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Agradecimientos

La Asociacin Venezolana para la Conservacin de reas Naturales


(ACOANA) desea agradecer al Comit Holands para la Unin Mundial
para la Naturaleza (IUCN NL) por el financiamiento aportado a travs del
Programa Selva Tropical Hmeda, para la realizacin del proyecto No.
6LA00207A Acciones para conservar los ecosistemas boscosos de la
cuenca del ro Caura, Guayana, Venezuela.

Asimismo, ACOANA desea reconocer la valiosa contribucin de los


Situacin
de los
siguientes colaboradores, quienes hicieron posible la realizacin de este
estudio:
Gilberto A. Ros U./Universidad Nacional Experimental de los Llanos Bosques
Ezequiel Zamora
Felipe Espinoza/Capacitacin e Investigacin de la Reforma Agraria/
Concejal municipio Sucre, estado Bolvar
en la Guayana,Venezuela
Yolimar Rodrguez/Capacitacin e Investigacin de la Reforma Agraria LA CUENCA DEL RO CAURA COMO CASO DE ESTUDIO
Mauricio Ramia/Universidad Central de Venezuela/Fundacin
Instituto Botnico de Venezuela
Mara Bastidas/PDVSA
Rosa Garca/Ministerio del Ambiente-Caracas
Mara Mejas/Ministerio del Ambiente-Bolvar
Fredy Quintero/Ministerio del Ambiente-Maripa
Manuel Felipe Rodrguez/Corporacin Venezolana de Guayana
Mara Eugenia Deza/Corporacin Venezolana de Guayana
Rosana Flores/Gobernacin del estado Bolvar
Personal de la Alcalda del municipio Sucre, estado Bolvar
Hernn Castellanos/Universidad Nacional Experimental de Guayana
Jess V. Marcano Cedeo/Pasante Escuela de Geografa-UCV
Brigada Ambiental de Jabillal, municipio Sucre, estado Bolvar
Arqumedes Blanco, Trincheras
Jorge Atramis/Gua y logstica
Carlos Snchez/Comeravia
Comunidades de Jabillal, Trincheras, Puerto Cabello y Guarataro
Carlos Boccardo y Bernd Kroening/Cacao Travel Group C. A.
A todo el personal del Campamento Ro Caura, en especial, a Nelly
y Jos Manuel Camejo
Guillermo Rodrguez y personal de Turiexpress Dorado C. A.
Juan Carlos Ramrez/Akanan Travel & Adventure
A todo el equipo tcnico y administrativo de ACOANA
Por ltimo, queremos reconocer y agradecer a World Resource Institute,
Leyca Geosystems y ESRI por facilitar las licencias de ERDAS y ArcGis
para este trabajo.

Folleto elaborado por


Asociacin Venezolana para la Conservacin
de reas Naturales ACOANA

Redaccin y edicin
Mariapa Bevilacqua
Domingo Medina
Lya Crdenas
Revisin
Jos Ochoa G.
Mapas:
Virginia Behm
Fotografas:
Mariapa Bevilacqua
Domingo Medina
Gilberto A. Ros U.
Jorge Atramis
Produccin editorial:
Ediciones Grupo TEI
Diseo Grfico:
Temtica Artes Grficas
Impresin:
Intenso Offset

