di parita o di


inversione temporale ha come conseguenza che uno stato con parita definita abbia
momento di dipolo elettrico statico nullo. Stati con momento di dipolo elettrico non
nullo sono necessariamente stati degeneri sovrapposizione di stati con parita diversa.
Uno stato non degenere ha parita definita mentre il momento di dipolo elettrico si
inverte per trasformazione di parita

P |(~r)i = |(~r)i P q~r = q~r

quindi il valore aspettato del momento di dipolo e lintegrale di una funzione dispari
Z
h(~r)| q~r |(~r)i = (~r) q~r (~r) d~r = 0

Largomento si puo generalizzare considerando linterazione con un campo elettro-


magnetico esterno. Se la particella ha spin nullo, ha una struttura simmetrica e

119
non puo avere un momento di dipolo. Se ha spin, questo definisce la direzione di
quantizzazione di un vettore e linterazione col campo esterno e del tipo
~ e s E
HI = m s B ~

Linterazione magnetica e rappresentata dal prodotto scalare di due vettori assiali


che si comportano allo stesso modo per tasformazioni di parita (+ +) e di inver-
sione temporale ( ) ed e invariante. Linterazione elettrica cambia segno per
trasformazione di parita e di inversione temporale
~ = s (E)
P s E ~ ~ = (s) E
T s E ~

Quindi linvarianza di HI richiede che e sia nullo. Una verifica stringente di questa
previsione si ottiene dai risultati sperimentali delle misure dei momenti di dipolo
elettrico dei nuclei e delle particelle. Ad esempio, il neutrone ha carica elettrica nulla,
ma ha un momento magnetico non nullo prodotto da una densita di magnetizzazione
estesa su una dimensione di 1013 cm. Per avere momento di dipolo elettrico
nullo, si deve annullare lintegrale lungo lasse di quatizzazione della distribuzione
delle cariche in moto che producono il momento magnetico. Il limite sperimentale
sul valore del momento di dipolo elettrico del neutrone e he~rin < e 1025 cm.

1.6.10 Il positronio
Il positronio e lo stato legato elettrone-positrone analogo allo stato dellatomo di
idrogeno. Il positronio si forma per cattura di positroni emessi nei decadimenti +
dei nuclei (capitolo ???) e la sezione durto e inversamente proporzionale alla velocita
relativa vee per cui vi e elevata probabilita che avvenga nello stato fondamentale 1S.
I livelli di energia del positronio sono simili a quelli dellatomo di idrogeno, ma la
distanza tra i livelli e minore di un fattore 2 perche la massa ridotta del sistema
legato e
m2 m mM
mee = = mep = m
2m 2 m+M
Lenergia dello stato fondamentale e il raggio dellorbita di Bohr sono

2 mc2 13.6 2ao


E1S = = eV r1S = = 2 0.53 108 cm
4 2 2
Il positronio e uno stato con carica e numero fermionico nulli e puo decadere in stati
di due o piu fotoni
e+ e ! e + e !
Il primo processo, che e il piu probabile, e quello su cui si basa uno dei metodi piu
accurati di indagine tomografica, la Positron-Emission-Tomography: si somminis-
tra una sostanza radioattiva + che ha la prorieta di fissarsi nelle zone del corpo
da esaminare e si misura la densita dei punti sorgente di emissione di due fotoni
collineari di energia E = mc2 .

120
Per esaminare le proprieta di simmetria del positronio, consideriamo lelettrone
e il positrone come due particelle identiche in diversi stati di carica elettrica. Lo
stato di due fermioni identici dipende dalle coordinate, dagli spin e dagli stati di
carica
|e1 e2 i = |~r1 ~r2 i |~s1 ~s2 i |q1 q2 i
ed e antisimmetrico rispetto allo scambio 1 $ 2.

Lo scambio delle coordinate spaziali ~r1 $ ~r2 corrisponde alla trasformazione


di parita
P (e+ e ) = (1)L

Lo stato di spin e il risultato della combinazione di due spin 1/2 e si ottengono


~ Sz i, S
quattro stati |S, ~ = ~s1 + ~s2 = 1, con Sz = +1, 0, 1; oppure S~ = 0, con
Sz = 0
|1, +1i = | + 1/2; +1/2i
|1, 0i = p12 | + 1/2; 1/2i + p12 | 1/2; +1/2i
|1, 1i = | 1/2; 1/2i

|0, 0i = p1 | + 1/2; 1/2i p1 | 1/2; +1/2i


2 2

Lo stato di tripletto, S = 1, e simmetrico rispetto allo scambio ~s1 $ ~s2 , mentre


lo stato di singoletto, S = 0, e antisimmetrico. La simmetria e (1)S+1 .

Lo scambio delle cariche corrisponde alla trasformazione coniugazione di carica


e il positronio puo esistere in due autostati uno simmetrico, con C = +1, e
uno antisimmetrico, con C = 1, rispetto allo scambio q1 $ q2

La simmetria dello stato e

(1)L (1)S+1 C = 1

Il positronio nello stato fondamentale ha L = 0 e lautovalore C si conserva nel


decadimento per interazione elettromagnetica

e+ e ! C = C2 = +1 ) (1)S+1 = 1 ) S=0

e+ e ! C = C3 = 1 ) (1)S+1 = +1 ) S=1
Quindi il positronio nello stato di singoletto 1 S0 decade e+ e ! , mentre nello
stato di tripletto 3 S1 decade e+ e ! .
I due stati hanno energia leggermente diversa per eetto dellinterazione tra i
momenti magnetici che rimuove la degenerazione dello stato 1S. Poiche ~ k ~s la
hamiltoniana di interazione si puo esprimere nella forma HI = ~s1 ~s2 . Gli autovalori
relativi ai due stati sono

~ 2 = ~s2 + ~s2 + 2 ~s1 ~s2 S(S + 1) s(s + 1) s(s + 1) S(S + 1) 3


S 1 2 ~s1 ~s2 = =
2 2 4

121
3
HI (S = 0) = HI (S = 1) = + E =
4 4
Il valore sperimentale e E(3 S1 ) E(1 S0 ) = 8.4 104 eV . A temperatura ambiente,
kT E, i due stati sono popolati in rapporto 3 : 1 definito dalle molteplicita
2S + 1.

1.6.11 Il teorema CPT


La hamiltoniana dellinterazione elettromagnetica (appendice 4.12) e derivata dalle
equazioni dellelettromagnetismo ed e invariante per le tre trasformazioni discrete
C, P e T . Si e verificato sperimentalmente con buona accuratezza che anche la
hamiltoniana dellinterazione nucleare e invariante per le trasformazioni C, P e T .
La hamiltoniana dellinterazione debole, reponsabile del decadimento dei nuclei,
non e invariante ne per la trasformazione C ne per la trasformazione P .
Un importante teorema formulato indipendentemente da Schwinger, Luders e
Pauli (1952) stabilisce, sotto ipotesi molto generali, che la hamiltoniana di un sis-
tema e invariante per lazione di una trasformazione prodotto delle tre trasformazioni
C, P e T in qualunque ordine di successione. Una conseguenza dellinvarianza della
hamiltoniana sotto lazione della trasformazione CP T e che i valori della massa,
momento magnetico e vita media di una particella e della corrispondente antiparti-
cella sono uguali. Questa uguaglianza e verificata con grande precisione dai risultati
sperimentali.

1.7 Processi elettromagnetici


Nel capitolo ??? abbiamo esaminato alcuni processi elettromagnetici elementari sulla
base delle conoscenze di meccanica e elettromagnetismo classici. Ora esaminiamo
alcuni processi elementari che interessano nuclei e particelle sulla base della hamil-
toniana di interazione elettromagnetica e del calcolo perturbativo della probabilita
di transizione.

1.7.1 Emissione e assorbimento di fotoni


Consideriamo un sistema in un volume di normalizzazione V costituito di particelle
di massa mi e carica elettrica qi descritto dalla hamiltoniana Ho . Gli autostati del
sistema sono
n (~r, t) = un (~r) eiEn t/h
e, in assenza di cariche elettriche esterne e in approssimazione non relativistica,
linterazione con il campo elettromagnetico e rappresentata dalla hamiltoniana
X qi
Hi = ~ r, t) p~i
A(~
i mi

122
Il campo elettromagnetico e rappresentato in termini degli operatori di emissione e
assorbimento di fotoni (appendice 4.12)
!1/2
h XX h ~
i
~ r, t) =
A(~ s (~k) as (~k)ei(k~r!t) + a+ ~ i(~k~r!t)
s (k)e
2V o ! k s

Per eetto dellinterazione, il sistema passa dallo stato inizale |ii con energia Ei allo
stato finale |f i con energia Ef e il campo elettromagnetico dallo stato |ni i allo stato
|nf i emettendo o assorbendo fotoni di impulso h~k e energia h!. La probabilita di
transizione per unita di tempo si calcola con la regola doro di Fermi (appendice 4.14)
2
dPi!f = |hf |HI |ii|2 dNf
h
Per una particella lelemento di matrice della hamiltoniana di interazione e
q Z ~ p~ i (~r) d~r
hf |HI |ii = (~r) A
m R f
dove R e la regione di spazio in cui (~r) 6= 0. Il campo elettromagnetico si puo
sviluppare in serie di multipoli (appendice 4.7)

~ (~k ~r)2
eik~r = 1 + i~k ~r + ...
2
I contributi dei vari termini dello sviluppo al calcolo dellelemento di matrice hanno
valori (kR)n = (E R/hc)n 1. Infatti per un sistema atomico E R 1 eV
108 cm e per un sistema nucleare E R 1 M eV 1013 cm: in entrambe i casi
E R hc = 2 1011 M eV cm. Ci si puo quindi limitare ai primi termini dello
sviluppo in serie.

1.7.2 Transizione di dipolo elettrico


Lelemento di matrice al primo ordine nello sviluppo in multipoli e
!1/2
q h XXZ
uf eiEf t/h hnf |s p~ [as ei!t + a+
se
i!t
]|ni i ui eiEi t/h d~r =
m 2V o ! k s
!1/2
q h XXZ
= uf s p~ [ei(Ef Ei h!)t/h + ei(Ef Ei +h!)t/h ] ui d~r
m 2V o ! k s

Calcolando il valor medio nel tempo, il primo termine ha valore non nullo per Ef =
Ei + h! e rappresenta lassorbimento di un fotone di energia h!, mentre il secondo
termine ha valore non nullo per Ef = Ei h! e rappresenta lemissione di un fotone
di energia h!. La trattazione e equivalente e quindi possiamo esaminare uno solo
dei due casi
!1/2 Z
q h X
hf |HI |ii = (uf p~ ui ) s d~r (Ef Ei + h!)
m 2V o ! s

123
Per calcolare lintegrale osserviamo che gli operatori p~ e ~r sono coniugati, ih~p =
m [~r, Ho ], e che ui (~r), uf (~r) sono autofunzioni della hamiltoniana Ho

m im
huf | p~ |ui i = huf | ~rHo Ho~r |ui i = (Ef Ei ) huf | ~r |ui i
ih h
quindi lelemento di matrice al primo ordine
!1/2
h! X
hf |HI |ii = i s huf | q~r |ui i
2V o s

e proporzionale a (h!)1/2 e dipende dal prodotto scalare del versore polarizzazione


e delloperatore dipolo elettrico

s q~r = qr sin cos

dove e langolo tra la direzione di emissione ~k e il dipolo q~r e e langolo di


polarizzazione nel piano normale a ~k (Fig.1.54). Il numero di stati finali del sistema

Figure 1.54: Emissione di radiazione di dipolo

costituito dalla particella di massa m h!/c2 e il fotone emesso con impulso h~k e

V 3 2 2V !2
dN = 2 h k dk d cos d = dE d cos d
(2h)3 (2)3 h c3
P
(il fattore 2 tiene conto della somma s sugli stati di polarizzazione finali). Quindi
la probabilita per unita di tempo di emissione
R
di un fotone di energia h!, integrata
2
sugli stati e angoli di polarizzazione ( cos d = ) e

2 h! 2V ! 2 ! 3 |hf |qr|ii|2
dPi!f = |hf |qr|ii|2 sin 2
d cos = sin2 d cos
h 2V o (2)3 h c3 hc3 40

Integrando sullangolo di emissione si ottiene la vita media dello stato |ii per tran-
sizioni di dipolo elettrico

1 4 ! 3 |hf |qr|ii|2
= P =
3 hc3 40

124
Lenergia emessa per unita di tempo sotto forma di fotoni di energia h!
h! 4 ! 4 |hf |qr|ii|2
W = =
3 c3 40
ha la stessa espressione ottenuta per un dipolo elettrico oscillante a frequenza !: il
valore quadratico medio del dipolo classico, h(q~r)2 i, viene sostituito in meccanica
quantistica dal quadrato dellelemento di matrice della hamiltoniana di interazione
tra gli stati inziale e finale.

1.7.3 Transizione al secondo ordine


Lelemento di matrice al secondo ordine nello sviluppo in multipoli e
!1/2
iq h XXZ
uf s p~ [~k ~r ei(Ef Ei h!)t/h ~k ~r ei(Ef Ei +h!)t/h ] ui d~r
m 2V o ! k s

Consideriamo solo il termine di emissione. Lintegrale sulle funzioni donda


X X X
huf | ~k ~r s p~ |ui i = huf | kj xj pl sl |ui i
s s jl

si puo scomporre in un termine antisimmetrico e un termine simmetrico


1 X X
huf | kj sl ( [xj pl xl pj ] + [xj pl + xl pj ] ) |ui i
2 s jl

Transizione di dipolo magnetico


~ = ~r ^ p~, e lelemento di
Il primo termine contiene loperatore momento angolare, L
matrice si esprime
!1/2 !1/2
iq h X h X ~
huf |(~k ^ s ) L|u
~ ii = i ~k ^ s huf | q L |ui i
2m 2V o ! s 2V o ! s 2m
~
dove compare lelemento di matrice delloperatore momento magnetico ~ = q L/2m
~k ^ s huf | ~ |ui i = k huf | |ui i sin sin

con le stesse definizioni di sopra degli angoli. La densita degli stati finali e la stessa
calcolata sopra, quindi la probabilita di emissione per unita di tempo, integrata sugli
stati e sugli angoli di polarizzazione, e:
2 h !2 2 2 2V !2
dPi!f = |hu f | |u i i| sin d cos =
h 2V o ! c2 (2)3 h c3
! 3 |huf | |ui i|2
= sin2 d cos
hc5 4o
La vita media per transizioni di dipolo magnetico e la potenza emessa sono
1 4 ! 3 |huf | |ui i|2 4 ! 4 |huf | |ui i|2
= W =
3 hc5 4o 3 c5 4o

125
Transizione di quadrupolo elettrico
Il secondo termine, utilizzando come sopra le leggi di commutazione [xj , pl ] = ihjl
diventa
!1/2
iq h m(Ef Ei ) XX
hf |HI |ii = huf | sj kl (3xj xl r2 jl )|ui i
2m 2V o ! ih s jl

e, introducendo loperatore di quadrupolo elettrico Q

Qjl = q (3xj xl r2 jl )
P P P P P
con le proiezioni Qsl = j sj Qjl ; s jl sj kl Qjl = s l kl Qsl , si ottiene
!1/2
1 h
hf |HI |ii = ! k huf | Q |ui i cos cos
2 2V o !

dove e langolo tra la direzione del fotone emesso e lasse che minimizza Qjl .
Introducento gli altri fattori, si ha la probabilita per unita di tempo di transizione
di quadrupolo elettrico

1 ! 5 |huf | Q |ui i|2


dPi!f = 5
cos2 cos2 d cos d
4 hc 4o

1 1 ! 5 |huf | Q |ui i|2 1 ! 6 |huf | Q |ui i|2


= W =
6 hc5 4o 6 c5 4o
Come nei due casi precedenti, lespressione quantistica si ottiene dallespressione
classica sostituendo il valore quadratico medio con il quadrato dellelemento di ma-
trice. Sulle proprieta di simmetria degli elementi di matrice e sulle regole di selezione
torneremo piu avanti quando saranno trattati i decadimenti radiativi nei nuclei e
delle particelle.

1.7.4 Diusione di fotoni da una carica elettrica


Come secondo esempio di processo elementare trattiamo la diusione di un fotone da
una carica libera, leetto Compton. Consideriamo un elettrone debolmente legato,
Elegame h!, e un fotone di energia h! me c2 . In questo caso possiamo utilizzare
lapprossimazione non relativistica della hamiltoniana di interazione trascurando
eetti di spin dellelettrone.
La transizione avviene dallo stato iniziale |ii = |, ~k, p~i allo stato finale |f i =
|0 , ~k 0 , p~0 i. Nel riferimento in cui lelettrone e inizialmente a riposo (p = 0) il fotone
di impulso ~k viene diuso ad angolo polare con impulso ~k 0
k
k0 =
1 + (k/me c)(1 cos )

126
Il campo elettromagnetico assorbe il fotone |, ~ki e emette il fotone |0 , ~k 0 i. Il termine
della hamiltoniana di interazione e HI = e2 A ~ A ~ 0 /2m perche il termine [e A ~ p~/m]2
e trascurabile a bassa energia. Considerando solo il primo termine dello sviluppo
~
dellesponenziale, eik~r 1, la hamiltoniana di interazione e
e2 h X 0 i! 0 t
HI = 0 1/2
s s0 (as0 ei! t + a+
s0 e ) (as ei!t + a+
s e
i!t
)
2m 2V o (!! ) ss0

Nellelemento di matrice hf |HI |ii loperatore a+


s0 as assorbe il fotone nello stato in-
0
iziale e emette il fotone nello stato finale. Il termine ei(!! )t e lanalogo per le
funzioni donda dellelettrone danno la conservazione dellenergia
e2 h
hf |HI |ii = ss0 s s0 (Ei Ef )
2m 2V o (!! 0 )1/2
Lenergia nello stato finale e divisa tra il fotone e lelettrone
" #
0 kk 0 k kc
E = k c + mc + 2
(1 cos ) dE = 1 + (1 cos ) cdk 0 = 0 dk 0
m mc k
Otteniamo quindi il numero di stati finali
2V 02 0 V k 03
dN = k dk d cos d = 3 3 dE d cos d
(2h)3 4 h kc
e la probabilita di diusione nellunita di tempo
!2 !2 !2
e2 c k0 0 2 r2 c k0
dPi!f = | | d cos d = e | 0 |2 d cos d
4o mc2 2V k 2 V k

Per calcolare | 0 |2 consideriamo il vettore ~k parallelo allasse z: la polarizzazione


iniziale s e nel piano x y. Il vettore ~k 0 ha componenti (k 0 sin cos , k 0 sin sin ,
k 0 cos ) e consideriamo due componenti di polarizzazione finale 0 ? ~k 0
01 = (cos cos , cos sin , sin ) 02 = ( sin , cos , 0)
Per 1 = (1, 0, 0) e 2 = (0, 1, 0) abbiamo
k x ) | 0 |2 = cos2 cos2 + sin2 k y ) | 0 |2 = cos2 sin2 + cos2
Sommando sugli stati di polarizzazione otteniamo
!2
0 2 r2 c k0
| | = 1 + cos 2
dPi!f = e (1 + cos2 ) d cos d
2 V k
Dividendo per il flusso iniziale, i = c/V , si ottiene la sezione durto dierenziale di
eetto Compton in approssimazione non relativistica (particella di spin 0)
!2
d V dP r2 k0
= = e (2 sin2 )
d c d 2 k

127
che e il limite di bassa energia della sezione durto di Klein-Nishina (appendice 4.20)
!2 !
d r2 k0 k0 k
= e + 0 sin2
d 2 k k k
Al limite k me c, k 0 k, si ottiene la sezione durto di Thomson.

1.7.5 Diusione di Rutherford


Come terzo esempio di processo elementare consideriamo la diusione di una par-
ticella di carica elettrica ze, massa m, impulso p e spin 0 nel campo coulombiano
di una particella di carica elettrica Ze, massa M e spin 0. Se p mc, in ap-
prossimazione non relativistica, la hamiltoniana della particella e la hamiltoniana di
interazione coulombiana sono
p2 zZ e2
Ho = HI = U (~r) =
2m 4o r
Le autofunzioni della hamiltoniana Ho , normalizzate in un volume V sono
1 ~
un (~r) = 1/2
eikn ~r p~n = h~kn
V
La transizione avviene dallo stato iniziale |ii = |~ki allo stato finale |f i = |k~0 i
caratterizzato dallangolo polare e azimutale . Limpulso trasferito e ~p = h~q =
h(~k k~0 ). Lelemento di matrice
Z
zZ Z ik~0 ~r e2 i~k~r
hf |HI |ii = uf (~r) U (~r) ui (~r) d~r = e e d~r
V 4o r
risulta indefinito in quanto e lintegrale di una funzione oscillante esteso allinfinito.
Nella realta non esistono cariche elettriche libere e il potenziale della carica Ze
risulta in qualche modo schermato a distanza r Ratomo . Cerchiamo la soluzione
considerando un potenziale schermato del tipo
zZe2 er
U (~r) =
4o r
che ci sara utile piu avanti. In questo caso lintegrale e
Z Z Z iqr
ei~q~r er er 2 e eiqr r
d~r = eiqr cos r dr d cos d = 2 e r dr =
r r iqr
" #
2 Z (iq)r (+iq)r 2 1 1 4
= (e e ) dr = = 2
iq iq iq + iq q + 2
Il potenziale coulombiano si ottiene con il limite ! 0 ( q cioe p h
h/Ratomo ). Quindi lelemento di matrice
1 zZe2 4
hf |HI |ii =
V 4o q 2

128
e proporzionale al prodotto delle cariche elettriche e alla trasformata di Fourier del
potenziale coulombiano che e il propagatore del campo di interazione. Nellipotesi
m M possiamo trascurare il rinculo della particella M e abbiamo |~k 0 | |~k|
4p2
q 2 = |~k ~k 0 |2 = ~k 2 + ~k 02 2 ~k ~k 0 2 k 2 (1 cos ) = 2 sin2 /2
h
Calcolando il numero di stati finali
V V
dNf = 3
p02 dp0 d cos d = m p0 dEf d cos d
(2h) (2h)3
otteniamo la probabilita di transizione per unita di tempo
!2 !2
2 zZe2 h2 V
dPi!f = m p d cos d =
h V o 4p2 sin2 /2 (2h)3
!2
1 zZe2 1
= d cos d
V 4o 4p2 v sin4 /2
che, dividendo per il flusso incidente, i = v/V , da la sezione durto dierenziale
d (me c2 )2
= re2 (zZ)2 2 2 4
d 4p v sin /2

1.7.6 Fattore di forma elettrico


La sezione durto che abbiamo trovato descrive la diusione da una carica pun-
tiforme. Se la particella bersaglio ha una struttura con una densita di carica Ze(r~0 )
in una regione di spazio R (Fig.1.55), lelemento di matrice viene modificato

ze
Ze
r
s
(r')
r'

Figure 1.55: Diusione da una distribuzione di carica

zZe2 Z i~q~r Z (r~0 ) ~0


hf |HI |ii = e dr d~r
V 4o r r~0 |
R |~

Cambiando la variabile di integrazione: ~r = r~0 + ~s,

zZe2 Z i~q~s Z i~qr~0 (r~0 ) ~0


hf |HI |ii = e e dr d~s =
V 4o R s

129
zZe2 Z ei~q~s Z
~0 zZe2 4
= d~s ei~qr (r~0 ) dr~0 = FE (~q )
V 4o s R V 4o q 2
La trasformata di Fourier della densita di carica e il
Z
fattore di forma elettrico FE (~q ) = ei~q~r (~r) d~r
R

con la normalizzazione Z
FE (q = 0) = (~r) d~r = 1
R
La sezione durto di diusione dalla distribuzione di carica e uguale al prodotto
della sezione durto di diusione da una carica puntiforme Ze nel baricentro della
distribuzione di carica per il quadrato del modulo del fattore di forma elettrico
!
d d
= |FE (~q )|2
d d punto

Sviluppando lesponenziale in serie di potenze dellimpulso trasferito


!n
q ~
i~ r q ~r)n
X (i~ X in ~p ~r
e = =
n n! n n! h

si ottiene lo sviluppo del fattore di forma in funzione dei momenti della distribuzione
di carica Z
1Z
F (~q ) = 1 + i ~q ~r (~r) d~r (~q ~r)2 (~r) d~r + . . .
R 2 R
Il potere risolutivo per studiare la distribuzione di carica di un sistema nucleare
di dimensione R e tanto migliore quanto piu grande e limpulso trasferito: p
2 p sin(/2) h/R.
Se la distribuzione di carica ha simmetria radiale, (~r) = (r), i momenti dispari
della distribuzione di carica sono nulli. Il secondo termine corrisponde al secondo
momento e definisce il raggio quadratico medio della distribuzione di carica
1Z 2 2 2 2 Z 4 1 Z 1
q r cos2 (r) r2 drd = q r (r)dr = q 2 r2 (~r)d~r = q 2 hr2 i
2 3 R 6 R 6
In questo caso il fattore di forma e funzione del quadrato dellimpulso trasferito
1 2 2 1 4 4
F (~q ) = F (q 2 ) = 1 q hr i + q hr i + . . .
6 120
e il raggio quadratico medio della distribuzione di carica si ottiene dalla derivata del
fattore di forma per q 2 = 0
!
@F
hr2 i = 6
@q 2 q 2 =0

130
Esempio 1: distribuzione di carica uniforme
Per una distribuzione di carica uniforme in una sfera di raggio R
3
(r) = o = rR (r) = 0 r>R
4R3
il fattore di forma e
Z Z
iqr cos 2 eiqr eiqr 2 4 Z R
o e r drd cos d = o 2 r dr = o sin qr rdr
iqr q 0
3 q 2 R2 q 4 R4
F (q 2 ) = (sin qR qR cos qR) = 1 + + ...
q 3 R3 10 280
Il raggio quadratico medio della distribuzione di carica e hr2 i = 3R2 /5. Questo
fattore di forma riproduce bene i risultati di misure di sezione durto di diusione
di elettroni da nuclei con peso atomico A grande.

Esempio 2: distribuzione di carica esponenziale


Per una distribuzione di carica (r) = o er
Z
2 3
o er r2 drd cos d = o 4 =1 ) o =
3 8
Z Z
e(iq)r e(+iq)r 2
F (q) = o eiqr cos er r2 drd cos d = o 2 r dr =
iqr
" #
2 1 1 8
= o 2
2
= o 2
iq ( iq) ( + iq) (q + 2 )2
4 1 2q 2 3q 4
F (q 2 ) = = = 1 + 4 + ...
(q 2 + 2 )2 (1 + q 2 /2 )2 2
Il raggio quadratico medio della distribuzione di carica e hr2 i = 12/2 . Questo
fattore di forma riproduce bene i risultati di misure di sezione durto di diusione
di elettroni da protoni e neutroni.

Esempio 3: distribuzione di carica gaussiana


La trasformata di Fourier di una distribuzione di carica gaussiana
1 2 2
(r) = 2 3/2
er /2
(2 )
con raggio quadratico medio hr2 i = 3 2 , e una funzione gaussiana
q22 q44
2 2 /2
F (q 2 ) = eq + =1
+ ...
2 8
Il raggio quadratico medio della distribuzione di carica e hr2 i = 3 2 . Questo fattore
di forma riproduce bene i risultati di misure di sezione durto di diusione di elettroni
da nuclei con peso atomico A piccolo (He, Li, Be, . . . ).

131
1.7.7 Diusione di una carica da un dipolo magnetico
Se la particella bersaglio ha spin 6= 0, una particella di carica elettrica ze e soggetta
al campo prodotto dal momento di dipolo magnetico ~ della particella bersaglio.
Poiche il campo magnetico generato da un dipolo ha una dipendenza dalla distanza
1/r3 , linterazione e di intensita molto minore che nel caso del campo coulombiano
che ha landamento 1/r2 . Lintensita dellinterazione col momento magnetico e
importante solo a piccole distanze, cioe per grandi impulsi trasferiti. Ci sono parti-
celle neutre dotate di momento di dipolo magnetico (questo e il caso del neutrone)
che hanno solo interazioni magnetiche.
Il potenziale prodotto da un dipolo magnetico a distanza r e

~ r) = o ~ ^ ~r
A(~
4 r3

Lelemento di matrice di transizione tra lo stato |~pi e lo stato |p~0 i e

ze o ~0 ~ ^ ~r
hp~0 |HI |~pi = hp | p~ |~pi
mV 4 r3
Osservando che (~ ^ ~r) p~ = (~p ^ ~) ~r, lintegrale diventa
Z
(~p ^ ~) ~r 2 4i
eiqr cos 3
r drd cos d = h(~p ^
~ ) ~q i 2
r q
Quindi, a parte un fattore angolare, lelemento di matrice e
2
z2 eo 16 2 2 p2
|hp~0 | HI |~pi|2 =
m2 V 2 4 q2
La probabilita di transizione nellunita di tempo per interazione tra la carica ze e il
momento magnetico della particella bersaglio = eh/2M
2 !2
2 2 e eh 1 16 2 h2 p2 V
dPi!f = z pm d =
h 4o c2 2M m V 4p sin /2 8 3 h3
2 2 2 2

v 2 2 (me c2 )2 1 (p)2
= z re d
V 4p2 sin4 /2 c2 (2M c)2
ci da, dividendo per il flusso iniziale, la sezione durto di diusione

d (me c2 )2 v 2 (p)2
= z 2 re2 2 2 4 2
d 4p v sin /2 c (2M c)2

proporzionale alla sezione durto di Rutherford e ad un fattore che dipende dalla


velocita e dal quadrato del rapporto tra limpulso trasferito e la massa della particella
bersaglio e che quindi e molto piccolo se p M c e se la particella incidente non
ha energia elevata.

132
1.7.8 Fattore di forma magnetico
~ (r~0 )
Se la particella bersaglio ha una struttura con una densita di magnetizzazione M
in una regione di spazio R, lintegrale nellelemento di matrice viene modificato
Z Z ~ (r~0 ) ^ (~r r~0 ) Z Z ~ ~0 ) ^ ~s
M ~ ~0 M (r
e q ~
i~ r 0
dr d~r = e q ~s
i~
ei~qr dr~0 d~s =
R |~r r~0 |3 R s3
Z Z
ei~q~s ~s
~0
~ (r~0 ) dr~0 ^
ei~qr M d~s
R s3
Lintegrale contiene la trasformata di Fourier della densita di magnetizzazione cioe
il Z
fattore di forma magnetico F~M (~q ) = ei~q~r M
~ (~r) d~r
R
con la normalizzazione
Z
F~M (q = 0) = ~ (~r) d~r =
M ~
R

dove ~ e il momento magnetico della particella. La sezione durto di diusione


dalla distribuzione di magnetizzazione e uguale al prodotto della sezione durto di
diusione da una particella puntiforme con momento magnetico ~ nel baricentro
della distribuzione per il quadrato del modulo del fattore di forma magnetico
!
d d
= |F~M (~q )|2
d d punto

Possiamo quindi ripetere le considerazioni fatte sopra e definire i momenti della


distribuzione di magnetizzazione, il raggio quadratico medio della distribuzione etc.

1.7.9 Forma relativistica della sezione durto di Rutherford


Se la velocita relativa delle particelle non e piccola rispetto alla velocita della luce,
occorre usare le regole della cinematica relatistica (appendice 4.5). Questo permette
anche di introdurre la dipendenza delle sezioni durto dallo spin delle particelle che e
un fenomeno tipicamente relativistico. Consideriamo la diusione di una particella
di massa m e 4-impulso P da una particella di massa M e 4-impulso Po . Manteniamo
lipotesi m M , che e vera nella maggior parte degli esperimenti in cui si studia
la struttura dei nuclei con fasci di elettroni, e facciamo lipotesi E mc2 , anche
questa verificata nella maggior parte dei casi di interesse. Nel riferimento in cui la
particella M e in quiete abbiamo (usiamo la convenzione c = 1 )

stato iniziale P = (~p, E) Po = (0, M )

stato finale P 0 = (p~0 , E 0 ) Po0 = (p~0 o , Eo0 )


La conservazione di energia-impulso richiede

P + Po = P 0 + Po0 P P 0 = q = Po0 Po

133
dove q e il 4-impulso trasferito q = (~q , ) = (~p p~0 , E E 0 )

q 2 = (P P 0 )2 = P 2 +P 02 2 EE 0 +2 p~ p~0 2m2 2EE 0 (1cos ) 4pp0 sin2 /2

q 2 e di tipo spazio (space-like). Analogamente per le variabili della particella bersaglio

q 2 = (Po0 Po )2 = Po02 + Po2 2 Eo Eo0 + 2 p~o p~0o = 2M 2 2M Eo0

Si ha diusione elastica se lenergia trasferita e molto piu piccola dellenergia che


tiene legata la particella bersaglio, Eolegame M . In questo caso la particella
bersaglio rimane uno stato legato con massa M che rincula con energia cinetica e
energia totale
q2
Eo0 = M =M +
2M
Il processo di diusione elastica e caratterizzato da

q2
q 2 = 2M ~q 2 = 2 q 2 = q 2 q 2 q 2
4M 2
La particella m e diusa ad angolo polare con impulso
p p
p0 =
1 + (p/M )(1 cos ) 1 + (2p/M ) sin2 /2

dove abbiamo fatto lipotesi che lenergia della particella nello stato finale sia E 0
mc2 (e la relazione delleetto Compton). Lelemento di matrice e lo stesso calcolato
in precedenza per la diusione Rutherford. Nel calcolo della densita degli stati finali
dobbiamo tener conto dellenergia cinetica ceduta alla particella bersaglio

2pp0 sin2 /2 2p sin2 /2 cp


Ef = E 0 + Eo0 p0 + M + dEf = (1 + )c dp0 = 0 dp0
M Mc p
dove abbiamo re-introdotto i fattori c per tener conto delle dimensioni.
La sezione durto si ottiene come nel caso precedente. Per una particella di carica
e e velocita v c risulta
d (me c2 )2 p0 (me c2 )2 1
= Z 2 re2 2 2 4 = Z 2 2
r e
d 4p c sin /2 p 4p c sin /2 1 + (2p/M c) sin2 /2
2 2 4

Possiamo esprimere la sezione durto in forma invariante in funzione del 4-impulso


trasferito, dq 2 = 2pp0 d(1 cos ) = 2pp0 d cos = pp0 d/
!2
03
d d d 2 2 2
2 4re (me c ) p 2 2 2
2 4re (me c ) p0
= = Z = Z
dq 2 d dq 2 q4 p pp0 q4 p

134
1.7.10 Sezione durto di Dirac
La sezione durto di Rutherford non tiene conto dello spin delle particelle: e valida
per particelle di spin 0. Lequazione del moto di una particella relativistica di spin
1/2, lequazione di Dirac (appendice 4.17), prevede che lelicita, h = ~s p~/|~s||~p|, si
conservi ad alta energia. Gli stati di elicita di un fermione di spin 1/2 sono h = 1
e la probabilita che un fermione [antifermione] con velocita c abbia elicita h = 1
[h = +1] e uguale a (1 + )/2 [(1 )/2]. Per particelle con E mc2 possiamo
considerare il limite ! 1. Se un elettrone con elicita nello stato iniziale h = 1
viene diuso ad angolo polare , la conservazione del momento angolare e dellelicita
introduce un nuovo fattore nella sezione durto dierenziale.
Gli stati iniziale e finale sono autostati delloperatore di spin, |~s|, e della compo-
nente sz rappresentati dalle matrici di Pauli
! ! !
0 1 0 i 1 0
x = y = z = 2 = x2 + y2 + z2
1 0 i 0 0 1

Lo stato iniziale e |1/2, 1/2i. Lo stato finale sara una combinazione dei due stati
|1/2, +1/2i e |1/2, 1/2i che rappresentiamo come autostati delle matrici di Pauli
! !
1 0
|1/2, +1/2i = |1/2, 1/2i =
0 1

con autovalori 1/2. Nella transizione dallo stato iniziale (assumiamo pi k z) allo
stato finale interviene loperatore di rotazione attorno ad un asse normale allasse z
(appendice 4.9)

Ry () = eisy = eiy /2 = cos /2 + i y sin /2 =


! ! !
cos /2 0 0 i sin /2 cos /2 sin /2
= +i =
0 cos /2 i sin /2 0 sin /2 cos /2
Gli elementi di matrice della rotazione sono
! !
cos /2 sin /2 0
h1/2, 1/2| Ry () |1/2, 1/2i = 0 1 = cos /2
sin /2 cos /2 1
! !
cos /2 sin /2 0
h1/2, +1/2| Ry () |1/2, 1/2i = 1 0 = sin /2
sin /2 cos /2 1
Se la particella bersaglio ha spin 0 non puo modificare lo stato di momento angolare
sz dellelettrone e si ha solo il primo elemento di matrice. La sezione durto viene
modificata per il fattore |h1/2, 1/2| Ry () |1/2, 1/2i|2 = cos2 /2 ed e chiamata
!
d d
sezione durto di Mott = cos2 /2
d d Ruth

Il fattore cos2 /2 sopprime la deflessione ad angoli grandi, , che per la conser-


vazione dellelicita comporterebbe linversione dello spin.

135
Nota: questa e lespressione della sezione durto di Mott nel limite ! 1. Per
una particella di velocita c si ha
! !
d d
= (1 2 sin2 /2)
d M ott
d Ruth

Se la particella bersaglio ha spin 1/2, si hanno due contributi: la diusione per


interazione con la carica elettrica, in cui compare il fattore cos2 /2, e linterazione
col momento magnetico della particella bersaglio, con inversione degli spin, che
e rappresentata dal fattore sin2 /2. Per un fermione di spin 1/2 e massa M , con
fattore giromagnetico g = 2 e momento magnetico = 2(e/2M )(h/2), la probabilita
di interazione magnetica va sommata alla probabilita di interazione elettrica e si
ottiene, per ! 1, la
! " #
d d 2 Q2
sezione durto di Dirac = cos /2 + 2 sin2 /2
d d Ruth
4M 2
2
Q2 = q 2 = 4pp0 sin /2 e il quadrato del 4-impulso trasferito e il fattore 2 tiene
conto della molteplicita degli stati di spin 1/2.

1.7.11 Sezione durto di Rosenbluth


Se la particella bersaglio ha fattore giromagnetico g 6= 2, cioe ha momento magnetico
anomalo caratterizzato da g = 2(1+), la sezione durto viene modifica nella sezione
durto di Rosenbluth
! " ! #
d d Q2 2 2 Q2
= 1+ 2
cos /2 + 2
(1 + )2 2 sin2 /2
d d Ruth
4M 4M
Se inoltre la particella bersaglio ha una struttura caratterizzata da una densita di
carica (~r) e di magnetizzazione M ~ (~r) (il momento magnetico anomalo e in eetti
prodotto da una distribuzione non puntiforme) si introducono i fattori di forma
elettrico FE (q 2 ) e magnetico FM (q 2 ) che modificano la sezione durto nella forma
! " ! #
d d Q2 2 2 Q2
= FE2 + F M cos 2
/2 + (FE + FM )2 2 sin2 /2
d d Ruth
4M 2 4M 2
Per il protone e il neutrone la normalizzazione dei fattori di forma e
FEp (0) = FM
p
(0) = 1 FEn (0) = 0 n
FM (0) = 1
In luogo di questi due fattori di forma si utilizzano di solito le combinazioni
Q2
GE (q 2 ) = FE (q 2 ) FM (q 2 ) GM (q 2 ) = FE (q 2 ) + FM (q 2 )
4M 2
con la normalizzazione
GpE (0) = 1 GnE (0) = 0 GpM (0) = 1 + p = p GnM (0) = 1 + n = n

136
e la sezione durto di Rosenbluth si esprime
! " #
d d G2E + (Q2 /4M 2 ) G2M 2 Q2
= cos /2 + G2 2 sin2 /2 =
d d Ruth
1 + Q2 /4M 2 4M 2 M
! " #
d G2E + (Q2 /4M 2 ) G2M Q2
= + G2 2 tan2 /2
d M ott
1 + Q2 /4M 2 4M 2 M
Dallanalisi della forma della sezione durto possiamo osservare che

per Q2 (2M c2 )2 domina il contributo dellinterazione con la carica elettrica


del bersaglio, d/d G2E ;

per Q2 (2M c2 )2 domina il contributo dellinterazione con il momento mag-


netico del bersaglio, d/d G2M ;

misurando il modulo dellimpulso dellelettrone nello stato finale, p0 , e langolo


di diusione, , si possono misurare sia G2E che G2M studiando la dipendenza
della sezione durto da Q2 e tan2 /2 (Fig.1.56);

lestrapolazione dei dati sperimentali a Q2 ! 0 determina la carica Ze e il


momento magnetico della particella bersaglio.

