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Mastozoologa Neotropical, en prensa, Mendoza, 2011 ISSN 0327-9383

Versin on-line ISSN 1666-0536


SAREM, 2011 http://www.sarem.org.ar

OBITUARIO

JUAN CARLOS CHEBEZ


(1962-2011)
Juan Carlos Chebez naci el 31 de octubre
de 1962 en la Ciudad de Buenos Aires. Vivi
gran parte de su niez en un departamento en
Martnez junto a sus padres y a su hermano
menor. Desde muy joven se volc al estudio
y la conservacin activa de la naturaleza ar-
gentina, con particular inters por las especies
amenazadas. Comprenda que esa era la gran
encrucijada ecolgica y apost como gran
solucin a crear reas naturales protegidas.
Por eso, en 1976 (con apenas 13 aos) fund
y presidi la Asociacin pro Conservacin de
la Naturaleza Argentina (ACNA), agrupando a
jvenes interesados por un tema casi ignoto en
esa Argentina. Esta entidad existi formalmente
hasta 1982, dejando un saldo de numerosas
conferencias, cursos y viajes de estudio, que
alimentaron dos boletines informativos y una
revista, llamada Iguaz (de la que hubo dos
entregas), que lleg a contar con colaboradores
de la talla de Elio Massoia y Tito Narosky, algunos de sus referentes, guas y maestros.
a la sazn, dos de los grandes maestros de En esa etapa tambin fue decisivo el apoyo
Juan Carlos. de una entidad nacida en 1977: la Fundacin
Ese nio prodigio se volvi experto auto- Vida Silvestre Argentina (FVSA), donde aos
didacta hasta convertirse en un naturalista, despus trabajara formalmente durante mucho
conservacionista y gestor ambiental del ms tiempo. All recibi el aliento de conservacio-
alto calibre. Ese camino estuvo abonado nistas como Miguel Reynal, Francisco Erize
por su inters en todo el espectro de temas y, fundamentalmente, Mario Gustavo Costa,
ambientales y el respaldo de mltiples espe- con quien comparti gran parte de los viajes
cialistas que lo ayudaron en su formacin y formadores de ACNA. En paralelo, visitaba la
en distintas disciplinas. En ornitologa cont histrica Asociacin Natura (fundada en 1945),
con las enseanzas de Tito Narosky, princi- que le abri sus puertas como conferencista,
palmente; en mastozoologa, de Elio Massoia; mientras sostena una permanente presencia en
en herpetologa, de Jos M. Cei y Jos Mara el programa Safari radial de Radio Antrtida
Gallardo; en ictiologa, de Ral Aramburu, (a cargo de Fulvio ngel Razza) y en Mano
Hugo Lpez, Amalia Miquelarena y Sergio a mano con el pas por radio El Mundo, con
Gmez; en botnica, de Ricardo Barbetti, Milan Luis Landriscina.
Dimitri, ngel Cabrera, Antonio Krapovickas, En 1981 fue convocado a cumplir con el ser-
Federico Vervoorst y Roberto Kiesling. En vicio militar obligatorio y tras una corta estada
temas ecolgicos fue decisiva la influencia en Puerto Belgrano, fue destinado a la Base
de Jorge Morello, por ejemplo. Esto por citar Naval Ushuaia desde junio de ese ao hasta
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septiembre de 1982. All pudo relacionarse Ecologa y Recursos Naturales Renovables de