Hecho el depsito de ley


Depsito legal lf78320065741967
Presentacin Los bosques de la regin del Caura

La extensa superficie de La cuenca del ro Caura est ubica-


bosques que posee Venezuela da en los municipios Sucre y Cedeo del
representa una excelente opor- estado Bolvar, en la regin central del Es-
tunidad para la conservacin y cudo Guayans venezolano. Tiene una
el desarrollo sustentable de la extensin de 4.533.600 hectreas, de las
nacin. Sin embargo, segn la cuales 90% est cubierto por diferentes
ltima auditoria ambiental del tipos de bosques con un gran valor am-
Ministerio del Ambiente, du- biental, econmico y cultural para el pas.
rante el perodo 1977-1995 la Se estima que la cuenca del ro Caura po-
superficie de bosques en el pas see una biomasa aproximada de 1.400 mi-
pas de 62,0% a 54,2%, lo que llones de toneladas, 94% concentrada en
representa una prdida aproxi- los bosques. Conjuntamente con el agua, el
mada de 7 millones de hect- potencial de desarrollo y el valor intrnse-
reas, en su mayora en los esta- co de este territorio radica en la diversidad
dos al norte del ro Orinoco. de ecosistemas boscosos y recursos bio-
Esta situacin evidencia la ne- lgicos, adems de ser un importante re-
Una ventana al Caura desde Trincheras
cesidad de actualizar y mante- servorio de carbono. La flora del Caura
ner un monitoreo permanente incluye 17% de las especies conocidas en Venezuela, 28% de la diversidad
de la tendencia de los cambios florstica de la Guayana y, aproximadamente 88,3% de los gneros de las
Bosques y lagunas ribereas del bajo Caura
en la cobertura y condicin de plantas registradas en la cuenca poseen distribuciones en Venezuela restrin-
los bosques, al igual que evaluar los factores que determinan dichos cam- gidas a la Guayana. La regin del Caura tambin es rica en fauna terrestre,
bios para mitigar o revertir sus impactos actuales y potenciales. con ms de 32% de las especies reportadas en Venezuela y 53% de las espe-
En el ao 2000 un equipo multidisciplinario de especialistas adscritos cies conocidas en la Guayana. Estos datos pudieran incrementarse con el
al programa Observatorio Mundial de Bosques (OMB) del Instituto de Re- avance de las investigaciones en reas poco exploradas del medio y alto
cursos Mundiales (WRI, siglas en ingls) evalu la situacin de los bosques Caura. Treinta y cinco por ciento (35%) de las especies de fauna registradas
en Venezuela. El equipo centr su labor en mejorar la disponibilidad de in- en el Caura estn en condicin de amenaza en el mbito nacional, principal-
formacin sobre el valor de los ecosistemas boscosos del pas, su condi- mente por la presin de la cacera, el comercio ilegal y la prdida de hbitat.
cin de proteccin, las tendencias de desarrollo y los patrones de pobla- La regin del Caura tambin es el hbitat tradicional de varios pueblos
miento humano. indgenas, algunos de los cuales (Yekwana y Sanema) han formalizado ante
En el 2002 el equipo del OMB present su primer informe con nfasis el Gobierno Nacional la solicitud de reconocimiento legal de su territorio
en la Guayana, y entre sus hallazgos resaltan: 1. la mitad del territorio na- ancestral. Otros grupos indgenas (Hoti, Pemon y Karia) tienen poblacio-
cional est cubierto por bosques, con aproximadamente 82% concentrado nes reconocidas las cuales, al igual que los asentamientos de poblacin ne-
al sur del Orinoco y una superficie mayoritaria localizada por debajo de gra y criolla, tienen un gran arraigo histrico y cultural, as como tradicin
400 m.s.n.m.; 2. los distintos tipos de bosques estn desigualmente repre- de ocupacin y uso de los ecosistemas del Caura. Ello le confiere a la regin
sentados en las reas protegidas (ej. parques nacionales, reservas foresta- un valor de importancia nacional en el contexto de la diversidad cultural.
les, monumentos naturales, entre otros), y existe incertidumbre sobre el es-
tatus legal de la mitad de dichas reas en la regin de Guayana; 3. la LOCALIZACIN REGIONAL Y NACIONAL DE LA CUENCA DEL RO CAURA

colonizacin por parte de pequeos agricultores y mineros representa la


mayor presin sobre los bosques de la Guayana, mientras que el crecimien-
to poblacional y los conflictos por el uso de la tierra crean el potencial para
la prdida de los bosques. El estudio encontr, adems, limitaciones im-
portantes para estimar los impactos acumulativos de algunas actividades
de desarrollo, sealando la necesidad de una mejor informacin cartogrfi-
ca sobre la dinmica de cambio de los bosques en la Guayana, especial-
mente en reas crticas localizadas al norte del estado Amazonas, las cuen-
cas Caura y Paragua, y la Reserva Forestal Imataca.
En este contexto, la Asociacin Venezolana para la Conservacin de
reas Naturales (ACOANA), atendiendo los hallazgos anteriores y como
miembro del OMB, ha promovido la continuidad de estos estudios con el
apoyo financiero de la Unin Mundial para la Naturaleza-Comit Holan-
ds. Este documento presenta los resultados parciales de un diagnstico
sobre los cambios en la cobertura boscosa en la regin norte de la cuenca
del ro Caura en los ltimos 30 aos, con el fin de documentar y divulgar
informacin relativa a las causas que promueven la dinmica de cambios e
incentivar acciones orientadas a la conservacin y el uso sustentable de los
bosques de la Guayana.
Metodologa rea de estudio