0.04
sezione d'urto elettrone-protone

q2 = 3 GeV2

0.03

0.02

0.01

0.00
0.0 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0 1.2
2
t g /2

Figure 1.56: Sezione durto elettrone-nucleone in funzione di tan2 /2

Per avere informazioni dettagliate sulle proprieta di particelle con una struttura di
dimensione spaziale R occorrono due condizioni

che la particella del fascio abbia caratteristiche ben note e, possibilmente, abbia
una struttura elementare; questa condizione e ben assicurata dagli elettroni;

che la lunghezza donda associata allimpulso trasferito sia molto minore delle
dimensioni della particella bersaglio h/p = h/(4pp0 sin2 /2)1/2 R, cioe
che limpulso del fascio sia sucientemente elevato.

137
1 00

fattore di forma magnetico del protone


Gm/
p
1 0- 1
(1 + q2 / 0 . 7 1 )- 2

1 0- 2

1 0- 3

1 0- 4

0 5 10 15 20 25 30
q2 (GeV2 )

Figure 1.57: Fattore di forma magnetico del protone in funzione di q 2

Le misure iniziate da Hofstadter 35 nel 1958 con fasci di elettroni e bersagli di


protoni, neutroni e nuclei leggeri (Fig.1.57) hanno fornito importanti risultati sulle
proprieta di queste particelle (in realta non esistono neutroni liberi, le misure sono
fatte con bersagli di idrogeno e deuterio e le informazioni sul neutrone sono estratte
per confronto)

i fattori di forma GpE (q 2 ), GpM (q 2 )/p , GnM (q 2 )/n hanno la stessa dipendenza
da q 2 che viene parametrizzata nella forma
1
G(q 2 ) =
(1 + q 2 /qo2 )2

da cui si deriva qo2 = 0.71 GeV 2 ;

questa e la trasformata di Fourier di una distribuzione di carica e di magne-


tizzazione esponenziale
(r) M (r) eqo r

il raggio quadratico medio delle distribuzioni rappresenta lestensione spaziale


del protone e del neutrone, il valore e
q p hc
h r2 i = 12 0.8 1013 cm
qo

i momenti magnetici, espressi in magnetoni nucleari, sono


eh
p = +2.792 N n = 1.913 N N =
2mp

in ottimo accordo con i risultati delle misure eettuate con il metodo della
risonanza magnetica nucleare (capitolo ???).
35
premio Nobel per la fisica nel 1961

138
1.8 Diusione da potenziale
Nel capitolo ??? abbiamo introdotto la sezione durto e derivato alcuni esempi
sulla base delle conoscenze di fisica classica e nel capitolo ??? abbiamo calcolato la
sezione durto di alcuni processi elementari sulla base dei metodi perturbativi della
meccanica quantistica. Gli esempi che abbiamo trattato riguardano processi di in-
terazione elettromagnetica. I risultati sperimentali sono in accordo con le previsioni
del modello teorico. I principali motivi del successo del modello sono

il potenziale e derivato dalle leggi ben verificate dellelettromagnetismo clas-


sico;

il modello e basato su solide leggi di simmetria: linvarianza per trasformazioni


di Lorentz, di gauge, di coniugazione di carica, . . .;

lo sviluppo in serie del calcolo perturbativo converge rapidamente perche la


costante adimensionale caratteristica dellinterazione elettromagnetica e pic-
cola
e2 1
= 1
4o hc 137
La trattazione delle interazioni nucleari e notevolmente piu complessa perche

non ce un analogo classico su cui basare ipotesi;

la hamiltoniana di interazione non e nota;

linterazione e molto piu intensa dellinterazione elettromagnetica e i metodi


perturbativi non danno risultati adabili.

Poiche gran parte dellinformazione sperimentale e basata sullo studio di reazioni


nucleari e di diusione di particelle da nuclei e opportuno impostare in modo piu
generale lo studio di questi processi.

1.8.1 Diusione da potenziale radiale


Consideriamo la diusione di una particella di massa m1 dalla particella bersaglio
di massa m2 descritta in meccanica non relativistica dalla equazione del moto
" #
@ h2 h2
ih (~r1 , ~r2 , t) = r21 r2 + U (~r1 , ~r2 ) (~r1 , ~r2 , t)
@t 2m1 2m2 2

La soluzione si puo fattorizzare nelle coordinate del moto relativo tra le particelle e
nelle coordinate del baricentro

~r = ~r1 ~r2 ~ = m1~r1 + m2~r2


R
m 1 + m2

139
Lequazione del moto si modifica nella forma
" 2 2
#
@ ~ t) = h r2 h r2 + U (~r) (~r, R,
~ t)
ih (~r, R,
@t 2M R 2m r

con M = m1 + m2 e m = (m1 m2 )/(m1 + m2 ) . La soluzione

~ t) = u(~r) v(R)
(~r, R, ~ ei(Er +ER )t/h

soddisfa le equazioni
" #
h2 ~ = ER v(R)
~ h2
r2 v(R) r2 + U (~r) u(~r) = Er u(~r)
2M R 2m r

la prima equazione descrive il moto del centro di massa che si muove di moto
rettilineo uniforme;

la seconda equazione, che e quella che ci interessa, descrive linterazione delle


due particelle nel sistema del centro di massa.

Quindi tutte le considerazioni che seguono si riferiscono al sistema del centro di


massa. Facciamo le seguenti ipotesi aggiuntive

il potenziale U (~r) si annulla per r ! 1 con un andamento piu rapido di 1/r;

se R e la dimensione del sistema in studio, le osservazioni sono fatte a distanza


r R;

il potenziale e a simmetria sferica, U (~r) = U (r).

U (r) ! 0 al tempo t = 1 e a distanza r R. Lequazione diventa

h2 k 2
r2 u(~r) + k 2 u(~r) = 0 E=
2m

Lo stato iniziale e lo stato di particelle libere con impulso p~ = h~k (nel sistema del
centro di massa) che assumiamo parallelo allasse z
1
ui (~r) = eikz
V 1/2
Al tempo t = +1 e a distanza r R ipotizziamo una soluzione del tipo
" #
1 ikz eikr
uf (~r) = e + f (, )
V 1/2 r

sovrapposizione dellonda piana ui (~r) e di unonda sferica che ha origine nel centro
di massa del sistema e ha ampiezza f (, ) detta ampiezza di diusione (Fig.1.58).
Per ottenere la sezione durto calcoliamo il flusso incidente e il flusso diuso dal

140
e -ikr e +ikr
r r
fi n.
e ikz stato

stato in.

Figure 1.58: Diusione da potenziale

potenziale ad un angolo fissato ,


h hk
i = (ui rui ui rui ) =
2im Vm
" #
ikr
h 2 e @ eikr eikr @ eikr 1 hk
d = |f (, )| = 2 |f (, )|2
2imV r @r r r @r r r Vm
Il numero di particelle diuse nellunita di tempo con angolo di diusione e
nd () = d r2 e quindi la sezione durto dierenziale e pari al modulo quadro
dellampiezza di diusione

d nd ()
= = |f (, )|2
d i

1.8.2 Approssimazione di Born


Se il potenziale U (r) e noto, la soluzione dellequazione non omogenea (normalizzata
in un volume V = 1) e del tipo

2m Z eik|~rr |
~0
u(~r) = eikz + 2 U (r0 )(r0 )dr~0
h ~
4|~r r |0

che, per r ! 1,
~0
eik|~rr | eikr i~k0 r~0 ~k 0 = kr
|~r r~0 | r e
|~r r~0 | r

possiamo approssimare

m Z eikr i~k0 r~0


u(~r) = e ikz
+ 2 e U (r0 ) (r0 ) dr~0 = eikz +
2h r
" #
m eikr Z i~k0 r~0 m eikr Z i~k0 r~00
0
~ ~00
i~kr~0
+ e 0
U (r ) e + e 00
U (r ) e ikr
+ . . . dr~00 dr~0
2h2 r 2h2 r0

141
Con queste ipotesi la soluzione e rappresentata dallo sviluppo in serie
m eikr Z i(~k~k0 )r~0
u(~r) = eikz + e U (r0 ) dr~0 +
2h2 r

m 2 eikr Z eikr i~k0 r~0 Z
0
i(~k~k0 )r~00
+ 2 0
e U (r 0
) e U (r00 ) dr~00 dr~0 + . . .
2h r r
Il primo termine della serie e lampiezza di diusione in approssimazione di Born
m Z i~q~r
f (, ) = 2 e U (r) d~r ~q = ~k ~k 0
2h
Se sostituiamo in questa relazione la hamiltoniana del potenziale coulombiano
zZe2 zZre me c2
U (r) = ) f (, ) =
4o r 2pv sin2 /2
troviamo la sezione durto di Rutherford.

1.8.3 Sviluppo in onde parziali


Se il potenziale U (r) non e noto, possiamo comunque cercare le caratteristiche
dellampiezza di diusione sulla base delle ipotesi che il potenziale sia a simmetria
sferica e che si annulli per r ! 1. Nel sistema del centro di massa possiamo svilup-
pare la soluzione dellequazione del moto, londa piana incidente e londa diusa, in
autofunzioni del momento angolare facendo una ipotesi aggiuntiva che
lo stato iniziale e finale abbiano simmetria azimutale, cioe non dipendano
dallangolo
Con queste ipotesi, lo stato iniziale e finale si possono sviluppare in autofunzioni del
momento angolare ~l, lz , con lz = 0
!1/2
2l + 1
Yl0 () = Pl (cos )
4
dove Pl (cos ) sono i polinomi di Legendre. Per lo stato iniziale
X
ui (r, ) = eikr cos = il (2l + 1) jl (kr) Pl (cos ) l = 0, 1, 2 . . .
l

le funzioni radiali che esprimono la dipendenza dalla distanza r sono le funzioni


sferiche di Bessel che hanno come andamento asintotico, la forma di onde sferiche
sin(kr l/2)
lim jl (kr) =
krl kr
Quindi lo stato iniziale e rappresentato dalla sovrapposizione di due onde sferiche
una convergente verso il centro di massa e laltra divergente dal centro di massa
" #
ikr
i X l e eikr
lim u i (r, ) = (2l + 1) (1) Pl (cos )
r!1 2k l r r

142
Analogamente rappresentiamo lo stato finale come sovrapposizione di onde sferiche
" #
ikr
eikr i X l e eikr
uf (r, ) = ui (r, ) + f () = (2l + 1) (1) al Pl (cos )
r 2k l r r

dove le ampiezze al rappresentano lazione del potenziale sulla componente l dellonda


sferica divergente. Lazione del potenziale risulta in uno sfasamento e un assorbi-
mento dello stato iniziale

al = l e2il con l l reali 0 l 1

La diusione dal potenziale e rappresentata dallo stato


i eikr X
ud (r, ) = uf (r, ) ui (r, ) = (2l + 1)(1 al )Pl (cos )
2k r l

con ampiezza di diusione


i X
f () = (2l + 1)(1 al )Pl (cos )
2k l

Troviamo quindi la sezione durto dierenziale


d 1 XX
= |f ()|2 = 2 (2l + 1)(2l0 + 1)(1 al )(1 al0 ) Pl Pl0
d 4k l l0

e, usando la proprieta di ortonormalita dei polinomi di Legendre,


Z
4
Pl (cos )Pl0 (cos ) d cos d = ll0
2l + 1
troviamo la sezione durto di diusione
Z
d 1 XX 4
d cos d = 2 (2l + 1)(2l0 + 1)(1 al )(1 al0 ) ll0
d 4k l l0 2l + 1

h2 X
d = (2l + 1)|1 al |2
p2cm l

1.8.4 Sezione durto elastica e di reazione


La diusione elastica e caratterizzata da l = 1

1 al = 1 e2il = eil (eil eil ) = 2i eil sin l

In questo caso lazione del potenziale non cambia lampiezza ma cambia solo la fase
dellonda diusa. La sezione durto elastica
4h2 X
el = (2l + 1) sin2 l
p2cm l

143
e la somma, pesata per il fattore di molteplicita 2l+1, dei contributi dei diversi valori
del momento angolare relativo delle particelle m1 , m2 . Quando la fase della singola
componente e l = /2, lampiezza di diusione fl () e puramente immaginaria e la
sezione durto l ha il valore massimo. Questa e chiamata condizione di risonanza
per londa parziale l.
Se l < 1 la diusione e inelastica perche parte del flusso incidente e assorbito
dal bersaglio. Il flusso assorbito dellonda parziale l e pari a i (1|al |2 ) e la sezione
durto di assorbimento o sezione durto di reazione
h2 X
abs = (2l + 1)(1 |l |2 )
p2cm l

rappresenta i processi in cui una o entrambe le particelle cambiano natura nello


stato finale.
Si puo avere diusione elastica senza altri processi: se l = 1 si ha abs =
0. Ma non si puo avere diusione inelastica senza avere anche diusione elastica:
come in ottica, un bersaglio che assorbe londa incidente produce anche dirazione.
Lampiezza di diusione dellonda parziale l puo essere puramente immaginaria, ma,
se ha una parte reale, ha anche una parte immaginaria.
La sezione durto totale e data dal contributo di diusione elastica e di assorbi-
mento
h2 X h i
2 2
tot = el + abs = (2l + 1) (1 2<al + |a l | ) + (1 |a l | )
p2cm l

2h2 X
tot = (2l + 1)(1 <al )
p2cm l
Da queste considerazioni ricaviamo due importanti conclusioni
La sezione durto di un processo, nello stato di momento angolare l, non puo
superare il valore che corrisponde al massimo della probabilita di diusione

4h2
l (2l + 1)
p2cm
detto anche limite di unitarieta.

Lampiezza di diusione ha una parte immaginaria, legata alla diusione elas-


tica, e una parte reale
h X
f () = (2l + 1)[i(1 <al ) + =al ] Pl (cos )
2pcm l

La parte immaginaria dellampiezza di diusione in avanti, cioe per ! 0,


Pl (cos ) ! 1,
h X
lim =f () = (2l + 1)(1 <al )
!0 2pcm l

144
e proporzionale alla sezione durto totale
4h
tot = =f ( = 0)
pcm
Questa relazione, dedotta da Bohr e Peierls, e chiamata teorema ottico.

1.8.5 Diusione da un disco


Consideriamo la diusione di unonda piana da un disco di raggio R normale alla
direzione di propagazione z e facciamo lipotesi che R rappresenti lestensione di un
nucleo, R 1013 cm. Lasse z passante per il centro del disco e un asse di simmetria
del processo di diusione. Osserviamo lo stato finale rappresentato dallonda diusa
a distanza r R e angolo polare . Il momento angolare e
|~r ^ p~|
l= = rk sin = kb
h
dove b e il parametro durto.
A bassa energia, se pcm h/R = 200 M eV /c, il contributo dominante e
dovuto alla diusione nello stato di momento angolare l = 0 (onda S ). Torner-
emo su questo piu avanti.

A energia elevata, pcm 200 M eV /c, vi e invece il contributo di molti stati


di momento angolare, l = 0, 1, 2, . . . , lmax = kR. Nel seguito consideriamo
il caso di alta energia che, come abbiamo visto, e interessante per studiare la
struttura di una particella di dimensione R.
Se il disco e completamete assorbente, disco nero, si ha l = 0 per ogni stato di
momento angolare e la sezione durto di diusione elastica e la sezione durto di
assorbimento sono uguali
X
el = abs = (2l + 1)
k2 l

Il contributo di ogni onda parziale e uguale allarea della corona circolare con raggio
pari al parametro durto, b = l/k, (Fig.1.59)

l = (b + b)2 b2 = 2
[(l + 1)2 l2 ] = 2 (2l + 1)
k k
e la sezione durto si ottiene sommando su tutti i possibili valori di l

2 lX
max
2 1
el + abs = 2
(2l + 1) = 2 (lmax + 1)2 = 2(R + )2 =
k l=0 k k

se R , tot = 22 , la sezione durto totale e definita dalla lunghezza


donda di De Broglie nel riferimento del centro di massa;

145
= 2bb = 2(2l+1)

lh=bp

Figure 1.59: Diusione da un disco assorbente

se R , tot = 2R2 , la sezione durto totale e pari al doppio dellarea del


disco.
Quindi, nel caso di diusione da un disco nero a energia elevata, la sezione durto
di assorbimento e pari allarea del disco, mentre la sezione durto totale e pari al
doppio dellarea del disco. Questo e dovuto allinterfenza tra londa piana incidente
e londa diusa che deve essere tale da annullare lampiezza di diusione in avanti
nella zona dombra del disco.
In ottica, quando la lunghezza donda e molto minore delle dimensioni di un
ostacolo, = h/p R, a distanza r R si osserva la dirazione di Fraunhofer che
ha le seguenti caratteristiche
lintensita della luce diusa e concentrata ad angoli piccoli, < /R;
si osservano minimi e massimi dellintensita;
lampiezza dellonda diusa e proporzionale alla trasformata di Fourier della
densita superficiale dellostacolo.
Nel caso della diusione per interazione nucleare, lo stato iniziale e lo stato finale
a distanza r R sono approssimati con stati di particella libera, analoghi ai raggi
di luce in ottica, ed e quindi interessante esaminare le previsioni di un modello
basato sullanalogia tra la diusione della luce da un disco assorbente e linterazione
nucleare tra particelle.
Se l 1 possiamo sostituire la somma sugli stati discreti con un integrale sul
parametro durto e i polinomi di Legendre con le funzioni di Bessel
lX
max Z kR
! dkb Pl (cos ) ! Jo (l)
l=0 o

Se siamo interessati alla diusione ad angoli piccoli, lampiezza di diusione in fun-


zione della componente trasversa dellimpulso nel centro di massa, q = k sin
k = l/b, e
i X i Z
f (~q ) = (2l + 1) (1 al )Pl (cos ) ! (2kb + 1)[1 a(b)]Jo (qb) dkb
2k l 2k

146
Usando la rappresentazione della funzione di Bessel Jo (x), con x = qb = kr,
1 Z 2 ix cos
Jo (x) = e d
2 o

lampiezza di diusione diventa un integrale sul vettore parametro durto, d~b =


bdbd,
ik Z i~q~b
f (~q ) = e [1 a(~b)] d~b
2
dove [1a(~b)] e lampiezza dellonda diusa ad angolo polare dai punti del disco con
parametro durto nellintervallo b b + db. Lampiezza di diusione e la trasformata
di Fourier in due dimensioni della funzione di profilo del disco, (~b) = 1 a(~b).
Se il disco e completamente assorbente, (~b) = costante = 1, si ha
Z kR
1 Z 2 ix cos xdx ik Z kR
f (~q ) = ik e d 2
= xJo (x)dx
o 2 o (k) k2 2 o
R
e, tenendo conto della proprieta delle funzioni di Bessel, x0n Jn1 (x0 )dx0 = xn Jn (x),
troviamo
J1 (kR)
f (~q ) = ikR2
kR
Quindi la diusione da un disco completamente assorbente e caratterizzata da

lampiezza di diusione e puramente immaginaria;

la sezione durto di diusione elastica


" #2
d J1 (kR)
= |f (~q )|2 = k 2 R4
d kR

e una funzione oscillante con il primo minimo per = 3.84/kR;

la sezione durto di diusione elastica e pari alla sezione geometrica del disco
Z
d
el = d = R2
d

il limite per q ! 0 dellampiezza di diusione e

x ikR2
lim J1 (x) = lim f (~q ) =
x!0 2 q!0 2

la sezione durto totale e pari al doppio della sezione geometrica del disco

4 4 kR2
tot = =f (~q = 0) = = 2R2
k k 2

147
1.8.6 Sezione durto protone-protone
Le previsoni del modello ottico riproducono qualitativamente i risultati della diu-
sione a energia elevata di protoni e neutroni da nuclei con peso atomico A grande.
Nel caso della diusione protone-protone (neutrone-protone o antiprotone-protone)
la previsione el /tot = 1/2 non e confermata dai risultati sperimentali. Questo non
e sorprendente perche nel capitolo ??? abbiamo notato che i risultati di esperimenti
di diusione di elettroni da protoni e neutroni indicano che la distribuzione di carica
elettrica e di magnetizzazione non e uniforme. Supponiamo che la funzione di profilo
sia una distribuzione gaussiana
Z
2 2
(~b) = eb /R (~b)d~b = R2

In questo caso lampiezza di diusione e


ik Z i~q~b b2 /R2 ~ ik 2 q2 R2 /4
f (~q ) = e e db = R e
2 2
e la sezione durto di diusione elastica e
d k 2 R4 q2 R2 /2
= |f (~q )|2 = e
d 4
Questa si puo esprimere in funzione del quadrato del 4-impulso trasferito

t = 4(pcm c)2 sin2 /2 (hc)2 k 2 2 d 2d = dt
(hc)2 k 2

d d d p2 R 4 2
= = cm 2 e(R/hc) t/2
dt d dt 4h
Da queste relazioni otteniamo la sezione durto di diusione elastica e la sezione
durto totale
Z
d R2 4 pcm R2
el = dt = tot = = 2R2
dt 2 pcm 2
Quindi per valutare il parametro R della funzione di profilo, cioe il raggio medio del
protone in interazioni nucleari ad alta energia, possiamo fare due misure indipendenti

misurare landamento della sezione durto elastica in funzione del 4-impulso


trasferito, d/dt (Fig.1.60). I risultati mostrano che, per piccoli valori dellangolo
di diusione, t ! 0, la sezione durto ha un andamento esponenziale e che il
parametro (R/hc)2 /2 e approssimativamente indipendente dallenergia

(R/hc)2
10 GeV 2 ) R 0.9 1013 cm
2

148
16
protone-antiprotone
d /dt = ebt
protone-protone
14

(GeV2 )
12
b

10

6
1 10 100
energia totale (GeV)

Figure 1.60: Dipendenza da t della sezione durto elastica in funzione dellenergia


nel centro di massa.

misurare la sezione durto totale, tot (Fig.1.61). I risultati mostrano che,


per pcm Mp c, la sezione durto totale e approssimativamente indipendente
dallenergia

tot = 2R2 40 mb ) R 0.8 1013 cm

inoltre il confronto tra i risultati dellestrapolazione per t ! 0 della misura


della sezione durto di diusione elastica e i risultati della misura della sezione
durto totale confermano la validita del teorema ottico.

70

antiprotone-protone
protone-protone
60
TOT (mbarb)

50

40

30
1 10 100
energia totale (GeV)

Figure 1.61: Sezione durto totale in funzione dellenergia nel centro di massa.

Da questi risultati possiamo concludere che la distribuzione di materia nucleare nel


protone, misurata in esperimenti di diusione protone-protone, neutrone-protone e

149
antiprotone-protone, e consistente con la distribuzione di carica elettrica e di mag-
netizzazione misurata in esperimenti di diusione elettrone-protone.

1.8.7 Diusione elastica risonante


La diusione elastica di due particelle puo avvenire con la formazione di uno stato
risonante
m 1 + m2 ! M ! m1 + m2
La massa dello stato intermedio M e pari allenergia totale nel centro di massa. Se
le particelle m1 , m2 hanno spin 0, lo spin dello stato M e pari al valore del momento
angolare l.
Nel caso di diusione elastica, l = 1, al = e2il , lampiezza di diusione
1X
f () = (2l + 1)eil sin l Pl (cos )
k l

e la somma pesata per il fattore di molteplicita, 2l + 1, e per il coeciente che


esprime la distribuzione angolare, Pl (cos ), delle ampiezze delle onde parziali

sin l 1
fl = eil sin l = =
cos l i sin l cot l i
che hanno il valore massimo quando lo sfasamento e l = /2. Se Er e il valore
dellenergia nel centro di massa per cui si ha formazione dello stato intermedio,
Er = M c2 , per E Er si ha
" #
d
cot l (E) = cot l (Er ) + cot l (E) (E Er ) + . . .
dE Er

Il primo termine dello sviluppo e nullo perche l (Er ) = /2. Se definiamo la larghezza
dello stato " #
2 d
= cot l (E)
dE Er

otteniamo la dipendenza dallenergia dellampiezza di diusione dellonda parziale l

/2
fl (E)
E Er i/2

La sezione durto elastica per E Er e

4h2 (/2)2
l (E) (2l + 1)
p2cm (E Er )2 + (/2)2

in cui compare la funzione lorentziana delloscillatore armonico che ha frequenza


propria Er , coeciente di smorzamento /2 ed e eccitato alla frequenza E.

150
La formula che esprime la sezione durto di formazione di uno stato risonante di
massa M e spin l e detta formula di Breit e Wigner. La sezione durto ha il massimo
per E = Er
4h2
max = l (Er ) = 2 (2l + 1)
pcm
e per valori dellenergia E = Er /2 la sezione durto ha valore l (Er /2) =
l (Er )/2. La dierenza tra questi due valori e la larghezza dello stato E = . La
vita media dello stato risonante e (appendice 4.13)

= h/

Le considerazioni fatte sono valide per interazione di particelle di spin 0. Se le


particelle hanno spin 6= 0, la sezione durto di Breit e Wigner va modificata per tener
conto del peso statistico degli stati di spin. Se ~s1 , ~s2 , sono gli spin delle particelle
m1 e m2 e queste sono in uno stato di momento angolare relativo ~l, la sezione durto
di formazione dello stato risonante di massa M e spin J (J~ = ~s1 + ~s2 + ~l) nella
diusione elastica m1 + m2 ! M ! m1 + m2 e

4h2 2J + 1 (/2)2
J (E) =
p2cm (2s1 + 1)(2s2 + 1) (E M )2 + (/2)2

Per E = M c2 limpulso nel centro di massa e (appendice 4.5)

[(M 2 m21 m22 )2 4m21 m22 ]1/2


pcm =
2M

151
Chapter 2

Fisica nucleare

2.1 Proprieta dei nuclei


Linterpretazione degli spettri di emissione degli atomi e dellesperimento di Ruther-
ford sono alla base del modello atomico di Bohr-Sommerfeld

latomo e costituito di un nucleo di carica +Ze;

Z elettroni di carica e sono legati al nucleo dal potenziale coulombiano


Ze2 /4o r;

la massa del nucleo e molto maggiore della massa dellelettrone;

la carica elettrica del nucleo e concentrata in una regione di spazio di dimen-


sioni molto piu piccole delle dimensioni dellatomo.

Le grandezze che caratterizzano i nuclei atomici e che danno informazioni sulla loro
struttura sono

la massa, il raggio, lo spin;

la carica elettrica, il momento di dipolo magnetico, il momento di quadrupolo


elettrico, . . .

I nuclei sono degli stati legati con una struttura non elementare e linterazione
nucleare tra i costituenti ha caratteristiche (intensita, raggio dazione, . . . ) molto
diverse dallinterazione elettromagnetica.
I nuclei sono indicati con il simbolo dellelemento, X, il numero atomico, Z, e il
peso atomico, A,
A
ZX

Il numero atomico indica la carica elettrica del nucleo, il peso atomico indica il
numero di nucleoni (protoni e neutroni) costituenti il nucleo. Nel piano delle variabili
Z A i nuclei stabili sono concentrati in una stretta banda, detta banda di stabilita
(Fig.2.1), che indica una forte correlazione tra la carica elettrica e il numero di

152
100 100

80 80
Z = atomic number

Z = number of protons
60 60

40 40

20 20

0 0
0 40 8 0 120 160 200 240 0 20 4 0 6 0 8 0 100 120 140
A = mass number N = number of neutrons

Figure 2.1: Banda di stabilita dei nuclei

costituenti. I nuclei con lo stesso valore di Z e diverso valore di A hanno le stesse


proprieta atomiche e sono chiamati isotopi (perche occupano la stessa posizione
nella tavola di Mendeleev). Nuclei con lo stesso valore di A e diverso valore di Z
sono chiamati isobari (perche hanno massa approssimativamente uguale).

2.1.1 Carica elettrica dei nuclei


La carica elettrica dei nuclei e stata misurata studiando gli spettri di emissione
dei raggi X degli elettroni negli orbitali K che non risentono delleetto di schermo
da parte degli orbitali piu esterni. Nel 1913 Moseley stabil una relazione tra la
frequenza dei raggi X e il numero atomico degli elementi e mise in ordine nella
tavola di Mendeleev tutti gli elementi allora noti
3
legge di Moseley h = Ry (Z 1)2
4
(Ry = me c2 2 /2 = 13.6 eV e lenergia di Rydberg) dimostrando che la carica
nucleare e un multiplo intero della carica elementare e.

2.1.2 Massa dei nuclei


La massa dei nuclei e determinata misurando la traiettoria di ioni in campi elettrici
e magnetici. Il metodo di misura e essenzialmente quello usato nellesperimento di

153
Thomson (capitolo ???). Lo spettrometro di massa messo a punto da Aston 1 nel 1920
e stato poi perfezionato fino a raggiungere precisione di misura di 106 . Il principio
di funzionamento e mostrato nella Fig.2.2. Gli ioni emessi dalla sorgente vengono
accelerati da un campo elettrico e immessi nella zona tra due collimatori dove vi
sono un campo elettrico e un campo magnetico ortogonali tra loro e ortogonali alla
linea di volo in modo da selezionare gli ioni con carica q e velocita v

q E=q v B

Dopo il secondo collimatore vi e solo il campo magnetico e la traiettoria e un arco


di circonferenza di raggio
v
R= M
qB
Per ridurre gli errori sistematici, le misure si fanno di solito per confronto tra nuclei

rivelatore

V B

S E B

Figure 2.2: Principio di funzionamento dello spettrometro di massa

che hanno dierenza di massa molto piccola. Lo spettrometro di massa e anche usato
per separare gli isotopi di uno stesso elemento e misurarne labbondanza relativa. Il
Carbonio, ad esempio, esiste in natura sotto forma di due isotopi con abbondanza
relativa
12 13
6 C 0.9889 6 C 0.0111
il peso atomico del carbonio naturale e il valor medio, hAi = 12.01
In fisica nucleare si usa come unita di misura la Atomic Mass Unit, u, definita
12
massa dellatomo dellisotopo 6 C 12 u

In queste unita, la massa dellatomo di idrogeno e

M (11 H) = 1.007825 u = 938.783 M eV /c2

Il fattore di conversione tra le unita di misura e

u = 931.494 M eV /c2

La tabella mostra il valore della massa atomica, in unita atomiche, e della massa
nucleare, in M eV /c2 , per alcuni nuclei leggeri

1
premio Nobel per la fisica nel 1922

154
simbolo massa atomica (u) massa atomica (MeV/c2 )
1
[ 12 C ]
12 6
1 931.494
elettrone e 0.511
protone p 938.272
neutrone n 939.566
1
idrogeno 1 H 1.007825 938.373
2
deuterio 1H 2.014102 1875.613
3
trizio 1H 3.016049 2808.921
4
elio 2 He 4.002603 3727.379

2.1.3 Energia di legame dei nuclei


Lenergia di legame (Binding Energy) e la dierenza tra la massa del nucleo e la
somma delle masse dei costituenti che chiameremo nucleoni (moltiplicata per c2 )
A
X
Mnucleo c2 = mk c2 BE
k=1

Lo stato legato con massa piu piccola e il nucleo di deuterio che e un isotopo
dellidrogeno composto da un protone e un neutrone (Z = 1, A = 2)

in unita atomiche BE = mp + mn + me M (21 H) = 0.002389 u

in unita nucleari BE = mp + mn M (21 H) = 2.225 M eV


Nel caso dellatomo di deuterio lenergia di legame atomica e, a parte un piccolo fat-
tore dovuto alla diversa massa ridotta, pari a quella dellatomo di idrogeno, 13.6 eV ,
ed e molto piu piccola dellenergia di legame del nucleo. In generale il rapporto tra
lenergia di legame dei nucleoni nei nuclei e 106 volte maggiore dellenergia di
legame degli elettroni negli atomi. Il nucleo dellatomo di elio, 42 He, la particella ,
e in una configurazione particolarmente stabile con energia di legame

in unita atomiche BE = 2mp + 2mn + 2me M (42 He) = 0.030379 u

in unita nucleari BE = 2mp + 2mn M (42 He) = 28.298 M eV


Lenergia di legame dei nuclei con A piccolo non e una funzione regolare, ma per
A 12 (Carbonio) lenergia di legame e con buona approssimazione proporzionale
al numero di nucleoni. Quindi lenergia di legame media di un nucleone nel nucleo
e approssimativamente costante (Fig.2.3).

BE 8 M eV
costante
A nucleone

155
2000 9.0

(MeV)
(MeV)

energia di legame per nucleone


1500 8.5
energia di legame

1000 8.0

500 7.5

0 7.0
0 40 80 120 160 200 240 0 40 80 120 160 200 240
peso atomico (A) peso atomico (A)

Figure 2.3: Energia di legame dei nuclei stabili in funzione di A

2.1.4 Raggio dei nuclei


Parlare di raggio dei nuclei e improprio: occorre fornire una definizione operativa su
cosa si misura e il metodo di misura. Informazioni sullestensione spaziale dei nuclei
e sul raggio dazione dellinterazione nucleare si ottengono con metodi diversi:
con esperimenti di diusione (di particelle , neutroni, protoni, elettroni, . . .);

con misure di spettroscopia dei livelli atomici;

dallanalisi dellenergia di legame dei nuclei;

dallo studio dei decadimenti nucleari, . . . .


La prima evidenza dellestensione finita dei nuclei e stata ottenuta da Rutherford
e Chadwick studiando la diusione di particelle . La minima distanza di avvici-
namento di una particella con carica elettrica ze e energia cinetica K ad un nucleo
di carica Ze (capitolo ??) dipende dallangolo di diusione ed e inversamente
proporzionale a Z e a K. Rutherford e Chadwick misero in evidenza una marcata
deviazione dalla sezione durto di diusione coulombiana prevista per una carica
puntiforme quando limpulso trasferito e elevato, cioe quando la minima distanza di
avvicinamento e confrontabile con il raggio dazione delle forze nucleari, Rnucl ,
re
K sin/2 > Z me c2
Rnucl

156
Poiche lenergia delle particelle prodotte nei decadimenti nucleari (capitolo ???) e
contenuta in un piccolo intervallo, K = 48 M eV , questo eetto era misurabile solo
con nuclei con Z piccolo. Da queste prime misure si ottenne che Rnucl e proporzionale
alla radice cubica del peso atomico A

Rnucl = Ro A1/3 Ro 1.2 1013 cm

Negli anni successivi, usando acceleratori di particelle, fu possibile raggiungere im-


pulsi trasferiti piu elevati, p > h/R, e studiare con molto maggior dettaglio la
struttura dei nuclei. Le informazioni che si ottengono dipendono dal tipo di par-
ticella usata come sonda. Particelle e protoni sono soggetti sia allinterazione
coulombiana che allinterazione nucleare. I neutroni sono soggetti alla sola inter-
azione nucleare (linterazione di dipolo magnetico e trascurabile a bassa energia).
Gli elettroni non hanno interazioni nucleari e danno informazioni dettagliate sulla
distribuzione di carica e di magnetizzazione dei nuclei.
I risultati di esperimenti di diusione di neutroni sono interpretati sulla base
dello sviluppo dellampiezza di diusione in onde parziali (capitolo ???). Perche la
sezione durto sia sensibile allestensione del nucleo bersaglio, limpulso nel centro
di massa neutrone-nucleo deve essere pcm > h/R 100 M eV /c che corrisponde
a energia cinetica nel laboratorio Kn > 10 M eV . La sezione durto di diusione
elastica e una funzione oscillante 2 che dipende dal raggio del nucleo, R,
!2
d J1 (kRsin)
= k 2 R4 pcm = hk
d kRsin

e quindi la posizione dei minimi e massimi dipende da R. La sezione durto di


reazione e la sezione durto totale dipendono dal quadrato del raggio del nucleo

abs ' R2 tot ' 2R2

Le misure della sezione durto dierenziale e della sezione durto di reazione di


neutroni non dipendono dalle proprieta elettromagnetiche del nucleo e forniscono
risultati sul raggio quadratico medio della distribuzione di materia nucleare nel nu-
cleo.
Con esperimenti di diusione di elettroni di alta energia, Ee = 100 1000 M eV ,
si misurano i fattori di forma elettromagnetici dei nuclei (capitolo ???) e da questi si
~ (r). La sezione durto
estrae la densita di carica elettrica (r) e di magnetizzazione M
di diusione elastica in funzione dellimpulso trasferito e rapidamente decrescente
e mostra le oscillazioni tipiche prodotte da una distribuzione di carica uniforme
in una sfera di raggio R. Una parametrizzazione piu accurata si ottiene con una
distribuzione del tipo
o
(r) =
1 + e(rR)/t
2
J1 (x) e la funzione di Bessel di prima specie

157
detta distribuzione di Woods-Saxon, dove R e il valore del raggio per cui (r) = o /2
e t misura lo spessore (thickness) della regione esterna del nucleo in cui la densita
di carica diminuisce rapidamente da max a zero.
Un altro metodo indipendente per determinare il raggio quadratico medio della
distribuzione di carica elettrica si basa sulla misura dellenergia elettrostatica dei
nuclei isobari (capitolo ???).
Un terzo metodo si basa sulla misura dello spettro di raggi X degli elettroni
atomici. Gli orbitali atomici piu interni sono infatti infuenzati dalle dimensioni
finite del nucleo. Linterpretazione dei risultati dipende dalla parametrizzazione
degli stati elettronici che, in un sistema atomico a molti elettroni, e nota solo in modo
approssimato. Un metodo di analisi spettroscopica piu sicuro si puo applicare agli
atomi mesici. Il mesone (capitolo ???) e una particella che ha caratteristiche
simili a quelle dellelettrone e massa molto maggiore, m = 105.66 M eV /c2 =
207 me . Esiste in due stati di carica, + e e decade con vita media = 2.2 106 s.
I mesoni possono essere catturati dai nuclei atomici e latomo decade con tempi
d nello stato fondamentale in cui il raggio dellorbita di Bohr e molto minore
che nel caso degli elettroni a aBohr /207 = 2.6 1011 cm. Quindi i livelli di
energia degli atomi mesici sono fortemente influenzati dallestensione della carica
nucleare e il confronto tra gli spettri di raggi X emessi da questi atomi e quelli
normali fornisce informazioni sul raggio dei nuclei.
Tutti i metodi di misura danno risultati coerenti con piccole variazione dei
parametri:

la distribuzione di materia nucleare e approssimativamente uguale alla dis-


tribuzione di carica elettrica;

le distribuzioni hanno, con buona approssimazione, simmetria sferica;

le distribuzioni sono approssimativamente uniformi in una sfera di raggio R;

il raggio quadratico medio delle distribuzioni e proporzionale a A1/3 (Fig.2.4)

R = Ro A1/3 Ro = (1.2 1.3) 1013 cm

e il valore del parametro Ro dipende solo leggermente dal metodo di misura;

il volume del nucleo e proporzionale al numero di nucleoni, (4/3)R3 / A.