con el Museo Territorial del Fin del Mundo y la Provincia de Misiones, tarea que ejerci en
la naturalista Rae Natalie Prosser de Goodall. forma compartida con las que vena realizando
Se dedic a explorar varias localidades aus- en Vida Silvestre hasta fines de 1989. En esos
trales principalmente el sector sur del Parque aos abre un captulo fundamental en su vida,
Nacional Tierra del Fuego, pero su objetivo sentando las bases del Sistema Provincial de
fundamental era recorrer la remota Isla de reas Protegidas misioneras, que comienza
los Estados, donde solicit ser enviado en dos con la creacin del Parque Provincial Urugua-
oportunidades. Estas excursiones fueron coinci- (84000 ha). Esto, a 15 das de asumir las nue-
dentes con las de la arqueloga Anne Chapman vas autoridades, creando el primer antecedente
(descubridora de los primeros testimonios de de una reserva compensatoria en el pas (en
presencia humana prehistrica en la isla) y este caso, por el impacto negativo de la represa
las del equipo de filmacin documental La homnima). Poco despus logra sumar otros
Aventura del Hombre (Canal 13 de Buenos ocho parques provinciales (Yacuy, Esperanza,
Aires), del que termin siendo parte all. Su Cruce Caballero, de la Araucaria, Mocon, Sal-
conscripcin fue la materia prima de algunos to Encantado, Isla Caraguatay y Tey Cuar),
libros, informes internos, artculos y colecta los dos primeros parques naturales municipales
de ejemplares depositados en las colecciones de la provincia (en Colonia Alvear), las pri-
de Elio Massoia y del Museo Argentino de meras reservas privadas en el departamento
Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia. Eldorado y encara las primeras gestiones ante
En ocasin del conflicto blico por las Islas la Entidad Binacional Yacyret para proteger
Malvinas le toc estar apostado en la Isla Gable el Campo San Juan y el Campo Tey Cuar
del Canal de Beagle, pudiendo efectuar tambin como posibles reservas compensatorias del
algunas observaciones y colecciones de inters. inminente embalse. Propuso la adquisicin del
Al regresar a Buenos Aires fue contratado valle del Cua Pir para crear (junto con el
por FVSA, donde lider cargos tcnicos, para vecino Salto Encantado) un parque provincial
entre otras cosas organizar un semillero y una reserva natural cultural, que incluyera
de naturalistas y conservacionistas bajo el am- un asentamiento Mby1. Como si fuera poco,
paro del Grupo Estrategia Nacional de reas inici gestiones para la proteccin de los que
Naturales (GENAN). Con ellos llev adelante terminaran siendo los parques provinciales
campaas activas para difundir y proteger, por Profundidad y Fachinal y proyect una reserva
ejemplo, la Isla de los Estados y su vecino ar- de uso mltiple que con el tiempo se transform
chipilago de Ao Nuevo, la meseta rionegrina en la Reserva de Biosfera Yabot. Su labor en
del Somuncur, Copo, las Selvas de Montiel, Misiones se complet con numerosas confe-
Otamendi y, con especial nfasis, el arroyo rencias, cursos, campaas educativas (incluso,
Urugua-, por entonces, amenazado por una televisivas) y publicaciones oficiales como el
represa insensata. Con el tiempo muchos de Boletn Yasy-Yater. Sin embargo, el principal
aquellos lugares (prcticamente sacados del logro fue el haber promovido la instauracin
anonimato) fueron transformndose mediante de una Poltica de Estado con una fuerte base
relevamientos in situ, artculos, conferencias, ecolgica o ambiental, para conservar la selva.
cursos y gestiones polticas en reas prote- Esta experiencia misionera fue con el pasar
gidas nacionales o provinciales. Tambin ide de los aos la materia prima de libros, notas
un novedoso formato para complementar zoogeogrficas y artculos en diversas revistas,
el sistema de reas protegidas: el Programa como la misma Vida Silvestre.
Refugios de Vida Silvestre, con el que esta En 1990 ingresa a la Administracin de Par-
ONG pudo crear las primeras reservas priva- ques Nacionales (APN). Esta etapa represent
das del pas.
En 1987 el Dr. Luis Honorio Roln lo in- 1 Faccin tnica guaran que habita, entre otros territorios,
vita a sumarse como asesor del Ministerio de el nordeste argentino.
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un salto en su carrera, dado el reconocimiento internacional con la creacin del Corredor