El estudio busca responder las siguientes preguntas: El rea de estudio comprende la porcin norte de la cuenca del ro
Caura (bajo Caura), desde su desembocadura en el ro Orinoco hasta la co-
Est cambiando la extensin y condicin de la cobertura munidad Yekwana Boca de Nichare, al sur. Por la margen izquierda cubre
boscosa en la cuenca del ro Caura? desde la subcuenca del ro Sipao hasta la del ro Mato, mientras que
Cunto se ha deforestado en las ltimas dcadas? la margen derecha abarca desde la subcuenca del ro Tiquire hasta la del
Cules son las causas principales de la deforestacin? ro Kani. La superficie evaluada es de 1.103.022 ha que representa aproxi-
madamente 24,3% del territorio que cubre la cuenca del ro Caura.
El estudio es guiado por un marco de anlisis que integra varios mode-
los que examinan las causas de la deforestacin en el trpico. Se enfoca en
las relaciones entre poblacin, agentes de cambio (individuos, hogares,
instituciones, compaas), uso de la tierra y patrones de deforestacin
(localizacin, magnitud, forma y direccin), en el bajo Caura. Especfica-
mente, busca entender cules factores socioeconmicos y biofsicos (loca-
les, nacionales y globales) influyen en los agentes de cambio con relacin
a la toma de decisin de deforestar o no, de manera que expliquen los pa-
trones de deforestacin.
Los cambios en la cobertura boscosa se estimaron con una tcnica de
anlisis denominada RGB-NDVI, basada en los ndices de vegetacin extra-
dos de tres imgenes de satlite Landsat para los aos 1975, 1993 y 2005.
Esta tcnica permite visualizar variaciones de masas de vegetacin o bioma-
sa y, por ende, cuantificar la prdida (deforestacin) o el aumento (regenera-
cin) de biomasa, determinando as la magnitud y direccin de los cambios
en el tiempo. Este anlisis se complement con observaciones directas en
campo (sobrevuelos y recorridos terrestres); interpretacin de datos censa-
les (poblacin y agropecuario); revisin de informes, publicaciones y ma-
pas, y con entrevistas a informantes claves y actores locales de los centros
poblados Maripa, Aripao, Trincheras, Puerto Cabello, Jabillal y Guarataro.

Rastrojo del antiguo asentamiento de Guayabal Bosques ribereos del bajo Caura

LMITES DEL REA DE ESTUDIO EN EL BAJO CAURA

Reunin con representantes de la Brigada Ambiental de Jabillal

Preparacin sobrevuelo de reconocimiento Recorridos terrestres


Principales hallazgos sobre el estado
de los bosques en el bajo Caura
En los ltimos 30 aos la superficie
boscosa se ha reducido
El anlisis de las imgenes de satlite Landsat indica que en el bajo Trincheras y Jabillal; en sectores a lo largo del ro Tauca; en las adyacencias
Caura se han deforestado 23.700 ha de bosque entre 1975 y 2005 (color ro- del eje Guarataro-La Tigrera; en los bosques bajos al norte del cao Guaipure
jo), equivalentes a 2,7% de la superficie boscosa estimada para 1975, un (cerca de la desembocadura del Caura) y en la cuenca del ro Sipao, en los al-
rea que corresponde a 21.900 campos de ftbol; sin embargo, la deforesta- rededores de los cerros de Monte Oscuro.
cin no ha sido regular en esos 30 aos. Entre 1975 y 1993 se deforestaron Entre 1975 y 1993 el patrn de deforestacin (colores rojo y magenta)
5.700 ha a una tasa de 320 ha por ao, mientras que entre 1993 y 2005 se migra al sur, hacia los bosques de la Reserva Forestal El Caura. Las reas
deforestaron 18.000 ha a una tasa mayor de 1.500 ha por ao. Para el 2005 deforestadas son relativamente pequeas o medianas, localizadas alrede-
se estima la superficie boscosa del rea de estudio en 856.378 ha, lo que re- dor del sector Guarataro-La Tigrera; en las dotaciones de tierra del IAN
presenta 77,6% del bajo Caura. entre Guarataro y el Cerro Tacuto; en el sector La Luisa y, en mayor propor-
cin, en el sector La Zamura, facilitado por las vas de penetracin (recua-
I M A G E N D E S AT L I T E L A N D S AT M S S 1 9 7 5 dro amarillo).
Finalmente, para el periodo
1993-2005 se observa que las
reas deforestadas (colores ama-
rillo y verde) continan hacia el
sur, a ambos lados del cerro Ur-
bani. Estas reas revelan nuevos
parches ms dispersos y relati-
vamente ms grandes (algunos
hasta de 25 y 30 ha) en reas tra-
dicionalmente no explotadas o
con poca presin de uso entre
1975 y 1993, indicando una ma-
yor accesibilidad por la vialidad
Entrevista a campesino en su conuco
terrestre. Las reas, adems, es-
tn claramente localizadas a lo largo de los caos y ros como el Guarataro,
el Tacuto, el Tiquirito y el Tiquire, lo cual evidencia el desmonte de bos-
Deforestacin con fines agrcolas ques ribereos para la incorporacin de nuevas tierras de cultivo.