2.1.5 Statistica e spin dei nuclei


Lo stato di momento angolare, lo spin dei nuclei, e la somma vettoriale dei momenti
angolari dei singoli nucleoni, che sono fermioni di spin 1/2, e dei momenti angolari
orbitali
A
X
I~ = ~k
~sk + L
k=1

158
8
208
Pb
e - nucleus scattering
7
muonic-atom X rays
1.25 10- 1 3 cm A1 / 3

< R > (10- 1 3 cm)


6
5 6
5 Fe

4 1 2
C
3

0
0 1 2 3 4 5 6 7
A1 / 3

Figure 2.4: Raggio medio dei nuclei in funzione di A

Si possono avere informazioni sullo spin dalle proprieta di simmetria legate alla sta-
tistica degli stati. Altre informazioni si ottengono dalla conservazione del momento
angolare nelle reazioni nucleari o nei decadimenti dei nuclei, dalla struttura iperfine
degli spettri atomici e dalla misura dei momenti magnetici nucleari.
Un interessante esempio di determinazione dello spin del nucleo basata dalle pro-
prieta di simmetria degli stati e lo studio della spettroscopia di molecole biatomiche
omonucleari, cioe composte da due nuclei uguali, come N2 , O2 , F2 , . . .. Lo stato
della molecola si puo fattorizzare

|molecola i = |el i |rot i |vibr i |nucl i

Gli stati degli elettroni e gli stati vibrazionali sono simmetrici rispetto allo scambio
1 $ 2 dei nuclei. La simmetria dello stato |rot i e (1)L dove L e il momento
angolare orbitale del sistema. La simmetria dello stato |nucl i e diversa se lo spin
nucleare, I, e intero (bosone) o semi-intero (fermione). Il numero degli stati di spin
e
Nspin = (2I + 1) (2I + 1)

se I = 0, vi e un solo stato simmetrico;

se I = 1/2, vi sono 4 stati |I, Iz i, uno stato antisimmetrico (singoletto) e 3


stati simmetrici (tripletto)

singoletto |0, 0i = p1 (| *, +i | +, *i)


2

|1, 1i = | +, +i
tripletto |1, 0i = p1 (| *, +i + | +, *i)
2
|1, +1i = | *, *i

Ad esempio la molecola di idrogeno si chiama orto-idrogeno nello stato sim-


metrico e para-idrogeno nello stato antisimmmetrico;

159
in generale vi sono

2I + 1 stati con Iz uguale simmetrici


2I(2I + 1) stati con Iz diverso di cui I(2I + 1) simmetrici
e I(2I + 1) antisimmetrici

cioe (I + 1)(2I + 1) stati simmetrici e I(2I + 1) stati antisimmetrici. I pesi


statistici degli stati antisimmetrici e simmetrici sono in rapporto
stati antisimmetrici I
=
stati simmetrici I +1

Linterazione tra i nuclei della molecola e di tipo coulombiano, dipende solo dalla
distanza relativa ed e simmetrica rispetto allo scambio 1 $ 2: la simmetria dello
stato non cambia in una transizione radiativa. Le molecole biatomiche omonucleari
non hanno momento di dipolo elettrico e quindi lemissione e assorbimento di ra-
diazione avviene al secondo ordine dello sviluppo in multipoli con variazione dello
stato di momento angolare totale J = 2. Le righe di assorbimento si studiano
con la spettroscopia Raman 3 .

se I e semi-intero i nuclei sono fermioni, la simmetria di spin nucleare e di


momento angolare totale implica

stato |nucl i simmetrico , J dispari


stato |nucl i antisimmetrico , J pari

con un rapporto di intensita delle righe di spettroscopia Raman

I = 1/2 I = 3/2
J pari I 1 3
J dispari
= I+1 3 5

se I e intero i nuclei sono bosoni e la simmetria di spin nucleare e di momento


angolare totale implica

stato |nucl i antisimmetrico , J dispari


stato |nucl i simmetrico , J pari

con un rapporto di intensita delle righe di spettroscopia Raman

I=0 I=1
J dispari I 1
J pari
= I+1
0 2

La Fig.2.5 mostra lintensita relativa delle righe degli spettri delle molecole di Azoto,
Ossigeno e Fluoro. Sulla base di questi argomenti, Rasetti determino nel 1930 che
il nucleo di Azoto 147 N e un bosone e poi fu dimostrato che ha spin 1. A quel
3
premio Nobel per la fisica nel 1930

160
N2 I=1 O2 I=0 F2 I = 1/2

J= 5 4 3 2 1 0 1 2 3 4 5 5 4 3 2 1 0 1 2 3 4 5 5 4 3 2 1 0 1 2 3 4 5

Figure 2.5: Intensita degli spettri Raman di molecole biatomiche

tempo non si conosceva lesistenza del neutrone e unipotesi plausibile era che il
nucleo fosse costituito da A protoni e Z elettroni. Questo modello prevede che il
nucleo di Azoto sia costituito da un numero dispari di fermioni e che debba quindi
avere spin semi-intero in contrasto con losservazione. Il modello aveva un secondo
problema: se una particella e confinata in una regione di spazio R 1013 cm,
ha impulso pc hc/R 200 M eV , e se la particella e un elettrone, ha energia
cinetica 200 M eV . Questo valore e molto maggiore dellenergia di legame media
nucleare e quindi un elettrone non puo essere confinato in un nucleo. Un altro
problema e il piccolo valore del momento magnetico dei nuclei: per una particella
di carica q e massa m, questo e proporzionale a q/2m e, se i nuclei contenessero
elettroni, il momento magnetico sarebbe molto maggiore di quanto osservato. Queste
inconsistenze furono risolte con la scoperta del neutrone.
P P
Se il nucleo e costituito di protoni e neutroni con protoni + neutroni = A,
i nuclei con A dispari hanno spin semi-intero e sono fermioni, mentre i nuclei con A
pari hanno spin intero e sono bosoni. I risultati delle misure di spin nucleare hanno
mostrato che questo e sempre vero.

2.1.6 Parita dei nuclei


Loperatore parita e una trasformazione discreta e lautovalore di un sistema di piu
particelle e il prodotto degli autovalori delle singole particelle e della parita dovuta al
modo relativo. La parita dei nuclei e definita dalla parita intrinseca dei costituenti
e dal loro stato di momento angolare. Il protone e il neutrone sono fermioni e
lassegnazione della parita intrinseca e definita positiva per convenzione (come per
lelettrone)
P (p) = P (n) = +1
quindi la parita di un nucleo e definita dagli stati di momento angolare orbitale dei
nucleoni, Lk , che saranno esaminati piu avanti sulla base del modello a strati del
nucleo (capitolo ???)
A
Y
P (nucleo) = (1)Lk
k=1

Lo stato di un nucleo e indicato di solito dal momento angolare totale, spin del
nucleo, e dalla parita con il simbolo
0
I P spinP arita

161
Nel seguito faremo lipotesi che la parita si conservi nelle interazioni nucleari, cioe che
la hamiltoniana di interazione nucleare sia invariante per trasformazione di parita.
Questa ipotesi e stata sempre confermata dai risultati sperimentali. La violazione
della simmetria per parita osservata nei decadimenti dei nuclei non e dovuta
allinterazione nucleare ma allinterazione debole.

2.1.7 La scoperta del neutrone


Dopo la scoperta di Rutherford 4 e di Frederick Soddy 5 della trasformazione artifi-
ciale dei nuclei esposti a particelle , seguirono numerosi esperimenti per studiare
questo fenomeno. Nel 1928 Bothe e Becker osservarono che nella reazione di parti-
celle , emesse dal Polonio con energia di 5.4 M eV , con nuclei di Berillio venivano
prodotti Carbonio e una radiazione non ionizzante, cioe neutra, molto penetrante
+ Be ! C + radiazione neutra penetrante
Nel 1930 Irene Curie e Frederic Joliot 6 osservarono che questa radiazione neutra,
nellattraversare un assorbitore di materiale idrogenato emetteva protoni con energia
cinetica fino a circa 5.3 MeV e interpretarono la radiazione neutra come fotoni che
emettono protoni per eetto Compton
4
2 He + 94 Be ! 13
6 C + +p!+p
Nel 1931 Chadwick 7 studio leetto della radiazione neutra su Idrogeno e altri nuclei
(Elio, Azoto, Ossigeno, . . . ) determinando la velocita di rinculo dei nuclei da misure
di percorso in una camera a ionizzazione. Chadwick osservo che
per emettere un protone con energia cinetica fino a Kp = 5.3 M eV , pp =
100 M eV /c, per eetto Compton, i fotoni emessi nella reazione devono avere
energia fino a E = 50 M eV ;
questo valore di energia e troppo elevato e non e compatibile con la conser-
vazione dellenergia nella reazione
E ' M + M (94 Be) M (13
6 C) = 3727.4 + 8392.8 12109.6 11 M eV

la conservazione dellenergia e dellimpulso e invece assicurata se nella reazione


viene prodotta una particella neutra con massa approssimativamente uguale
alla massa del protone
4
2 He + 94 Be ! 12
6 C +n
in questo caso infatti: Kn ' M +M (94 Be)M (12
6 C)Mn = 3727.4+8392.8
11174.9Mn = 945.3Mn e il neutrone ha energia cinetica massima ' 6 M eV
se Mn ' Mp .
4
premio Nobel per la chimica nel 1908
5
premio Nobel per la chimica nel 1921
6
premi Nobel per la chimica nel 1935
7
premio Nobel per la fisica nel 1935

162
Chadwick determino la massa del neutrone con una precisione del 10%. Misure piu
precise vennero fatte studiando altri processi di produzione di neutroni in reazione
di particelle con nuclei.
Il nucleo di deuterio, lisotopo 21 H dellIdrogeno, e stato scoperto pochi mesi dopo
il neutrone da Harold Urey 8 ed e stato interpretato come uno stato legato protone-
neutrone. Nel 1934 Chadwick e Goldhaber ossevarono che la fotodisintegrazione del
deutone
+ 21 H ! p + n
non avviene con fotoni di energia E = 1.8 M eV , ma e prodotta da fotoni con
E = 2.6 M eV e determinarono la massa del neutrone

939.1 M eV /c2 mn 939.9 M eV /c2

I valori attuali della massa e dellenergia di legame del deutone sono

mp = 938.27231 0.00028 M eV /c2


mn = 939.56563 0.00028 M eV /c2
md = 1875.61339 0.00057 M eV /c2
BEd = 2.224589 0.00002 M eV

2.1.8 Proprieta elettromagnetiche dei nuclei


Le proprieta elettromagnetiche dei nuclei sono descritte dalla densita di carica,
(~r, t), e dalla densita di corrente, ~j(~r, t), nella regione di spazio di dimensione Rnucl .
I nuclei sono soggetti allazione dei campi elettrici e magnetici prodotti dalle cariche
e correnti degli elettroni atomici e di campi esterni prodotti in modo artificiale. La
densita di carica e di corrente nucleare hanno come asse di simmetria la direzione
dello spin del nucleo, I. ~ Il campo elettromagnetico prodotto dagli elettroni atomici
hanno come asse di simmetria la direzione del momento angolare totale atomico e
sono rappresentati dal 4-potenziale A (A, ~ V /c).
La densita di energia dellinterazione elettromagnetica del nucleo nel campo es-
terno e data dal prodotto scalare
~
U = Jnucl Aext = V ~j A

Per gli stati stazionari dei nuclei la 4-densita di corrente J(~r, t) e indipendente dal
tempo. La densita di corrente, ~j(~r), ha divergenza nulla e quindi si puo rappresentare
come il rotore di un vettore M ~ (~r) densita di magnetizzazione

@ ~ ~j = 0 ~ ^M
~j = r ~
=0 ) r )
@t
Le frequenze tipiche del moto degli elettroni atomici, h!atom eV , sono molto
minori di quelle che caratterizzano il moto dei nucleoni, h!nucl M eV , e quindi
8
premio Nobel per la chimica nel 1934

163
possiamo approssimare il potenziale elettromagnetico esterno come indipendente dal
tempo. R
Lenergia di interazione e lintegrale E = U (~r)d~r esteso alla regione di spazio
R in cui (~r) 6= 0 e ~j(~r) 6= 0. Il primo termine e lenergia elettrica
Z
E
E = V d~r
R

Lenergia magnetica e
Z Z Z
E M
= ~ ^M
(r ~)A
~ d~r = ~ (M
r ~ ^ A)
~ d~r ~ (r
M ~ ^ A)
~ d~r
R R R

il primo termine e il flusso del vettoreR M~ ^A ~ attraverso una superficie S esterna al


nucleo dove M~ = 0 e quindi e nullo ( r ~ (M ~ d~r = R (M
~ ^ A) ~ ^ A)
~ n dS = 0). Il
R S
secondo termine e lintegrale del prodotto della densita di magnetizzazione del nucleo
il campo magnetico esterno. Quindi lenergia di interazione elettromagnetica e
Z Z
E= (~r) V (~r) d~r ~ (~r) B(~
M ~ r) d~r
R R

Poiche le dimensioni R del nucleo sono molto minori di quelle del sistema atomico,
i campi elettromagnetici hanno piccole variazioni nella regione di integrazione e
possiamo sviluppare in serie lintegrando attorno al punto r = 0

R P h @V i 1P
h 2 i
@ V
E = R (~
r) V (0) + x
i @xi 0 i + 2 ij @xi @xj x x
i j + . . . d~r
0
R h
P @B i h i
~ r) B(0)
~ ~ 1P @2B~
R M (~ + i @xi 0
xi + 2 ij @xi @xj 0
xi xj + . . . d~r =

Z " # Z " # Z
X @V 1 X @ 2V
= V (0) (~r)d~r + (~r)xi d~r + (~r)xi xj d~r + . . .
R i @xi 0 R 2 ij @xi @xj 0 R
2 3 2 3
Z ~ Z ~ Z
~ ~ (~r)d~r
X
4
@B 5 ~ (~r)xi d~r 1
X
4
@ 2B 5 ~ (~r)xi xj d~r +. . .
B(0) M M M
R i @xi R 2 ij @xi @xj R
0 0
Lo stato stazionario di un nucleo, |N i, e descritto in termini delle coordinate e degli
impulsi dei singoli nucleoni. Gli integrali sono sulle coordinate spaziali ~r1 , ~r2 , . . . , ~rA

|N i = |~r1 , ~r2 , . . . , ~rA i

Nel primo termine lintegrale e la carica totale del nucleo


Z Z
X Z
X Z Z
X
2
(~r) d~r = h~r1 , . . . , ~rA |qk |~r1 , . . . , ~rA i = qk |N | d~r1 . . . d~rA = qk = Ze
R k=1 k=1 k=1

Il secondo termine contiene il momento di dipolo elettrico del nucleo


Z Z
X
d~ = (~r) ~r d~r = h~r1 , . . . , ~rA |qk ~rk |~r1 , . . . , ~rA i
R k=1

164
Gli stati stazionari dei nuclei hanno parita definita con autovalore 1

P |~r1 , . . . , ~rA i = | ~r1 , . . . , ~rA i = |~r1 , . . . , ~rA i

e loperatore d~ = q~r si inverte per trasformazione di parita. Quindi il momento di


dipolo elettrico dei nuclei e nullo per la simmetria per parita degli autostati nucleari
Z
X Z
d~ = qk ~rk |N |2 d~r1 . . . d~rA = 0
k=1

Per gli stessi argomenti, sono nulli tutti i momenti elettrici di 2` polo con ` dispari
e tutti i momenti magnetici di 2` polo con ` pari. Quindi lenergia di interazione
diventa
E = E0E + E2E + . . . + E1M + E3M + . . .

il primo termine e lenergia elettrostatica del nucleo nel campo esterno

E0E = ZeV (0)

il secondo termine e lenergia di dipolo magnetico


~
E1M = ~ B(0) ~ |N i
~ = hN |M

il terzo termine e lenergia di quadrupolo elettrico


" # Z
1X @2V X
E2E = Qij Qij = hN |qk xi xj |N i
2 ij @xi @xj 0 k=1

2.1.9 Interazione di dipolo magnetico


Il protone e il neutrone hanno spin h/2 e momento magnetico

eh
~ = g N ~s N = = 3.15 108 eV /T
2mp

N e il magnetone nucleare e g e il fattore giromagnetico. Il momento magnetico


nucleare e prodotto dai momenti magnetici dei singoli nucleoni e dal moto orbitale
dei protoni ed e parallelo allasse dello spin nucleare. Il fattore giromagnetico del
nucleo, gI , puo essere positivo o negativo

~N = gI N I~

Misure del momento magnetico dei nuclei si eettuano con diversi metodi basati
sullinterazione del momento di dipolo con il campo magnetico atomico o con campi
magnetici artificiali.

165
Struttura iperfina degli spettri atomici
Lenergia di interazione con il campo magnetico atomico
~
E = ~ B(0)

produce la struttura iperfina dei livelli atomici. Il campo magnetico atomico e


parallelo al momento angolare totale dellatomo, J,~ e i vettori momento angolare
dellatomo e del nucleo si sommano a formare il momento angolare totale del sistema

F~ = I~ + J~ F = |I J|, . . . , I + J 1, I + J

La molteplicita dei livelli e il piu piccolo tra i valori 2I +1 e 2J +1. Se indichiamo con
~
B(0) = fJ J~ il campo magnetico nellorigine, lenergia di interazione e proporzionale
al prodotto scalare dei vettori momento angolare I~ J~
~ 2 ~2 ~2
F~ 2 = I~2 +J~2 +2 I
~ J~ ~ J~ = F I J = F (F + 1) I(I + 1) J(J + 1)
I
2 2
e lenergia di interazione si esprime
F (F + 1) I(I + 1) J(J + 1)
EIJ = gI fJ N
2
Se I J la molteplicita delle righe di struttura iperfina, 2I + 1, misura lo spin del
nucleo. Se invece I > J, la struttura iperfina e formata da 2J + 1 livelli e, se J e
noto, il valore di I si ottiene con la regola degli intervalli misurando le dierenze di
energia EIJ . In generale i livelli della struttura iperfine sono equispaziati

EIJ = gI fJ N (hI~ Ji
~ F +1 hI~ Ji
~ F ) = gI fJ N F

con EIJ 106 eV corrispondente a frequenze (0.1 1) GHz.


Alcune irregolarita nella distribuzione dei livelli sono dovute allenergia di inter-
azione di quadrupolo elettrico del nucleo che e tipicamente 108 eV corrispondente
a frequenze (1 10) M Hz.
Per determinare il momento di dipolo magnetico del nucleo occorre conoscere il
~
campo magnetico B(0). ~
Il calcolo del valore di B(0) e piuttosto complesso e si hanno
buone approssimazioni nel caso di configurazioni semplici come quelle degli atomi
alcalini. Nello stato fondamentale S1/2 il momento angolare orbitale atomico e nullo
e lautofunzione ha valore 6= 0 nellorigine. Il campo magnetico e dovuto al momento
magnetico dellelettrone, ~e = 2B ~s, che produce una densita di magnetizzazione a
simmetria sferica M ~ (r) = |e (r)|2
~ e . Il campo magnetico nellorigine vale

~ 2o
B(0) = |e (0)|2 ~e
3
Ad esempio, nel caso dellatomo di idrogeno nello stato n = 1, ` = 0
3/2
1 Z
e (r) = p 2eZr/ao Z=1
4 ao

166
si ha (con o = 4 107 Hm1 , ao = 0.53 1010 m, B = 9.3 1024 J/T )
2o B
B(0) = 17 T
3 a3o

Un metodo piu accurato per misurare i momenti magnetici nucleari e lanalisi della
struttura iperfina prodotta con un campo magnetico esterno. Lenergia di inter-
azione ha tre contributi

linterazione del momento magnetico nucleare nel campo atomico;

linterazione del momento magnetico nucleare nel campo esterno;

linterazione dei momenti magnetici degli elettroni nel campo esterno;

E = gI fJ N I~ J~ ~I B
~ ext + ~J B
~ ext

Nel caso di campo esterno debole, Bext 106 eV /B 0.02 T , si ha eetto Zeeman
in cui F e un buon numero quantico e ciascun livello della struttura iperfina si divide
in 2F + 1 livelli equispaziati

E = gI fJ N I~ J~ + gF B Fz Bext

F (F + 1) + J(J + 1) I(I + 1) N F (F + 1) J(J + 1) + I(I + 1)


gF = gJ + gI
2F (F + 1) B 2F (F + 1)
dove il secondo termine N /B e trascurabile.
Piu interessante e il caso di campo esterno forte (Bext 0.02 T ) in cui i momenti
magnetici interagiscono in modo indipendente col campo esterno (eetto Paschen-
Back)
E = gI fJ N I~ J~ gI N Iz Bext + gJ B Jz Bext
In questo caso i 2J + 1 livelli elettronici si separano sensibilmente e ciascuno si
suddivide in 2I + 1 livelli equispaziati in modo da poter determinare sia il momento
angolare I che il momento magnetico gI N . Un esempio di questo metodo e la
misura del momento magnetico del protone.

Metodo della risonanza magnetica con fasci atomici


Questo metodo, introdotto col famoso esperimento di Stern e Gerlach nel 1921, e
perfezionato da Rabi 9 nel 1934, utilizza fasci atomici o molecolari. Una sorgente, a
temperatura T , emette atomi o molecole con velocita distribuite secondo la funzione
di distribuzione di Maxwell e il fascio e collimato con fenditure disposte opportuna-
mente in due regioni in cui vi sono due campi magnetici non omogenei con gradienti
uguali e opposti (Fig.2.6). La forza che agisce sul momento di dipolo magnetico
9
premio Nobel per la fisica nel 1944

167
Bo

S rivelatore
o
Bz Bz
z z

Figure 2.6: Metodo dei fasci molecolari sviluppato da Stern e Rabi

@E @B
E = gI N Iz B Fz = = gI N Iz
@z @z
separa il fascio in 2I + 1 componenti. Poiche leetto dovuto al momento magnetico
degli elettroni e molto maggiore, conviene considerare il caso di atomi o molecole
con momento angolare totale J = 0 in cui la separazione del fascio e dovuta al
solo contributo del momento magnetico nucleare. Se il campo magnetico nelle due
regioni e indipendente dal tempo, non induce transizioni tra i livelli di energia e gli
atomi emessi con velocita opportuna percorrono due traiettorie paraboliche e ven-
gono raccolti dal rivelatore. Se in una regione intermedia vi e un campo magnetico
uniforme e costante B ~ o k ~z i livelli di energia sono

EI = gI N Iz Bo
Se in questa regione e anche presente un campo magnetico oscillante a frequenza !
con la componente Bxy (!) normale alla direzione di Bo , questo induce transizioni
tra gli stati quando la frequenza corrisponde alla dierenza di energia tra i livelli
h! = EI = gI N Bo Iz Iz = 1, 2, . . .
la traiettoria cambia nel secondo magnete e il fascio non e piu focalizzato sul rive-
latore. La condizione di assorbimento di risonanza si puo ottenere variando sia Bo
che !. Il momento magnetico si determina dal rapporto gI N = h! /Bo .

Metodo della risonanza magnetica nucleare


Questo metodo sfrutta lassorbimento risonante di radiazione elettromagnetica in
campioni di materiali polarizzati. La magnetizzazione di un campione contenente n
nuclei per unita di volume a temperatura T e
R Bcos/kT
e cos d cos B
hM i = nhcosi = n R
Bcos/kT
= n L(B/kT ) n
e d cos 3kT
ez +ez
L(z) = ez ez z1 e la funzione di Langevin, L(z) z/3 per z 1. A temperatura
ambiente con B = 1 T si ha hcosi ' 106 , quindi leetto e molto piccolo.
La trattazione quantistica della risonanza della magnetizzazione nucleare in un
campione di materiale e stata fatta da Bloch che ha mostrato che

168
il moto statistico dei singoli atomi con energia kT non diluisce leetto;
i meccanismi di scambio di energia tra i momenti magnetici nucleari e gli
atomi del materiale ha tempi di rilassamento molto maggiori dellinverso della
frequenza di risonanza in modo da preservare leccesso di popolazione statistica
indotto dal campo magnetico esterno.
In queste condizioni lassorbimento risonante di radiazione elettromagnetica e os-
servabile. Se indichiamo con I~ il momento angolare nucleare per unita di volume
3
[J s m ]
~ = I ~ e e
M = gI = 0.48 rad s1 T 1
2mp 2mp
lequazione del moto in un campo magnetico costante e
dM~ dI~ ~
= = M~ ^B ~M
dt dt
dove e il tempo di rilassamento. Il metodo della risonanza magnetica nucleare e
stato sviluppato da Purcell e da Bloch 10 nel 1946 (Fig.2.7). Si utilizza un campo
Bo
segnale indotto
M

o
B( RF)

Figure 2.7: Metodo della risonanza magnetica nucleare sviluppato da Bloch e Purcell

magnetico costante elevato, Bz , per polarizzare il campione e un campo alternato


con componenti a frequenza angolare ! nel piano normale Bxy (!). Se e soddisfatta
la condizione 1/Bz , il vettore magnetizzazione del campione segue nel piano
x y il campo oscillante e alla frequenza di risonanza, ! = Bz , assorbe energia dal
campo Bxy (!) cambiando la componente lungo lasse z. La condizione di risonanza
e rivelata dalla corrente generata per induzione in una bobina avvolta attorno al
campione.

2.1.10 Interazione di quadrupolo elettrico


Se consideriamo un sistema atomico con distribuzione di carica a simmetria assiale
attorno alla direzione del mometo angolare J~ k z, con densita di carica nellorigine
in media nulla hel (0)i = 0, lequazione del potenziale nella regione occupata dal
nucleo, r2 V = 0, implica una relazione di simmetria nel piano x y
X @2V @ 2V @ 2V 1 @ 2V
=0 = =
i @x2i @x2 @y 2 2 @z 2
10
premi Nobel per la fisica nel 1952

169
e lenergia di interazione di quadrupolo elettrico si esprime
! !
eX @2V e 2 2 2 @ 2V
EQ = hN |xi xj |N i = hN | (x y + 2z ) |N i
2 ij @xi @xj 0
4 @z 2 0
!
e @ 2V
EQ = Q Q = hN | 3z 2 r2 |N i
4 @z 2 0
dove x, y, z sono le coordinate nel sistema di riferimento dellatomo. Se il nucleo ha
momento angolare I = 0, ha cioe simmetria sferica, il momento di quadrupolo Q e
nullo. Se I 6= 0, lasse z 0 k I~ e un asse di simmetria cilindrica del nucleo. Nuclei
con momento di quadrupolo Q > 0 hanno distribuzione di carica allungata (prolata)
~ nuclei con Q < 0 hanno distribuzione di carica schiacciata
nella direzione di I;
(oblata) (Fig.2.8). Il momento di quadrupolo nel riferimento del nucleo si ottiene

Q = 3 z2- r2

Q<0 Q=0 Q>0

Figure 2.8: Momento di quadrupolo elettrico

con una rotazione nel piano z z 0

z 0 = z cos + x sin x0 = z sin + x cos y0 = y

Il valor medio hN | 3z 02 r02 |N i nel riferimento del nucleo e

h 3z 02 r02 i = h 3(z 2 cos2 + 2xz sin cos + x2 sin2 ) r2 i =

= h 3z 2 cos2 + 3x2 sin2 x2 y 2 z 2 i = h (3 cos2 1) (z 2 x2 ) i =


(3 cos2 1)
= h 2z 2 x2 y 2 i = P2 (cos ) h 3z 2 r2 i
2
Quindi il momento di quadrupolo elettrico nucleare e

QN = hN | 3z 02 r02 |N i = P2 (cos ) hN | 3z 2 r2 |N i

Il polinomio di Legendre P2 (cos ) dipende dalla proiezione dello spin nucleare


Iz2 3Iz2 I(I + 1)
cos2 = P2 (cos ) =
I(I + 1) 2I(I + 1)
e quindi
un nucleo con spin I = 1/2, Iz = 1/2, ha momento di quadrupolo nullo

3Iz2 I(I + 1) = 0

170
i nuclei con I 1 hanno 2I + 1 stati di energia nel campo elettrico atomico,
gli stati con lo stesso valore |Iz | sono degeneri con molteplicita m = 2
ad esempio, un nucleo con I = 1 ha due stati di energia
Iz = 0 P2 (cos ) = 1/2 m=1
Iz = 1 P2 (cos ) = +1/4 m=2

anche un nucleo con I = 3/2 ha due stati di energia


Iz = 1/2 P2 (cos ) = 2/5 m=2
Iz = 3/2 P2 (cos ) = +2/5 m=2

Lenergia di interazione di quadrupolo elettrico si misura analizzando i livelli della


struttura iperfine. Il momento di quadrupolo elettrico si puo determinare se si
conosce il potenziale atomico e si sa calcolare il fattore (@ 2 V /@z 2 )0 .
Lunita di misura del momento di quadrupolo elettrico e e b (b = 1024 cm2 ).
Poiche i nuclei hanno estensione spaziale Rnucl 1013 cm, i valori tipici del mo-
mento di quadrupolo elettrico sono Q e 102 b.

2.1.11 Momento magnetico del nucleone


Il fattore giromagnetico dellelettrone, misurato per primo da Kush 11 , e noto con
grande precisione. Lequazione di Dirac prevede g = 2 per un fermione di spin 1/2.
Lelettrodinamica quantistica prevede una piccola dierenza dal valore g = 2 dovuta
al contributo delle correzioni radiative (appendice 4.19). La anomalia (a = g22
), e
calcolata come sviluppo in serie di potenze della costante di struttura fine
2 3
ge 2
ae = = 0.5 0.32848 + 1.19 + ...
2
Gli esperimenti misurano direttamente il fattore ae , il risultato e
ge 2
ae = = (1 159 652.4 0.2) 109
2
Il protone e il neutrone sono particelle con struttura e il fattore giromagnetico e
notevolmente diverso dal valore previsto per un fermione di spin 1/2 puntiforme.
Il modello delle interazioni nucleari, la cromodinamica quantistica, non e in grado
di fare previsioni a bassa energia, ma gli esperimenti hanno raggiunto una notevole
precisione nella misura dei momenti magnetici dei nucleoni.
Il momento magnetico del protone e stato determinato misurando la frequenza
delle transizioni tra i livelli della struttura iperfine dellatomo di idrogeno in campo
magnetico elevato (eetto Paschen-Back). In assenza di campo magnetico lo stato
fondamentale, 1S1/2 , e diviso in due livelli

EIJ = gp fJ N I~ J~ I = J = 1/2 F = 0, 1
11
premio Nobel per la fisica nel 1955

171
stato di singoletto F =0 I~ J~ = 3/4
stato di tripletto F =1 I~ J~ = +1/4
~ rimuove
La dierenza di energia e E = gp fJ N . Un campo magnetico esterno, B,
la degenerazione e si hanno quattro livelli (Fig.2.9).
E4
E
E3

+
E/4

B
-3
E/4

E2

E1

Figure 2.9: Livelli della truttura iperfina dellatomo di idrogeno in funzione del
campo magnetico

EIJ = gp fJ N I~ J~ gp N I~ B
~ + ge B J~ B
~

con valori di energia


Iz Jz EIJ
+1/2 1/2 E1 = (3/4) E R e B e B
1/2 1/2 E2 = (+1/4) E + R e B e B
+1/2 +1/2 E3 = (+1/4) E R e B + e B
1/2 +1/2 E4 = (+1/4) E + R e B + e B

dove R = p /e 1. Le frequenze delle transizioni tra i livelli dipendono sia da


p che da e e lottima precisione con cui e noto e permette una misura precisa di
p senza dover fare adamento su una determinazione molto accurata del campo
magnetico esterno. La misura delle frequenze fornisce
E4 E3 = 2Re B
E3 E2 = 2(1 R)e B
E2 E1 = E + 2Re B

da cui si ottengono i valori di E, R = p /e , e del campo magnetico B. La


precisione del valore del momento magnetico, p , dipende solo dalla precisione di
misura delle frequenze e del valore del momento magnetico dellelettrone e

p = +2.7928456 0.0000011 N

Il momento magnetico del neutrone e stato determinato misurando, nelle stesse


condizioni sperimentali, la frequenza di assorbimento di risonanza di neutroni e

172
protoni polarizzati. I neutroni sono prodotti da un reattore nucleare e vengono
polarizzati attraversando uno spessore di ferro magnetizzato. Lesperimento misura
il rapporto n /p : le precisioni con cui sono noti i momenti magnetici di neutrone
e protone sono confrontabili. Il momento magnetico del neutrone e negativo, cioe
diretto in verso opposto allo spin

n = 1.91304184 0.00000088 N

Il momento magnetico del deutone e stato misurato con il metodo della risonanza
magnetica con un fascio di molecole di deuterio D2 . La simmetria degli stati della
molecola biatomica e la molteplicita dei livelli in un campo magnetico esterno in-
dicano che il deutone ha spin I = 1. La misura del momento magnetico fornisce il
valore
d = +0.8574376 0.0000004 N
che e approssimativamente uguale alla somma dei momenti magnetici di protone e
neutrone.
Il momento di quadrupolo elettrico del deutone e stato determinato dal confronto
degli spettri di struttura iperfina della molecola di deuterio, D2 , e di idrogeno, H2 ,
tenendo conto che il protone non ha momento di quadrupolo elettrico

Qd = +0.00288 0.00002 b

Nella tabella che segue sono riportati i momenti di dipolo magnetico e di quadrupolo
elettrico di alcuni nuclei leggeri.

Z A nucleo IP [N ] Q/e [barn]


0 1 n 1/2+ 1.913
1 1 p 1/2+ + 2.793
2
1 2 H 1+ + 0.857 + 0.00288
3
1 3 H 1/2+ + 2.979
3
2 3 He 1/2+ 2.127
6
3 6 Li 1+ + 0.822 + 0.00064
3 7 7
Li 3/2 + 3.256 0.0366
4 9 9
Be 3/2 1.177 + 0.02
10
5 10 B 3+ + 1.800 + 0.085
5 11 11
B 3/2 + 2.688 + 0.036
6 13 13
C 1/2 + 0.702
14
7 14 N 1+ + 0.404 + 0.02
7 15 15
N 1/2 0.283
17
8 17 O 5/2+ 1.893 0.026

173
2.2 Modelli del nucleo
2.2.1 Modello a gas di Fermi
Il modello di Fermi e un modello statistico a particelle indipendenti basato sulle
seguenti ipotesi

il nucleo e costituito di fermioni di spin 1/2: Z protoni e A Z neutroni;

il singolo nucleone e soggetto allazione di tutti gli altri rappresentata da una


buca di potenziale U (r) a simmetria sferica che si estende in una regione di
dimensione R = Ro A1/3 ;

il gas di nucleoni e degenere, cioe lenergia cinetica e molto maggiore dellenergia


dellambiente kT di modo che i nucleoni sono nello stato di energia piu bassa
accessibile per il principio di esclusione di Pauli.

Sulla base di queste semplici ipotesi, il modello di Fermi fornisce indicazioni sulla
densita degli stati (Fig.2.10) e sullenergia cinetica dei nucleoni per i nuclei con A
sucientemente grande da poter utilizzare criteri statistici (A 12). Il numero di

R
E
n p
BE/A

U
EF

dn/dE

Figure 2.10: Livelli di energia nel modello a gas di Fermi

stati di un fermione di spin 1/2 e d6 n = 2 d~r d~p/(2h)3 . Integrando in un volume


V = (4/3)Ro3 A e sulle direzioni di p~ si ha
Z Z 3
4V 2 4 Ro
dn = d6 n = 2 3 p dp = Ap2 dp
V 8 3 h 3 h

La densita degli stati e dn/dp / p2 , dn/dE / E 1/2 . Il valore massimo dellimpulso,


limpulso di Fermi, e definito dal numero di nucleoni
Z 3 Z 3
4 Ro 4 Ro
dnp = Ap3p = Z dnn = Ap3n = A Z
9 h 9 h
1/3 1/3 1/3 !1/3
9 hc 2Z 9 hc 2(A Z)
pp c = pn c =
8 Ro A 8 Ro A
dove [2Z/A]1/3 e [2(A Z)/A]1/3 sono 1 e lentamente variabili (Fig.2.1). Se
fissiamo Ro = 1.25 f m, per i nuclei leggeri con Z = A/2 si ha pp = pn 240 M eV /c.

174
Lenergia cinetica corrispondente e chiamata energia di Fermi, EF 30 M eV .
Qui e nel seguito usiamo lapprossimazione non relativistica che e sucientemente
accurata. Per i nuclei pesanti lenergia di Fermi dei neutroni e leggermente maggiore
di quella dei protoni; ad esempio, per luranio (Z = 92, A = 238) si ha EF p =
28 M eV , EF n = 32 M eV . La profondita della buca di potenziale e pari alla somma
dellenergia di Fermi e dellenergia di legame per nucleone

U = EF + BE/A BE/A 8 M eV /nucleone U = (35 40) M eV

Per i protoni, la buca di potenziale e deformata dallenergia elettrostatica che pro-


duce una barriera di potenziale di altezza

Ze2 hc Z
U (R) = = 1.2 M eV ZA1/3
4o R Ro A1/3
e che ha andamento 1/r per r > R.
Lenergia cinetica media per nucleone e
R 3 Z
(p2 /2m) dn 1 4 Ro p4
hEc i = R = A dp =
dn A 3 h 2m
3 !
4 Ro p5p p5
= + n =
3 h 10mp 10mn
3 5/3 !5 2 5/3 !5/3 3
4 Ro 1 9 hc 4
2Z 2(A Z) 5
= +
3 hc 10mc2 8 Ro A A
approssimando mp = mn . I nuclei leggeri hanno 2Z A mentre i nuclei pesanti
hanno un leggero eccesso di neutroni. Ponendo 2Z/A = 1 x, 2(A Z)/A = 1 + x
e sviluppando in serie nella variabile x
" 2 #
5/3 5/3 5x 5x2 5x 5x2 5 A 2Z
(1x) +(1+x) = 1 + +. . .+1+ + +. . . = 2 1 + + ...
3 9 3 9 9 A
2/3 !2 " 2 #
9 hc 3 5 A 2Z
hEc i = 2
1+
8 Ro 10 mc 9 A
Per eetto del principio di Pauli lenergia cinetica media e minima per i nuclei con
ugual numero di protoni e neutroni

A = 2Z hEc i 20 M eV hpi 200 M eV /c


238
e aumenta leggermente per i nuclei con A grande: per 92 U il fattore correttivo e
solo il 3%.

175
2.2.2 Modello a goccia di liquido
Il modello a goccia e un modello collettivo del nucleo che rappresenta con pochi
parametri lenergia di legame in analogia con lenergia di una goccia di liquido. Il
modello si basa sulle seguenti ipotesi

lenergia di interazione tra due nucleoni e indipendente dal tipo e numero di


nucleoni;

linterazione e attrattiva e a breve raggio dazione, Rint (come nel caso delle
gocce di liquido in cui le molecole hanno interazioni dipolo-dipolo);

linterazione e repulsiva a distanze r Rint ;

lenergia di legame del nucleo e proporzionale al numero di nucleoni.

Queste ipotesi implicano che le forze nucleari sono saturate, cioe che ciascun nucleone
e fortemente legato solo a pochi nucleoni. Infatti se indichiamo con hU i lenergia di
interazione tra due nucleoni, lenergia di legame del nucleo non e data dalla somma
su tutte le coppie di nucleoni, hU i A(A 1)/2 / A2 , ma e la somma sulle coppie
di nucleoni vicini contenuti entro un volume di interazione Vint minore del volume
del nucleo Vnucl
X A(A 1) Vint
BE = U= hU i / A
r<Rint 2 Vnucl
e questa relazione e soddisfatta se Vint e costante e se Vnucleo / A.
Il modello a goccia parte dallipotesi che lenergia di legame del nucleo sia essen-
zialmente energia potenziale di volume

BE = b0 A + . . .

Lenergia di legame e diminuita per un eetto di superficie poiche i nucleoni sulla


superficie del nucleo hanno un minor numero di nuclei vicini e sono meno legati. La
supeficie del volume nucleare e proporzionale a A2/3 , quindi

BE = b0 A b1 A2/3 + . . .

La repulsione coulombiana tra i protoni contribuisce a ridurre lenergia di legame.