profesional de un organismo ambiental lder Verde, asegurando ms de un milln de
en la Argentina, que lo convocaba ahora como hectreas de selva a perpetuidad (la mitad,
Director de Manejo de Recursos Naturales y como reas protegidas). El proyecto haba sido
luego (1992), como Director de la Unidad de ideado por Juan Carlos en 1993 y presentado
Proyecto Sistema Nacional de reas Prote- como proyecto de ley por Rey en 1997, a
gidas. En este perodo es protagonista de la la sazn diputado provincial. Esto implic
creacin de las primeras Reservas Naturales la instalacin en la prctica del concepto de
Estrictas. Con esta nueva figura de proteccin corredores biolgicos en el pas. Dos con-
y su impulso pudieron concretarse Otamendi, tribuciones mastozoolgicas de importancia
San Antonio y Colonia Bentez. Poco despus datan de esos aos: el captulo dedicado a
publica, en coautora con Elio Massoia, una los Mamferos en Fauna Misionera (1996) en
valiosa contribucin mastozoolgica: Mamfe- coautora con Elio Massoia y Los mamferos
ros silvestres del archipilago fueguino (1993). de los Parques Nacionales de la Argentina
Como era una suerte de sabueso tras las (1997), en coautora con Sofa Heinonen. En
oportunidades de sumar superficie silvestre para 2002 el mismo Rey ocupa la Presidencia de
preservar, un 15 de mayo de 1990 respondi Parques Nacionales y lo convoca como asesor
una carta olvidada del botnico dans Troels durante un ao largo. En 2003, cambia la
Pedersen que aos atrs haba manifestado su gestin y se desencadenan diferencias con las
intencin de donar sus estancias para crear un nuevas autoridades de Parques Nacionales y el
parque nacional en Corrientes. Sin esa misiva gremio. Esto lo obliga a trabajar en comisin
y el gesto de agradecido inters de Juan Carlos de servicio en la Fundacin de Historia Natu-
probablemente Pedersen nunca hubiera concre- ral Flix de Azara, hacindose cargo de su
tado la donacin de lo que hoy es el Parque rea de Biodiversidad. Al igual que lo haba
Nacional Mburucuy. hecho en la FVSA, forma un nuevo grupo de
Por esos aos surge la idea de escribir un voluntarios dedicado a la conservacin de las
libro, que hoy reconocemos como su obra especies en peligro y la proteccin de reas
ms importante: Los que se van. Especies naturales, despertando y acompaando voca-
argentinas en peligro. Aprovechando tiempos ciones. Muchas de esas personas terminaron
de convalecencia (ante una grave hepatitis que ocupando cargos relevantes en ONG, empresas
le impidi movilizarse) comenz a manuscribir y gobiernos.
ese libro, dado que era consciente del vaco o En 2007, aprovechando la firma de un con-
dispersin informativa sobre nuestras especies venio entre Parques Nacionales y el Ministerio
amenazadas. Lo publica en 1994. El mismo de Defensa de la Nacin, vuelve a la carga para
ao, gan por concurso el cargo de Director de sumar hectreas protegidas. Esta vez, propuso
la Delegacin Regional Nordeste de la APN, preservar los terrenos de las Fuerzas Armadas,
que implic su mudanza a Iguaz para volver a travs de un manejo conjunto con la APN.
a poner foco en la selva misionera y todo Surgen as las primeras Reservas Naturales
el nordeste argentino. Qued a cargo (hasta Militares: Puerto Pennsula (Misiones), Dra-
2002) de todos los Parques Nacionales de las gones de Malvinas en Mar Chiquita (Buenos
provincias de Misiones, Corrientes, Chaco y Aires), Punta Buenos Aires (Chubut) y La Ca-
Formosa, mientras asesoraba ad honorem al lera (Crdoba). Estas reas fueron sus ltimos
Ministerio de Ecologa de Misiones. logros de gestin, dado que qued relegado,
En 1996 fue designado Presidente de la por haber trabajado con gobiernos opositores.
Asociacin Ornitolgica del Plata, hoy Aves Desde luego, esto lo golpe, porque lo hizo
Argentinas, hasta el ao 2000. Un ao antes, sentir olvidado y, sobre todo, desaprovechado.
con el Ing. Agr. Luis Alberto Rey, por enton- Que una persona con sus capacidades y rango
ces, Ministro de Ecologa de Misiones, logra en la administracin pblica sea exiliado en
ponerse a la vanguardia del ambientalismo una ONG es una medida poco comprensible,
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pero las fuerzas polticas y gremiales de turno Cuando repasamos sus logros directos o indi-
no repararon ms que en las diferencias. rectos, no caben dudas: estuvimos ante un titn
Afortunadamente, su temple le permiti de la conservacin. Basta recordar la creacin
capitalizar esta experiencia en nuevos libros, de tantos parques nacionales, provinciales,
hoy imprescindibles para conocer o conservar municipales y privados, el Sistema Provincial