I MA G E N D E S AT L ITE L ANDS AT E TM+ 2 0 0 5 IMAGEN RGB-NDVI

Vialidad de penetracin agrcola,


sector La Zamura

La direccin de cambios se observa interpretando los colores resultan-


tes del anlisis de las imgenes de satlite con la tcnica RGB-NDVI. El gris
representa las reas boscosas (con alta biomasa) que no han experimentado
cambios entre 1975 y 2005, mientras el negro representa reas de sabana,
suelo desnudo, agua, nubes y sombras de nubes. Las reas deforestadas antes
de 1975 (color cian, verde y azul) se localizan en el sector de Puerto Cabello,
La dinmica poblacional est estrechamente PRODUCCIN AGRCOLA POR RUBRO* S U P E R F I C I E D E S T I N A D A A C U LT I V O S *
asociada a la historia del uso de la tierra 18.000

Superficie cultivada (ha)


16.000

Superficie cosechada (ha)


14.000
8.000

Histricamente el uso de la tierra en el bajo Caura ha estado ligado a su 7.000 12.000

6.000 10.000
vocacin agrcola, ganadera y forestal, marcado por procesos geopolticos, 5.000 8.000

econmicos, sociales y demogrficos que han generado incentivos y desin- 4.000


6.000
3.000
centivos para el aprovechamiento de sus recursos naturales. Entre estos pro- 2.000
4.000

2.000
cesos destaca el poblamiento colonial, que se inici en la segunda mitad del 1.000
0 0
siglo XVIII con pequeos poblados poco prsperos de origen misional, civil 1950 1961 1997 1950 1961 1997 Censo agrcola

o militar a lo largo de las riberas del Orinoco y tierra adentro. Los poblados M az am e Yuca Cultivos de ciclo corto C ultivos sem ipermanentes /permanentes

de origen misional dependan particularmente de una economa de hatos,


*Para el Municipio Sucre y la Parroquia Ascensin Farreras del Municipio Cedeo, estado Bolvar.
donde la disponibilidad de reas de sabana con pasto era fundamental.
Luego de crear el Estado de
Guayana en 1864, el Gobierno La actividad agrcola histrica en la regin del Caura est relacionada
Federal establece el Territorio con la produccin de arroz, yuca, caa de azcar y tabaco, as como otros
Federal El Caura en 1882 para rubros cultivados a muy pequea escala y con fines de subsistencia como
administrar y controlar la ex- ame, maz y cambur. En el caso del arroz, la produccin para el ao 1937
plotacin de madera y, espe- era suficiente para consolidar la construccin de una planta arrocera como
cialmente, de la sarrapia que parte de un plan de colonizacin agrcola.
vena siendo aprovechada li- A mediados de la dcada de los 50 la poblacin del bajo Caura empez
bremente y cuyo valor econ- a crecer paulatinamente. Con la transferencia de tierras al IAN para su ad-
mico de exportacin era de gran ministracin en el ao 1955 y la puesta en marcha de la Reforma Agraria en
importancia nacional. Este los aos 60, se promovi la reactivacin de la economa regional por inter-
aprovechamiento dependa de medio de un programa de dotacin de tierras y el desarrollo de asentamien-
la explotacin de mano de obra tos campesinos para satisfacer la creciente demanda de alimentos asociada
indgena, cimarrona y criolla. al eminente desarrollo industrial de Guayana. El crecimiento demogrfico
Hato del general Joaqun Crespo, ca 1886. Tomado
de Chaffanjon, J. 1989. El Orinoco y el Caura, Caracas A pesar de la eliminacin del de la regin se aceler entre 1961 y 1971 a una tasa de 3% por ao, siendo
Territorio Federal en 1890, el Las Majadas el municipio con mayor crecimiento (dos veces la tasa de cre-
auge de la explotacin de sarrapia continu hasta finales de la dcada de cimiento regional), lo que sugiere un proceso de inmigracin. Ya en 1960 el
1940. Esto atrajo una inmigracin considerable, lo que result en la confor- IAN haba entregado 780 ha de tierras para asentamientos campesinos en
macin de pequeos caseros inestables y temporales, vinculados a la esta- Las Majadas, beneficiando a 39 familias; lo cual, por lo general, implicaba
cionalidad de la explotacin de la sarrapia. A la par produjo la afectacin inversiones en deforestacin y construccin de vas de penetracin. Las do-
ambiental de las reas cercanas a los sarrapiales, debido a la forma en que taciones del IAN en el Distrito Sucre tuvieron gran impacto en la propor-
se descargaban los rboles, las incursiones en el bosque y la comercializa- cin de la poblacin econmicamente activa de ms de 15 aos dedicada a
cin de la fauna. A pesar de los grandes beneficios econmicos, la poca in- la agricultura, ganadera, caza y pesca, que pas de 8% en 1950 a 69% en
versin local deprimi la regin 1971. El desarrollo agrcola se potenci entre 1977 y 1980 con los planes de
una vez que decay el mercado construccin y mejoramiento de vas agrcolas y por la construccin de los
de la sarrapia, resultando en puentes en los ros Caura, Cuchivero y Guarataro, entre 1986 y 1988.
una disminucin evidente de
la poblacin en el bajo Caura a NP
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-2001 - 2pr
0 oyecci
0 5 ) n para elao 2005