Le misure dei fattori di forma elettromagnetici mostrano che i nuclei hanno dis-
tribuzione di carica approssimativamente uniforme. Lenergia elettrostatica di una
sfera con densita di carica uniforme, = 3Ze/4R3 per r R, e
Z R Z R 3
2 Ze r 3Ze 2 3 (Ze)2
V (r)(r)4r dr = 4r dr =
0 0 4o r R 4R3 5 4o R
Quindi
Z2
BE = b0 A b1 A2/3 b2 + ...
A1/3

176
Lenergia di legame e ulteriormente ridotta del contributo dellenergia cinetica
dei nucleoni. Possiamo utilizzare la stima basata sul modello a gas di Fermi che tiene
conto degli eetti della statistica dei fermioni e del principio di esclusione di Pauli
che favorisce le configurazioni nucleari con numero uguale di protoni e neutroni.
Lenergia cinetica totale e
!
5 (A 2Z)2
Ec = AhEc i 20 M eV A+
9 A
Il primo termine, proporzionale a A, si aggiunge al termine di energia di volume e
quindi dobbiamo aggiungere il secondo termine
Z2 (A 2Z)2
BE = b0 A b1 A2/3 b2 b 3 + ...
A1/3 A
Se consideriamo i nuclei isobari (A = costante), notiamo che la dipendenza
dellenergia di legame da Z e una parabola
BE = (b0 b3 )A b1 A2/3 + 4b3 Z (b2 A1/3 + 4b3 A1 )Z 2
e questo e ben verificato dai dati sperimentali, ma vi e una dierenza sistematica tra
le configurazioni con numero di protoni e neutroni pari o dispari. Quindi si introduce
nella formula un termine correttivo, b4 /A1/2 , per tener conto di questo eetto
A Z N =AZ
pari pari pari b4 = +12 M eV piu0 stabili
dispari b4 = 0 intermedi
pari dispari dispari b4 = 12 M eV meno stabili

Z2 (A 2Z)2 b4
BE = b0 A b1 A2/3 b2 1/3
b 3 1/2
A A A
Il risultato e la formula delle masse di Bethe e Weizsacker (Fig.2.11) che esprime
la massa del nucleo in funzione di A e Z e alcuni parametri
M (A, Z) = Zmp + (A Z)mn BE =

2/3 Z2 (A 2Z)2 b4
= Zmp + (A Z)mn b0 A + b1 A + b2 1/3 + b3 1/2
A A A
Il valore dei parametri bk si ottiene dai dati sperimentali
bo b1 b2 b3 b4
15.6 17.2 0.70 23.3 12 oppure 0 M eV
La formula di Bethe-Weizsacker e utile per definire alcuni criteri di stabilita dei nu-
clei. Ad esempio, la relazione tra A e Z per i nuclei stabili si ottiene richiedendo che
lenergia, M (A, Z)c2 , sia minima. Introducendo la dierenza di massa tra neutrone
e protone, m = mn mp = 1.293 M eV /c2 ,
M = (mn b0 + b3 )A + b1 A2/3 + b4 A1/2 (m + 4b3 )Z + (b2 A1/3 + 4b3 A1 )Z 2

177
20

(MeV)
volume energy
15

binding energy per nucleon


surface energy

electrostatic energy
10

pairing energy
5

0
0 50 100 150 200 250
A

Figure 2.11: Contributi allenergia di legame in funzione di A

@M
= (m + 4b3 ) + 2 (b2 A1/3 + 4b3 A1 ) Z = 0
@Z
A 1 + m/4b3 A 1.014
Z= 2/3

2 1 + (b2 /4b3 )A 2 1 + 0.0076 A2/3

2.2.3 I nuclei speculari


Sono chiamati speculari le coppie di nuclei con lo stesso valore di A in cui il numero
di protoni, Z, e il numero di neutroni, N = A Z, sono scambiati. I nuclei speculari
sono caratterizzati da
A1 A1
A = dispari Z= N=
2 2
Le energie di legame dei nuclei isobari speculari dieriscono solo per il termine di
energia coulombiana. Infatti il termine b4 e nullo per i nuclei con A = dispari, il
termine di Pauli e lo stesso per i nuclei speculari e gli altri termini dipendono solo da
A. Quindi il confronto tra le energie di legame dei nuclei isobari speculari fornisce
importanti informazioni
per verificare che lenergia di interazione nucleare e indipendente dalla carica
elettrica;

per determinare i parametri della distribuzione di carica del nucleo.


Lenergia di interazione coulombiana dei protoni nel nucleo e
3 hcZ 2 Z2
U= = ' 0.86 M eV f m
5 R R
La dierenza di energia di legame dei nuclei speculari e (Fig.2.12)
" #
(A + 1)2 (A 1)2 2/3
BE = =A = A
4 4 R R Ro

178
10

(MeV)
9
slope = 0.709
8

binding energy difference


7

2
4 6 8 10 12 14 16
A2 / 3

Figure 2.12: Dierenza di energia di legame di coppie di nuclei speculari

La tabella mostra lenergia di legame di alcuni nuclei speculari

A Z N nucleo BE (M eV ) BE (M eV )
3
3 1 2 H 8.482 0.764
3
3 2 1 He 7.718
13
13 6 7 C 97.109 3.003
13
13 7 6 N 94.106
21 10 11 21 N e 167.406 4.319
21
21 11 10 Na 163.087
37
37 18 19 Ar 315.510 6.923
37 19 18 37 K 308.587

Lanalisi di questi dati mostra che

i nuclei con N Z = +1 hanno energia di legame sistematicamente maggiore


dei nuclei con N Z = 1;

la dierenza di energia di legame, BE, dipende linearmente da A2/3 ;

la dipendenza da A del raggio nucleare e: R 1.25A1/3 f m, in accordo con le


altre misure riportate nel capitolo ???.

2.2.4 Il modello a strati


Il modello a strati del nucleo e un modello a particelle indipendenti costruito in
analogia con quello atomico. Il modello atomico di Bohr-Sommerfeld-Dirac fondato
su

potenziale coulombiano a simmetria radiale (Rnucleo Ratomo );

centro del potenziale ben definito (Mnucleo melettroni );

179
leggi di quantizzazione del momento angolare;

principio di Pauli;

riproduce con successo la fenomenologia degli atomi: i livelli energetici, la tavola


periodica degli elementi, la valenza, . . . Gli autostati sono definiti dai numeri quantici
|n, `, m, si

n = 1, 2, 3, . . . ` = 0, . . . , n 1 m = `, . . . , ` 1, ` s = 1/2

e il numero di stati, definisce le proprieta atomiche. Il numero di stati, cioe di


elettroni, per strato e
n1
X
Zn = 2(2` + 1) = 2n2
`=0

In particolare gli elementi nobili (Elio, Neon, Argon, Kripton, . . . ), Z = 2, 10, 18, 36, . . .,
sono caratterizzati da momento angolare totale J = 0, energia di legame elevata,
bassa reattivita.
Nel caso dei nuclei si osservano delle configurazioni particolarmente stabili quando
il numero di protoni, Z, oppure il numero di neutroni, N = A Z, e uguale a

2 8 20 28 50 82 126

detti numeri magici. I nuclei con numeri magici hanno particolari caratteristiche

esistono molti nuclei isobari;

hanno spin I = 0, momento di dipolo magnetico e di quadrupolo elettrico


nulli;

hanno energia di legame grande;

hanno una piccola sezione durto nucleare.

Le ultime due proprieta sono accentuate nei nuclei doppiamente magici quali
4 16 40 208
2 He 8 O 20 Ca ... 82 P b

Si e quindi cercato di impostare un modello del nucleo basato sulla soluzione di


unequazione del moto e che fosse in grado di riprodurre i numeri magici. La
soluzione presenta una serie di dicolta perche

la forma del potenziale nucleare non e nota;

se si assume un potenziale a simmetria radiale, il centro di simmetria non e


ben definito poiche tutti i nucleoni sono sorgente del campo nucleare;

i nucleoni occupano in modo continuo il nucleo e non e ovvio estendere a questa


configurazione il concetto di orbitale del modello atomico.

180
La terza dicolta e in parte ridotta dal principio di Pauli e dal successo del modello
a gas di Fermi nel definire lenergia cinetica dei nucleoni: se il gas di nucleoni
e fortemente degenere, ciascun nucleone e in uno stato quantico e non viene in
collisione con un altro nucleone se non con un meccanismo di scambio. Questo
induce a impostare unequazione del moto per il singolo nucleone cioe un modello a
particelle indipendenti.
Se si vuole risolvere unequazione agli autovalori in modo analitico, la scelta del
potenziale si riduce a pochi esempi: il potenziale coulombiano, la buca di poten-
ziale infinita, il potenziale armonico, . . . Il primo non e sicuramente adatto perche
linterazione nucleare e a breve raggio dazione e perche non puo riprodurre la sat-
urazione delle forze nucleari. Il secondo non e molto realistico perche non puo
riprodurre lenergia cinetica e potenziale dei nucleoni. Il potenziale armonico puo
costituire un buon punto di partenza per descrivere uno stato vicino allequilibrio.
Gli autostati di una particella di massa m in un potenziale armonico a simmetria
sferica, (r, , ) = Rnl (r)Ylm (, ) si ottengono risolvendo lequazione radiale con
unl (r) = rRnl (r)
" #
h2 d2 h2 `(` + 1)
+ U (r) + u(r) = E u(r)
2m dr2 2mr2
Il potenziale armonico
1 2 1 k
U (r) = kr = k(x2 + y 2 + z 2 ) !o2 =
2 2 m
ha autofunzioni che dipendono solo dal numero quantico radiale (appendice 4.10)
2 /2 2
un (r) = vn (r) er k 2 = h!o
e autovalori

3
En = n + h!o n = nx + ny + nz = 2( 1) + `
2
Il numero quantico principale n assume i valori interi, e lautovalore del momento
angolare, `, ha la stessa parita di n
n = 0, 1, 2, . . . ` = . . . , n 2, n
e ciascun autostato ` ha grado di degenerazione 2(2` + 1)
m = `, . . . , ` 1, ` s = 1/2
Il numero di protoni o di neutroni per strato e
Z oppure N = (n + 1)(n + 2)
In analogia col modello atomico possiamo definire gli orbitali caratterizzati dal nu-
mero quantico e dal momento angolare `h. Il primo autostato, n = 0, si puo
realizzare in una sola combinazione: nx = ny = nz = 0. Il secondo autostato si puo
realizzare con le tre combinazioni [1,0,0] + permutazioni. Il terzo autostato si puo
realizzare con sei combinazioni [2,0,0] + permutazioni e [0,1,1] + permutazioni, e
cos via

181
n ` stato 2(2` + 1) Z (N ) energia
0 1 0 1s 2 2 3h!o /2
1 1 1 1p 6 8 5h!o /2
2 1 2 1d 10 18
2 0 2s 2 20 7h!o /2
3 1 3 1f 14 34
2 1 2p 6 40 9h!o /2
4 1 4 1g 18 58
2 2 2d 10 68
3 0 3s 2 70 11h!o /2
5 1 5 1h 22 92
2 3 2f 14 106
3 1 3p 6 112 13h!o /2
6 ... ... ... ... ... ...

il potenziale armonico e caratterizzato da henergia cineticai = henergia potenzialei


(lenergia totale non dipende dallo stato di momento angolare)

hp2 i khr2 i
h!o = + 40A1/3 M eV
2m 2

gli autostati dipendono solo dal numero quantico principale e hanno degener-
azione (n + 1)(n + 2);

i livelli di energia En sono equispaziati con E = h!o ;

il potenziale armonico produce la sequenza di strati chiusi con


X
(n + 1)(n + 2) = 2 8 20 40 70 112 . . .

quindi e in grado i riprodurre solo i primi tre numeri magici.

Si puo risolvere numericamente lequazione del moto con il potenziale Woods-


Saxon (Fig.2.13)
Uo
UW S (r) =
1 + e(rR)/t
che riproduce meglio del potenziale armonico la distribuzione radiale della densita di
nucleoni. Questa forma del potenziale ha una diversa dipendenza dalla distanza r e
rimuove la degenerazione degli stati con diverso momento angolare orbitale. Gli stati
con ` grande risultano maggiormente legati degli stati corrispondenti delloscillatore
armonico: a parita di numero quantico principale si ha

. . . E`+1 < E` < E`1 . . .

182
E=0

energy
R

-Uo Woods-Saxon
harmonic oscillator

Figure 2.13: Potenziale delloscillatore armonico e Woods-Saxon

La dierenza di energia e pero piccola, El h!o , e quindi il potenziale Woods-


Saxon non cambia sostanzialmente la sequenza dei numeri di occupazione degli
strati.
Un importante progresso e stato fatto da Maria Meyer e Hans Jensen 12 con
lintroduzione di un termine di interazione spin-orbita

U (r) = UW S (r) + ULS (r) ~` ~s

Laggiunta di questo termine e suggerita dallosservazione che linterazione tra nucle-


oni ha una forte dipendenza dallo stato di spin. A dierenza dallanaloga interazione
atomica, il termine spin-orbita nei nuclei non ha origine dallinterazione del momento
di dipolo magnetico col campo prodotto dal moto delle cariche. Questa infatti pro-
duce spostamento dei livelli, E = ~ B, ~ molto minori di quelli osservati. Per
eetto dellinterazione spin-orbita il mometo angolare orbitale e lo spin si combinano
a formare il momento angolare totale ~j = ~` + ~s e i livelli di energia si modificano

Enj = En` + hn, `, m, s| ULS (r) ~` ~s |n, `, m, si

Loperatore ~l ~s ha autovalori [j(j + 1) `(` + 1) s(s + 1)]/2 e quindi i livelli di


energia sono
j = ` + 1/2 Enj = En` + hULS (r)i `/2
j = ` 1/2 Enj = En` hULS (r)i (` + 1)/2

Lanalisi dei livelli dei nuclei mostra che lo stato con j = ` + 1/2 e maggiormente
legato di quello con j = ` 1/2 (nel caso atomico si ha lopposto perche elettrone
e nucleo hanno carica elettrica opposta, mentre protone e neutrone hanno la stessa
carica nucleare)
2` + 1
En (j = ` + 1/2) < En (j = ` 1/2) En` = hULS (r)i
2
con hULS (r)i 20A2/3 M eV . Tenendo conto di questo valore, laccoppiamento
spin-orbita riproduce la struttura con strati completi corrispondenti ai numeri magici
(Fig.2.14).
12
premi Nobel per la fisica nel 1963

183
harmonic Woods-Saxon spin-orbit
potential potential coupling
1i 2g 3d 4s 168

1i 1i13/2 14 126
3p1/2 2 112
1h 2f 3p 112 3p 3p3/2 4 110
2f5/2 6 106
2f 2f7/2 8 100
1h9/2 10 92
1h
1h11/2 12 82
1g 2d 3s 70 3s 3s1/2 2 70
2d3/2 4 68
2d 2d5/2 6 64
1g7/2 8 58
1g
1g9/2 10 50
2p1/2 2 40
1f 2p 40 1f5/2 6 38
2p
1f 2p3/2 4 32
1f7/2 8 28
1d3/2 4 20
1d 2s 20 2s 2s1/2 2 16
1d 1d5/2 6 14

1p 8 1p1/2 2 8
1p 1p3/2 4 6

1s 2 1s 1s1/2 2 2

2 (2l + 1) 2j+1 2j+1

Figure 2.14: Livelli di energia nel modello a strati a particelle indipendenti

Il modello a strati a particelle indipendenti, Independent Particle Shell Model,


puo fare previsioni sullo spin, parita, momento di dipolo magnetico e di quadrupolo
elettrico dei nuclei. Data la semplicita del modello, queste previsioni non sono molto
accurate, ma costituiscono una utile base per esaminare la fenomenologia dei nuclei
e impostare estensioni del modello per tener conto delle dierenze osservate. Nel
modello IP SM il nucleo e rappresentato dagli stati occupati

(`j )p (`j )n

dove p e n sono i numeri di protoni e di neutroni nello stato e hanno valore massimo
pari alla molteplicita 2j + 1. Le principali conclusioni sono

il momento angolare totale di uno strato pieno e nullo;

due protoni o due neutroni nello stesso stato tendono ad avere momento an-
golare totale nullo;

lo spin dei nuclei Z = pari, N = pari, e nullo;

184
lo spin dei nuclei con A = dispari e uguale al momento angolare totale del
nucleone non accoppiato;

la parita del nucleo e uguale al prodotto delle parita dei singoli nucleoni (pos-
itiva per convenzione) per la parita orbitale
A
Y
P = (1)`k
k=1

la parita dei nuclei pari pari e +1;

la parita dei nuclei con A = dispari e la parita del nucleone non accoppiato;

i nuclei dispari dispari hanno un protone e un neutrone non accoppiati, il


momento angolare totale ~j = ~jp + ~jn ha autovalore |jp jn | < j < jp + jn e il
modello non fa previsioni definite;

se protone e neutrone sono nello stesso stato ` la parita del nucleo e +1;

se protone e neutrone hanno `p = `n 1 la parita del nucleo e 1.

2.2.5 Momenti magnetici dei nuclei


Il momento magnetico del nucleo e definito dalla direzione dello spin, ~ = gN I,~ e
ha autovalore pari al valore massimo della proiezione lungo lasse dello spin nucleare,
= gN Izmax = gN I. Tenendo conto che lo spin e definito dal momento angolare
dei nucleoni non accoppiati possiamo fare le ipotesi

il momento magnetico dei nuclei pari pari e nullo;

il momento magnetico dei nuclei con A = dispari e definito dallo stato del
nucleone non accoppiato.

Il momento magnetico di un nucleone e la somma vettoriale del momento magnetico


originato dal moto orbitale (se e un protone) e dallo spin

~ = g N ~j = (g` ~` + gs ~s) N

Se esprimiamo i prodotti scalari (~` ~j) e (~s ~j) con gli autovalori, il fattore giromag-
netico del nucleo e
j(j + 1) + `(` + 1) s(s + 1) j(j + 1) `(` + 1) + s(s + 1)
g = g` + gs =
2j(j + 1) 2j(j + 1)

g` + gs g` gs `(` + 1) 3/4
= +
2 2 j(j + 1)

185
Quindi possiamo calcolare il momento magnetico, = gN j, nello stato j = ` 1/2
gs g`
j = ` + 1/2 = g` j +
N 2

3 gs j
j = ` 1/2 = j+ g`
N 2 2 j+1
se il nucleone non accoppiato e un protone, g` = +1, gs /2 = +2.79,
j
j = ` + 1/2 = j + 2.29 j = ` 1/2 = (j 1.29)
N N j+1

se il nucleone non accoppiato e un neutrone, g` = 0, gs /2 = 1.91,


j
j = ` + 1/2 = 1.91 j = ` 1/2 = +1.91
N N j+1

Questa previsione del modello, sviluppata da Schmidt nel 1937, identifica per pro-
tone e neutrone due linee in funzione dello spin nucleare, I, dette linee di Schmidt, su
cui si dovrebbero allineare i valori dei momenti magnetici dei nuclei con A = dispari.
In eetti, come mostrato in Fig.2.15, i valori sperimentali dei momenti magnetici
sono, in valore assoluto, piu piccoli della previsione del modello e, pur con alcune
fluttuazioni, sono raggruppati lungo linee che sono allinterno dei limiti definiti
dalle linee di Schmidt. Il fattore giromagnetico del protone e del neutrone gs 6= 2 e
l + 1/2
odd proton odd neutron
6 6

5 5

4 4
nucleus magnetic moment

3 3

2 2
l - 1/2 l - 1/2

1 1

0 0

-1 -1

-2 -2
l + 1/2
odd nucleon spin

1/2 3/2 5/2 7/2 9/2 1/2 3/2 5/2 7/2 9/2

Figure 2.15: Linee di Schmidt e valori del momento magnetico di alcuni nuclei con
A dispari in funzione dello spin.

generato dallinterazione nucleare ed e quindi plausibile supporre che, quando sono

186
in interazione con molti altri nucleoni, protone e neutrone non abbiamo necessaria-
mente lo stesso fattore giromagnetico del nucleone libero. Se facciamo questa ipotesi,
i valori sperimentali si accordano meglio con il modello se gs 0.6 gslibero .
I valori dei momenti magnetici dei nuclei con A piccolo sono in discreto accordo
con la previsione del modello a strati IP SM come mostrato nella tabella seguente.
nucleo protoni neutroni IP [N ] valore
sperimentale
2
H 1s1/2 1s1/2 0+ 1+ +0.88 +0.857 (1)
3
H 1s1/2 (1s1/2 )2 1/2+ +2.79 +2.979
3
He (1s1/2 )2 1s1/2 1/2+ 1.91 2.127
4
He (1s1/2 )2 (1s1/2 )2 0+ 0
(2)
6
Li 1p3/2 1p3/2 0+ 1+ 2+ 3+ +0.88 +0.822 (3)
7
Li 1p3/2 (1p3/2 )2 3/2 +3.79 +3.256
8
Be (4)
9 2 3
Be (1p3/2 ) (1p3/2 ) 3/2 1.91 1.177
10
B (1p3/2 )3 (1p3/2 )3 0 1+ 2+ 3+
+
+1.88 +1.801 (5)
11
B (1p3/2 )3 (1p3/2 )4 3/2 +3.79 +2.688
11
C (1p3/2 )4 (1p3/2 )3 3/2 1.91 1.030
12
C (1p3/2 )4 (1p3/2 )4 0+ 0
13
C 1p1/2 1/2 +0.64 +0.702
13
N 1p1/2 1/2 0.26 0.322
14
N 1p1/2 1p1/2 0+ 1+ +0.38 +0.404 (6)
15
N 1p1/2 (1p1/2 )2 1/2 0.26 0.283
15
O (1p1/2 )2 1p1/2 1/2 +0.64 +0.719
16
O (1p1/2 )2 (1p1/2 )2 0+ 0
17
O 1d5/2 5/2+ 1.91 1.893
17
F 1d5/2 5/2+ +4.79 +4.722
...
1) il valore sperimentale e I = 1
2) non esistono nuclei stabili con A = 5
3) il valore sperimentale e I = 1
4) in nucleo 84 Be non e stabile
5) il valore sperimentale e I = 3
6) il valore sperimentale e I = 1

2.3 Proprieta delle forze nucleari


2.3.1 Lisospin
I dati sperimentali sullenergia di legame dei nuclei dimostrano che, se si tiene conto
dellenergia elettrostatica dei protoni, linterazione nucleone-nucleone e indipendente

187
dalla carica elettrica. Le stesse conclusioni si ottengono considerando i livelli di en-
ergia dei nuclei isobari che, se si trascurano gli eetti dovuti allinterazione elettro-
magnetica, risultano simili.
Se assumiamo che le interazioni nucleari p p, p n, n n sono uguali, possiamo
considerare il protone e il neutrone come ununica particella, il nucleone, che esiste
in due stati di carica, autostati delloperatore di iso-spin. La simmetria dellisospin e
una simmetria nello spazio vettoriale a due dimensioni e i generatori della simmetria
sono le matrici di Pauli. In base a questo formalismo, suggerito da Heisemberg nel
1932, il protone e il neutrone sono autostati degli operatori 2 e 3 con autovalori
3 (p) = +1/2, 3 (n) = 1/2
! !
1 0
|pi= |ni=
0 1
Lindipendenza dellinterazione nucleare dalla carica elettrica si traduce in una legge
di conservazione ovvero in una proprieta di simmetria
lisopsin si conserva nelle interazioni nucleari;
la hamiltoniana di interazione nucleare commuta con loperatore di isospin ed
e invariante per le trasformazioni generate da ~ , cioe le rotazioni nello spazio
dellisospin.
La carica elettrica del nucleone e legata alla terza componente dellisospin dalla
relazione
1
q = + 3
2
la conservazione della carica elettrica equivale alla conservazione della terza com-
ponente dellisospin 3 ; la conservazione dellisospin ~ (indipendenza dalla carica
elettrica) e una legge piu stringente che non la conservazione della carica elettrica.
Analogamente al caso dello spin, due nucleoni esistono in quattro stati di isospin
|T, T3 i con moteplicita 2T + 1
p
singoletto |0, 0i = [ |p ni |n pi ]/ 2

|1, +1i = |p pi p
tripletto |1, 0 i = [ |p ni + |n pi ]/ 2
|1, 1i = |n ni
Lo stato di singoletto e antisimmetrico e lo stato di tripletto e simmetrico. Il nucleone
e un fermione di spin 1/2 e il principo di Pauli si puo generalizzare: lo stato di due
nucleoni identici
|N1 , N2 i |~r1 , ~r2 , ~s1 , ~s2 , ~1 , ~2 i
e antisimmetrico rispetto allo scambio dei nucleoni, cioe delle coordinate spaziali,
dello spin e dellisospin. Se i nucleoni sono in stato di momento angolare orbitale L,
la simmetria dello stato e
(1)L (1)S+1 (1)T +1 = 1 ) L + S + T = dispari

188
Se due nucleoni formano uno stato legato, e plausibile supporre che lo stato di energia
piu bassa corrisponda a L = 0 quindi S + T = dispari. Poiche non si osservano
stati legati di tripletto p p ne n n, la simmetria dellisospin richiede che lo stato
fondamentale p n, cioe il deutone, sia lo stato di singoletto con isospin Td = 0.
Quindi il principio di Pauli richiede che il deutone abbia spin 1, Id = 1, e questo e
quello che si osserva sperimentalmente.
Il deutone e stabile e non si osservano stati eccitati del deutone. La simmetria
dellisospin e in accordo con il fatto che esista un solo stato stabile, singoletto di
isospin, con due nucleoni, A = 2
A
Td = 0 Id = 1 qd = + T3 = +1
2
Esistono due nuclei con A = 3 che costituiscono un doppietto di isospin, T = 1/2
3
1H T3 = 1/2 q = A/2 + T3 = +1
3
2 He T3 = +1/2 q = A/2 + T3 = +2

Esiste un solo nucleo con A = 4, il nucleo 42 He, che e un singoletto di isospin, T = 0 ed


e una configurazione particolarmente stabile con energia di legame BE = 28.3 M eV .
Non esistono nuclei stabili con A = 5. Esistono tre nuclei con A = 6 che costituiscono
un tripletto di isospin, T = 1
6
2 He T3 = 1 q = A/2 + T3 = +2
6
3 Li T3 = 0 q = A/2 + T3 = +3
6
4 Be T3 = +1 q = A/2 + T3 = +4

2.3.2 Il deutone
Il deutone e lo stato nucleare legato piu semplice e costituisce per linterazione nu-
cleare lanalogo dellatomo di idrogeno per linterazione elettromagnetica. Lenergia
di legame del deutone e pero cos bassa da non formare stati eccitati. Quindi
linformazione sullinterazione nucleone-nucleone e limitata allo studio delle pro-
prieta del deutone e della diusione n p e p p a bassa energia. Le caratteristiche
del deutone sono
0
spinparita = 1+

energia di legame BE = 2.225 M eV

momento di dipolo magnetico = +0.8574 N

momento di quadrupolo elettrico Q = +2.88 e mb

La conservazione della parita nelle reazioni nucleari o elettromagnetiche in cui vi e un


nucleo di deuterio nello stato iniziale o nello stato finale permette la determinazione
della parita del deutone: Pd = +1.

189
Nel paragrafo precedente abbiamo fatto lipotesi che il deutone sia in uno stato
di momento angolare orbitale L = 0, cioe 3 S1 . Nello stato L = 0 e con gli spin di
protone e neutrone paralleli, I = 1, il momento magnetico risulta
gp + gn
~d = gd N I~ = gp N ~sp + gn N ~sn d = N = +0.8798 N
2
che e sicuramente diverso dal valore misurato poiche la precisione di misura dei
momenti magnetici e < 106 . Una possibile interpretazione di questa dierenza e
che linterazione tra nucleoni cambi il valore dei momenti magnetici di protone e
neutrone nello stato legato, oppure che lo stato fondamentale sia una combinazione
di stati con diverso valore del momento angolare orbitale. Poiche la parita del
deutone e positiva, il momento angolare orbitale puo solo essere pari L = 0, 2, . . .
Inoltre, se il deutone fosse esclusivamente in onda S avrebbe momento di quadrupolo
elettrico nullo. Infatti lautofunzione Y00 e costante e non puo produrre un momento
di quadrupolo elettrico
Z +1
Q = h3 S1 | 3z 2 r2 |3 S1 i = costante (3 cos2 1) d cos = 0
1

Queste due evidenze inducono a supporre che il deutone sia in uno stato di
momento angolare misto sovrapposizione dello stato 3 S1 (L = 0) e 3 D1 (L = 2)

|di = AS |3 S1 i + AD |3 D1 i

I momenti angolari L, ~ ~sp , ~sn , si sommano a formare lo spin del deutone I = 1,


quindi, anche nello stato di momento angolare orbitale L = 2 protone e neutrone
sono nello stato di tripletto con S = 1. Il fattore giromagnetico e
I(I + 1) + L(L + 1) S(S + 1) I(I + 1) L(L + 1) + S(S + 1)
g = gL + gS
2I(I + 1) 2I(I + 1)
dove gL = 0.5, poiche solo il protone contribuisce al momento magnetico orbitale, e
gS = 0.8798. Quindi
3 1
g = gL gS = 0.3101
2 2
Con queste ipotesi, il momento magnetico del deutone e

hd| ~ |di = A2S h3 S1 | ~ |3 S1 i + A2D h3 D1 | ~ |3 D1 i = A2S 0.8798 + A2D 0.3101

Con la condizione di normalizzazione A2S + A2D = 1, si ottiene

A2S = 0.96 A2D = 0.04

Questa stima si basa sullipotesi che i momenti magnetici di protone e neutrone


non siano modificati dallinterazione nucleare che, come abbiamo visto, non e ben
verificata nel caso di nuclei pesanti. Il momento di quadrupolo elettrico

hd| Q |di = 2AS AD h3 S1 | Q |3 D1 i + A2D h3 D1 | Q |3 D1 i

190
puo fornire altre informazioni sui coecienti AS , AD , ma le funzioni donda radiali
del deutone non sono note con sucientemente accuratezza. Possiamo concludere
che il deutone non e esclusivamenete in onda S e che il contributo di onda D e
piccolo.
La funzione donda del deutone si ottiene risolvendo lequazione del moto
" #
h2
r2 + U (~r) (~r) = E (~r)
2m
Se facciamo lipotesi che il potenziale U (~r) sia a simmetria sferica e che il deutone
sia prevalentemente nello stato di momento angolare L = 0, la parte radiale della
funzione donda (r, , ) = un (r)Y`,m (, )/r soddisfa lequazione
" #
h2 d2 Mp Mn M
+ U (r) u(r) = E u(r) m= =
2m dr2 Mp + Mn 2
Per una buca di potenziale sferica di profondita Uo
U (r) = Uo per r < R U (r) = 0 per r > R
se lenergia e E = Eo = 2.225 M eV < Uo , la soluzione e
q
r<R u(r) = A sin ki r + A0 cos ki r ki = M (Uo Eo )/h
p
r>R u(r) = Beke r + B 0 e+ke r ke = M Eo /h
La soluzione (r, , ) deve soddisfare le seguenti condizioni
deve avere valore finito per r ! 0, limr!0 u(r) r, quindi A0 = 0;
deve annullarsi per r ! 1, quindi B 0 = 0;
la soluzione e la derivata devono essere continue per r = R.
La soluzione e la derivata
r<R u(r) = A sin ki r u0 (r) = Aki cos ki r
r>R u(r) = Beke (rR) u0 (r) = ke Beke (rR)
e la condizione di continuita per r = R, A sin ki R = B, Aki cos ki R = ke B,
definiscono le relazioni
ki cot ki R = ke Aki = B(ki2 + ke2 )1/2
con ke = 0.232 f m1 . La prima equazione si risolve numericamente (Fig.2.16) e,
se supponiamo che il raggio della buca di potenziale sia R = 2 f m, otteniamo
ki 0.91 f m1 e Uo 35 M eV . La condizione di normalizzazione
Z R Z 1
4A 2 2
sin ki r dr + 4B 2
e2ke (rR) dr = 1
0 R

definisce le ampiezze A B 0.17 f m1/2 , da cui si deduce che la probabilita che


la distanza tra protone e neutrone sia maggiore di R e approssimativamente 2/3 a
riprova del fatto che il deutone e uno stato debolmente legato.

191
k cot kR = - 0.232 fm- 1
5 100 1.5

k ( fm- 1) U ( MeV ) deuteron radial wave function


R ( fm )
4 80

1.0
3 60

2 40
0.5

1 20
R = 2 fm

0 0 0.0
0.0 2.0 4.0 6.0 8.0 10.0
1.75 1.80 1.85 1.90 1.95
kR r ( fm )

Figure 2.16: Soluzione e funzione donda del nucleo di deuterio

2.3.3 Diusione neutrone-protone a bassa energia


I parametri determinati dallo studio del sistema legato neutrone-protone possono
essere utilizzati per analizzare la diusione elastica, cioe lo stato neutrone-protone
non legato. Poiche abbiamo fatto lipotesi che il deutone sia prevalentemente nello
stato di momento angolare L = 0, consideriamo la diusione in onda S, cioe il
limite di bassa energia per cui limpulso nel centro di massa soddisfa la condizione
pR = L h
p2n 2p2 2h2
Kn = = 20 M eV
2M M M R2
dove pn e Kn sono limpulso e lenergia cinetica del neutrone nel laboratorio. La
parte radiale della funzione donda diusa per r > R si puo esprimere
1
u(r) = sin(kr + o ) hk = p
k
dove compare solo lo sfasamento per ` = 0, o , che definisce la sezione durto elastica

o 4
el = sin2 o
k2
Nel limite di bassa energia (k ! 0) la funzione donda e la derivata si possono
approssimare
1
u(r) = sin o + r cos o + . . . u0 (r) = cos o kr sin o + . . .
k

192
e richiedendo la continuita per r = R con la soluzione trovata per r < R per lo stato
non legato (E = 0) si ha la relazione
tan o tan ki R q
+R= ki M Uo /h
k ki
Nel limite k ! 0 deve risultare o ! 0 perche lampiezza di diusione sia finita.
Definiamo la
tan o
lunghezza di diusione a = lim
k!0 k
che ha le seguenti caratteristiche
definisce landamento dellonda diusa per r > R
lim u(r) = (r a) cos o
k!0

definisce landamento della sezione durto di diusione elastica


o 4 o
el = 2 lim el = 4a2
k + k 2 cot2 o k!0

Con i valori definiti per il deutone, R = 2 f m, Uo = 35 M eV , troviamo


o
a = 5.9 f m lim el = 4.4 b
k!0

La parametrizzazione che abbiamo trovato prevede che la sezione durto di diusione


elastica neutrone-protone sia costante per valori dellimpulso nel centro di massa
p < h/a. Questo e confermato dai dati sperimentali, ma il valore sperimentale della
sezione durto limk!0 el = 20.4 b e molto maggiore di quello previsto. In eetti
i dati utilizzati si riferiscono allo stato legato con spin I = 1, lo stato di tripletto,
mentre la diusione elastica puo avvenire anche nello stato di singoletto con spin
I = 0. Poiche il sistema neutrone-protone non forma uno stato legato di singoletto,
e prevedibile che il potenziale sia minore che nello stato di tripletto, Uos < Uot , e
che la lunghezza di diusione di singoletto sia maggiore, as > at . Tenendo conto dei
pesi di molteplicita degli stati, la sezione durto si esprime
!
1 3 1 3
el = s + t = + 2
4 4 2 2
k + as k + a2
t

Nel limite di bassa energia, exp = 20.4 b , t = 4.4 b , troviamo


s = 4a2s = 4 [20.4 (3/4) t ] = 68 b as = 23 f m
La sezione durto non definisce il segno della lunghezza di diusione, questo si puo
determinare studiando linterferenza della diusione da molecole di para- e orto-
idrogeno. La lunghezza di diusione nello stato di singoletto e negativa as = 23 f m
e questo conferma che il sistema neutrone-protone non e legato nello stato di singo-
letto.
Conclusioni simili si ottengono dallo studio della diusione elastica protone-
protone a bassa energia, ma vi sono alcune dierenze

193
per il principio di Pauli, la diusione protone-protone in onda S puo avvenire
solo nello stato di spin 0 (singoletto);

oltre allinterazione nucleare si deve tener conto dellinterazione coulombiana


tra i protoni e questa limita la regione di bassa energia a valori Kp > 1 M eV ;

occorre tener conto del fatto che i due protoni sono identici.
I risultati mostrano che la lunghezza di diusione a = 17 f m e negativa e questo
conferma che il sistema protone-protone non e legato.
I parametri della diusione neutrone-neutrone non sono direttamente misurabili
in esperimenti di diusione elastica poiche non esistono bersagli di neutroni liberi.
Si possono sfruttare reazioni in cui vengono prodotti due neutroni nello stato finale
in moto relativo nel potenziale di interazione come, ad esempio, n 21 H ! n n p.
In queste reazioni e presente nello stato finale un terzo nucleo che interagisce con i
due neutroni e occorre tener conto di questi eetti. Anche in questo caso i risultati
mostrano che la lunghezza di diusione a = 17 f m e negativa e questo conferma
che il sistema neutrone-neutrone non e legato.

2.3.4 Proprieta dellinterazione nucleone-nucleone


Lanalisi dellenergia di legame dei nuclei, delle caratteristiche del deutone e della
diusione elastica nucleone-nucleone a bassa energia forniscono informazioni sulle
proprieta delle forze tra nucleoni
linterazione e attrattiva e a breve raggio dazione, R = 1 2 f m e puo essere
descritta da un potenziale centrale Uc (r)
La forma del potenziale non e nota a priori, scelte diverse, quali la buca quadrata,
il potenziale di Woods-Saxon o il potenziale delloscillatore armonico, portano a
conclusioni simili se si usano valori simili dei parametri: raggio del potenziale R
2 f m, profondita del potenziale Uo 40 M eV .
linterazione e simmetrica rispetto alla carica elettrica
Lo studio dellenergia di legame e dei livelli di energia dei nuclei isobari speculari
mostrano che linterazione protone-protone e neutrone-neutrone sono simili; alla
stessa conclusione si giunge confrontando la diusione elastica neutrone-neutrone e
protone-protone a bassa energia.
linterazione e indipendente dalla carica elettrica
Lo studio dellenergia di legame dei nuclei, del deutone e della diusione elas-
tica neutrone-protone a bassa energia mostrano che linterazione e indipendente
dalla carica elettrica. Questa proprieta e tradotta nella conservazione dellisospin
nellinterazione nucleare.
linterazione e invariante per trasformazioni di parita e inversione temporale

194
I nuclei non hanno momento di dipolo elettrico, ne momento di quadrupolo mag-
netico, . . .
linterazione dipende dallo spin
Lo stato nucleone-nucleone con spin I = 0 (singoletto) ha proprieta diverse da quelle
dello stato con spin I = 1 (tripletto); questo suggerisce una dipendenza dallo spin
dellinterazione e lintroduzione di un potenziale del tipo
US (r) = Us (r) ~s1 ~s2 Ut (r) ~s1 ~s2
attrattivo nello stato di tripletto e repulsivo nello stato di singoletto.
linterazione ha anche un potenziale non centrale
Per render conto del momento di dipolo magnetico e del momento di quadrupolo
elettrico del deutone si fa lipotesi che questo sia uno stato misto sovrapposizione
di stati di momento angolare L = pari. Ma un potenziale a simmetria radiale non
produce autostati stazionari degeneri con diversi valori di L. Quindi linterazione
nucleone-nucleone ha anche un termine non radiale detto potenziale tensoriale UT (~r).
Poiche lunica direzione definita e lo spin, il potenziale tensoriale si puo costruire con
combinazioni dipendenti dallo spin e dalla distanza, del tipo (~s ~r) oppure (~s ^ ~r),
che siano invarianti per trasformazione di parita e di inversione temporale.
linterazione e repulsiva a piccole distanze
I nuclei hanno energia e volume proporzionale al numero di nucleoni: questo fa
presupporre che oltre al potenziale attrattivo con raggio dazione R vi sia un poten-
ziale repulsivo a distanza r R. Questo e confermato dallo studio della diusione
nucleone-nucleone: a bassa energia lo sfasamento e positivo (potenziale attrattivo)
mentre a energia intermedia (pcm > 400 M eV /c cioe r < 0.5 f m) lo sfasamento
diventa negativo (potenziale repulsivo). Leetto e legato al principio di esclusione
di Pauli per cui due nucleoni con gli stessi numeri quantici non possono trovarsi nella
stessa posizione. Un potenziale repulsivo si puo costruire con le stesse combinazioni
degli operatori di spin che generano il potenziale tensoriale.
tra i nucleoni agiscono forze di scambio
La sezione durto dierenziale di diusione elastica protone-protone mostra una
simmetria tra e poiche le particelle sono identiche. Lo stesso fenomeno
si osserva nel caso della diusione elastica neutrone-protone a energia intermedia
e questo eetto non si giustifica in base alla dinamica del processo. Infatti, se
supponiamo che langolo di deflessione sia legato allimpulso trasferito nella collisione
p energia potenziale

p energia cinetica
la diusione ad angoli grandi non dovrebbe verificarsi allaumentare dellenergia ci-
netica, contrariamente a quanto si osserva. Questo eetto puo essere spiegato se
sono presenti forze di scambio che agiscono sulle coordinate e sullo spin dei nucle-
oni. Sono state proposti diversi tipi di forze di scambio (Heisemberg, Majorana,
Bartlett) che possono spiegare questo eetto e anche leetto di saturazione delle
forze nucleari.