nuestra naturaleza: la Gua de las Reservas de reas Protegidas de Misiones, su Corredor
Naturales de la Argentina (2005) en cinco Verde (el primer corredor biolgico protegido
tomos, el DVD Mamferos Silvestres de la pro- del pas), la primera reserva compensatoria ante
vincia de Misiones con Elio Massoia y Andrs el impacto de una gran obra en la Argentina,
Bosso (2006), y fundamentalmente la nueva la figura de Reserva Natural Militar y las
versin actualizada de Los que se van. Fauna decenas de artculos, presentaciones de libros,
argentina amenazada (2008), en tres tomos y cursos, conferencias, clases y entrevistas perio-
uno complementario llamado Otros que se van dsticas. Personas con su capacidad de reunir
(2009) donde trataba aquellas especies que, sin conocimientos, de comunicarlos y de gestionar
estar en listas rojas, segn su criterio, merecan no surgen todos los das. Y menos cuando el
proteccin por su rareza o alguna amenaza norte es exclusivamente el bien comn.
que soportan. A ellos sum Misiones/Aves Despus de una penosa enfermedad falleci
(2009) con Roberto Gller, Nuestros rboles, el 15 de mayo de 2011 a los 48 aos en los
con Mariano Masariche (2010), otros que nos brazos de su esposa, Brbara. Hasta un par de
dej en prensa, dedicados a los rboles de Mi- das antes segua escribiendo y corrigiendo ar-
siones y la fauna introducida en la Argentina tculos faunsticos. Deja dos hijos de su primer
y varios ms, inconclusos, que con la ayuda matrimonio (Lautaro y Camila) y un legado
de sus coautores probablemente vean la luz en de miles de hectreas protegidas para todos,
un futuro cercano. En lo que hace a la masto- libros referenciales, innumerables discpulos
zoologa pudo concluir Mamferos silvestres de y un buen ejemplo para los ms jvenes: el
la Patagonia y sur de Chile junto con Ulyses del triunfo de la perseverancia y el esfuerzo
Pardias y Pablo Teta, que seguramente ver personal, con o sin ttulo, con o sin respaldo
la luz prximamente. Otros, muchos, proyectos institucional, a fuerza de libros y voluntad.
quedaron en el tintero. Estos ltimos coauto- Muchos investigadores, bilogos, naturalistas
res junto con Guillermo DEla le haban y gestores ambientales de todo el pas le deben
conferido el honor de dedicarle un mamfero el despertar de sus vocaciones, su orientacin
misionero: el crictido Abrawayaomys chebezi, o apoyo. Locuaz, de discurso apasionado,
en reconocimiento por los logros de Juan Car- sentimental y criollo como el que ms, supo
los en la conservacin de la selva misionera. conmover con su prodigiosa memoria, capaz de
Esta fue una de sus grandes alegras, junto hipnotizar a su ocasional audiencia mezclando
con el reciente ttulo de Profesor Honorario su inobjetable sapiencia de nuestras especies y
que le otorg la Universidad de Buenos Aires. sus ambientes con el dato folklrico preciso,
Adems de los ya mencionados, ocup mu- con el nombre aborigen ignorado, con el reci-
chos otros cargos. Entre otros, asesor tcnico tado de antiguas y perdidas coplas populares o
de la Red Yaguaret, vicepresidente de la de clsicos versos de Dvalos, de Rodrguez
Fundacin Iber, editor de la revista Ntulas Castillo, de Larralde, de su querido Atahualpa
Faunsticas, Director de Ecologa y Conser- Yupanqui. Valiente y frontal, muchas veces
vacin de la Biodiversidad (ad honorem) del polticamente incorrecto, que no dudaba en
Municipio de San Isidro. Desde este ltimo decir lo que pensaba caiga quien caiga, aun-
puesto, logr recientemente ampliar la reserva que fuera l mismo quien terminara cayendo.
Ribera Norte, cuya creacin haba impulsado Fue un eterno divulgador de los problemas
a principios de los aos 80, y dar forma a un del bichero criollo y de sus hbitats. Sus
pionero Sistema Municipal de reas Protegi- vastos conocimientos, inteligencia y carisma
das, digno de replicar en los dems municipios lo llevaron a recorrer todo el pas, con char-
del pas. las y conferencias cautivantes, con sus libros,
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sus artculos, su presencia en programas de


radio y TV. Hasta escribi poesas y compuso
canciones folklricas dedicadas a la fauna, la
flora, los paisajes naturales y su gente. Ms
no pudo hacer!
Descansa en paz en el Park Memorial de
Pilar, bajo la sombra de un lapacho rosado. Su
ltimo deseo fue que un mechn de su pelo
sea arrojado en su amado Parque Provincial
Urugua- y que se planten rboles nativos en
su memoria. Se fue prematuramente, pero ser
querido y admirado por generaciones.

Brbara Gasparri de Chebez,


Norberto A. Nigro y Claudio Bertonatti