pesar del esfuerzo del Instituto Proyeccin


1950 1961 1971 1981 1990 2001
Agrario Nacional (IAN) para re- 2005
vitalizar la economa en 1958. Estado Bolvar 127.436 213.543 391.665 681.607 900.310 1.214.846 1.354.693
Regin C aura1 6.921 7.569 10.218 12.445 8.383 16.800 21.785
Para el Distrito Sucre este es un
D istrito /M unicipio Sucre 4.682 5.973 7.462 7.731 10.842 13.481 14.592
periodo de gran xodo de fami- C aura /M aripa /Sec C apitalSucre 702 969 1.244 1.369 1.733 2.339 2.608
Centro de acopio de sarrapia, Las Trincheras. Tomado
de Williams, Ll. 1942. Exploraciones botnicas en la lias, debido a las pocas fuentes Zoilo Vidal/Aripao 969 946 776 1.274 797 691 656
Guayana venezolana (Vol. I). Tipografa La Nacin de empleo e ingresos prove- M oitaco 2.292 3.191 3.761 2.431 4.641 3.688 3.392
Caracas. Las M ajadas 719 867 1.681 2.657 837 950 995
nientes de los conucos, la ga- G uarataro2 2.834 5.813 7.711
nadera a escala limitada, y actividades remanentes asociadas a la sarrapia.
Por su parte, la ganadera tuvo un gran empuje en el segundo periodo de la D istrito /M unicipio C edeo 14.905 17.687 27.675 39.283 34.445 57.917 69.963
Santa Rosala /Ascensin Farreras 4.531 4.787 6.517 7.145 2.182 7.007 10.710
presidencia del general Joaqun Crespo (1893-1898), quien tuvo grandes ex-
tensiones de tierra entre el ro Caura y el ro Cuchivero, en el actual Muni- 1
Regin C aura:elconjunto de las Parroquias Seccin C apitalSucre,Aripao,Las M ajadas,G uarataro y Ascensin Farreras
cipio Cedeo. Estas tierras pasaron luego a manos de Juan Vicente Gmez 2
Se origina porla divisin de la parro
quia Las Majadas
N ota:Slo elcenso de 1981 incluye la poblacin indgena
hasta 1926, cuando fueron adquiridas por la nacin bajo pretexto de un
plan de desarrollo agrcola. La vocacin ganadera de estas tierras se ha
mantenido hasta el presente.
Entre 1971 y 1981 la poblacin del bajo Caura creci a una tasa ms econmico de las maderas de la regin. Cualquier aprovechamiento regu-
moderada. El IAN consolid asentamientos campesinos deforestando lar de la madera en la regin sera limitado por el Gobierno Nacional a
tierras para actividades agrcolas en Guarataro, La Tigrera y Tacuto en partir de 1968, al reservarse el derecho de la administracin de los bos-
1977, y Puerto Cabello en 1981. En el periodo censal entre 1981 y 1990 ques para su explotacin racional y conservacin al crear la Reserva Fo-
los distritos pasan a ser municipios y los municipios a parroquias. El ma- restal El Caura.
yor crecimiento se observa en el sector Guarataro, que ya vena creciendo
significativamente desde 1971. Por su tamao de poblacin es separado Hay factores claves que explican la prdida
de Las Majadas, dndosele rango de parroquia. Para finales de los 80 la de bosques en el bajo Caura
regin inicia el cultivo a gran escala del ame criollo, el cual generara
grandes impactos a futuro. El anlisis de la prdida de bosques primarios en el bajo Caura en los
Entre 1990 y 2001 la poblacin ltimos 30 aos, observados en las imgenes de satlite, se resume en un
P O B L A C I N T O TA L D E L B A J O C A U R A ( A O 2 0 0 1 ) en el bajo Caura se duplic, patrn de deforestacin norte-sur, con mayor prdida en los bosques de la
presentando una tasa de creci- Parroquia Guarataro. La tasa de prdida de biomasa observada entre los
miento sin precedente (6.3%). aos 1993-2005 es mayor que en el periodo 1975-1993. Adems, los par-
La parroquia Guarataro creci ches deforestados son ms extensivos, tienen mayor tamao, proximidad y
de 2.834 habitantes en 1990 a forma ms regular. Esto sugiere una transicin de un patrn de uso de la tie-
5.813 en el 2001, mostrando rra de subsistencia hacia uno comercial. Estos cambios han sido moldeados
otra vez una de las mayores ta- primordialmente por las actividades agrcolas y, en menor escala, por las