195
2.3.5 Il modello di Yukawa
Nel 1935 Hideki Yukawa 13 propose un modello basato su una teoria di campo per
interpretare la fenomenologia dellinterazione nucleare. Lipotesi del modello e:
i nucleoni sono le sorgenti del campo e linterazione tra nucleoni avviene me-
diante lo scambio di bosoni, i quanti del campo di interazione nucleare;
il campo di interazione deve avere le seguenti proprieta:
linterazione e a piccolo raggio dazione;

e indipendente dalla carica elettrica;

dipende dallo stato di spin del sistema di nucleoni;


e, per semplificare la trattazione,
il potenziale e a simmetria sferica.
Lequazione relativisticamente invariante che descrive un campo di bosoni di massa
m e lequazione di Klein-Gordon (appendice 4.17)
! 2
1 @ mc
r2 2 (~r, t) = (~r, t)
c @t h

che si riduce allequazione di dAlembert nel limite m ! 0. Consideriamo la


soluzione in condizioni statiche. Lequazione
1 d2 mc
r2 (r) = 2
r(r) = 2 (r) =
r dr h
ha come soluzione
er
(r) =
r
dove e una costante arbitraria. Nel caso dellelettromagnetismo, = 0, = q/4o ,
lenergia di interazione tra due cariche elettriche e U (r) = qq 0 /4o r. Se queste sono
pari alla carica elementare:
e2 hc 1
Uem (r) = = =
4o r r 137
Nel caso dellinterazione nucleare, e il valore della carica nucleare sorgente del
campo e il potenziale (attrattivo) di interazione tra due nucleoni e

er
Un (r) = 0
r
Possiamo fare le seguenti osservazioni
13
premio Nobel per la fisica nel 1949

196
il raggio dazione dellinterazione determina il valore della massa del bosone

1/ 1 2 f m ) mc2 100 200 M eV

per lequivalenza dellinterazione p p, p n, n n, il bosone esiste in tre


stati di carica elettrica ( 0 +): e uno stato di isospin = 1;

le costanti e 0 non dipendono dal tipo di nucleone: = 0 .

Per valutare lordine di grandezza della costante di accoppiamento, consideriamo


la sezione durto di interazione nucleone-nucleone. Se M e la massa del nucle-
one e h~q e limpulso trasferito da un nucleone allaltro, lampiezza di diusione
nellapprossimazione di Born (capitolo ???) e

M/2 Z i~q~r M Z i~q~r er


f (~q ) = e U n (r) d~
r = e n hc d~r
2h2 4h2 r
dove abbiamo introdotto la costante adimensionale n = 2 /hc in analogia con
linterazione elettromagnetica. Lintegrale, la trasformata di Fourier del potenziale
di interazione, e il propagatore del campo bosonico
Z
er 4
ei~q~r d~r = 2
r q + 2
R
La sezione durto di diusione nucleone-nucleone, = |f (~q )|2 d, e approssimati-
vamente uguale a R2 /2

M2
|f (~q )|2 = (n hc)2
[p2 (1 cos ) + (mc)2 ]2
Z
(M c)2 2 h2
= |f (~q )|2 d cos d ' n2 h2 '
(mc)4 1 + (2p/mc)2 (mc)2
Il valore della costante di accoppiamento e n m/M come ci si aspetta dal
fatto che a distanza r 1/ linterazione nucleare tra protoni deve risultare molto
maggiore della repulsione coulombiana.
Il modello di Yukawa ha avuto una notevole influenza sugli sviluppi teorici e
sulla ricerca sperimentale. Alcune particelle di spin intero, dette mesoni, furono
scoperte alcuni anni dopo. Nel 1947 fu osservato il mesone in due stati di carica,
, con massa m 140 M eV /c2 e successivamente fu osservato anche il mesone
neutro, 0 , con valore simile della massa. I mesoni hanno spin 0. Piu tardi furono
scoperti i mesoni 0 + con massa m 770 M eV /c2 e spin 1. In entrambe i casi
costituiscono un tripletto di isospin: T = 1. Per quanto oggi sappiamo che i mesoni
osservati non sono i bosoni mediatori dellinterazione nucleare, ma sono particelle
con struttura, le basi teoriche del modello di Yukawa sono tuttora valide.

197
2.4 Decadimenti dei nuclei
La scoperta della radioattivita naturale, fatta da Henri Bequerel 14 nel 1896, e
allorigine dello studio della fisica nucleare. Ci vollero molti anni per capire la
natura dei decadimenti dei nuclei che avvengono in diversi modi

decadimento : emissione di nuclei di elio;

decadimento : emissione di elettroni (o positroni) e neutrini;

decadimento : emissione di radiazione elettromagnetica;

fissione: scissione in due o piu nuclei;

in cui un nucleo di massa M1 decade in un nucleo di massa M2 < M1 e la dierenza


di massa si converte in massa e energia cinetica dei prodotti di decadimento.

2.4.1 Legge di decadimento


Gia nei primi anni di studio dei decadimenti delle sostanze radioattive si dimostro
che lattivita, definita come il numero di decadimenti nellunita di tempo, decresce
nel tempo con legge esponenziale e che il processo di decadimento e di natura ca-
suale. Questa evidenza porto a concludere che il decadimento radioattivo non e
originato dalla mutazione delle caratteritiche chimiche della sostanza, ma risulta
dalla successione di piu processi che coinvolgono i singoli atomi. Il fenomeno del
decadimento di una sostanza radioattiva si puo interpretare sulla base delle seguenti
ipotesi:

la probabilita di decadimento nellunita di tempo e una proprieta della sostanza


e del processo di decadimento e non dipende dal tempo;

in una sostanza contenente N nuclei, la probabilita di decadimento nellunita


di tempo del singolo nucleo non dipende da N .

Quindi la probabilita di decadimento in un intervallo di tempo dt e

dP = dt

dove e la costante di decadimento caratteristica del processo e ha dimensioni [s1 ].


Se la sostanza contiene N nuclei e se il numero N e grande in modo da poterlo
trattare come una variabile continua, la variazione (diminuzione) del numero di
nuclei nellintervallo di tempo dt e

dN = N dt
14
premio Nobel per la fisica nel 1903

198
Conoscendo il valore di N a un certo istante, N (t = 0) = No , si ottiene landamento
nel tempo del numero di nuclei e dellattivita della sostanza

N (t) = No et A(t) = N (t) = No et

Il valore medio della distribuzione e la vita media del decadimento


R1
t N (t) dt 1
= Ro 1 =
o N (t) dt
In fisica delle particelle si quota la vita media mentre in fisica dei nuclei si quota
di solito il tempo di dimezzamento, t1/2 , definito come lintervallo di tempo in cui il
numero di nuclei si dimezza
Z t1/2 Z 1
No
N (t)dt = N (t)dt = ) t1/2 = ln 2 = 0.693
o t1/2 2
15
Lunita di misura comunemente usata per lattivita e il Curie , definito come
lattivita di un grammo di radio

1 Ci = 3.7 1010 disintegrazioni/secondo

Il nucleo 226
88 Ra decade emettendo particelle di energia cinetica 4.9 MeV
con un tempo di dimezzamento t1/2 = 1602 anni. La vita media e =
1602 107 /0.693 = 7.3 1010 s. Lattivita di un grammo di 226
88 Ra e

N 6.02 1023
A= = = 3.7 1010 s1
226 7.3 1010 s

Unaltra unita di misura e il Bequerel che corrisponde a una disintegrazione al


secondo, 1 Bq = 0.27 1010 Ci.

2.4.2 Larghezza di decadimento


Il fenomeno casuale del decadimento non si puo interpretare in base alle leggi della
meccanica classica. In meccanica quantistica la probabilita di decadimento dallo
stato |ii allo stato |f i si puo calcolare con i metodi della teoria delle perturbazioni
con le ipotesi
gli stati |ii e |f i sono autostati della hamiltoniana Ho che descrive il sistema
nucleare e si possono calcolare, ad esempio, a partire dal potenziale di inter-
azione nel modello a strati;

la transizione |ii ! |f i avviene per eetto della hamiltoniana HI che descrive


linterazione;

la perturbazione e piccola, |hf |HI |ii| |hi|Ho |ii|.


15
da Maria Sklodowska Curie premio Nobel per la fisica nel 1903

199
Per eetto dellinterazione, gli autovalori dellenergia vengono modificati Ei ! Ei0 =
Ei + Ei ii /2 e lo stato non conserva la densita di probabilita per lintroduzione
del termine immaginario nellevoluzione temporale
|ii = |io i ei(Ei +Ei ii /2)t/h hi|ii = hio |io i ei t/h
Otteniamo la legge di decadimento esponenziale (appendice 4.13). i e chiamata
larghezza di decadimento e rappresenta lindeterminazione dellenergia dello stato
non stazionario: se il sistema ha un valor medio del tempo di sopravvivenza nello
stato | ii pari a , la sua energia e nota con una incertezza definita dalla relazione
di indeterminazione
= h
La funzione di distribuzione dellenergia dello stato |ii attorno al valor medio Ei e
una curva lorentziana con larghezza pari a
1 /2
f (E) =
(E Ei )2 + (/2)2
La probabilita di decadimento nellunita di tempo dallo stato |ii allo stato |f i si
calcola con i metodi della teoria delle perturbazioni (appendice 4.14). Al primo
ordine dello sviluppo perturbativo:
1 2
== |hf |HI |ii|2 (Ef )
h
Nei decadimenti dei nuclei la variazione di energia e E ' 100 keV 10 M eV .
I decadimenti radiativi con le vite medie piu brevi, 1016 s, hanno larghezza di
decadimento 10 eV , quindi gli stati di energia non si sovrappongono e, a tutti
gli eetti, il decadimento dei nuclei avviene tra stati quasi stazionari.

2.4.3 Decadimenti in cascata


Se un nucleo prodotto in un decadimento e a sua volta radioattivo si producono
decadimenti in cascata. Questo fenomeno interessa principalmente i nuclei pesanti
che danno origine a catene radioattive con molti decadimenti in cascata. Se 1 e la
vita media del decadimento nucleo1 ! nucleo2 e questo a sua volta decade con vita
media 2 , abbiamo
dN1 = 1 N1 dt dN2 = 2 N2 dt + 1 N1 dt
La soluzione per il numero di nuclei2 e del tipo
N2 (t) = ae1 t + be2 t
Supponiamo che allistante t = 0 il numero di nuclei1 sia No e che non ci siano
nuclei2 , N2 (0) = 0. In questo caso la variazione del numero di nuclei2 allistante
t = 0 e uguale allattivita dei nuclei1
!
dN2
N2 (t = 0) = a + b = 0 = a1 b2 = 1 No
dt t=0

200
e, determinando le costanti con le condizioni inizali, a = b = No 1 /(2 1 ), si
ottengono le attivita dei nuclei in funzione del tempo
No 1 2 1 t
A1 (t) = No 1 e1 t A2 (t) = (e e2 t )
2 1

Esempio: 2 < 1 (2 > 1 )


In questo caso il nucleo2 decade piu rapidamente nel nucleo che lo genera e la sua
attivita, nulla a t = 0, aumenta fino a superare lattivita del nucleo1 al tempo
t = (ln 2 /1 )/(2 1 ) e poi diminuisce. Per t t si raggiunge una situazione di
equilibrio in cui il rapporto tra le attivita e approssimativamente costante (Fig.2.17)

A2 (t) 2 h i A2 (t) 2
= 1 e(2 1 )t lim =
A1 (t) 2 1 t!1 A1 (t) 2 1

Questa situazione si definisce di equilibrio transiente. Se 2 1 , allequilibrio i


nuclei2 decadono non appena vengono formati e le attivita sono approssimativamente
uguali 2 N2 = 1 N1 . Questa situazione si definisce di equilibrio secolare.

Esempio: 2 > 1 (2 < 1 )


In questo caso lattivita dei nuclei2 aumenta rapidamente per eetto dei decadimenti
dei nuclei1 e raggiunge il valore massimo al tempo t = (ln 1 /2 )/(1 2 ). A
tempi t t il numero di nucleo1 e molto diminuito e lattivita dei nuclei2 decresce
esponzialmente con vita media 2 (Fig.2.17). In questo caso non si raggiunge una
situazione di equilibrio tra le attivita.

Catene radioattive
Se sono coinvolti piu nuclei, abbiamo

dN1 = 1 N1 dt
dN2 = 2 N2 dt + 1 N1 dt
...
dNn = n Nn dt + n1 Nn1 dt

e la soluzione per le popolazioni dei nuclei e del tipo

N1 (t) = N11 ei1 t


N2 (t) = N21 ei1 t + N22 ei2 t
...
Nn (t) = Nn1 ei1 t + Nn2 ei2 t + . . . +Nnn ein t

in cui la popolazione di nucleik al tempo t e espressa in funzione delle costanti di


decadimento dei nuclei 1, 2, . . . , k 1. La soluzione si semplifica se inizialmente

201
1.0 1.0

> <
1 2 1 2

parent nucleus
daughter nucleus

0.1 0.1

parent nucleus
daughter nucleus

0.0 0.0
0 2 4 6 8 10 0 2 4 6 8 10
/ /
1
2

Figure 2.17: Attivita dei nuclei nei decadimenti in cascata

sono presenti solo i nuclei1 (N1 (0) = No e N2 (0) = N3 (0) = . . . = Nk (0) = 0). In
questo caso i coecienti sono
Q
i6=ji 1 . . . k
Njk = No Q = No
i6=j (i k ) (1 k ) . . . (j k )

In alcuni casi particolari, quando il primo nucleo della catena e molto meno stabile
dei successivi, 1 2 < . . . n , si raggiunge una situazione di equilibrio secolare in
cui N1 1 = N2 2 = . . . = Nn n .

2.4.4 Produzione di nuclei radioattivi


Se un nucleo radioattivo che ha vita media viene prodotto ad un tasso costante,
ad esempio con una reazione nucleare in cui il flusso di proiettili e costante, si ha
dN
dN = dt N dt = dt
N
La soluzione e
1
( + Cet ) = ( + Cet/ )
N (t) =

Se non ci sono nuclei radioattivi allistante iniziale, N (0) = ( + C) = 0, si ha

N (t) = (1 et/ ) lim N (t) =


t!1

202
2.5 Decadimento
Un nucleo puo trovarsi in uno stato eccitato e decadere allo stato fondamentale, o a
uno stato di energia piu bassa, mediante emissione di radiazione elettromagnetica
A A
ZX ! ZX +

Le dierenze tra i livelli di energia dei nuclei sono tipicamente comprese nellintervallo
0.1 10 M eV . La dierenza di energia si divide tra lenergia del fotone e lenergia
cinetica di rinculo del nucleo A Z X: E = E + KN (KN E ma in alcune appli-
cazioni non e trascurabile). Nel decadimento si conserva il momento angolare e la
parita e quindi la misura delle caratteristiche della radiazione fornisce informazioni
sui livelli di energia e sullo spin e parita degli stati dei nuclei.

2.5.1 Radiazione di multipolo


Losservazione della radiazione si fa a distanza molto grande rispetto alle dimen-
sioni del nucleo e la lunghezza donda e tipicamente = 2 hc/E = 102 104 f m,
sono quindi valide le approssimazione per lo sviluppo del campo elettromagnetico
in multipoli nella zona di radiazione (appendice 4.7). Il campo elettromagnetico
prodotto da cariche e correnti dipendenti dal tempo si puo ottenere come sviluppo
di Fourier delle componenti di frequenza ! e come sviluppo in multipoli caratteriz-
zati dal valore del momento angolare della radiazione emessa. La potenza irraggiata
a frequenza ! e con momento angolare l e
! 2l+2
c c 1 l+1 !
E
Wlm = |aE 2
lm | = |Qlm + Q0lm |2
2o 2o [(2l + 1)!!]2 l c
! 2l+2
B co B 2 co 1 l+1 ! 0 2
Wlm = |alm | = |Mlm + Mlm |
2 2 [(2l + 1)!!]2 l c
dove Qlm e Mlm sono i momenti di 2l polo elettrici e magnetici: dipolo (l = 1),
quadrupolo (l = 2), ottupolo (l = 3), . . .. Non esiste radiazione di monopolo perche
la carica totale si conserva. Per una particella di carica e, massa m e momento
magnetico = geh/2m
" #
l eh l1 2l
Qlm = e r Ylm (, ) Mlm = r g Ylm (, )
2mc l+1

I momenti di 2l polo hanno parita diversa per le componenti di radiazione elettrica


~ = E,
e magnetica perche il campo elettrico e un vettore polare, P E ~ e il campo
~
magnetico e un vettore assiale, P B = +B,~

P (Qlm ) = (1)l P (Mlm ) = (1)l1



Per calcolare la costante di decadimento del processo A
ZX ! A
ZX + seguiamo
il procedimento illustrato nel capitolo ???

203
quantizzare le sorgenti del campo, cioe definire le funzioni donda del nucleo
nello stato iniziale e finale;
quantizzare il campo di radiazione (appendice 4.12);
sostituire ai momenti di 2l polo gli operatori che agiscono sullo stato iniziale
del nucleo |iN i e producono lo stato finale |fN i e un fotone in stato di momento
angolare |l, mi;
calcolare gli elementi di matrice degli operatori di multipolo tra gli stati iniziale
e finale, questo seleziona la componente del campo di radiazione a frequenza
! = E /h;
calcolare la costante di decadimento con la regola doro di Fermi che, come
abbiamo visto, corrisponde a calcolare il rapporto tra la potenza emessa nella
transizione |iN i ! |fN i e lenergia E .
Supponiamo di descrivere il nucleo col modello a strati a particelle indipendenti
e che le funzioni donda siano fattorizzabili in una dipendenza radiale e una an-
golare (r, , ) = u(r)Y (, ). Il calcolo degli elementi di matrice hfN |Qlm |iN i,
hfN |Mlm |iN i, e dicile perche la parte radiale delle funzioni donda in generale non
e nota. Daltra parte il principio di esclusione di Pauli, per cui un nucleone non
puo stare in uno stato gia occupato, impedisce che la funzione donda di un nu-
cleone possa variare molto. Facciamo quindi lipotesi che lemissione di radiazione
sia legata alla variazione della parte angolare della funzione donda e che la parte
radiale sia cambiata poco.
Separando la dipendenza radiale e angolare degli operatori di multipolo lelemento
di matrice si esprime
Z
uf (r)YIf Mf (, ) R(r)Ylm

(, ) ui (r)YIi Mi (, ) r2 drdcosd

Lintegrazione sugli angoli produce le regole di selezione

|Ii If | l Ii + If ma non Ii = 0 ! If = 0 m = Mi Mf

e lintegrale della parte radiale ha valore medio


R
uf (r) R(r) ui (r) r2 dr
hRi = R
uf (r) ui (r) r2 dr
Se facciamo lulteriore ipotesi che la funzione donda radiale varii poco in una regione
delle dimensioni del nucleo e che sia nulla per r > R otteniamo
R R l+2
r dr 3
hfN |Qlm |iN i e Ro R 2 =e Rl
o r dr l+3
" # RR " #
l+1
eh 2l o r dr eh g l 3
hfN |Mlm |iN i g RR = Rl1
2mc l+1 o r2 dr mc 2 l+1 l+2

204
dove m e la massa del nucleone e g/2 e il momento magnetico espresso in magnetoni
nucleari.
I valori che si ottengono per la costante di decadimento lm = Wlm /E , detti
stime di Weisskopf della costante di decadimento, sono molto approssimati ma pos-
sono fornire utili informazioni per distinguere i modi di decadimento . Sostituendo
le espressioni trovate:
2l+2
1 c l+1 E
(El ) = |hfN |Qlm |iN i|2 =
E 2o l[(2l + 1)!!]2 hc

l+1 18 E 2l+1 R2l


= c
l[(2l + 1)!!]2 (l + 3)2 (hc)2l+1
2l+2
1 co l+1 E
(Ml ) = |hfN |Mlm |iN i|2 =
E 2 l[(2l + 1)!!]2 hc
" #2
l+1 18 l E 2l+1 R2l2
= c 2 2

l[(2l + 1)!!] (l + 2) l+1 (hc)2l1 (mc2 )2
Introducendo la dipendenza del raggio del nucleo dal numero di nucleoni, R =
Ro A1/3 , troviamo il valore approssimato della costante di decadimento, espresso in
s1 , in funzione dellenergia, espressa in M eV , e del peso atomico

decadimento parita
14 2/3 3
(E1) = 3.8 10 A E 1
(E2) = 3.2 108 A4/3 E 5 +1
(E3) = 1.7 102 A2 E 7 1
(E4) = 7.6 103 A8/3 E 9 +1
...
(M 1) = 8.8 1013 E3 +1
(M 2) = 6.5 107 A2/3 E 5 1
(M 3) = 3.3 101 A4/3 E 7 +1
(M 4) = 1.1 105 A2 E 9 1
...

La tabella definisce una chiara gerarchia di valori della probabilita di decadimento


per le diverse transizioni. Ad esempio un nucleo con spin 3/2 puo decadere in uno
stato con spin 1/2 emettendo raggi con l = 1 o l = 2. Se gli stati dei nuclei hanno la
stessa parita la transizione avviene come M 1 oppure E2, con (M 1) (E2).
Se gli stati hanno parita opposta la transizione avviene come E1 oppure M 2, con
(E1) (M 2).

2.5.2 Conversione interna



Un nucleo in uno stato eccitato A A
Z X puo decadere allo stato fondamentale Z X senza
emettere radiazione , ma cedendo lenergia di eccitazione a un elettrone atomico.

205
La conversione interna produce elettroni monocromatici di energia cinetica

Ke = M c2 BEe

dove BEe e lenergia di legame dellelettrone. Lespulsione di un elettrone e usual-


mente accompagnata dallemissione di raggi X.
Per eetto della conversione interna la vita media di uno stato eccitato e piu breve
di quanto previsto dal solo processo di decadimento radiativo poiche le probabilita
di decadimento si sommano

= + e = (1 + )

n = e / (n indica il numero principale dellorbitale atomico) e il coeciente


di conversione interna ed e di solito piccolo per n > 1 e per nuclei con Z pic-
colo. Sviluppando il campo elettromagnetico del nucleo in momenti di multipolo,
un calcolo approssimato in cui si trascurano la variazione delle funzioni donda degli
elettroni atomici allinterno del volume del nucleo ed eetti relativistici sulla fun-
zione donda dellelettrone emesso, fornisce la seguente dipendenza per transizioni
di 2l polo elettrico e magnetico
!l+5/2
Z3 l
4 2me c2
n (E, l) = 3
n l+1 E
!l+3/2
Z3
4 2me c2
n (M, l) = 3
n E
dove e la costante di struttura fine e E = M c2 .

2.5.3 Spettroscopia
Il dettaglio dellinformazione che si ottiene nello studio della radiazione dipende
dalla risoluzione con cui si riescono a fare le misure spettroscopiche. Le misure di
spettroscopia si possono fare in emissione o in assorbimento. Nel primo caso la
risoluzione e quella dello strumento di misura che, nellintervallo di energia dei raggi
, e tipicamente 2 3 keV . Daltra parte la larghezza intrinseca delle righe di emis-
sione e molto piu piccola (per le transizioni con le costanti di decadimento piu
grandi si ha = h 1 eV ) e quindi la risoluzione non e limitata da eetti quan-
tistici. Nella spettrocopia in assorbimento la risoluzione e limitata dalla risoluzione
della sorgente che emette, ma nella regione di energia dei raggi non e facile real-
izzare una sorgente di frequenza variabile. Inoltre, appunto perche la larghezza di
riga e piccola, lassorbimento da uno spettro continuo e molto ridotto e per le tran-
sizioni dei nuclei non si riesce a osservare lassorbimento risonante, la fluorescenza
nucleare. In questo caso infatti lenergia cinetica di rinculo del nucleo e suciente a
spostare lenergia dei raggi fuori risonanza.

206
Se E e la dierenza di energia dei livelli del nucleo, in emissione si ha E =
E + KN , p~ + p~N = 0

E2 (E)2
E = E + Eem = E
2M c2 2M c2
In assorbimento si ha E = E + KN , p~ = p~N

E2 (E)2
E = E + Eass = E +
2M c2 2M c2
Se, ad esempio, E = 0.5 M eV e consideriamo un nucleo con A = 64, massa M c2 =
6 104 M eV , la dierenza tra lenergia in assorbimento e in emissione e Eass Eem =
4.2 eV , mentre la larghezza di riga, nel caso piu favorevole di decadimento E1, e
= 0.5 eV (Fig.2.18).
Daltra parte lallargamento di riga dovuto allagitazione termica e anchesso
piccolo. Per valutare leetto, consideriamo un nucleo con velocita vx nella direzione
di osservazione della radiazione. Lenergia viene modificata per eetto Doppler:
E0 = E (1 vx /c). A temperatura T le velocita dei nuclei seguono la distribuzione
di Maxwell con andamento exp(M vx2 /2kT ) e la distribuzione di energia attorno
al valor medio E ha landamento exp[M c2 (E0 E )2 /2E2 kT ] con varianza
2 = E2 kT /M c2 e larghezza
!1/2
1/2 kT
T = 2(2 ln 2) = 2E 2 ln 2
M c2

A temperatura ambiente, kT = 0.025 eV , abbiamo T = 1.2 105 E /A1/2 . Con i


dati dellesempio precedente: T = 0.8 eV .

4.0
natural width = 0.2 eV
doppler width = 0.8 eV
3.0

2.0

1.0

0.0
-4 -3 -2 -1 0 1 2 3 4
energy (eV)

Figure 2.18: Righe in emissione e assorbimento e larghezza di riga

207
Si puo ottenere assorbimento di risonanza sfruttando leetto Doppler con la
sorgente e lassorbitore in moto relativo con velocita v, ma occorrono velocita molto
elevate
v (E)2 E
E = 2
v=c
c Mc M c2
Con i dati dellesempio precedente: v = 2500 m/s ! Esperimenti di questo tipo sono
stati eettuati con radiazione di bassa energia e con nuclei pesanti.
Un metodo di assorbimento di risonanza comunemente usato e particolarmente
ingegnoso e basato sulleetto Mossbauer 16 in cui si sfrutta lassenza di rinculo
del nucleo se questo e vincolato in un reticolo cristallino. In questo caso e lintero
cristallo che assorbe lenergia di rinculo del nucleo e la dissipa in modi vibrazionali
del reticolo se si verificano le condizioni
lenergia di rinculo del nucleo non e grande rispetto allenergia di legame
dellatomo nel reticolo, che e tipicamente di qualche eV ;

il cristallo ha una temperatura di Debye elevata in modo da avere unampia


banda di modi vibrazionali (h! = kD ) per dissipare lenergia di rinculo del
nucleo (valori tipici della temperatura di Debye sono D 500 K).
La frazione di nuclei che non hanno rinculo per emissione o assorbimento di radi-
azione di energia E e
( " 2 Z D /T #)
3E 2 T xdx
fbound = exp 1 + 4
4M c2 kD D o ex 1
Operando a temperatura T D il secondo termine della relazione precedente
si puo trascurare. Si ottengono frazioni fbound apprezzabili con E piccoli, nuclei
pesanti e temperature di Debye elevate. In spettroscopia Doppler usando leetto
Mossbauer la risoluzione e definita dalla velocita relativa tra sorgente e assorbitore,
E /E = v/c: con velocita v ' 1 cm/s si risolvono larghezze di decadimento
' 106 eV di transizioni con E ' 100 keV , con una precisione relativa di 1011 !

2.6 Decadimento
I nuclei pesanti emettono radiazione poco penetrante sotto forma di particelle con
carica positiva. Questo fenomeno fu studiato fin dai primi anni del 900 da M.Curie e
E.Rutherford. Nel 1903 Rutherford misuro il rapporto q/m studiando la deviazione
delle traiettorie in presenza di campo magnetico e campo elettrico e ottenne un
valore pari a 2/3 del valore del protone. Nel 1909 facendo decadere una sostanza
sotto vuoto e analizzando il gas osservo che questo conteneva elio: scopr che le
particelle sono nuclei di elio. Con studi sistematici fatti negli anni seguenti con
diverse sorgenti di radiazione Geiger e Nuttal mostrarono che le particelle emesse
da diversi nuclei radioattivi hanno energia cinetica in un intervallo di pochi MeV
16
premio Nobel per la fisica nel 1961

208
e che la vita media varia su molti ordini di grandezza con dipendenza dallenergia
approssimativamente esponenziale. La caratteristiche principali del decadimento
si possono cos riassumere

gran parte dei nuclei con A 200 decadono ;

le particelle sono nuclei di elio (il nucleo di elio e uno stato molto stabile
con energia di legame BE = 28.3 M eV );

le particelle emesse in un decadimento sono monocromatiche: si tratta di


un decadimento a due corpi
A A4
ZX ! Z2 Y + 42 He

lenergia cinetica delle particelle varia in un piccolo intervallo, tipicamente


4 < K < 8 M eV ;

la vita media ha una forte dipendenza dallenergia cinetica e nellintervallo


4 8 M eV varia per piu di 20 ordini di grandezza (Fig.2.19) secondo la

legge di Geiger-Nuttal ln = a b ln K

a parita di energia la vita media aumenta col peso atomico A.

1 01 6 Po
10 1 4
Rn
1 01 2
Ra
1 0
10 Th
lifetime (s)

1 08
U
1 06
Pu
1 04
1 02
Cm
1 00 Cf
1 0- 2

- 4
10
1 0- 6

- 8
10
4 5 6 7 8 9 10
energy (MeV)

Figure 2.19: Vita media del decadimento in funzione dellenergia cinetica

La cinematica del decadimento e semplice. Nel riferimento del nucleo genitore:


MX c2 = MY c2 + M c2 + KY + K , p~Y + p~ = 0

p2 p2 2 p2 M
(MX MY M )c = Q = + = 1+
2My 2M 2M MY

209
e, poiche i nuclei che decadono hanno massa M M , lenergia cinetica della
particella e approssimativamente uguale allenergia disponibile e lenergia cinetica
di rinculo del nucleo Y e piccola

Q 4 M /MY 4
K = Q 1 KY = Q Q K KY
1 + M /MY A 1 + M /MY A

2.6.1 Soglia di instabilita


Definiamo per quali valori di A e Z il decadimento e energeticamente possibile. In
un decadimento parte della massa dello stato inziale e convertita in energia cinetica
dei prodotti nello stato finale. La massa del nucleo e pari alla somma delle masse dei
nucleoni costituenti meno lenergia di legame e, poiche nellemissione i nucleoni
non cambiano natura, il decadimento puo avvenire solo se lenergia di legame per
nucleone aumenta. Landamento dellenergia di legame per nucleone, BE = BE/A,
in funzione di A indica che questo avviene nella regione dei nuclei con A > 60 dove
@BE/@A < 0. Lenergia rilasciata nel decadimento (c = 1) e
Q = MX MY M = A(BE Y BE X ) 4(BE Y BE ) > 0
Lenergia di legame media della particella (BE = 7.1 M eV ) e minore di quella
dei nuclei pesanti: il secondo termine e positivo e quindi la soglia di instabilita sara
nettamente maggiore di A = 60.
Possiamo rendere largomento piu quantitativo usando la formula di Bethe-
Weizsacker
M (A, Z) = Zmp + (A Z)mn b0 A + b1 A2/3 + b2 Z 2 A1/3 + b3 (A 2Z)2 A1
Lenergia rilasciata, Q = M (A, Z) M (A 4, Z 2) M = BE BE, e
2
2 Z 2Z
Q BE 4bo + 4 b1 + b2 Z 1 A1/3 4b3 1
3 3A A
Introducendo i valori dei parametri bk (capitolo ???) si ottengono le linee Q =
costante nel piano A Z corrispondenti alle soglie di instabilita del decadimento
per emissione di particelle con energia cinetica K Q (Fig.2.20). Osserviamo che
A 140 per Q = 0, A 200 per Q = 4 M eV e A 240 per Q = 8 M eV . Quindi il
decadimento e energeticamente possibile anche per nuclei con A < 200 ma, come
abbiamo gia detto, vi e una fortissima dipendenza della vita media dallenergia
cinetica e i decadimenti con Q < 4 M eV hanno vite medie cos lunghe da renderli
dicilmente osservabili. I nuclei emettitori con Q < 4 M eV sono essenzialmente
nuclei stabili.

2.6.2 Teoria elementare del decadimento


Il decadimento avviene con lespulsione della particella da un nucleo con peso
atomico A grande. Dopo lespulsione la particella ha energia cinetica K Q. Per
capire il meccanismo del fenomeno facciamo queste ipotesi

210
120

stable nuclei
110
Q = 0 MeV
100
Q = 2 MeV
Q = 4 MeV
90 Q = 6 MeV
Z Q = 8 MeV
80

70

60
threshold for decay
50
100 140 180 220 260 300
A

Figure 2.20: Linee di instabilita per il decadimento

A4
il nucleo A
Z X e uno stato legato composto dal nucleo Z2 Y e da una particella
(questa ipotesi e giustificata dal fatto che la particella e uno stato fortemente
legato di due protoni e due neutroni);

il potenziale del sistema A4


Z2 Y e rappresentato da una buca di potenziale a
simmetria sferica per r < R e dal potenziale coulombiano per r > R (Fig.2.21);
r e la distanza tra la particella e il centro di simmetria del sistema e R e il
raggio di sovrapposizione del nucleo A4 2 2
Z2 Y e della particella , R = RY + R
2

2(Z 2)e2 2(Z 2)


U (r) = Uo r<R U (r) = = hc r>R
4o r r

la particella allinterno della buca di potenziale ha energia positiva pari


allenergia cinetica che acquista nel decadimento, E = K .

Per un nucleo con A > 200 il raggio della buca di potenziale e tipicamente R
78 f m, la profondita della buca di potenziale e tipicamente Uo 40 M eV , laltezza
della barriera di potenziale coulombiana, U (R) = hc2(Z 2)/R, e tipicamente
30 M eV . Quindi la particella con energia E < U (R) non puo superare la barriera
di potenziale coulombiana.
In meccanica quantistica la particella puo attraversare la barriera di potenziale
per eetto tunnel. Questa ipotesi per spiegare il decadimento fu elaborata da
Gamow e, indipendentemente, da Condon e Gurney nel 1928 e riproduce con buona
approssimazione la legge di Geiger-Nuttal. Si tratta di uno dei primi successi della
meccanica quantistica sviluppata in quegli anni.
Allinterno della buca di potenziale la particella ha energia E positiva e quindi
oscilla urtando la barriera con frequenza f . La probabilita di decadimento nellunita
di tempo si puo determinare dalla frequenza e dalla probabilita di attraversamento

211
E
E=0
r0 r1 r

-U o

Figure 2.21: Modello di Gamow del decadimento

della barriera per eetto tunnel, T ,


1
==f T

Per una particella di massa m e energia E, il coeciente di trasmissione attraverso
una barriera di potenziale unidimensionale (appendice 4.8) di altezza media U e
larghezza L e
16k 2 kb2
T = 2 e2kb L
(k + kb2 )2
dove h~k e limpulso della particella libera e h~kb e limpulso della particella allinterno
della buca
hk = (2mE)1/2 hkb = [2m(U E)]1/2
Nel caso delle particelle (m = 3727 M eV /c2 ) con i valori tipici dellenergia e del
potenziale abbiamo kb 2k. Poiche la dipendenza del coeciente di trasmissione
dallenergia e contenuta essenzialmente nel termine esponenziale, possiamo approssi-
mare T e2kb L . Nel caso di una barriera di potenziale tridimensionale a simmetria
sferica, dobbiamo utilizzare lequazione di Schrodinger in coordinate sferiche e abbi-
amo, oltre al potenziale U (r), il termine di energia rotazionale h2 `(`+1)/2mr2 dove `
e il momento angolare della particella . Trascuriamo per il momento questo eetto
che, come vedremo, introduce una piccola correzione. Il coeciente di trasmissione
e T e2G dove G e il
1 Z r1
fattore di Gamow G= (2m[U (r) E])1/2 dr
h ro
e lintegrale va esteso allintervallo in cui U (r) E: ro e il raggio della buca di
potenziale e r1 e la distanza per cui U (r1 ) = E, cioe r1 = 2(Z 2)hc/E, e
U (r) E = E(r1 /r 1)
1/2 1/2
(2mE)1/2 Z r1 r1 (2mE)1/2 Z 1 1
G= 1 dr = r1 1 dx
h ro r h xo x

con x = r/r1 , xo = ro /r1 = RE/2(Z 2)hc.

212
Lintegrale nella relazione precedente si calcola sostituendo la variabile
Z 1 Z 1
x ! y = x1/2 (1 x)1/2 x1/2 dx = 2(1 y 2 )1/2 dy
xo yo
Z 1 Z 0
y ! = arccos y 2(1y ) 2 1/2
dy = 2 sin d cos = [sin cos ]0o
yo o
Z 1 1/2
1
1 dx = F (xo ) = arccos x1/2 1/2
o xo (1 xo )
1/2
xo x
La funzione F (ro /r1 ) dipende leggermente dai parametri dei nuclei e, poiche si ha
tipicamente r1 /ro 6 8, si puo approssimare

F (xo ) = arccos x1/2 1/2


o xo (1 xo )1/2 /2 2 x1/2
o + ...

Quindi otteniamo il fattore di Gamow in funzione della carica elettrica Z, del raggio
R (che dipende da A) e dellenergia E
" #1/2
2mc2
G = 2(Z 2) F (Z, R, E)
E
La frequenza con cui la particella oscilla allinterno della buca di potenziale e il
rapporto tra la velocita, vi , e il raggio R. Poiche la particella e un bosone, il suo
moto non e impedito allinterno della buca di potenziale e lenergia e E + Uo e la
velocita " #1/2 " #1/2
i 2(E + Uo ) 2(E + Uo )
v = =c
m mc2
e tipicamente vi 0.15c. La frequenza f = vi /R dipende leggermente dallenergia
E. Con R 6 8 f m si ha f (5 6) 1021 s1 .
Quindi per la vita media si ha
8 " #1/2 2 !1/2 39
1 vi < 2mc2 RE =
= exp :8(Z 2) 4 + . . .5;
R E 4 2(Z 2)hc

La formula di Gamow, che possiamo scrivere

ln = a ln(E + b)1/2 + cE 1/2

con a, b, c parametri che dipendono dalle caratteristiche del nucleo, riproduce la


dipendenza osservata della vita media dallenergia della particella e rende conto
della variazione su piu di 20 ordini di grandezza. Spiega inoltre che lemissione con
energia K < 4 M eV avviene con vite medie molto grandi tali da rendere il fenomeno
dicilmente osservabile. I dati sperimentali mostrano che, a energia K = costante,
la vita media aumenta col peso atomico. Infatti, allaumentare di A, aumenta sia
la carica elettrica che il raggio del nucleo e quindi aumenta il fattore di Gamow che
dipende dallaltezza e dalla larghezza della barriera di potenziale.