sas de crecimiento en la re- actividades pecuarias, con excepcin de las grandes extensiones de sabana
gin. En este periodo censal la dedicadas a la ganadera extensiva en la Parroquia Ascensin Farreras.
siembra comercial del ame A continuacin se resaltan los factores claves que han determinado las op-
criollo experiment un gran ciones y los incentivos para que los agentes de cambio deforesten o conser-
auge, ya que por su rendimien- ven el bosque.
to lleg a abastecer alrededor
de 60% de la produccin na- Desarrollo agrcola
cional. Este rendimiento, com- Las polticas de desarrollo agrcola y pe-
binado con el valor del ame cuario iniciadas con la Reforma Agraria a
en el mercado, empez a gene- principio de los aos 60 mejor las condicio-
rar grandes beneficios econ- nes laborales, sanitarias, de asistencia agrco-
micos que resultaron en el la, transporte y comercializacin de rubros
llamado boom del oro blan- agrcolas, lo cual reactiv la economa en la
M A PA F O R E S TA L C U E N C A D E L B A J O Y M E D I O C A U R A co. Esto constituy un incenti- regin. Esto se refleja en las deforestaciones
vo para la inmigracin doms- de tierras adelantadas por el IAN a finales de
tica interregional y nacional y, los aos 70 y principio de los 80. Las vas de
a menor escala, extranjera, en acceso y la disponibilidad de crditos agrco-
busca de mejores oportunida- las crearon las condiciones para consolidar
des para su desarrollo. los asentamientos campesinos, impulsando
En relacin con el aprovecha- una incipiente produccin agrcola orientada
Deforestacin con fines agrcolas
miento forestal en el bajo Cau- al mercado. El impacto de este desarrollo se
ra la informacin histrica es observa en la tendencia de cambio de los patrones de deforestacin, descri-
limitada, en trminos cuanti- tos anteriormente para el periodo 1975-1993, lo cual evidencia procesos de
tativos. Se sabe que la madera colonizacin en la Reserva Forestal El Caura, observacin corroborada por
represent para Venezuela los censos de ocupantes en la reserva realizadas por el Ministerio del Am-
uno de los productos de ex- biente y los Recursos Naturales en 1981 y 1991.
portacin ms importantes
hasta mediados del siglo XX. Cultivo y rendimiento del ame criollo
Sin embargo, la explotacin La siembra del ame criollo a finales de los aos 80, como estrategia
de los bosques en el estado de transformacin hacia una economa de cultivo comercial a gran escala,
Autor: Jean Pierre Veillon, ao 1948
Bolvar hasta finales de los introdujo un nuevo modelo productivo, principalmente en la Parroquia
aos 50 era irrisoria, producto de los altos costos de transporte, el desco- Guarataro. Aqu se conjugaron la disponibilidad de bosques vrgenes,
nocimiento de las propiedades tecnolgicas de las maderas y la poca in- fuentes de agua y de suelos aptos para la produccin de tubrculos como el
versin de capital en la industria, orientada a la modernizacin y eficien- ame y la yuca, entre otros, y los altos precios de estos rubros en el merca-
cia de los aserraderos. En el bajo Caura hubo aserraderos activos en los do. La rentabilidad del ame facilit la tumba de ms bosque para produc-
aos 50 en Maripa y Puruey. Los naturalistas que visitaron la regin rese- cin y, al mantenerse el conuco como la unidad fundamental de produc-
an que los habitantes locales eran empleados para el corte de madera, es- cin, la deforestacin del bosque dio paso a nuevas hectreas de siembra
pecialmente cedro, el cual era abundante. Inventarios hechos por Veilln cada ao. Luego de la primera cosecha, el pequeo productor no inverta en
y el Ministerio de Agricultura y Cra muestran la diversidad y el valor limpieza, abono ni agroqumicos, dejando el cultivo a merced del proceso
La Reserva Forestal El Caura
La creacin de la Reserva Forestal El Caura en el ao