213
Va notato che il fattore di Gamow e grande, G 3050, e che anche una piccola
indeterminazione dei parametri comporta una grande variazione sul valore di e2G .
Il parametro piu incerto e il raggio R utilizzato per calcolare il fattore di Gamow
poiche i nuclei emettitori hanno molti nucleoni e configurazioni irregolari. Se,
ad esempio, calcoliamo la vita media di decadimento di alcuni istopi del Radio in
transizioni 0+ ! 0+ , assumendo la dipendenza del raggio del nucleo, R = Ro A1/3 ,
con Ro = 1.25 f m otteniamo un valore della vita media circa 40 volte maggiore del
valore misurato. Con un aumento del 10% del parametro Ro , che corrisponde ad un
aumento del 5% del fattore di Gamow, si ottiene un accordo nettamente migliore.

decadimento K (M eV ) (s) Ro = 1.25 f m Ro = 1.375 f m


226
88 Ra! 222
86 Rn 4.9 7.3 1010 3.0 1012 1.1 1011
224
88 Ra! 220
86 Rn 5.8 4.6 105 1.8 107 6.6 105
222 218 1 3
88 Ra! 86 Rn 6.7 5.5 10 1.6 10 6.7 101

La grande sensibilita del valore della vita media dei nuclei emettitori dal raggio
del nucleo fornisce quindi un metodo per misurare il raggio medio dei nuclei pesanti.

2.6.3 Dipendenza dal momento angolare


Decadimenti possono avvenire con cambio dello spin e della parita del nucleo.
Poiche la particella ha spin-parita = 0+ , la conservazione del momento angolare e
della parita implica

|If Ii | ` If + Ii Pf = (1)` Pi

se la particella viene emessa con momento angolare orbitale `. Se nella transizione


cambia lo spin del nucleo, ` 6= 0, occorre considerare oltre al potenziale coulombiano
il potenziale centrifugo
h2 `(` + 1)
U (r) = UC (r) +
2mr2
che risulta in un piccolo aumento della barriera di potenziale. Il fattore di Gamow
e proporzionale al raggio esterno della barriera che si ottiene dalla relazione

2(Z 2)hc h2 `(` + 1)


+ =E
r1 2mr12
r1 aumenta tipicamente di 1% per ` = 1. Un aumento dell1% del fattore di
Gamow produce un aumento di un fattore 2 3 della vita media e leetto e
maggiore per ` > 1. Comunque questo eetto non e grande tenuto conto della
grande variabilita della vita media.
A4
Se la transizione A
Z Y ! Z2 Y non e permessa dalle regole di selezione, il nucleo
A A4
Z Y puo decadere in uno stato eccitato Z2 Y che a sua volta decade nello stato
fondamentale con emissione di raggi . In questo caso Q K + E . In eetti gran
parte dei decadimenti sono seguiti dallemissione di raggi tipicamente di bassa
energia.

214
2.7 Decadimento
Gia nel 1900 Rutherford osservo lemissione di particelle di carica negativa chia-
mate allinizio particelle e successivamente identificate come elettroni. Negli anni
seguenti i risultati degli esperimenti mostrarono che con lemissione una sostanza
cambia numero atomico e che decadimenti avvengono in nuclei sia leggeri che
pesanti e con vite medie distribuite su un grandissimo intervallo, da millisecondi a
miliardi di anni. Nel 1919 Chadwick dimostro che, oltre agli elettroni prodotti per
conversione interna, che hanno energia ben definita, i nuclei emettono elettroni con
una distribuzione di energia continua e che in una transizione
A
ZX ! A
Z+1 X + e + . . .

il valore massimo dellenergia dellelettrone e approssimativamente uguale alla dif-


ferenza di massa tra i nuclei

Eemax (MX MY )c2 Ee = [(pe c)2 + (me c2 )2 ]1/2

Se quindi gli elettroni emessi non sono elettroni atomici, il processo deve avere
origine nel nucleo e, poiche i nuclei non contengono elettroni, deve corrispondere
a una variazione del nucleo stesso. Nel 1933 Sargent analizzo la dipendenza della
vita media di decadimento dallenergia degli elettroni e osservo che, per energie
Eemax me c2 , la vita media e ha andamento proporzionale a (Eemax )5 .

2.7.1 Lipotesi del neutrino


In un decadimento lelettrone e emesso con una distribuzione continua di energia.
Quindi, per conservare lenergia e limpulso, oltre allelettrone e al nucleo Y si deve
emettere energia sotto forma di radiazione neutra, ma le misure hanno mostrato
che in un decadimento non vengono emessi fotoni. Misure accurate eettuate con
tecniche calorimetriche hanno dimostrato che lelettrone non perde energia nella
sostanza e che in eetti il processo di emissione e caratterizzato da un difetto di
energia: parte dellenergia dello stato iniziale non viene misurata nello stato finale.
Oltre al problema dellenergia mancante, se si interpreta il decadimento come

un processo A A
Z X ! Z+1 X + e , sorgono altri problemi legati alla statistica e alla
conservazione del momento angolare. Infatti i nuclei X e Y hanno lo stesso numero
di nucleoni, sono entrambe bosoni o entrambe fermioni: non e possibile avere solo
un nuovo fermione nello stato finale. Se i nuclei sono bosoni, il momento angolare
totale e un multiplo intero di h nello stato iniziale e semi-intero nello stato finale,
e viceversa se sono fermioni. Questo spiega anche perche lenergia mancante nel
decadimento non e dovuta a emissione di radiazione .
Nel 1930 Pauli propose una soluzione anticonformista che suscito molto scetti-
cismo e che si rivelo linterpretazione corretta: nel decadimento viene emessa
insieme allelettrone una nuova particella neutra, che non interagisce ne in modo
elettromagnetico ne in modo nucleare e che e un fermione di spin 1/2. Questa nuova

215
particella fu chiamata neutrino da Fermi. Lipotesi del neutrino risolve il problema
dellenergia mancante (il neutrino non interagisce nei rivelatori), della statistica e
della conservazione del momento angolare. Poiche lenergia dellelettrone si estende
fino a (MX MY )c2 il neutrino deve avere massa molto piccola.
Due altri fenomeni sono associati al decadimento . Nel 1934 I.Curie e F.Joliot
scoprirono lemissione di positroni da parte dei nuclei: il decadimento + , e nel 1938
Luis Alvarez 17 scopr la cattura di elettroni atomici da parte dei nuclei. Lo studio
dei raggi X che seguono la cattura elettronica mostra che questa avviene quando
lelettrone e in un orbitale S cioe con una funzione donda che si sovrappone al
nucleo. Il decadimento e un processo a tre corpi

decadimento A
ZX ! A
Z+1 X + e +

decadimento + A
ZX ! A
Z1 X + e+ +
la cattura elettronica e equivalente al decadimento + per simmetria di incrocio
(appendice 4.20)

cattura elettronica e + A
ZX ! A
Z1 X +

2.7.2 Teoria elementare del decadimento


Nel 1934 Fermi propose una teoria di campo che spiega il decadimento con un
nuovo tipo di interazione. Lidea di Fermi e la base dello sviluppo della teoria delle
interazioni deboli che descrive molti altri processi che interessano nuclei e particelle
elementari. Le ipotesi sono:
nel decadimento un neutrone del nucleo si trasforma in un protone con
lemissione di un elettrone e di un anti-neutrino (e analogamente per il decadi-
mento + ): interazione a quattro fermioni (Fig.2.22)

decadimento n ! p e
decadimento + p ! n e+

la hamiltoniana di interazione e un operatore che agisce sui campi fermionici


mediante assorbimento o emissione di fermioni;

linterazione e a corto raggio dazione: interazione a contatto


Consideriamo il processo n ! p e in cui il neutrone e il protone sono legati nel
nucleo. La costante di decadimento e
2
= |hp e |HI |ni|2 (Ef )
h
Loperatore HI assorbe un neutrone e emette un protone nel punto r1 e emette
un elettrone e un anti-neutrino nel punto r2 . Per le proprieta di simmetria dei
17
premio Nobel per la fisica nel 1968

216
A A n p
ZX Z+1 Y
1
n p
2

e e

Figure 2.22: Decadimento del nucleo e interazione a contatto

fermioni (appendice 4.17) lelemento di matrice e lo stesso se loperatore HI assorbe


un neutrone e emette un protone nel punto r1 e assorbe un neutrino e emette un
elettrone nel punto r2
Z
hp e |HI |n i = p (~
r1 )e (~ r1 r~2 ) n (~
r2 ) HI (~ r1 ) (~
r2 ) d~
r1 d~
r2

Se linterazione e a contatto la hamiltoniana di interazione diventa


r1 r~2 ) = g (~
HI (~ r1 r~2 )
dove e stata introdotta la nuova costante di accoppiamento, g, che ha dimensioni
[energia volume]. Quindi lelemento di matrice diventa
Z

hp e |HI |n i = g p (~r)e (~r) n (~r) (~r) d~r
N

dove lintegrale e esteso alla regione del nucleo. Poiche lelettrone e il neutrino non
hanno interazione nucleare assumiamo che e e siano autofunzioni di particella
libera
~ ~
e (~r) = V 1/2 eike ~r (~r) = V 1/2 eik ~r
Gli impulsi di elettrone e neutrino sono tipicamente M eV /c e possiamo assumere
che le funzioni donda siano variate di poco allinterno del volume di integrazione,
~k ~r 1, ei~k~r = 1 + ~k ~r + . . . 1. Al primo ordine lelemento di matrice della
hamiltoniana di interazione si riduce allintegrale delle funzioni donda del protone
e del neutrone nel volume del nucleo
g Z g
hf |HI |ii = p (~r) n (~r) d~r = Mf i
V N V
Per calcolare la densita di energia (Ef ) analizziamo la cinematica del decadimento
X ! Y e . Definiamo W = (MX MY )c2 = KY +Ee +E lenergia a disposizione
nello stato finale
p2Y
W = + [(pe c)2 + (me c2 )2 ]1/2 + [(p c)2 + (m c2 )2 ]1/2 p~Y + p~e + p~ = 0
2MY
Limpulso p~Y e massimo quando lelettrone e il neutrino sono emessi nella stessa
direzione e, poiche m me , quando p~e = 0, p~Y = ~p . Poiche la dierenza di
massa nei decadimenti e dellordine del M eV , anche nel caso piu favorevole
p2
W = + me c2 + [(pc)2 + (m c2 )2 ]1/2
2MY

217
lenergia cinetica del nucleo Y e trascurabile e lenergia disponibile nello stato finale
e W Ee + E . Il numero di stati in funzione degli impulsi e
Z
V2
d6 ne d6 n = 4p2e dpe 4p2 dp
(2h)6
Gli impulsi di elettrone e neutrino sono legati dalla conservazione dellenergia e,
esprimendo p in funzione dellenergia totale W ,

p2 c2 = (W Ee )2 (m c2 )2 p dp c2 = (W Ee )dW

p2 dp c3 = (W Ee )[(W Ee )2 (m c2 )2 ]1/2 dW
troviamo la densita di energia nello stato finale in funzione dellunica variabile che
si misura, limpulso dellelettrone pe
(4)2 V 2 1
(W )dpe = (W Ee )[(W Ee )2 (m c2 )2 ]1/2 p2e dpe
(2h)6 c3
Poiche lintegrale sulle funzioni donda dei nucleoni, Mf i , non dipende dallenergia
dellelettrone, questa relazione rappresenta la distribuzione in energia degli elettroni
emessi nel decadimento
2 g 2 2 2
2 (4) V 1
d = |M f i | (W Ee )[(W Ee )2 (m c2 )2 ]1/2 p2e dpe =
h V 2 (2h)6 c3
g2
= |Mf i |2 (W Ee )[(W Ee )2 (m c2 )2 ]1/2 p2e dpe
2 3 c3 h7
Per poter confrontare la distribuzione con i risultati sperimentali, occorre introdurre
una correzione che tiene conto degli eetti di interazione dellelettrone con il campo
coulombiano del nucleo. Leetto e diverso per il decadimento , in cui il potenziale
e attrattivo, e per il decadimento + , in cui il potenziale e repulsivo. La Fig.2.23
mostra leetto nella distribuzione dellimpulso di elettrone e positrone emessi nei

decadimenti del Rame 64 64
29 Cu ! 30 Zn e , 64 64 +
29 Cu ! 28 N i e . La correzione e stata
calcolata da Fermi in funzione del numero atomico e dellenergia dellelettrone. La
distribuzione diventa
dn
= costante F (Z, Ee ) (W Ee )[(W Ee )2 (m c2 )2 ]1/2 p2e
dpe
dove F (Z, Ee ) e la funzione di Fermi che e apprezzabilmente diversa da 1 solo per
valori di Z grandi e per energie piccole. Se nella relazione precedente trascuriamo
la massa del neutrino, osserviamo che la funzione
" #1/2
1 dn
= costante [F (Z, Ee )]1/2 (W Ee )
p2e dpe
dipende linearmente dallenergia dellelettrone (tenuto conto della dipendenza della
funzione di Fermi) e la retta interseca lasse dellenergia nel punto Ee = W . Questo

218
6 4
Cu -
6 4
Cu +

dn / dpe

0.0 0.2 0.4 0.6 0.8 1.0 1.2


pe (MeV/c)

Figure 2.23: Distribuzione di impulso degli elettroni e positroni emessi nei decadi-
menti del 64
29 Cu.

modo di presentare i dati sperimentali e il grafico di Fermi-Kurie, la conferma sper-


imentale dellandamento previsto costituisce il primo successo della teoria di Fermi.
La misura della distribuzione vicino al valore Eemax , detto end point della dis-
tribuzione, fornisce un metodo per misurare la massa del neutrino. La misura piu
precisa e stata fatta studiando il decadimento del Trizio (2.24)
3
1H ! 3
2 He e

che ore due vantaggi: i nuclei sono semplici e le correzioni nucleari facili da valutare;
lenergia disponibile nello stato finale e piccola, W = 530 keV , e questo aumenta la
sensibilita della misura. Il limite ottenuto sulla massa del neutrino e m < 2 eV /c2 .
Nel seguito assumeremo m = 0.

2.7.3 La vita media del decadimento


La teoria di Fermi riproduce i dati sperimentali della distribuzione di energia degli
elettroni emessi nel decadimeto dei nuclei con la funzione

g2
d = |Mf i |2 F (Z, E) (W E)2 p2 dp
2 3 c3 h7
che, a parte la correzione di Fermi, rappresenta la distribuzione dello spazio delle fasi
nel decadimento a tre corpi in cui MY me m . Lintegrale della distribuzione
e la vita media di decadimento
Z pmax
1
d =
o
e quindi possiamo ottenere dalla misura di il valore del prodotto della costante di
accoppiamento per lelemento di matrice g|Mf i |.

219
40

[(1/p2 F) dn / dKe ] 1 / 2
30

20

10

0
18.2 18.3 18.4 18.5 18.6 18.7
Ke (keV)

Figure 2.24: Grafico di Fermi-Kurie del decadimento del Trizio vicino allend point,
la linea rappresenta landamento per un neutrino di massa 0.1 keV /c2 .

Per calcolare lintegrale conviene usare le variabili adimensionali

E = " m e c2 p = me c "2 = 2 + 1

in modo da rendere esplicita la dipendenza dalla massa dellelettrone. Lintegrale


dipende solo dal limite superiore
2
pmax c = [Emax (me c2 )2 ]1/2 = o me c2 Emax = W = "o me c2

Nelle nuove variabili la funzione di distribuzione e

(W E)2 p2 dp = (mc2 )2 ("o ")2 (mc)3 2 d

(mc2 )5
d = g 2 |Mf i |2 F (Z, ) ("o ")2 2 d
2 3 h (hc)6
Quindi otteniamo lespressione della vita media di decadimento

1 (mc2 )5
= 3 g 2 |Mf i |2 f (Z, o )
2 h (hc)6

come prodotto di

una costante: (mc2 )5 /2 3 h (hc)6 = 1.46 104 M eV 2 f m6 s1 ;

il quadrato della costante di accoppiamento che ha dimensioni [f m6 M eV 2 ];

il quadrato dellelemento di matrice adimensionale della transizione nucleare


|Mf i |2 ;

220
una funzione adimensionale che dipende dalla carica elettrica del nucleo e dal
limite superiore di integrazione o = pmax /mc
Z o
f (Z, o ) = F (Z, ) [2 + o2 + 2 2(1 + o2 )1/2 (1 + 2 )1/2 ] 2 d
o

La funzione f (Z, o ) e calcolabile sulla base dei modelli del nucleo. Se facciamo
lipotesi F (Z, ) 1 troviamo la dipendenza dal valore massimo dellimpulso
dellelettrone
1 1 3 1 5 1
f (Z, o ) = o o + + (1 + o2 )1/2 ln[o + (1 + o2 )1/2 ]
4 12 30 o 4
Nei decadimenti in cui lenergia disponibile e W mc2 , lelettrone ha mediamente
impulso grande e lapprossimazione F (Z, ) 1 e giustificata. In questo caso
abbiamo pmax c Emax = W , o 1 e si puo usare lapprossimazione f (Z, o )
o5 /30. Quindi nei decadimenti con W mc2 la vita media dipende dalla quinta
potenza dellenergia disponibile nello stato finale, W , in accordo con le osservazioni
di Sargent
1 W5
g 2 |Mf i |2
60 3 h (hc)6
Questa approssimazione e chiamata legge di Sargent.

2.7.4 Lelemento di matrice del decadimento


Nella teoria di Fermi il quadrato dellelemento di matrice e inversamente proporzionale
alla vita media
costante
g 2 |Mf i |2 =
f
Esaminiamo i valori misurati in alcuni decadimenti (vite medie in s, energie e
impulsi in M eV , g 2 |Mf i |2 in M eV 2 f m6 )

decadimento transizione (s) W pmax


e f g 2 |Mif |2
1+ +
n ! p e 2
! 12 890 1.29 1.18 1.61 103 4.25 108
1+ +
3 3
1 H ! 2 He e

2
! 12 5.60 108 0.53 0.14 1.63 103 4.20 108

14 +
14
8 O ! 7 N e 0+ ! 0+ 102 2.32 2.26 4.51 103 1.52 108
34 34
17 Cl ! 16 S e
+
0+ ! 0+ 2.21 4.97 4.94 4.54 103 1.51 108

6
2 He !
6
3 Li e 0+ ! 1+ 1.15 4.02 3.99 1.17 103 5.85 108
3
13
5 B !
13
6 C e 2
! 12 2.51 103 13.4 13.4 1.11 103 6.17 108

Nonostante la grande variazione della vita media, dovuta alla forte dipendenza
dellintegrale f da pmax
e , il prodotto g 2 |Mf i |2 e approssimativamente lo stesso nei
decadimenti, ma si osserva una dipendenza dalla variazione dello spin nella tran-
sizione del nucleo. Nella trattazione abbiamo assunto che lelettrone e il neutrino

221
siano emessi in uno stato di momento angolare ` = 0, infatti con i valori tipici
dellimpulso e delle dimensioni del nucleo |~r ^ p~c|/hc 1. In questo caso la vari-
azione dello spin del nucleo e pari alla somma degli spin dellelettrone e del neutrino.
Per lorientazione degli spin di elettrone e neutrino:

nelle transizioni 0 ! 0, gli spin sono antiparalleli (stato di singoletto);

nelle transizioni 0 $ 1 gli spin sono paralleli (stato di tripletto);

nelle transizioni 1/2 ! 1/2 gli spin possono essere antiparalleli (lo spin del
nucleo non cambia) o paralleli (lo spin del nucleo cambia direzione).

Le transizioni del primo tipo sono dette transizioni di Fermi, quelle del secondo tipo
transizioni di Gamow-Teller
F ermi I = 0 singoletto * +
Gamow T eller I = 0, 1 ma non 0 ! 0 tripletto * *

In entrambe i casi la parita non cambia.


Lelemento di matrice Mf i dipende dalle funzioni donda di neutrone e protone
nel nucleo e occorre tener conto del principio di esclusione di Pauli che impedisce
che in una transizione, ad esempio n ! p, il nuovo nucleone vada in uno stato gia
occupato. Nel calcolare Mf i occorre tener conto di due eetti: la molteplicita di
stati di isospin in cui puo formarsi il nuovo stato nucleare e la molteplicita di stati
di spin. Ad esempio:
14 +
decadimento 148 O ! 7 N e
Nello stato iniziale ci sono due protoni nello stato 1p1/2 con spin antiparalleli,
Ii = 0, e uno dei due si trasforma in un neutrone che occupa lo stesso stato,
If = 0: ci sono due possibilita e la molteplicita di isospin e 2. La transizione
avviene con I = 0 e la molteplicita di spin e 1. E una transizione di Fermi
con |MF |2 = 2.

decadimento 62 He ! 63 Li e
Nello stato iniziale ci sono due neutroni nello stato 1p3/2 con spin antiparalleli
Ii = 0 e uno dei due si trasforma in un protone che occupa lo stesso stato,
ma con spin parallelo a quello dellaltro neutrone, If = 1. Il peso di isospin
e 2. La transizione avviene con |I| = 1 e la molteplicita di spin e 3. E una
transizione di Gamow-Teller con |MGT |2 = 6.

decadimento 31 H ! 32 He e
In questo decadimento, come in tutte le transizioni tra nuclei speculari, il
nucleone che si trasforma va occupare lo stesso stato: la molteplicita di isospin
e 1. Il decadimento puo avvenire sia con I = 0, con elettrone e neutrino
nello stato di singoletto (molteplicita 1), sia con |I| = 1, con elettrone e
neutrino nello stato di tripletto (molteplicita 3). E una transizione mista con
|MF |2 = 1, |MGT |2 = 3.

222
Se assumiamo che non ci sia interferenza tra le ampiezze dei due tipi di transizioni,
possiamo scrivere lelemento di matrice del decadimento
h i
g 2 |Mf i |2 = g 2 CV2 |MF |2 + CA2 |MGT |2
dove CV e CA rappresentano i pesi relativi. Con i dati della tabella e con quelli di
altri decadimenti otteniamo il valore dei pesi relativi delle transizioni e della costante
di accoppiamento g
|CA |
= 1.25 0.01 CV = 1 ) g = (0.876 0.002) 104 M eV f m3
|CV |
Linterazione responsabile del decadimento e chiamata interazione debole perche,
a parita di energia disponibile nello stato finale, la costante di decadimento e molto
piu piccola che nei decadimenti . La dipendenza dallenergia sia dellelemento di
matrice che della densita degli stati finali e pero molto diversa nei due processi di
decadimento. Per confrontare lintensita delle interazioni elettromagnetiche e deboli
conviene rappresentare linterazione nello spazio degli impulsi. La hamiltoniana di
interazione e Hem = hc/r, HW = g(~r). Il propagatore, la trasformata di Fourier
in una interazione con impulso trasferito ~q e rispettivamente 4(hc)3 /(qc)2 e g.
Limpulso trasferito nei decadimenti dei nuclei e tipicamente qc ' 1 M eV , per
questo valore abbiamo
4 g
0.1 M eV 2 1011 M eV 2
(qc)2 (hc)3
Va notato che i propagatori dellinterazione hanno una dipendenza completamente
diversa dallimpulso trasferito e che otteniamo valori confrontabili se limpulso trasfer-
ito e qc ' 105 M eV .
Il rapporto G = g/(hc)3 e la costante di Fermi. Il valore misurato nel decadi-
mento e
g
G= 3
= (1.140 0.002) 105 GeV 2
(hc)
leggermente diverso dal valore della
costante universale di Fermi GF = (1.16639 0.00001) 105 GeV 2
per una ragione che chiariremo piu avanti.

2.7.5 Decadimenti proibiti


La denominazione di decadimenti proibiti ha origine storica. Fermi suddivise i
decadimenti in transizioni super-permesse, transizioni primo-permesse, . . . e tran-
sizioni proibite. Gli elementi di matrice sono calcolati rappresentando elettrone e
neutrino con funzioni donda di particella libera. Poiche tipicamente p ' 1 M eV /c,
nel volume del nucleo si ha p~ ~r/h 1 e lo sviluppo in serie converge rapidamente
i~p ~r (~p ~r)2
ei~p~r/h = 1 + + ...
h 2h2
223
Il primo termine produce gli elementi di matrice delle transizioni permesse in cui
elettrone e neutrino sono emessi in stato di momento angolare ` = 0 e la parita del
nucleo non cambia.
Se la parita del nucleo cambia, lelemento di matrice al primo ordine si annulla
e occorre considerare gli altri termini dello sviluppo
iZ
Mf i = (~r) p~ ~r n (~r) d~r + . . .
h N p
Il secondo termine corrisponde a transizioni con ` = 1 e cambio di parita. Per
impulsi p ' 1 M eV /c e nuclei di estensione R ' 5 f m abbiamo

h~p ~riN
|Mf i | 102
h
Quindi la vita media di un decadimento primo-proibito e 104 piu lunga che per un
decadimento permesso. Elettrone e neutrino possono essere emessi con spin totale
S = 0 oppure S = 1, e la conservazione del momento angolare, I~ = S ~ + ~`, produce
le regole di selezione delle transizioni proibite al primo ordine

transizioni di Fermi, S = 0

I = 0, 1 ma non 0 ! 0

transizioni di Gamow-Teller, S = 1

I = 0, 1 2

Decadimenti con I 2 senza cambio di parita possono avvenire solo con il termine
successivo
1 Z
Mf i = 2 p (~r) (~p ~r)2 n (~r) d~r + . . .
2h N
e sono ancora piu sfavoriti. Sono stati osservati decadimenti proibiti fino al terzo e
quarto ordine con vite medie maggiori di 109 anni.

2.7.6 Non conservazione della parita


Lidea che la parita non si conservasse nellinterazione debole e maturata nel 1955
a seguito dellevidenza che una stessa particella, il mesone K, decade in due stati
di parita opposta (capitolo ???). Nel 1956 T.D.Lee e C.N.Yang 18 fecero una analisi
critica dei risultati ottenuti con lo studio dei processi deboli e conclusero che in
nessun esperimento si era studiata la dipendenza dellinterazione da termini pseu-
doscalari che cambiano segno per trasformazione di parita come, ad esempio, lelicita
dellelettrone, ~se p~e , o il prodotto dellimpulso e lo spin del nucleo, I~ p~e . Lee e
18
premi Nobel per la fisica nel 1957

224
Yang osservarono che la hamiltoniana dellinterazione debole, espressa come sovrap-
posizione dei termini di Fermi e Gamow-Teller, entrambe scalari, e invariante per
parita e proposero una formulazione piu generale della hamiltoniana. Proposero an-
che alcuni esperimenti per mettere in luce una possibile violazione della parita nei
decadimenti deboli. Due di questi esperimenti, sul decadimento di nuclei polarizzati
e sul decadimento del leptone (capitolo ???), vennero eseguiti nei mesi successivi
e dimostrarono chiaramente che la parita non si conserva nellinterazione debole.
Il decadimento del Cobalto polarizzato e stato studiato da C.S.Wu, E.Ambler
e collabotori nel 1956. Il nucleo 60
27 Co ha spin ICo = 5 e decade per transizione

Gamow-Teller in uno stato eccitato del nucleo 60 28 N i con spin IN i = 4. La vita
media e 7.5 anni. Lenergia disponibile e Q = 0.32 M eV .
+
60 +
27 Co(5 ) ! 60
28 N i (4 ) e

Lelettrone e lantinuetrino sono emessi con spin paralleli allo spin del 60
27 Co. Il nucleo
60
28 N i decade allo stato fondamentale con due emissioni radiative di quadrupolo
elettrico con energie E = 1.17 e 1.33 M eV
60 + 60 + 60 + 60 +
28 N i (4 ) ! 28 N i (2 ) 28 N i (2 ) ! 28 N i(0 )

Il nucleo 60
27 Co ha momento magnetico 3 N . Per ottenere una polarizzazione
apprezzabile la sorgente e inserita in un criostato e rareddata a 0.01 K per demag-
netizzazione adiabatica. Raggiunta la temperatura di operazione la sorgente viene
polarizzata nel campo magnetico di un solenoide. Un piccolo scintillatore inserito nel
criostato rivela gli elettroni emessi entro un piccolo angolo nella direzione del campo
magnetico. Due cristalli scintillanti sono usati per rivelare i fotoni emessi in direzione
parallela e normale al campo magnetico. La distribuzione angolare dei fotoni emessi

nel decadimento del nucleo 60 28 N i polarizzato non e isotropa, dipende dallangolo
tra la direzione di emissione e lo spin, ma e simmetrica rispetto allinversione della
polarizzazione. La dierenza di conteggio dei due cristalli viene usata per controllare
il grado di polarizzazione della sorgente.
Il nucleo 60
27 Co ha lo spin orientato nella direzione del campo e quindi anche
lelettrone e lantinuetrino. Se si inverte il campo magnetico cambia lelicita degli
elettroni rivelati nello scintillatore: lesperimento e cioe sensibile ad una quantita
pseudoscalare ~se p~e (Fig.2.25). Le misure hanno dimostrato che quando si inverte
il campo magnetico cambia il conteggio di elettroni e che questi tendono ad essere
emessi in direzione opposta alla polarizzazione del nucleo. Lasimmetria nel con-
teggio degli elettroni dipende dal grado di magnetizzazione della sorgente. La dis-
tribuzione dellangolo tra la direzione di emissione dellelettrone e la polarizzazione
del campione ( e il versore di polarizzazione k ~se )

dn p~e
=1+ = 1 + e cos
dcos Ee
mostra che 1.

225
B Co Ni e

e e
Co Co

Figure 2.25: Decadimento del Cobalto polarizzato: limmagine speculare non e pos-
sibile

Lesperimento dimostra una evidente violazione della parita. Se applichiamo


allesperimento la trasformazione di inversione spaziale, non cambiamo i vettori as-
siali, campo magnetico e spin, mentre si invertono sia gli impulsi che la posizione
del rivelatore. Se si conserva la parita il conteggio di elettroni non puo cambiare.

2.7.7 Linterazione V-A


Per capire lorigine delle transizioni di Fermi e Gamow-Teller e della violazione della
parita, consideriamo le soluzioni dellequazione di Dirac (appendice 4.17). La hamil-
toniana di interazione si puo esprimere in funzione di combinazioni delle autofunzioni
del tipo f Oi dove loperatore O e formato con le matrici di Dirac. Le possibili
combinazioni che si trasformano secondo le trasformazioni di Lorentz sono
Scalare V ettoriale Assialvettoriale P seudoscalare T ensoriale

f i f i f 5 i f 5 i f i
Si puo dimostrare che il contributo del termine pseudoscalare e trascurabile nel
decadimento e che la correlazione angolare tra la direzione di emissione dellelettrone
e dellantineutrino e
V oppure A S oppure T

singoletto * + 1 + e cos 1 e cos

1 1
tripletto ** 1 3
e cos 1+ 3
e cos

dove e c e la velocita dellelettrone e e langolo tra p~e e p~ . La distinzione tra i due


tipi di interazione, V & A oppure S & T , e fatta sulla base dei risultati sperimentali.
In una interazione di tipo V o di tipo A si conserva lelicita dei fermioni ~s ~p/|~s ~p|
quando ! 1 (appendice 4.17). Lelicita ha autovalori 1 e la probabilita di
osservare un fermione [anti-fermione] con elicita 1 e (1 )/2 [(1 )/2]. La
distinzione tra le due possibilita e di nuovo fatta sulla base dei risultati sperimentali.
Quindi, in una interazione V & A, elettrone e antineutrino [positrone e neutrino]

226
nello stato di singoletto tendono ad avere la stessa direzione mentre nello stato
di tripletto tendono ad essere emessi in direzioni opposte (Fig.2.26). I risultati di
numerosi esperimenti hanno mostrato che linterazione responsabile del decadimento
e di tipo sia vettoriale che assialvettoriale.

e
e

dn / dcos e

/2 0 /2 0

Figure 2.26: Distribuzione angolare per interazione vettoriale oppure assial-


vettoriale

Fermi scelse, in analogia con linterazione elettromagnetica, una interazione di


tipo vettoriale
Z X
hp e |HI |n iF = gCV p (x) n (x) e (x) (x) d4 x

che da origine alle transizioni di Fermi. Le transizioni di Gamow-Teller sono originate


dallinterazione assialvettoriale
Z X

hp e |HI |n iGT = gCA p 5 n e 5 d4 x

La hamiltoniana ottenuta combinando le due interazioni


g h i
H = p CV p n e + CA p 5 n e 5
2
e la somma di termini scalari e non puo generare termini misti che cambiano segno
per trasformazione di parita. Un termine pseudoscalare si puo introdurre combi-
nando le matrici e la matrice antisimmetrica 5 , ad esempio
g h i
H = p p n e (CV + CV0 5 ) + p 5 n e 5 (CA + CA0 5 )
2
dove i coecienti C e C 0 sono in generale numeri complessi. Se consideriamo le
trasformazioni C, P, T delle soluzioni dellequazione di Dirac (appendice 4.17) pos-
siamo verificare che i coecienti cambiano nel modo seguente
trasf ormazione : C P T

C ! C C C
0
C ! C C C 0
0 0

227
e che la hamiltoniana non e invariante per trasformazioni di coniugazione di carica e
di parita. Se facciamo lipotesi che sia invariante per CP e per T , allora i coecienti
sono reali. Lestensione a fermioni di massa nulla richiede inoltre C 0 = C. La
misura dellelicita degli elettroni e dei neutrini emessi nel decadimento definisce il
segno relativo C 0 = C e la hamiltoniana dellinterazione V-A si esprime
g h i
H = p CV p n e (1 5 ) + CA p 5 n e 5 (1 5 )
2
g h i
H = p p (CV CA 5 )n e (1 5 )
2

2.7.8 Lelicita dellelettrone


La vita media del decadimento si ottiene integrando su tutte le variabili e dipende
da g 2 |Mf i |2 , fornisce quindi il valore della costante di Fermi e il peso relativo degli
elementi di matrice di Fermi e Gamow-Teller, ma non da informazioni ulteriori sulla
struttura dellinterazione.
Il peso relativo dei diversi tipi di interazione, S, V, A, T , dipende dal fattore
p~e p~
= e cos e
Ee E
La misura di e non e facile perche il neutrino non e rivelato e occorre misurare
limpulso dellelettrone e del rinculo del nucleo Y che ha energia cinetica molto
piccola. Misure della distribuzione angolare, parametrizzata come
dn
1 + e cos e
d cos e
sono state eettuate studiando diversi tipi di decadimento (transizioni di Fermi, di
Gamow-Teller e miste) con energie di decadimento, W , elevate e nuclei leggeri per
facilitare la misura dellimpulso di rinculo del nucleo.

decadimento transizione W (M eV ) pmax


Y (M eV ) KYmax (eV )
1+ 1+
n ! p e 2
!2 1.29 1.18 750 0.102 0.005

6
2 He ! 6
3 Li e 0+ ! 1+ 1.15 1.03 95 0.334 0.003

19 19 1+ 1+
10 N e ! 9 F e+ 2
! 2
3.24 3.20 90 0.00 0.08

35 35 3+ 3+
18 Ar ! 17 Cl e+ 2
! 2
5.96 5.45 91 0.97 0.14

I risultati di queste misure hanno mostrato che in transizioni di Fermi (spin an-
tiparalleli) elettrone e antineutrino [positrone e neutrino] tendono a formare angoli
piccoli, mentre in transizioni di Gamow-Teller (spin paralleli) tendono a formare

228
angoli grandi. Per transizioni miste, si osserva la sovrapposizione delle due dis-
tribuzioni con pesi relativi CV2 e CA2 /3. I risultati sono in accordo con le previsioni
dellinterazione vettoriale e assialvettoriale.
La correlazione angolare e dovuta alla conservazione dellelicita dei fermioni ed
e tanto piu evidente quanto maggiore e il valore della velocita. Infatti la teo-
ria di Dirac prevede che nel limite ! 1 gli autostati dellequazione del moto
siano autostati dellelicita e che il neutrino possa esistere in un solo stato di elicita
h = +1 oppure h = 1. Lantineutrino esiste nello stato di elicita opposta. Per
un elettrone [positrone] emesso con velocita c, lequazione di Dirac prevede una
polarizzazione pari a [ ]. La teoria e simmetrica e solo la misura puo definire
quale e lassegnazione corretta. La misura della elicita di fermioni e antifermioni
definisce il segno relativo dellinterazione vettoriale e assialvettoriale: V + A oppure
V A.
La misura della polarizzazione di elettroni e positroni emessi nel decadimento
e stata fatta sudiando diversi decadimenti. Gli elettroni [positroni] vengono fatti
diondere da una sottile lamina di ferro magnetizzato e nella misura si sfrutta la
dipendenza della sezione durto Mller, e e ! e e , [Bhabha, e+ e ! e+ e ], dalla
orientazione relativa degli spin. La dipendenza delleetto e studiata in funzione
della velocita dellelettrone [positrone] e della magnetizzazione del ferro. Risulta
che la la polarizzazione degli elettroni e negativa e quella dei positroni e positiva

h(e) = 1 h(e) = +1

Il decadimento n ! p e e stato studiato in dettaglio usando neutroni po-


larizzati che decadono in volo. Si misura la direzione di volo, la direzione dello
spin del neutrone e langolo di emissione dellelettrone e del protone. Lanalisi delle
distribuzioni in funzione di p~e ~sn , p~ ~sn , p~e p~ , permette una misura completa
dei parametri del decadimento e, in particolare, del segno relativo dellinterazione
vettoriale e assialvettoriale: CV e CA hanno segno opposto e |CA /CV | = 1.26 0.01.

2.7.9 Lelicita del neutrino


Una conferma cruciale della interazione V A e la misura diretta della elicita del neu-
trino fatta da M.Golhaber, L.Grodzins e A.Sunyar nel 1958. Lesperimento sfrutta
la fluorescenza nucleare che, come abbiamo detto, si osserva solo se emettitore e
assorbitore sono in moto relativo con velocita opportuna. Descriviamo il metodo
dellesperimento

Il nucleo 152
63 Eu ha spin IEu = 0 e decade per cattura elettronica in uno stato

eccitato del nucleo 152
62 Sm con spin ISm = 1 e un neutrino di 840 keV

e 152
63 Eu ! 152
62 Sm

E = 840 keV

La cattura elettronica avviene da orbitale S, lo stato iniziale ha momento


angolare Ji = 1/2. Quindi nello stato finale Sm e hanno spin opposti.

229
Il nucleo formato decade allo stato fondamentale del Samario con spin ISm = 0
emettendo un fotone di 960 keV
152 152
62 Sm ! 62 Sm E = 960 keV
il fotone ha lo stesso spin del Sm e spin opposto a quello del neutrino. La
vita media, = 3 1014 s, del decadimento radiativo e cos breve che il nucleo
decade prima di aver dissipato lenergia cinetica: il decadimento avviene in
volo.
Un assorbitore di 152
62 Sm puo assorbire la radiazione solo se lenergia emessa
e aumentata per eetto Doppler, cioe se il fotone e emesso nella direzione di
volo del nucleo Sm .
Losservazione dellemissione di fluorescenza nucleare da parte dellassorbitore
E > 960 keV Sm ! Sm ! Sm
seleziona quindi i fotoni emessi in direzione opposta al neutrino e con spin
opposto. Lelicita del fotone e uguale a quella del neutrino.


e Eu Sm*
Eu

Sm*

Sm* Sm

Sm202

Figure 2.27: Misura dellelicita del neutrino.