1968 restringi el desarrollo agrcola de los productores, den-
tro y fuera de la reserva, que dependan del acceso a las tierras
para sus actividades agrcolas y pecuarias. Esto afect parti-
cularmente la economa de aquellos centros poblados, asen-
tamientos y caseros dispersos que quedaron dentro de los
lmites del rea protegida, debido al establecimiento de la re-
serva sin un plan de ordenamiento ni programas agroforesta-
les que permitieran atender las necesidades de desarrollo y
conservacin. La imposibilidad de obtener ttulos de tierras,
apoyo crediticio, asistencia tcnica y recursos materiales obli-
g a que los ocupantes y colonos de la reserva forestal aplica-
ran un modelo de produccin agrcola al alcance del pequeo
campesino: tala, tumba, quema y siembra de conucos para
mantener la productividad y garantizar la subsistencia. Esta
situacin, aunada a la falta de efectividad en la vigilancia y
control, cre la nocin de que las tierras y bosques de la reser-
va eran propiedad de nadie y, por ende, un recurso relativa-
Conuco de ame, sector Las Luisas Aprovechamiento forestal
mente abierto, lo que motiv el aprovechamiento ilegal y el
de regeneracin natural del bosque, en virtud de que el ame an mante- trfico de la madera, as como un proceso no planificado de colonizacin
na rendimientos de hasta 5.000 kg/ha en condiciones de rastrojo. De esta acelerada que se ve reflejado en la expansin de las deforestaciones dentro
manera, cada pequeo productor tumbaba para sembrar cierta superficie de la reserva.
nueva de bosque cada ao hasta alcanzar entre 10 y 20 hectreas en produc- Como estrategia para mitigar la fuerte presin sobre los ecosistemas
cin bajo la modalidad de rastrojo. Estos cultivos en rastrojo resultaron muy boscosos en el norte de la reserva forestal, en 1986 se firm un acuerdo en-
rentables dado que los costos de produccin se limitaban al costo de reco- tre el Ministerio del Ambiente, la Gobernacin del Estado Bolvar y las co-
leccin. La expansin de la explotacin del ame en la Parroquia Guarataro munidades con tradicin de asentamiento (El Bquiro, Calceta Rica, La Ti-
se distingue claramente en el patrn de deforestacin observado en la ima- gra, Jabillal, Las Parcelas, Trincheras y Puerto Cabello) para el desarrollo
gen RGB-NDVI en los periodos 1975-1993 y 1993-2005. de un plan de manejo forestal de uso mltiple, de tipo cooperativo. Luego
de la formulacin de varios anteproyectos, estudios sobre la demanda de
Presencia de agentes patgenos productos forestales, la constitucin de cooperativas y la tramitacin de
y adopcin de nuevos rubros los permisos pertinentes, la propuesta an espera por un acuerdo entre las
La infeccin del ame criollo por los hongos Calletotrichum sp. y Cer- partes para avanzar hacia la etapa de instrumentacin.
cospora sp. a finales de los 90 se extendi a toda la regin, donde permane- El aporte del aprovechamiento de la madera al cambio en la cobertura
ce latente. Esto result en la prdida de gran parte de la superficie cultiva- de los bosques del bajo Caura ha sido escasamente documentado, aun
da y afect significativamente la produccin, con gran impacto social y cuando el Ministerio del Ambiente mantiene un sistema de registro de
econmico para las familias campesinas, autorizaciones y sanciones que da cuenta parcial de los procesos de defo-
especialmente para la economa de la Pa- restacin. Asimismo, algunas iniciativas puntuales de ensayos con plan-
rroquia Guarataro. La contaminacin del taciones agroforestales en la regin del Caura han arrojado resultados muy
ame forz a los productores a sustituir promisorios, que necesitan ser evaluados y capitalizados para revertir la
el ame criollo y ensayar con otros ru- prdida de los bosques.
bros menos tradicionales pero resistentes