Lesperimento (Fig.2.27) e eettuato con una sorgente di 152 63 Eu e un diusore di


152
62 Sm la cui radiazione di fluorescenza e osservata con un cristallo scintillante op-
portunamente schermato. Tra la sorgente e il diusore vi e uno spessore di ferro,

i fotoni emessi nel decadimento del 15262 Sm attraversano il ferro prima di produrre
fluorescenza nel diusore. Il ferro puo essere magnetizzato in direzione concorde o
opposta alla direzione dei fotoni. I fotoni interagiscono nel ferro per eetto Comp-
ton e lassorbimento dipende dallorientazione relativa dello spin del fotone e degli
spin degli elettroni polarizzati. La sezione durto e maggiore per spin antiparalleli
che per spin paralleli perche nel primo caso il fotone puo cedere il momento an-
golare allelettrone che cambia spin. Osservando lassorbimento con diversi valori e
orientazioni del campo magnetico si e determinato che il neutrino ha elicita negativa.
Con un diverso esperimento si e determinato che gli antineutrini hanno elicita
positiva. Quindi
h() = 1 h() = +1

230
2.7.10 La scoperta del neutrino
I neutrini sono debolmente interagenti e sono passati piu di 25 anni dalla proposta
di Pauli alla osservazione dei neutrini in un esperimento. Per valutare il valore della
sezione durto di interazione consideriamo il decadimento del neutrone, n ! p e .
Nellinterpretazione di Fermi linterazione e tra due correnti che cambiano la carica
elettrica: J + (n ! p) J ( ! e ). I neutrini possono interagire con i processi
n ! p e p ! n e+
Consideriamo il secondo processo a bassa energia, E mp ,
E + mp = mn + Kn + Ee Kn 0
La soglia di reazione e E mn mp + me = 1.8 M eV e lelettrone e emesso con
impulso pe = [(E m)2 m2e ]1/2 . Se le funzioni donda sono normalizzate in un
volume V , la densita degli stati finali e proporzionale a 4V pe Ee /c2 e il flusso di
neutrini e c/V . La sezione durto e
V 2 V 4pe Ee
( p ! n e+ ) = |hn e+ |HI | pi|2 3
c h (2h) c2
Il processo e equivalente al decadimento del neutrone per simmetria di incrocio e,
usando il valore misurato dellelemento di matrice, abbiamo
g2 G2 (hc)2
= |M f i |2
p e c E e = |Mf i |2 pe c Ee 1043 cm2 M eV 2 E2
(hc)4
La sezione durto e molto piccola. Per rivelare linterazione occorre una sorgente
con flusso elevato e un bersaglio di grande massa.
Lesperimento e stato fatto da C.Cowan e F.Reines 19 nel 1956 presso un reattore
nucleare. Nei decadimenti che seguono una reazione di fissione (capitolo ???)
vengono prodotti antineutrini che hanno energia totale 12 M eV /f issione. Il
numero di antineutrini con E 1.8 M eV e 0.5/f issione. La misura e stata fatta
presso il reattore da 1 GW del Savannah-River Plant con un flusso di antineutrini di
circa 1013 cm2 s1 . Il bersaglio era costituito da circa 1000 litri di acqua con CdCl2
in contenitori alternati ad altri contenitori con scintillatore liquido. Il segnale da
rivelare e molto caratteristico e quindi distinguibile dal fondo. Il positrone annichila
non appena prodotto con vita media (e+ e ! ) = 1.3 1010 s, mentre il neutrone
viene termalizzato negli urti con nuclei di idrogeno in un intervallo di tempo di
105 s. Il nucleo 114 48 Cd ha una grande sezione durto di cattura di neutroni
termici e il nucleo 48 Cd che si forma si diseccita immediatamente emettendo raggi
115

di energia totale di circa 6 M eV . Cowan e Reines rivelarono un numero di questi


eventi caratteristici quando il reattore era in funzione decisamente maggiore del
numero di eventi registrati a reattore spento ottenendo il risultato
( p ! n e+ ) = (1.1 0.3) 1043 cm2
19
premio Nobel per la fisica nel 1995

231
2.8 Reazioni nucleari
In una reazione nucleare due particelle o due nuclei cambiano stato per eetto della
loro interazione
a+b!c+d +Q
Q indica la dierenza di massa tra lo stato iniziale e finale, Q = (ma +mb mc mc )c2 .
Reazioni con Q > 0 sono chiamate esotermiche: massa viene convertita in energia
cinetica dello stato finale. Reazioni con Q < 0 sono endotermiche: energia cinetica
viene convertita in massa. Poiche linterazione nucleare e a corto raggio dazione,
se le particelle nello stato iniziale hanno carica elettrica occorre fornire energia per
superare la repulsione coulombiana. Nelle reazioni per interazione nucleare si con-
servano, oltre a energia, impulso, momento angolare e carica elettrica, il numero
fermionico, lisospin, la coniugazione di carica e la parita.
Il primo cambiamento di una sostanza dovuto a un processo nucleare fu osser-
vato da Rutherford nel 1919 utilizzando particelle emesse dal Polonio con energia
cinetica suciente a compensare il valore negativo di Q e la repulsione coulombiana
14 17
+ 7 N ! 8 O +p Q = 1.19 M eV

La prima reazione in cui sono stati usati protoni accelerati in modo articifiale e stata
prodotta da Cockroft e Walton nel 1931

p + 73 Li ! + Q = +17.35 M eV

La reazione con cui Chadwick scopr il neutrone nel 1932

+ 94 Be ! 12
6 C +n Q = +5.71 M eV

apr nuove possibilita di indagine della struttura del nucleo e delle interazioni nucleari
perche i neutroni non risentono della repulsione coulombiana e possono iniziare
reazioni nucleari anche con energia molto piccola.
Oltre alle reazioni nucleari, vi sono reazioni dovute a interazioni elettromag-
netiche o deboli, ad esempio

n+p ! 21 H + Q = 2.22 M eV p+p ! 21 H +e+ + Q = 0.42 M eV

che hanno un ruolo fondamentale nella nucleosintesi e nel meccanismo di produzione


di energia nelle stelle.

2.8.1 Sezione durto di reazione


Il calcolo delle sezioni durto di reazioni nucleari e basato sui metodi presentati
nel capitolo ???. Per il potenziale nucleare si fanno ipotesi basate sui modelli del
nucleo. La sezione durto di reazione e r = (R + k 1 )2 , dove R e lestensione
del potenziale nucleare e hk e limpulso delle particelle a e b nel centro di massa.
Se lenergia cinetica e piccola rispetto al potenziale nucleare occorre tener conto

232
delleetto della buca di potenziale sulle funzioni donda. Ad esempio, la sezione
durto di cattura di un neutrone di impulso h~k nel campo di un nucleo rappresentato
da una buca di potenziale di profondita Uo e data dal prodotto della sezione durto
di reazione per il coeciente di riflessione dalla buca di potenziale (appendice 4.8)
4kkN
c = (R + k 1 )2 hk = [2mE]1/2 hkN = [2m(E + Uo )]1/2
(k + kN )2
A bassa energia, k R1 , k kN , la sezione durto di cattura e inversamente
proporzionale alla velocita relativa
4kkN 4 26 2 c
lim c = 2
= 10 cm
k!0 k 2 kN kkN v
Se la reazione avviene attraverso la formazione di una risonanza di spin I e massa
M la sezione durto ha il tipico andamento
4 2I + 1 i f /4
r =
k (2Ia + 1)(2Ib + 1) (E M )2 (/4)2
2

dove e la larghezza della risonanza e i , f , sono le larghezze parziali di decadi-


mento nello stato iniziale e finale.
In generale, se si conosce lelemento di matrice hcd|HI |abi, la sezione durto e
1 2
(ab ! cd) = |hcd|HI |abi|2 (Ef )
i h
vab V 4p2bc
i = (Ef ) = gf
V (2h)3 vbc
dove vab e la velocita relativa delle particelle nello stato iniziale e gf = (2Ic +1)(2Id +
1) e la molteplicita di spin dello stato finale
V2 2 p2bc
(ab ! cd) = |hcd|H I |abi| (2Ic + 1)(2Id + 1)
h4 vab vbc
Se la hamiltoniana di interazione nucleare e invariante per inversione temporale si
ha Hfi = Hif (capitolo ???). Ce quindi una importante relazione tra la sezione
durto del processo ab ! cd e quella del processo inverso, cd ! ab,
(cd ! ab) (2Ia + 1)(2Ib + 1) p2ab
principio del bilancio dettagliato =
(ab ! cd) (2Ic + 1)(2Id + 1) p2cd

2.8.2 Fissione
La scoperta del neutrone fu seguita da una intensa attivita per produrre reazioni
nucleari iniziate da neutroni. Enrico Fermi 20 studio le reazioni di cattura di neu-
troni per produrre nuclei pesanti e i loro decadimenti . Nel 1938 O.Hahn 21 e
20
premio Nobel per la fisica nel 1938
21
premio Nobel per la chimica nel 1944

233
F.Strassmann osservarono che in collisioni di neutroni con nuclei di uranio si pro-
ducono elementi con numero atomico pari a circa la meta di quello delluranio, ad
esempio
n + 92 U ! 56 Ba + 36 Kr
Nel 1939 L.Meitner e O.Frisch proposero che la produzione di elementi con numero
atomico intermedio fosse dovuta alla fissione del nucleo pesante indotta da neutroni.
Il processo di fissione in cui un nucleo pesante si scinde in due nuclei con peso atomico
intermedio
A Aa a
Z N ! Zz X + z Y + Q

e energeticamente favorito dal fatto che, per i nuclei con A 240, lenergia di
legame per nucleone e, BE 7.6 M eV , mentre per i nuclei con A 120 si ha
BE 8.5 M eV . Quindi in una reazione di fissione si producono 0.9 M eV per
nucleone. Nella fissione delluranio si ha Q 210 M eV .
La fissione spontanea e pero impedita dal potenziale attrattivo dei nucleoni.
Consideriamo il modello a goccia in cui un nucleo e in una configurazione sferica.
Se questa viene deformata in un ellissoide di semiassi a, b, b, linterazione nucleone-
nucleone tende a mantenere costante il volume
4 2 4 3
V = ab = R ) a = R(1 + ") b = R(1 + ")1/2
3 3
e ne deriva che la superficie del nucleo aumenta e anche la distanza media tra nucleoni
aumenta ! !
2 2"2 1 3 "2
S = 4R 1 + h i= 1
5 r 5R 5
Usando la formula di Bethe-Weizsacker, la variazione di energia del nucleo e
! ! " #
2"2 Z2 "2 "2 Z2
M = b1 A2/3 + b2 1/3 = A2/3 2b1 + b2
5 A 5 5 A

Introducendo il valore dei parametri b1 = 17.2 M eV , b2 = 0.70 M eV , la condizione


di stabilita " #
"2 2/3 Z2
M = A 34.4 + 0.70 0
5 A
comporta Z 2 /A < 47 che e soddisfatta da tutti i nuclei stabili, (Z 2 /A)max = 35.
Questo esempio mostra che, per un nucleo leggermente deformato, laumento di
energia si oppone alla deformazione e quindi alla fissione spontanea. Se immaginiamo
Aa
il nucleo A a
Z N in uno stato intermedio composto dei due nuclei Zz X e z Y , la buca
di potenziale delimitata dalla barriera coulombiana impedisce la fissione spontanea.
La fissione puo essere indotta da neutroni (Fig.2.28) che forniscono la necessaria
energia di attivazione per superare la barriera.

234
A A+1 A-a a-1
n ZN Z N* Z-z X z Y n n

Figure 2.28: Fissione indotta da neutroni

2.8.3 Fissione indotta da neutroni


La teoria della fissione dei nuclei pesanti e stata formulata da Bohr e Wheeler sulla
base del modello a goccia del nucleo. Consideriamo la fissione di un nucleo A Z N in
A/2
due nuclei Z/2 X. La variazione di energia e
" 2/3 # " 1/3 #
2/3 A 2 1/3 Z2 A
Q = b1 A 2 + b2 Z A 2 =
2 4 2
" #
Z2
=A 2/3
b1 (1 2 1/3
) + b2 (1 22/3 )
A
Usando i valori dei parametri bk , la fissione puo avvenire se
" #
2/3 Z2 Z2
Q=A 4.42 + 0.26 0 ) 17
A A
Per un nucleo con Z 2 /A 17, i nuclei X e Y si trovano in uno stato di energia Q
positiva ma rimangono legati dal potenziale nucleare se la distanza di separazione e
minore della somma dei raggi (Fig.2.29)

r < R = RX + RY 2Ro (A/2)1/3

Laltezza della barriera di potenziale coulombiana a distanza di separazione R e

E Z2 /A 47

Eb Eb

Q Q

r R r

Figure 2.29: Energia in funzione della distanza di separazione dei nuclei

(Z/2)2 hcZ 2
Eb = hc = 0.16
2Ro (A/2)1/3 Ro A1/3
Per Uranio Eb 230 M eV . Quindi abbiamo

235
per i nuclei con Z 2 /A 47, cioe A 300, la dierenza di energia e positiva,
Q Eb > 0: i nuclei sono instabili per fissione spontanea;

per i nuclei vicino alla soglia di instabilita cioe Z 2 /A 17, A 100, la


dierenza di energia e molto grande Eb Q 60 M eV : questi nuclei non sono
soggetti a fissione;

per i nuclei stabili piu pesanti, A 240, la dierenza di energia e piccola e


il processo di fissione indotta e facilitato dalla probabilita di attraversamento
della barriera di potenziale per eetto tunnel. Tenuto conto di questo eetto
si ha Eb Q 6 M eV .
Lenergia di attivazione necessaria per innescare la fissione, Eb Q, e stata cal-
colata da Bohr e Wheeler. E diversa per i nuclei A-dispari e per i nuclei A-pari.
Consideriamo, ad esempio, la fissione delluranio
nel caso di 235
92 U , per cattura di un neutrone si forma lo stato intermedio
236
92 U ;
la dierenza di massa e

M = M (235 236
92 U ) + mn M (92 U ) = 6.5 M eV

lenergia di attivazione della fissione del 235


92 U e 6.2 M eV : quindi non occorre
che i neutroni abbiano energia cinetica, la fissione del 235 92 U si ottiene con
neutroni termici ;
238 239
nel caso di 92 U , si forma lo stato intermedio 92 U ; la dierenza di massa e

M = M (238 239
92 U ) + mn M (92 U ) = 4.8 M eV

lenergia di attivazione della fissione del 238


92 U e 6.6 M eV : quindi per attivare
la fissione del 238
92 U occorrono neutroni con energia cinetica > 1.8 M eV .
In questo esempio e importante il contributo del termine b4 A1/2 nellenergia di
236 238
p nuclei pari pari come 92 U e 92 U va
legame dei nuclei. Infatti nella massa dei
4 1/2
sottratto il termine b A = 12 M eV / 236 0.8 M eV . Nel primo caso questa
energia e disponibile mentre nel secondo caso occorre fornirla: i due valori di M
dieriscono approssimativamente di 1.6 M eV .

2.8.4 Fissione delluranio


Luranio naturale e composto di due isotopi 238 235
92 U e 92 U con abbondanza relativa di
235
99.28% e 0.72%. La fissione del 92 U e iniziata da neutroni termici con sezione durto
235 = 580 b, mentre quella del 238
92 U da neutroni con energia cinetica Kn > 1.8 M eV
con sezione durto molto piu piccola, 238 0.5 b (Fig.2.30). Nella fissione si libera
energia Q 210 M eV con un rendimento di massa Q/M = 210 M eV /220 GeV
103 . Nello stato finale sono prodotti nuclei con AX 95, AY 140, ad esempio

n +235
92 U !
87
35 Br + 148
57 La +n n +235
92 U !
93
37 Rb + 141
55 Cs +n+n

236
1 03
235
235
1 0- 1 fission fragments of U
U
1 02
cross section (barn)

238
U
1 01 1 0- 2

1 00 1 0- 3
kT

1 0- 1

1 0- 4

1 0- 2
1 0- 2
1 00 1 02 1 04 1 06 70 90 110 130 150 170
A
energy (eV)

Figure 2.30: Sezione durto di cattura di neutroni in funzione dellenergia - Dis-


tribuzione dei frammenti di fissione del 235
92 U

e un numero medio hnn i 2.5 di neutroni immediati con energia cinetica Kn


2 M eV . La fissione avviene con tempi di reazione brevissimi = (1016 1014 ) s e
lemissione di neutroni e accompagnata dallemissione di fotoni immediati. Lenergia
dei prodotti leggeri e En 5 M eV , E 8 M eV . Il resto dellenergia e energia
cinetica dei due nuclei. Questi hanno un eccesso di neutroni e raggiungono la banda
di stabilita nel piano A Z con emissione . Lenergia rilasciata nei decadimenti
e in media E 20 M eV , di cui approssimativamente 12 M eV in anti-neutrini.
Nei decadimenti si formano anche nuclei in stati eccitati che decadono emettendo
raggi con E 8 M eV . Quindi la reazione di fissione e una sorgente di neutroni,
fotoni, elettroni e anti-neutrini.

2.8.5 Reattore nucleare


Nella reazione di fissione si produce tipicamente un numero di neutroni > 1 e questi
possono a loro volta produrre altre reazioni di fissione. Si possono quindi realizzare
le condizioni per autoalimentare la reazione di fissione in un processo di reazione a
catena e produrre energia dalla fissione. La prima pila nucleare e stata realizzata
da Fermi e collaboratori nel 1942. Esistono diversi metodi per realizzare un reattore
nucleare basato su reazioni a catena controllate, secondo il tipo di utilizzo

per produrre energia;

237
per produrre sorgenti di neutroni per la ricerca;
239 233
per produrre radio-isotopi o altre sostanze fissili, quali 94 P u o 92 U .

Un tipico reattore nucleare per produrre energia e basato su reazioni a catena in


uranio. In ogni reazione di fissione si producono in media ' 200 M eV e ' 2.5
neutroni energetici. La sezione durto di cattura di neutroni energetici e piccola, ma,
se i neutroni vengono moderati facendogli perdere energia in successive collisioni con
nuclei leggeri (capitolo ???), la sezione durto di neutroni termici in 235
92 U e grande
e cos la probabilita di produrre successive reazioni di fissione. Quindi lelemento
centrale di un reattore nucleare a uranio e costituito da uranio arricchito in 235 92 U
(tipicamente ' 3%) e da un materiale moderatore.
Per moderare i neutroni si usano di solito H2 O, D2 O o C. Il Carbonio non e
molto eciente, ma si puo distribuire in modo ecace nel combustibile. Il vantaggio
dellacqua (pesante) e che puo anche costituire il mezzo per rareddare il reattore.
Il nucleo di idrogeno e molto eciente per moderare neutroni, ma ha una elevata
sezione durto n + p ! 21 H + che sottrae neutroni al bilancio della reazione a
catena. Il nucleo di deuterio ha una sezione durto n + 21 H ! 31 H + molto piu
piccola, ma produce trizio radioattivo che va filtrato nel sistema di rareddamento.
Con una opportuna combinazione di combustibile e moderatore si puo raggiun-
gere la situazione in cui vi e in media un neutrone termico prodotto per reazione
di fissione: reattore critico. Per evitare che questo fattore superi lunita e che il
reattore funzioni in regime super-critico con il rischio di esplosione, e opportuno
poter inserire nel combustibile un materiale con elevata sezione durto di cattura di
neutroni termici. Il materiale piu indicato e il Cadmio che ha una serie di risonanze
che assorbono neutroni termici.
In un reattore che opera in condizione critica, un grammo di 235
92 U produce energia

6 1023
200 M eV 0.8 1011 J
235
pari a circa tre volte lenergia prodotta nella combustione di una tonnellata di car-
bone.

2.8.6 Fusione
Nella reazione di fusione due nuclei fondono per formare un nucleo con peso atomico
maggiore. Landamento dellenergia media di legame dei nuclei, BE, in funzione del
peso atomico, A, mostra che nella reazione di fusione
a Aa A
zX + Zz Y ! ZN +Q
si libera energia Q > 0 se @BE/@A > 0, cioe per A < 60. Poiche linterazione
nucleare e a breve raggio dazione, la reazione di fusione puo avvenire solo se i
nuclei hanno inizialmente suciente energia cinetica per compensare la repulsione
coulombiana e portare i due nuclei a contatto. Ad esempio, nella reazione
12 12 24
6 C + 6 C ! 12 M g

238
si produce energia Q = 2MC MM g = 13.9 M eV , ma occorre che inizialmente i due
nuclei 12
6 C abbiano energia

Z2 hcZ 2
E hc = = 9.0 M eV
R 2Ro A1/3
Spendendo 9.0 M eV si producono 13.9 M eV . Il rendimento in energia (Q/2MC
6 104 in questo esempio) e tanto piu elevato quanto minore e la massa dei nuclei
che fondono.
Lenergia liberata nella fusione si trasforma in energia cinetica dei nuclei e, se
esiste un campo di forze che tiene i nuclei confinati, aumenta la temperatura di
modo che si puo raggiungere una situazione di equilibrio in cui la reazione di fusione
e capace di autoalimentarsi e quindi produrre energia. Per i nuclei leggeri con
Z A/2, la temperatura necessaria per compensare la repulsione coulombiana e

hcA5/3
kT = A5/3 0.14 M eV T A5/3 1.6 109 K
8Ro
Per valutare la probabilita che avvenga la reazione di fusione, consideriamo un gas
di nuclei di massa m a temperatura T . Il numero di nuclei con velocita v segue la
distribuzione di Maxwell
dn v2 2
= 3/2
emv /2kT
dv (2kT /m)

La sezione durto di reazione e inversamente proporzionale alla velocita relativa e la


probabilita di trasmissione attraverso la barriera di potenziale coulombiano e e2G
con il fattore di Gamow (capitolo ???)

c
G = 2ZX ZY + ...
v 2
La probabilita che avvenga la reazione di fusione e proporzionale al prodotto de
flusso di nuclei per la sezione durto, hnvi,
! !1/2
2 v2 vG 2kT
hnvi / v exp 2 vT = c vG = 2cZX ZY
vT v mc2

che ha un massimo, detto picco di Gamow, per


2 2v vG 1/3
+ 2 =0 ) v ' vT2 vG /2
v vT2 v

Quindi, anche se i nuclei hanno energia cinetica media kT molto minore dellenergia
necessaria a superare la barriera coulombiana, le fluttuazioni statistiche della dis-
tribuzione di Maxwell e la probabilita di eetto tunnel attraverso la barriera rendono
possibile la fusione nucleare con energia cinetica media mv 2 /2 (Fig.2.31).

239
1 02
Gamow
Maxwell

1 00

arbitrary units
1 0- 2

1 0- 4 - 3
10 1 0- 2 1 0- 1 1 00
kinetic energy (MeV)

Figure 2.31: Distribuzione in energia dei protoni a temperatura T = 1.5 107 K e


fattore di Gamow per la fusione protone-protone

2.8.7 Fusione nelle stelle


Il sole produce energia per fusione: quattro protoni formano un nucleo di Elio
liberando circa 26 M eV con un rendimento molto elevato, 26 M eV /3.75 GeV =
0.007. La temperatura allinterno del sole e T 1.5 107 K, corrispondente ad
unenergia cinetica dei protoni Ep 1.3 keV molto minore dellenergia di repul-
sione coulombiana 0.8 M eV .
La materia formatasi nella fase iniziale dellevoluzione delluniverso, nella nu-
cleosintesi pimordiale, e costituita per 3/4 da protoni, 1/4 da nuclei di Elio e solo
per circa 1% da nuclei piu pesanti. Le fluttuazioni della densita di particelle e
lattrazione gravitazionale hanno prodotto concentrazioni di materia e, quando la
densita e diventata sucientemente elevata si e innescato il ciclo della fusione.
La prima reazione del ciclo avviene per interazione debole

p p ! 21 H e+ Q = 0.42 M eV

La sezione durto a bassa energia e estremamente piccola, 1055 cm2 : questa


e la ragione per cui il sole brucia molto lentamente. La probabilita di reazione e
molto minore di quella della reazione successiva in cui il deutone formatosi reagisce
con i protoni
p 21 H ! 32 He Q = 5.49 M eV
Quindi i deutoni sono consumati non appena prodotti. La reazione p 32 He ! 43 Li
non e utile per sostenere il ciclo perche il nucleo 43 Li non e stabile. Quando la densita
di nuclei 32 He ha raggiunto valori sucientemente elevati, avviene la reazione
3 3 4
2 He 2 He ! 2 He pp Q = 12.86 M eV

in cui si formano Elio e due protoni che sono disponibili per iniziare altri cicli.
Questo e il modo principale del ciclo protone-protone
4
4p ! 2 He 2e+ 2 2

240
Lenergia liberata e 4mp m 2me = 24.7 M eV , cui va aggiunta lenergia prodotta
nellannichilazione e+ e ! pari a 2 2me = 2.0 M eV . Ciascun neutrino viene
prodotto con energia media hE i 0.3 M eV che viene sottratta al ciclo poiche i
neutrini non interagiscono nel sole. Quindi il bilancio energetico del ciclo e di circa
26 M eV .
Vi e unaltra reazione con cui possono interagire i nuclei 32 He che avviene con
probabilita 15%
3 4
2 He 2 He ! 74 Be Q = 1.59 M eV
seguita dal decadimento per cattura elettronica in cui vengono emessi neutrini
monocromatici
e 74 Be ! 73 Li Q = 0.86 M eV
e di nuovo dalla formazione di Elio
p 73 Li ! 4 4
2 He 2 He Q = 17.35 M eV
Con probabilita molto piu piccola, 2 104 , si ha formazione di Boro
p 74 Be ! 85 B Q = 0.14 M eV
seguito dal decadimento + in cui vengono emessi neutrini con Emax 14 M eV
8
5B ! 84 Be e+ Q = 14.02 M eV
Il nucleo 84 Be non e stabile e decade appena formato in due nuclei di Elio chiudendo
di nuovo il ciclo
8 4 4
4 Be ! 2 He 2 He Q = 3.03 M eV
Lenergia cinetica dei vari prodotti del ciclo si trasferisce tramite moltissimi altri
processi verso la superficie del sole, la fotosfera, mentre i neutrini non sono assorbiti
e possono essere osservati sulla terra fornendo una evidenza diretta del modo in cui
si svolgono i processi di fusione nel sole.

2.8.8 Nucleosintesi nelle stelle


Il sole brucia idrogeno in Elio da circa 5 109 anni. Il valore della massa solare e
la potenza emessa indicano che continuera ancora per altri 5 109 anni. Una stella
che ha approssimativamente la massa del sole, quando lidrogeno e esaurito, tende a
contrarsi aumentando di densita poiche lenergia prodotta non e piu in grado di bilan-
ciare lenergia potenziale gravitazionale. Nella contrazione lenergia gravitazionale
si converte in energia cinetica dei nuclei di modo che aumenta la temperatura e si
possono innescare altre reazioni di fusione che formano nuclei piu pesanti.
Il punto critico e quello della formazione del Carbonio. In una stella formata
essenzialmente di nuclei 42 He si forma continuamente 84 Be che ha pero massa legger-
mente maggiore di due volte la massa dell 42 He
4 4 8
2 He 2 He ! 4 Be Q = 0.09 M eV

241
e quindi decade immediatamente
8
4 Be ! 42 He 42 He = 0.7 1016 s

Anche con una densita di nuclei 42 He estremamente elevata, e molto improbabile la


formazione di Carbonio per fusione 42 He 84 Be ! 12
6 C . La reazione di fusione e resa
possibile dal fatto che il Carbonio ha uno stato eccitato con massa di poco superiore
alla somma delle masse di Elio e Berillio. La fusione avviene attraverso questo stato
risonante
4 8 12
2 He 4 Be ! 6 C Q = 0.29 M eV
che decade prevalentemente nello stato di partenza, ma che ha anche una piccola
probabilita, ' 4 104 , di decadere in modo radiativo allo stato fondamentale
12 + 12 12 12 +
6 C (0 ) ! 6 C (1 ) 6 C (1 ) ! 6 C(0 )

Il Carbonio ha nelluniverso abbondanza relativa elevata e puo essere presente anche


nelle stelle che non hanno esaurito il ciclo energetico del protone. In presenza di
protoni il nucleo 12
6 C agisce come catalizzatore di un altro ciclo, analogo al ciclo
protone-protone, che produce energia trasformando protoni in nuclei di Elio: il ciclo
C-N-O.
reazione Q (M eV )
12 13
p6C! 7N 1.94
13 13
7 N ! 6 C e+ 1.20
13 14
p 6 C ! 7 N 7.55
14 15
p 7 N ! 8 O 7.29
15 15
8 O ! 7 N e+ 1.74
15 12 4
p 7 N ! 6 C 2 He 4.96

4p ! 42 He 2e+ 3 2. Sommando le energie e quella prodotta nellannichilazione


P
dei positroni si ottiene di nuovo Q = 26.7 M eV .
Il 12
6 C e un nucleo fortemente legato ed e il punto di partenza per la formazione
di nuclei pesanti per fusione, ad esempio

reazione Q (M eV ) energia coulombiana (M eV )


4 12
2 He 6 C ! 16
8 O 7.16 3.6
4 16 20
2 He 8 O ! 10 N e 4.73 4.5
4 20 24
2 He 10 N e ! 12 M g 9.31 5.4

Poiche la barriera di potenziale aumenta col numero atomico, labbondanza relativa


dei nuclei diminuisce allaumentare di A.
Una volta esaurito lElio come combustibile, la stella, se ha massa sucien-
temente elevata, tende di nuovo a contrarsi aumentando densita e temperatura e

242
puo iniziare a utilizzare come combustibile Carbonio e Ossigeno. La barriera di
potenziale e rispettivamente 9.0 e 14.6 MeV e, per sostenere le reazioni di fusione
occorrono temperature T 109 K
reazione Q(M eV ) reazione Q(M eV )
12 12
6 C 6 C ! 20
10 N e 4.62 16 16
8 O 8 O ! 2814 Si 9.59
12 12 23 16 16 31
6 C 6 C ! 11 N a p 2.24 8 O 8 O ! 15 P p 7.68
12 12 23 16 16 31
6 C 6 C ! 12 M g n 2.61 8 O 8 O ! 16 S n 1.46
12 12 24 16 16 32
6 C 6 C ! 12 M g 13.93 8 O 8 O ! 16 S 16.54

In queste reazioni, oltre ai nuclei pesanti, si producono fotoni, protoni, neutroni e


particelle con energie sucientemente elevate da produrre altri nuclei pesanti a
partire dai nuclei 28 32
14 Si e 16 S. Queste reazioni sono energeticamente favorite rispetto
a reazioni di fusione del tipo 28 28 56
14 Si 14 Si ! 28 N i che richiede una temperatura
ancora piu elevata.
La nucleosintesi per fusione nucleare procede fino alla formazione dei nuclei con
A 60. Per A 60 si ha @BE/@A < 0 e quindi la fusione diventa endotermica:
occorre fornire energia per produrre nuclei piu pesanti. La formazione di nuclei
pesanti e molto piu probabile con neutroni energetici che non con particelle cariche,
p o . Quindi la produzione di nuclei con peso atomico maggiore procede per cattura
di neutroni e per decadimento
nA
ZX !
A+1
Z X A+1
Z X ! A+1
Z+1 Y e
Labbondanza relativa dei nuclei pesanti dipende dalla probabilita di cattura neu-
tronica nellunita di tempo n e dalla costante di decadimento
se n il nucleo A+1 Z X formato per cattura di un neutrone ha tempo di
decadere e quindi i nuclei si formano lungo la banda di stabilita; poiche
n e piccolo e le reazioni avvengono con frequenza bassa, questi sono chiamati
processi-s (slow);
se n il nucleo formato non decade e con successive reazioni gli isotopi
A+1 A+2
si allontanano dalla banda di stabilita (A Z X ! Z X ! Z X ! . . .)
aumentando il numero di neutroni e quindi anche linstabilita per decadimento
; poiche n e grande e le reazioni avvengono con frequenza elevata, questi
sono chiamati processi-r (rapid).
La maggior parte della materia e concentrata in nuclei di Idrogeno (75%) e Elio
(24%) formati nella nucleosintesi primordiale. La nucleosintesi nelle stelle non au-
menta labbondanza dei nuclei leggeri, litio, berillio e boro, che sono particolar-
mente rari. I nuclei piu diusi sono quelli formati con particelle , (Carbonio, Os-
sigeno, Neon, Magnesio, Silicio, . . . ) e i nuclei con A 60 vicino al valore massimo
dellenergia di legame media, BE, (Ferro, Nichel, . . . ). I nuclei con A > 60 hanno
abbondanza relativa che diminuisce con A, con un valore maggiore in corrispon-
denza dei numeri magici. La Fig.2.32 mostra labbondanza relativa degli elementi
nel sistema solare.

243
H
1 01 0
He

relative abundance
1 08 C O
Si Fe
1 06

1 04

1 02

1 00
0 10 20 30 40
Z

Figure 2.32: Abbondanza relativa degli elementi nel sistema solare

2.8.9 Fusione in laboratorio


La fusione ha un rendimento energetico maggiore della fissione e, usando come com-
bustibile nuclei leggeri, non produce materiali radioattivi. E pero molto piu dicile
realizzare e mantenere in laboratorio le condizioni di temperatura e densita per pro-
durre energia dalla fusione. La barriera di potenziale coulombiana aumenta col nu-
mero atomico Z e per nuclei leggeri e tipicamente di ' 1 M eV . Tenendo conto della
probabilita di eetto tunnel occorre comunque raggiungere energie ' 10 keV cioe
temperature ' 108 K. In queste condizioni gli atomi sono completamente ionizzati
e si produce un plasma di ioni e elettroni. In un plasma ad alta densita gli elettroni,
accelerati nei forti campi elettrici dei nuclei emmettono radiazione di bremsstrahlung
sottraendo energia al plasma. La potenza irraggiata e proporzionale a Z 2 . Quindi
le condizioni per poter alimentare le reazioni di fusione e produrre energia sono
utilizzare nuclei con numero atomico Z piccolo;
operare a temperatura elevata, T > 108 K;
operare a densita elevata;
utilizzare reazioni con sezione durto grande e che producono energia elevata
nello stato finale.
Alcune reazioni di fusione di nuclei leggeri sono
reazione Q (M eV )
2 2
1H 1H ! 42 He 23.8
2 2 3
1H 1H ! 2 He n 3.3
2 2 3
1H 1H ! 1H p 4.0
2 3 4
1H 1H ! 2 He n 17.6
2 3 4
1 H 2 He ! 2 He p 18.3

244
La prima reazione ha una sezione durto piccola. Le reazioni di fusione 21 H 21 H hanno
un rendimento energetico basso. La fusione 21 H 31 H ha, nelle stesse condizioni, un
rendimento molto maggiore. La fusione 21 H 32 He richiede temperatura piu elevata
perche lElio ha Z = 2. Quindi la reazione piu promettente e la fusione deuterio-
trizio. Ce lo svantaggio che lenergia viene convertita prevalentemente in energia
cinetica del neutrone, Kn = 14.1 M eV , ma in condizioni di densita molto elevata
questo cede rapidamente lenergia agli altri nuclei.
La dicolta maggiore nel realizzare la fusione in laboratorio e il confinamento
del plasma in modo da mantenere le condizioni di densita elevata durante la fusione.
I metodi che sembrano piu promettenti sono

il confinamento magnetico;

il confinamento inerziale.

Nel primo si sfrutta la forza di Lorentz, ad esempio con un campo toroidale, per
mantenere le particelle cariche, ioni e elettroni, in una limitata regione di spazio.
Nel secondo si utilizza per il confinamento lenergia di fasci laser o fasci di ioni
opportunamente diretti e focalizzati.

245
Chapter 3

Fisica subnucleare

3.1 Particelle e interazioni


I costituenti elementari degli atomi sono il protone, il neutrone e lelettrone. Nei
decadimenti dei nuclei sono emesse, oltre lelettrone, alcune nuove particelle: il
positrone, i neutrini e gli antineutrini. Tutte queste particelle sono fermioni di spin
1/2. Nei decadimenti radiativi di atomi o nuclei sono emessi fotoni, bosoni di spin
1. Il quadro delle particelle note e:
f ermioni antif ermioni bosoni
p
+
n e e
Le interazioni tra i fermioni sono descritte da campi bosonici e la loro intensita e
definita da costanti di accoppiamento. Ad esempio, linterazione tra due cariche
elettriche ha intensita proporzionale al prodotto delle cariche e allinverso della dis-
tanza: e mediata da un campo di bosoni di massa nulla, i fotoni, e la costante di
accoppiamento e proporzionale al prodotto delle cariche elettriche.
Se HI e la hamiltoniana che descrive linterazione, la probabilita che avvenga
un processo fisico da uno stato iniziale |ii a uno stato finale |f i e proporzionale a
|hf |HI |ii|2 . Se il campo di interazione e descritto da un potenziale U (~r, t) lelemento
di matrice e la trasformata di Fourier del campo, il propagatore, ed e una funzione
dellimpulso trasferito nellinterazione (~q , ).
Linterazione elettromagnetica tra due cariche elettriche e descritta da un poten-
ziale U (~r) / QQ0 /r e per lampiezza di transizione si ha hf |HI |ii / 4QQ0 /q 2 . Nella
teoria di Fermi del decadimento dei nuclei (capitolo ???) linterazione debole e
descritta con un potenziale di interazione a contatto, U (~r) / (~r), e lampiezza
di transizione e costante. Nel modello di Yukawa (capitolo ???) linterazione nu-
cleare a corto raggio dazione e descritta con un potenziale U (~r) / er /r, dove
e la massa del bosone che trasmette linterazione. Lampiezza di transizione e
hf |HI |ii / 4/(q 2 + 2 ).
Per linterazione elettromagnetica la costante di accoppiamento adimensionale
e = e2 /4o hc = 1/137. Le costanti di accoppiamento dellinterazione debole e

246
dellinterazione nucleare sono definite in modo analogo e dipendono dalle cariche
rispettivamente di tipo debole e di tipo nucleare (Fig.3.1)

interazione campo propagatore costante di accoppiamento


elettromagnetica hc/r /q 2 = 1/137
debole g(~r) g/(hc)3
G = 1.16 105 GeV 2
nucleare s hcer /r s /(q 2 + 2 ) s ' /mp

e e e n p

W

p p n p p n

Figure 3.1: Rappresentazione della diusione e p ! e p con scambio di un fotone,


n ! e p con scambio di un bosone W, np ! pn con scambio di un mesone

Linterazione a contatto di Fermi definisce una costante di accoppiamento G =


g/(hc)3 non adimensionale. Vedremo nel seguito che il modello con un propagatore
costante descrive in modo accurato le interazioni deboli a bassa energia ma non puo
trattare in modo corretto le interazioni a energia elevata e modificheremo il propaga-
tore G ! GM 2 /(q 2 + M 2 ). La massa del bosone che trasmette linterazione e molto
grande e quindi finche q 2 M 2 la teoria di Fermi da risulati corretti. La costante
adimensionale ha un valore simile alla costante di accoppiamento dellinterazione
elettromagnetica: GM 2 .
Con lo studio delle reazioni prodotte dai raggi cosmici e, a partire dalla meta del
900, di reazioni prodotte con limpiego di acceleratori furono scoperte moltissime
nuove particelle. La maggior parte di queste, inclusi il protone e il neutrone non
sono particelle elementari, ma sono formate da costituenti elementari che sono chia-
mati quark. Questi, come lelettrone e il neutrino, sono fermioni di spin 1/2. La
suddivisione delle particelle in fermioni di spin 1/2 sorgenti dei campi, e bosoni di
spin 1 mediatori delle tre interazioni non viene sostanzialmente cambiata.

3.1.1 Raggi cosmici


Gia allinizio del 900 era noto che sostanze radioattive producono ionizzazione,
ma era stato osservato che la ionizzazione, ad esempio in un gas, veniva prodotta
anche in assenza di sorgenti radioattive. Nel 1912 Victor Hess 1 misuro il livello
di radiazione ionizzante con rivelatori montati su palloni aerostatici e registro un
notebole aumento di attivita con laumentare della quota: scopr che latmosfera e
investita da particelle ionizzanti che vengono dallalto. Negli anni successivi furono
fatti molti esperimenti a livello del mare e ad alta quota per studiare i raggi cosmici.
Quelli che venivano osservati sono la componente secondaria della radiazione cosmica
1
premio Nobel per la fisica nel 1936

247
prodotta nellinterazione dei raggi cosmici primari con latmosfera terrestre. Quando
lenergia e molto elevata vengono prodotte molte particelle secondarie e queste a
loro volta possono fare nuove interazioni e moltiplicare il numero di secondari. La
grandezza che caratterizza la produzione di questi sciami di particelle e la lunghezza
di interazione nucleare
1 A 1 2 A1/3
int = = ' 34 g cm
nnucl N Ro2 A2/3

Per Azoto e una densita media dellatmosfera ' 2 104 g cm3 si ha int ' 4 km.
Quindi tutti i raggi cosmici primari producono interazioni nellatmosfera.

3.1.2 Raggi cosmici primari


Lo studio di questi sciami atmosferici estesi a livello del mare e in quota permette
di avere informazioni sullenergia, sulla direzione e sul tipo di particella primaria.
In anni piu ecenti sono stati fatti anche esperimenti su satelliti e su sonde spaziali
per studiare direttamente i raggi cosmici primari. Lenergia si estende su un enorme
intervallo da 108 eV a circa 1020 eV che costituisce lattuale limite di sensibilita
delle misure. A bassa energia, E < 109 eV , la distribuzione angolare e di energia e
fortemente influenzata dalla radiazione solare e dal campo magnetico terrestre. Per
energie maggiori la distribuzione angolare e approssimativamente isotropa.
Il flusso di raggi cosmici che investe latmosfera e circa 1000 cm2 s1 . Il flusso
(Fig.3.2) diminuisce rapidamente con lenergia seguendo una legge di potenza, /
E , con = 2.7 nellintervallo E = 1010 3 1015 eV e = 3.0 nellintervallo
E = 3 1015 3 1018 eV . Il punto E = 3 1015 eV e chiamato ginocchio (knee).
Per E > 3 1018 eV , chiamato caviglia (ankle), il valore dellesponente aumenta
leggermente.
Per energia minore di 1015 eV il flusso e sucientemente elevato per studiare la
composizione dei raggi cosmici. Si e osservato che questi sono costituiti per il 98%
da nuclei (85% protoni, 12% particelle , 1% nuclei piu pesanti) e solo per il 2% da
elettroni. Labbondanza relativa di elementi osservata nei raggi cosmici riproduce
approssimativamente quella osservata nel sistema solare, ma ce un eccesso di nuclei
con massa maggiore dellElio. Questo fa ritenere che le sorgenti di raggi cosmici in
questo intervallo di energia siano connesse a esplosioni di stelle che hanno completato
la nucleosintesi di tutti gli elementi. Nei raggi cosmici non si osservano positroni,
ne antiprotoni, ne antiparticelle : la radiazione cosmica primaria non contiene
antimateria.
Le informazioni sullo spettro di energia e sulla distribuzione angolare permette
di fare ipotesi sulle sorgenti, sui meccanismi di accelerazione e sulla propagazione
dei raggi cosmici nello spazio. Si ritiene che le sorgenti di raggi cosmici che pro-
ducono landamento a potenza fino alla regione della caviglia sia allinterno della
Galassia, mentre per spiegare lo spettro di energia per E > 1019 eV e necessario
ipotizzare sorgenti extragalattiche con potenza notevolmente superiore a quella di

248
1 04

1 01

GeV- 1)
1 0- 2

1 0- 5

1
sterad-
1 0- 8

1 0-11
1

knee
s-

1 0-14
2
(m-

1 0-17
flux

1 0-20 ankle
1 0-23

1 0-26

1 0-29
1 09 1 011 1 013 1 015 1 017 1 019 1 021
energy (eV)

Figure 3.2: Flusso dei raggi cosmici primari

esplosioni di supernovae. In questa regione di energia i campi magnetici nella Galas-


sia, hBi ' 2 1010 T , non sono sucienti a deviare apprezzabilmente la traiettoria e
quindi la direzione con cui i raggi cosmici arrivano sulla terra da informazioni sulla
locazione della sorgente. Questa si puo anche ottenere su tutto lo spettro studiando
la distribuzione angolare di raggi e neutrini, ma la sezione durto di interazione e
molto piu bassa.

3.1.3 Raggi cosmici secondari


Il flusso di raggi cosmici secondari a livello del mare e circa 100 cm2 s1 . I primi
esperimenti erano fatti con camere a nebbia (capitolo ???) in campo magnetico per
misurare impulso e carica elettrica delle particelle (Fig.3.3). Lo sviluppo di questo
metodo sperimentale negli anni 30 e dovuto essenzialmente a Patrick Blackett 2 .
Allinterno del rivelatore era inserito un piccolo spessore di materiale di densita
elevata in modo da poter misurare la perdita di energia e la direzione delle particelle.

Con questa tecnica nel 1932 Anderson 3 osservo la produzione di particelle di


carica elettrica positiva che non potevano essere identificate con protoni. Studiando
il percorso residuo di queste particelle nel rivelatore concluse che la massa e molto
minore di quella del protone: quindi non si tratta di protoni, scopr lanti-elettrone
e confermo la teoria formulata da Dirac pochi anni prima.
Nel 1937 Anderson e Neddermeyer individuarono due diversi comportamenti dei
2
premio Nobel per la fisica nel 1948
3
premio Nobel per la fisica nel 1936

249
Figure 3.3: Traiettoria di una particella carica in camera a nebbia

raggi cosmici secondari


una componente penetrante per cui la perdita di energia per ionizzazione e
indipendente dallenergia;

e una componente non penetrante per cui la perdita di energia e proporzionale


allenergia.
La componente non penetrante e originata da fotoni o elettroni che producono cas-
cate elettrofotoniche (capitolo ???). La componente penetrante e invece costituita
da particelle di carica elettrica sia positiva che negativa che non erano identificate
ne con elettroni ne con protoni e che avevano una massa intermedia me < m < mp .
Per questa ragione queste particelle vennero chiamate mesoni (particelle di massa
intermedia).
Pochi mesi dopo, Street e Stevenson, misurando limpulso e la perdita di energia
di queste particelle, stimarono il valore della massa: m = 100 200 me . Il mesone
della componente penetrante dei raggi cosmici fu chiamato (muone). La massa
e m = 106 M eV /c2 . Si osservo che i muoni sono particelle instabili che decadono
in elettroni e radiazione neutra che non era rivelata dagli strumenti, quindi non
si tratta di raggi . Nel 1942 Rasetti, misurando il ritardo tra il passaggio di un
muone e lemissione dellelettrone, determino la vita media: ' 2.2 106 s. Gli
elettroni sono emessi con una distribuzione continua di energia come nel caso del
decadimento dei nuclei e con valore massimo Emax ' m /2: quindi le particelle
neutre sono almeno due e hanno massa molto minore della massa del muone. Se si
tratta di due neutrini il muone deve essere un fermione. Se e un fermione, in base
alla teoria di Dirac, esiste il corrispondente antifermione con la stessa massa e la
stessa vita media. Il decadimento fu interpretato

! e

Lesistenza di particelle di massa m = 100200 M eV /c2 era prevista nel modello


di Yukawa come mediatori dellinterazione nucleare (capitolo ???), ma questi devono
essere bosoni. Nel 1946 Conversi, Pancini e Piccioni fecero un esperimento per mis-
urare lintensita dellinterazione dei mesoni. Osservarono che i mesoni + assorbiti
in un materiale decadono senza interagire, mentre i mesoni vengono catturati dai

250
nuclei e poi decadono. Studiando il comportamento in diversi materiali conclusero
che il muone non e soggetto a interazioni nucleare e che quindi non e il mesone di
Yukawa.
Lanno successivo studiando le interazioni di raggi cosmici ad alta quota in emul-
sioni nucleari Lattes, Occhialini e Powell osservarono delle particelle cariche che,
arrivate a fine percorso nel rivelatore, decadono in una particella carica che ha una
lunghezza di traccia costante, cioe energia costante. Questa a sua volta, come la
particella , decade in un elettrone. Quindi la nuova particella, chiamata mesone
, decade in una particella e una particella neutra non rivelata. Se questa e un
neutrino, il bilancio energetico del decadimento
!
fornisce una stima del valore della massa m ' 1.3 m . La particella decade in
due fermioni: e un bosone e quindi puo essere identificata con il mesone di Yukawa.
Il mesone e stato identificato in due stati di carica elettrica, + e , la massa e
140 M eV /c2 e la vita media e = 2.6 108 s. Il valore della vita media indica che
si tratta di un decadimento per interazione debole come nel caso del decadimento
! e .
Le interazioni nucleari non dipendono dalla carica elettrica delle particelle e il
modello di Yukawa prevedeva lesistenza di mesoni in tre stati di carica elettrica.
Quindi nellinterazione dei raggi cosmici primari si producono mesoni , 0 , + con
uguale abbondanza. Subito dopo la scoperta del mesone Oppenheimer propose
che la componente non penetrante dei raggi cosmici fosse originata dal decadimento
del mesone neutro, 0 ! . I raggi interagendo con in nuclei dellatmosfera
originano a loro volta cascate elettrofotoniche costituite da molti elettroni, positroni
e fotoni. Questo decadimento avviene per interazione elettromagnetica, quindi con
vita media molto piu breve del decadimento ! .
Il mesone 0 fu osservato nel 1950 in uno dei primi esperimenti fatti con fasci
secondari presso un acceleratore di protoni. Il fascio primario interagendo su un
bersaglio produce mesoni e i mesoni carichi possono essere guidati con campi mag-
netici su altri bersagli. La sezione durto di reazione e quella tipica dellinterazione
nucleare, ' (R + h/p )2 , dove R e il raggio del nucleo bersaglio e p e limpulso
nel centro di massa della reazione. Nellinterazione di mesoni di bassa energia su
nuclei fu osservata la produzione di fotoni con energia 70 M eV che fu intepretata
+ N ! 0 X 0 !
La misura dellenergia e della direzione dei due fotoni permette di ricostruire la massa
dalla relazione m2 = 2E1 E2 (1 cos ). Il valore misurato e m0 = 135 M eV /c2 . La
vita media e 0 = 0.84 1016 s.

3.1.4 I mesoni
Il muone e un fermione di spin 1/2 e ha le stesse caratteristiche dellelettrone. E
soggetto solo ad interazione elettromagnetica e debole. Il neutrino e anchesso un

251
fermione di spin 1/2 soggetto solo allinterazione debole. Le particelle che non sono
soggette a interazione nucleare, lelettrone, il muone e il neutrino, sono chiamati
leptoni (particelle di massa piccola). I leptoni sono particelle elementari, cioe non
hanno una struttura interna, e soddisfano lequazione di Dirac. Lelettrone e per
convenzione un fermione e il positrone il corrispondente antifermione. Per la con-
servazione del numero fermionico e della carica elettrica e un fermione e + un
antifermione. Come verra mostrato nel seguito i due neutrini prodotti nel decadi-
mento del leptone sono distinguibili, uno e associato allelettrone e laltro al muone.
Quindi il decadimento dei due stati coniugati di carica e

+ ! e+ e ! e e

I mesoni , chiamati pioni, sono invece bosoni, sono soggetti oltre alle interazioni
elettromagnetica e debole anche allinterazione nucleare e non sono particelle ele-
mentari, ma hanno una estensione spaziale finita e una struttura interna. I numeri
quantici dei mesoni sono definiti dalle leggi di conservazione. Facciamo alcuni es-
empi, che hanno per lo piu interesse storico, di reazioni con cui sono stati determinati
i numeri quantici.

Spin
La simmetria dellinterazione nucleare per inversione temporale definisce una re-
lazione tra le sezioni durto + d ! pp e pp ! + d (d e il nucleo di deuterio che e
uno stato spinparita = 1+ )

d +
+ 2 2 p2p
d ! pp = costante |hpp|H| di| (2sp + 1)
d vd vpp

d p2
pp ! + d = costante |h + d|H|ppi|2 (2sd + 1)(2s + 1)
d vd vpp
Integrando sullangolo, tenendo conto che i due protoni nello stato finale sono indis-
tinguibili, si ottiene

(pp ! + d) (2s + 1)(2sd + 1) p2 3 p2


= = (2s + 1)
( + d ! pp) (2sp + 1)2 /2 p2p 2 p2p

I risultati delle misure sono


Kp = 340 M eV pcm = 82 M eV (pp ! + d) = 0.18 mb
K = 28 M eV pcm = 400 M eV ( + d ! pp) = 3.1 mb

da cui otteniamo 2s + 1 ' 1: il pione carico ha spin zero.


Il pione neutro decade 0 ! in uno stato di due bosoni identici, il momento
angolare dello stato finale e pari : s = 0, 2, . . .. Inoltre nelle interazioni nucleari
vengono prodotti mesoni neutri con la stessa molteplicita 2s + 1 dei mesoni carichi,
quindi e escluso che sia s 2: anche il mesone 0 ha spin zero.

252
Parita
Per un bosone si puo definire la parita intrinseca studiando reazioni in cui si conserva
la parita, cioe nelle interazioni elettromagnetiche e nucleari. A energia bassa, p ! 0,
la reazione d ! nn avviene per cattura del pione in uno stato di momento angolare
orbitale ` = 0, (onda S). La reazione d ! nn 0 e energeticamente possibile anche
per p ! 0 ma si osserva solo a energia maggiore di circa 100 M eV .
Nella prima reazione il momento angolare totale e J~ = ~s + ~sd + ~` = ~sd = 1. La
parita nello stato iniziale e finale e

P ( d) = P Pd (1)` = P P (nn) = Pn2 (1)L = (1)L

Lo stato finale e costituito da due fermioni identici ed e antisimmetrico rispetto allo


scambio n $ n. Lo stato di singoletto (*+, S = 0) e antisimmetrico, quindi deve
essere L = pari, ma questo non e possibile perche non conserva il momento angolare
J~ = S~ +L~ 6= 1. Lo stato di tripletto (**, S = 1) e simmetrico, quindi deve essere
L = dispari. Ne consegue che il pione carico ha parita negativa: P = 1.
Consideriamo lo stato finale nn 0 : Lo e il momento angolare orbitale del mesone
rispetto al centro di massa nn. A bassa energia, quando le particelle nello stato
finale hanno impulso p 0, si ha Lo = 0. Se P0 = P le parita dello stato iniziale
e finale sono diverse

Pi = P Pf = (1)L (1)Lo P0 = P0

La reazione puo avvenire solo a energia sucientemente elevata per cui si ha ` 6= 0


oppure Lo 6= 0.
Il mesone e uno stato spinparita = 0 ed e chiamato mesone pseudo-scalare.

Coniugazione di carica
Dai decadimenti + ! + , ! , osserviamo che gli stati + e sono uno
il coniugato di carica dellaltro: C| + i = | i, C| i = | + i, con ||2 = 1. Il
mesone neutro ha carica elettrica nulla, momento magnetico nullo, numero fermion-
ico nullo, quindi e un autostato della coniugazione di carica. Linterazione elettro-
magnetica conserva la coniugazione di carica e il decadimento 0 ! permette di
definire lautovalore

C|i = |i ) C| 0 i = (1)2 | 0 i = +| 0 i

Ne consegue che il decadimento 0 ! in uno stato con C = (1)3 = 1 non


e permesso dalla conservazione della coniugazione di carica. Il limite sperimentale
sulla probabilita di decadimento e 3 108 .

Isospin
Loperatore di isospin e stato introdotto nel capitolo ??? per rappresentare con
una legge di simmetria lindipendenza delle interazioni nucleari dallo stato di carica

253
elettrica: la hamiltoniana e invariante per rotazioni nello spazio dellisospin. Protone
e neutrone sono due autostati di isospin I = 1/2 della stessa particella, il nucleone.
La terza componente dellisospin I3 e legata alla carica elettrica e al peso atomico
dalla relazione
A
Q = + I3
2
Il numero A di nucleoni (fermioni) si conserva. Questo non e necessario per i mesoni
(bosoni). Il nucleone e anche chiamato barione (particella pesante). Per estendere
la relazione ai mesoni definiamo il numero barionico

A = +1 per i barioni;

A = 0 per i mesoni.

Il mesone esiste in tre stati di carica: e un multipletto di isospin con molteplicita


2I + 1 = 3, quindi I = 1. La terza componente dellisopsin e I3 = Q.

nucleone I = 1/2 n = |1/2, 1/2i p = |1/2, +1/2i


pione I=1 = |1, 1i 0
= |1, 0i + = |1, +1i

Le interazioni nucleari hanno intensita molto maggiore delle altre e per questo sono
anche chiamate interazioni forti o interazioni adroniche (dal greco o& = forte).
Barioni e mesoni sono chiamati adroni.
Possiamo quindi fare una prima classificazione delle particelle in base alle definizione
fatte
f ermioni f ermioni bosoni
e p e +
e n e+ + 0

Gli adroni sono soggetti allinterazione debole, elettromagnetica e adronica; i leptoni
carichi allinterazione debole e elettromagnetica; i neutrini solo allinterazione debole
e i fotoni solo allinterazione elettromagnetica.

interazione debole elettromagnetica adronica


p
f ermioni e p p
e p p p
barioni
p
bosoni f otone p p p
mesoni

3.1.5 Le particelle strane


Le particelle strane furono osservate nel 1947 nelle interazioni dei raggi cosmici in
camera a nebbia con campo magnetico. Furono cos chiamate per il loro comporta-
mento bizzarro. Infatti sono prodotte con sezioni durto grandi, tipiche dellinterazione
adronica, e decadono in mesoni e in nucleoni che sono particelle adroniche, ma

254
con vite medie tipiche dei decadimenti deboli ' 1010 s (c ' 3 cm). Inoltre in
una stessa interazione si osserva la produzione associata di due particelle strane.
La vita media e determinata misurando limpulso delle particelle cariche e il
percorso tra il punto di produzione e il punto di decadimento che ha valor medio
p
= c = c
mc
La massa delle nuove particelle e determinata dalla cinematica dei prodotti di decadi-
mento facendo ipotesi sul valore della massa di questi, ad esempio mesoni oppure
nucleoni
m2 = m21 + m22 + 2E1 E2 2~p1 p~2
Esempi di particelle strane e dei modi di decadimento sono

particella massa (M eV /c2 ) decadimento vita media (s)


K 494 K ! 0 1.24 108
K0 498 K 0 ! + 0.89 1010

0
1116 0
! p 2.63 1010

La particella decade in un barione e un mesone: e un barione (spin semi-intero), la


particella K decade in due mesoni: e un mesone (spin intero). Esempi di produzione
associata di particelle strane in interazioni pione-nucleone sono

p ! K 0 0 p ! K 0K p
+ n ! K + 0 +n ! K +K p

ma non si osserva n ! K 0 . Unaltra peculiarita osservata e


probabilita di produzione di K + probabilita di produzione di K
probabilita di interazione di K + probabilita di interazione di K
Le stranezze delle particelle strane furono interpretate da Pais e Gell-Mann con
queste ipotesi

le particelle strane sono caratterizzate da un nuovo numero quantico additivo


chiamato stranezza e indicato con S;

la stranezza e nulla per le particelle note: leptoni, nucleoni e mesoni ;

la stranezza si conserva nellinterazione adronica e nellinterazione elettromag-


netica;

la stranezza non si conserva nellinterazione debole.

In base a queste ipotesi, poiche lo stato iniziale delle reazioni di produzione ha


stranezza nulla, si conclude che
K 0 e 0 hanno stranezza opposta;
K 0 e K hanno stranezza opposta;

255
K + e K 0 hanno stranezza uguale;
K e 0 hanno stranezza uguale.
Come nel caso del nucleone e del mesone esistono due stati di carica del mesone
K con masse simili e che hanno lo stesso valore di stranezza. Invece il barione
esiste in un solo stato di carica. Gell-Mann e Nishijima proposero di estendere la
relazione tra carica elettrica, numero barionico e isospin introducendo lipercarica:
Y =A+S
Y A+S
legge di Gell-Mann Nishijima Q= + I3 = + I3
2 2
il barione 0 e un singoletto di isospin I = 0, I3 = 0 e ha numero barionico
A = +1, quindi Y () = 0, S() = 1;

i mesoni K 0 , K + , hanno numero barionico nullo, Y (K) = S(K) = +1 e


costituiscono un doppietto di isospsin

K 0 = |1/2, 1/2i K + = |1/2, +1/2i

esiste un altro doppietto di isospin con Y (K) = S(K) = 1 ottenuto appli-


cando la coniugazione di carica

C|K + i = |K i C|K 0 i = |K 0 i ||2 = 1

In interazioni pione-nucleone, oltre al barione 0 , e stata osservata la produzione di


un barione chiamato che esiste in tre stati di carica
p ! K 0 0 p ! K +
+ n ! K + 0 + n ! K 0 + + p ! K + +

con valori di massa m(+ ) = 1189, m(0 ) = 1193, m( ) = 1197 M eV /c2 e


modi di decadimento
+ ! p 0 + ! n + = 0.80 1010 s
! n = 1.48 1010 s

Il barione e un triletto di isospin I = 1, I3 = 1, 0, +1, con numero barionico


A = +1: quindi Y () = 0, S() = 1

= |1, 1i 0 = |1, 0i + = |1, +1i

Poiche il tripletto e il singoletto hanno gli stessi numeri quantici, il barione 0


puo decadere per interazione elettromagnetica che conserva la stranezza. La prob-
abilita di decadimento e molto maggiore dei modi di decadimento per interazione
debole
0 ! 0 = 7.4 1020 s
I due barioni hanno la stessa parita: si tratta di una transizione di dipolo magnetico.

256
Interazioni dei mesoni K
I mesoni K vengono prodotti nelle interazioni di fasci di protoni o mesoni su
nucleoni e possono essere selezionati per produrre altre reazioni adroniche in cui si
conserva la stranezza, ad esempio

K +p ! K +p
K +n ! K +n K 0p

0
K p ! K p K n 0 0 + 0 0 +
K p ! K 0 0 K +
K n ! K n 0 0
K n ! K 0

e evidente che i mesoni K possono produrre molti piu stati finali che non i mesoni
K + . In particolare nelle interazioni dei mesoni K (S = 1) si possono produrre
mesoni K (S = +1) e due stati di un barione con stranezza S = 2, chiamato ,
che formano un doppietto di isospin I = 1/2, I3 = 1/2, +1/2. Questi decadono
per interazione debole prevalentemente nel barione 0 e in un mesone

barione massa (M eV /c2 ) decadimento vita media (s)


0 1315 0 ! 0 0 2.90 1010
0
1321 ! 1.64 1010

I barioni dotati di stranezza sono anche chiamati iperoni. La tabella mostra lassegnazione
dei numeri quantici ai mesoni e ai barioni in base alla legge di Gell-Mann e Nishijima
1+
barioni 2
A S Y I3 Q mesoni 0 A S Y I3 Q
p +1 0 +1 +1/2 +1 K+ 0 +1 +1 +1/2 +1
n +1 0 +1 1/2 0 K0 0 +1 +1 1/2 0
0 +1 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0
+ +1 1 0 +1 +1 + 0 0 0 +1 +1
0 +1 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0
+1 1 0 1 1 0 0 0 1 1
0 +1 2 1 +1/2 0 K 0 0 1 1 +1/2 0
+1 2 1 1/2 1 K 0 1 1 1/2 1

Si nota una completa simmetria dei vari stati degli adroni nelle variabili isospin e
ipercarica (Fig.3.4): i mesoni e i barioni formano un ottetto e sono gli autostati
della Simmetria Speciale Unitaria in tre dimensioni SU (3) (appendice 4.11). Nella
tabella e stato introdotto un nuovo mesone pseudoscalare 0 singoletto di isospin.

3.1.6 I mesoni K
Ogni particella decade in stati di massa piu piccola. La probabilita di decadimento
e definita dalla hamiltoniana di interazione e dallo spazio delle fasi. Per i mesoni di

257
barioni 1/2 + mesoni 0 -
Y Y

+1 n p +1 Ko K+

0 - o o + 0 - o o +

-1 - o -1 K- Ko
I3 I3
-1 0 +1 -1 0 +1

1+
Figure 3.4: Rappresentazione degli stati dei barioni 2
e dei mesoni 0 nelle variabili
I3 Y

massa piu piccola, i mesoni , i modi di decadimento sono

0 ! 0.988 interazione elettromagnetica


0 ! e+ e 0.012 = 0.84 1016 s
0 ! e+ e 6.2 108

+ ! + 1.000 interazione debole


4
+ ! e+ e 1.2 10 = 2.60 108 s

I modi di decadimento dei mesoni K carichi e le probabilita di decadimento sono

K+ ! + 0.635 decadimenti
e+ e 1.6 105 leptonici
0 +
e e 0.048 decadimenti
0 +
0.032 semileptonici
+0 0.212 decadimenti
+ +
0.056 adronici
+ 0 0
0.017

I decadimento dei mesoni K neutri sono trattati nel capitolo ???. I decadimenti
leptonici sono in tutto simili a quelli dei mesoni . Questo indica che sono mesoni
pseudoscalari con spinparita = 0 . I decadimenti semileptonici sono simili ai decadi-
menti dei nuclei. Inoltre i mesoni K possono decadere in stati adronici con due o
tre mesoni .
I mesoni hanno spin zero. Nel decadimento K + ! + 0 lo spin del mesone K
e uguale al momento angolare orbitale L . La parita del mesone K, se si conserva
nel decadimento, e
PK = P2 (1)L
I possibili stati di spinparita sono: 0+ , 1 , 2+ , . . ..
Nel decadimento K + ! + + , K + ! + 0 0 , chiamiamo L il momento
angolare orbitale dei due mesoni identici e ` il momento angolare del terzo mesone

258
nel centro di massa dei primi due. Per la simmetria dei bosoni L e pari. Il momento
angolare totale e
~ + ~`
J~ = L |L `| J L + `
La parita dello stato e: PK = P3 (1)L (1)` = (1)`+1 . Le possibili combinazioni
sono
L = 0 0 0 0 2 2 2
` = 0 1 2 ... 0 1 ...
JP = 0 1+ 2 2 1+ 2+ 3+
Lo stato di momento angolare J si puo determinare sperimentalmente. Infatti per
un decadimento del tipo K ! la conservazione di energia, E1 + E2 + E3 = m,
e impulso, p~1 + p~2 + p~3 = 0, definisce due variabili indipendenti, ad esempio E1
E2 . La densita dello spazio delle fasi d2 n/dE1 dE2 e uniforme (appendice 4.20). La
probabilita di decadimento in funzione delle due variabili

d2 d2 n
/ |h|H|Ki|2
dE1 dE2 dE1 dE2
e proporzionale al quadrato dellelemento di matrice. Quindi si puo misurare la
dipendenza dellelemento di matrice dalle variabili cinematiche. Questo metodo di
analisi e stato proposto da Dalitz nel 1955 per determinare gli stati di spinparita del
decadimento K ! : il diagramma della probabilita di decadimento in funzione
di due variabili e chiamato diagramma di Dalitz.
In particolare, se il momento angolare totale e nullo non si ha alcuna direzione
definita nello spazio e la densita nel diagramma di Dalitz e uniforme. Questo e stato
osservato nel decadimento K ! per cui si e concluso che il mesone K ha spin
zero. Quindi lo stato finale del decadimento K ! ha spinparita = 0 mentre
nel decadimento K ! ha spinparita = 0+ . Per alcuni anni il mesone K e stato
considerato come due particelle distinte perche non era credibile che la parita non si
conservasse nel decadimento. Ma era anche dicilmente credibile che due particelle
con la stessa massa e la stessa vita media potessero esistere in due stati diversi.
Lanalisi fatta da Lee e Yang nel 1956 mostro che non esisteva alcuna evidenza
sperimentale di conservazione della parita nelle interazioni deboli. Lee e Yang pro-
posero alcuni esperimenti per mettere in luce eventuali eetti di violazione della
simmetria per parita. Il primo di questi esperimenti, il decadimento del nucleo
di Cobalto polarizzato (capitolo ???) confermo che la parita non e conservata
nellinterazione debole. Il secondo fu fatto pochi mesi dopo e mostro che la parita
non si conserva nel decadimento del mesone (capitolo ???).

Raggio dei mesoni


Protone e neutrone hanno una dimensione spaziale di 0.8 0.9 f m che si puo deter-
minare sia misurando i fattori di forma elettromagnetici, ad esempio con esperimenti
di diusione elastica elettrone-protone o elettrone-deuterio, sia misurando la sezione
durto protone-protone o neutrone-protone ad alta energia. Nel primo caso si misura

259
la distribuzione di carica elettrica e di magnetizzazione, nel secondo la distribuzione
della materia adronica.
Poiche non si hanno bersagli di mesoni, per misurare il fattore di forma dei
mesoni e K , si possono fare esperimenti di diusione elastica di fasci secondari di
mesoni sugli elettroni atomici, ad esempio usando un bersaglio di idrogeno liquido. In
questo caso, per eliminare le reazioni di interazione mesone-protone che sono molto
piu probabili, occorre osservare lelettrone diuso nello stato finale e misurarne le
variabili cinematiche. Nel riferimento in cui lelettrone e inizialmente in quiete si
ha q 2 = 4EE 0 sin2 /2 = 2me Ee0 . La sezione durto di diusione di particelle di
spin zero, sezione durto di Mott (capitolo ???), e modificata per il fattore di forma
elettrico
d (me c2 )2 p0
= re2 2 2 4 cos2 /2 |FE (q 2 )|2
d 4p c sin /2 p
1
Un fattore di forma FE (q 2 ) = (1 + hr2 iq 2 /6) riproduce bene i dati sperimentali.
Dai risultati si estrae il raggio quadratico medio dei mesoni
q q
2
hr2 i = 0.66 f m hrK i = 0.58 f m

La misura della sezione durto totale di interazione di mesoni su protone ad alta


energia, ( p) ' 23 mb, (K p) ' 20 mb, interpretata con il modello di diusione
da un disco assorbente (capitolo ???), fornisce valori simili per il raggio dei mesoni.

3.1.7 Il mesone
Nella tabella che mostra le proprieta degli adroni, per completare la simmetria,
e stato introdotto il mesone 0 che e il singoletto di isospin con gli stessi numeri
quantici del mesone 0 . Il mesone 0 e stato osservato nel 1960 studiando la reazione
+ d ! + 0 pp in cui i tre mesoni formano uno stato legato che decade per
interazione elettromagnetica

m = 547 M eV /c2 = 0.56 1018 s

I decadimenti piu probabili e le frazioni di decadimento sono

0 ! 0.393
000 0.322
+0 0.230

I numeri quantici del mesone 0 sono


J = 0: dallanalisi del diagramma di Dalitz del decadimento ! si
deduce che lo spin e zero;

P = -1: non si osserva il decadimento ! : se ne deduce che la parita


e negativa. Infatti due mesoni in uno stato di momento angolare orbitale
L = 0 hanno parita positiva: P = P2 (1)L = +1;

260
C = +1: il mesone 0 e autostato della coniugazione di carica, il decadimento
0 ! indica che lautovalore e +1 (il decadimento ! non e mai stato
oseervato);

I = 0: se fosse I 6= 0 il decadimento ! avverrebbe per interazione


adronica con vita media molto piu breve di quella osservata.

Oltre al mesone 0 esite unaltra particella con gli stessi numeri quantici, chiamata 0 .
Ha massa 958 M eV /c2 e come il mesone 0 decade per interazione elettromagnetica.
Non si tratta di uno stato eccitato del mesone 0 perche non puo decadere ne 0 !
0 (non esistono transizioni elettromagnetiche spin zero ! spin zero) ne 0 ! 0
(non si conserva la parita). Il decadimento piu frequente e 0 ! 0 .

3.1.8 Simmetria dellisospin


Esistono gruppi di particelle soggette allinterazione adronica che hanno valori di
massa molto simili, ma valori diversi della carica elettrica. Poiche linterazione
adronica e indipendente dalla carica elettrica le particelle dello stesso multipletto
sono state identificate come una singola particella autostato delloperatore di isospin
I~ con molteplicita 2I + 1 pari al numero di stati di carica. Loperatore di isospin
cos definito ha le stesse proprieta di un generatore di rotazioni e commuta con la
hamiltoniana dellinterazione adronica. Nellinterazione adronica si conserva sia I3
che il modulo dellisospin.
Gli autovalori di isospin di un sistema di particelle si ottengono seguendo le leggi
di composizione dei momenti angolari. Se due particelle hanno isospin |j1 , m1 i,
|j2 , m2 i, i possibili stati di due particelle |J, M i con

|j1 j2 | J j1 + j2 M = m1 + m2

sono X
|J, M i = hj1 , m1 ; j2 , m2 |J, M i |j1 , m1 ; j2 , m2 i
m1 m2

i coecienti di Clebsch-Gordan hj1 , m1 ; j2 , m2 |J, M i sono calcolati nellappendice 4.9


per alcuni casi semplici.

Esempio 1
Le reazioni pp ! d + , np ! d 0 , hanno la stessa distribuzione angolare, ma sezione
durto (pp ! d + ) = 2 (np ! d 0 )

d +

+ 2 p2
pp ! d = costante |hd |H|ppi| (2sd + 1)(2s + 1)
d vpp vd

d p2
np ! d 0 = costante |hd 0 |H|npi|2 (2sd + 1)(2s + 1)
d vnp vd

261
Le masse delle particelle sono approsimativamente uguali e, per gli stessi valori di
energia, i fattori cinematici sono uguali. Quindi il rapporto tra le sezioni durto
dipende solo dal rapporto tra gli elementi di matrice. Gli stati di isospin sono

p = |1/2, +1/2i n = |1/2, 1/2i d = |0, 0i 0 = |1, 0i + = |1, +1i

Gli stati combinati sono


pp = |1, +1i np = p12 (|1, 0i |0, 0i)
d + = |1, +1i d 0 = |1, 0i

Gli elementi di matrice tra gli autostati di isospin sono


h1|H|1i h1|H|0i
hd + |H|ppi = h1|H|1i hd 0 |H|npi = p
2
~ quindi
ma h1|H|0i = 0 perche la hamiltoniana commuta con I,

(pp ! d + ) |hd + |H|ppi|2


= =2
(np ! d 0 ) |hd 0 |H|npi|2

Esempio 2
Le sezioni durto delle reazioni + d ! pp, d ! nn, sono uguali perche

pp = + d = |1, +1i nn = d = |1, 1i

Esempio 3
Il mesone 0 e autostato di isospin |0, 0i e autostato di coniugazione di carica con
autovalore C = +1 e non decade per interazione adronica:
il decadimento 0 ! e vietato dalla conservazione della parita;

il decadimento 0 ! e vietato dalla conservazione dellisospin. Infatti


lisospin dello stato e

I~ = I~ + I~ I = 1

quindi per avere I = 0 deve essere I = 1. I possibili stati I sono


+0 0+ + + 0 0
|1, +1i = p |1, 0i = p |1, 1i = p
2 2 2
tutti antisimmetrici per lo scambio $ . Quindi lo stato + 0 con I = 0
ha coniugazione di carica C = 1. Laltra combinazione, lo stato 0 0 0 , non
puo avere I = 0;

il decadimento 0 ! non avviene perche m < 4m .

262
3.1.9 Gli antibarioni
I barioni, protone, neutrone e gli iperoni, sono fermioni di spin 1/2. In base alla
teoria di Dirac devono esistere i corrispondenti stati coniugati di carica, gli an-
tibarioni, con numero fermionico, carica elettrica, momento magnetico e stranezza
opposti. La teoria e confermata dai leptoni: esiste il positrone (e+ ), il leptone + e
lantineutrino.
Per verificare la predizione di Dirac fu costruito nel 1955 un acceleratore di pro-
toni che potesse raggiungere la soglia di produzione di antibarioni. Un antiprotone
puo essere prodotto in interazioni di protoni su nuclei con le reazioni pp ! pppp,
pn ! pppn, che conservano il numero barionico e la carica elettrica, se lenergia
cinetica del fascio e maggiore di 6mp = 5.6 GeV . In eetti lenergia puo essere leg-
geremente minore se si tiene conto del moto di Fermi dei nucleoni legati nel nucleo.
La produzione dellantiprotone e segnalata dalla presenza nello stato finale di
una particella di carica negativa e massa pari a quella del protone. A questa en-
ergia, nellinterazione protone-nucleo vengono prodotti mesoni con probabilita
molto maggiore, quindi e necessario selezionare particelle con massa mp facendo
misure sia di impulso che di velocita delle particelle prodotte. Lesperimento fu
fatto utilizzando magneti curvanti per selezionare le particelle di carica negativa e
sia tecniche di tempo di volo che rivelatori Cerenkov per misurarne la velocita. Nel
1956 Chamberlain, Segre 4 e collaboratori scoprirono lantiprotone.
Una volta scoperto il metodo per produrre un fascio secondario di antiprotoni,
questo puo essere utilizzato per produrre altri antibarioni in reazioni di annichi-
lazione pp ! barione antibarione. Nel 1957 Cork, Lamberston e Piccioni sco-
prirono in questo modo lantineutrone. Lesperimento fu fatto osservando la scom-
parsa dellantiprotone in un bersaglio che era anche rivelatore di ionizzazione, questo
era seguito da un rivelatore di veto che segnalava lassenza di ionizzazione (i neutroni
non ionizzano) e da un terzo rivelatore capace di misurare lenergia totale rilasciata
nella annichilazione dellantineutrone prodotto nn, E = 2mn .
Con fasci di antiprotoni si possono produrre altri antibarioni. Ad esempio, 0
e stato asservato nellannichilazione di antiprotoni in camera a bolle a idrogeno
liquido pp ! 0 0 . Si osserva la traccia dellantiprotone fino al punto in cui avviene
linterazione e piu avanti le tracce dei prodotti di decadimento 0 ! p + , 0 ! p .
Il cammino delle particelle , neutre e quindi non visibili nella camera a bolle, e in
media = (p /m c)c , con c = 7.9 cm.
Con questo metodo sono stati scoperti gli altri antibarioni , , . . .: per ogni bar-
ione e stato osservato il corrispondente antibarione. Gli antibarioni hanno numero
barionico negativo, A = 1 per p, n, 0 , . . .; A = 2 per lantideutone; e decadono
negli stati coniugati di carica dei corrispondenti barioni, ad esempio lantineutrone
decade + , n ! pe+ e ; 0 ! p + oppure 0 ! n 0 ; 0 ! 0 , . . . .
4
premi Nobel per la fisica nel 1959

263
3.1.10 Risonanze adroniche
Barioni e mesoni sono soggetti a decadimenti elettromagnetici o deboli. Nelle inter-
azioni adroniche si possono produrre degli stati eccitati che sono chiamati risonanze.
Nel caso di atomi o nuclei si possono formare stati eccitati che decadono emettendo
fotoni, i bosoni del campo elettromagnetico. Allo stesso modo le risonanze adroniche
decadono emettendo mesoni

N ! Ne.m. ! N N ! Nhadr ! N

La larghezza di una risonanza e tipicamente m c2 e a questa corrisponde una


vita media = h/m c2 1023 s. In questo brevissimo intervallo di tempo il
cammino di decadimento e pari al raggio dazione dellinterazione adronica c =
hc/m c2 1 f m. E chiaro che la vita media di una risonanza non si puo deter-
minare ne con misure di tempo ne con misure di distanze. La larghezza si determina
misurando la curva di eccitazione della risonanza oppure misurando la massa in-
variante delle particelle nello stato finale m2 = (k Pk )2 con Pk = (~pk , Ek ).
Le risonanze possono essere stati eccitati barionici con spin semi-intero oppure
stati eccitati mesonici con numero barionico nullo e spin intero. Sono caratterizzate
dai numeri quantici, carica elettrica, spin, isospin, parita e coniugazione di carica
che si conservano nel decadimento per interazione adronica.

La risonanza
La prima risonanza adronica fu ossevata da Fermi e Anderson nel 1949 studiando la
diusione elastica di mesoni + da un bersaglio di idrogeno liquido ( + p ! + p).
La dipendenza della sezione durto dallenergia si puo rappresentare come sviluppo
in onde parziali (capitolo ???)

h2 X
= 2 (2` + 1) |1 a` |2
pcm `

pcm e limpulso nel centro di massa della reazione e a` sono le ampiezze delle onde
parziali, a` = ` e2i` . Per la diusione elastica si ha ` = 1. Se si eccita una
risonanza di massa m che ha spin J~ la sezione durto ha un massimo per J = /2
e la dipendenza dallenergia e caratterizzata dalla curva di eccitazione lorentziana

4h2 2J + 1 (/2)2
(ab ! NJ ) = 2
pcm (2sa + 1)(2sb + 1) (Ecm m)2 + (/2)2

che ha il massimo per Ecm = m e larghezza a meta altezza pari a .


La sezione durto di diusione elastica + p in funzione dellimpulso del pione e
mostrata in Fig.3.5. Il valore di picco della sezione durto si ha per E ' 330 M eV
che corrisponde allenergia totale nel centro di massa m = (m2 + m2p + 2mp E )1/2 .
La risonanza ++ ha massa m = 1232 M eV /c2 e larghezza ' 120 M eV .

264
250

(mb)
200

pion+ -proton cross section


150

100

50

0
100 200 300 400 500 600

pion laboratory momentum (MeV/c)

Figure 3.5: Sezione durto + p ! + p in funzione d