a los hongos. La adopcin de la variedad Otros factores
de ame Diamante 22 y el ocumo (Yan- La prdida de bosque en la regin del bajo Caura sigue siendo incen-
cn) aparentemente han sido extensivos, tivada, entre otros factores que necesitan ser estudiados, por la falta de
dados sus rendimientos y aceptacin en empleo y buenos salarios en actividades distintas a la agricultura y la gana-
el mercado. Esto explica preliminarmen- dera; la especulacin con la tierra y la venta de bienhechuras; la consoli-
te la tasa y caractersticas de la deforesta- dacin y el desarrollo de la vialidad agrcola por parte de las autoridades
cin observada en las imgenes de 1993- municipales; la ausencia de asistencia tcnica agrcola permanente; el costo
2005 (color amarillo) en la Parroquia o acceso a la tecnologa y a los agroqumicos; la percepcin local de que el
Guarataro. Estos rubros tienen exigen- ame es ms productivo en tierras nuevas deforestadas; la cercana al mer-
ame infectado por hongos
cias de suelos y humedad distintos y se cado; por la siembra con pastos introducidos para la produccin de ganado
estn sembrando en grandes parcelas de 10 a 20 ha o ms, completamente bovino; inversiones locales o forneas; la inmigracin continua de criollos,
deforestadas y con tendencia al monocultivo, en condiciones de suelos y as como, recientes inmigraciones de grupos indgenas del estado Amazo-
humedad aparentemente diferentes a las observadas anteriormente para el nas, y los nuevos esquemas de desarrollo como la creacin de una planta in-
ame criollo. Todo esto sugiere un cambio en el patrn de uso de la tierra dustrial de produccin de yuca entre Maripa y Guarataro.
que debe ser evaluado.
Oportunidades para balancear el
desarrollo y la conservacin de los
bosques en la cuenca del ro Caura
La cuenca del ro Caura mantie-
ne importantes extensiones de bos-
ques relativamente intactos, por lo
que resulta muy ventajoso fortalecer
instituciones gubernamentales, co-
munitarias y de la sociedad civil pa-
ra el manejo apropiado de estos eco-
sistemas. No obstante la regin,
particularmente el Municipio Su-
cre, es la ms deprimida del estado
Bolvar, con una poblacin cada vez
Vista interna de un rastrojo
ms creciente y dependiente de los
recursos naturales para su economa, colocando en condicin de vulnera-
bilidad las acciones de conservacin hacia los ecosistemas boscosos. El re-
to es cmo garantizar la conservacin de los bosques y a la vez atender las
necesidades de desarrollo de las poblaciones que habitan en el Caura.
El Plan de Ordenamiento y Reglamento de Uso para la Reserva Forestal
El Caura que adelanta el Ministerio del Ambiente es un costo de oportuni-
Sarrapiales de Jabillal
dad para responder a este reto. Para dicho proceso de planificacin am-
biental es imperativo entender los contextos sociales y econmicos de las forestales, 2) privilegiar experiencias y conocimientos locales adquiridos
actividades de desarrollo local, y capitalizar aquellas prcticas con valor en el aprovechamiento de los bosques que promuevan modalidades de uso
agregado para instrumentar esquemas de manejo sustentable del bosque. ecolgica y culturalmente apropiadas, compatibles con los usos permiti-
En este sentido, resulta pertinente evaluar y aprovechar experiencias de dos en la reserva forestal, y 3) plantear polticas pblicas que desincenti-
produccin desarrolladas por actores campesinos o institucionales (CVG y ven nuevas deforestaciones, promuevan el uso agroforestal de zonas de
CIARA), tales como el cultivo del ame en rastrojo; la reactivacin de sem- rastrojo y alcancen la equidad social en el aprovechamiento de los bosques
brados de ame con la aplicacin de tecnologas de bajo costo; pequeas del Caura, con base en arreglos institucionales entre los grupos de inters
plantaciones agroforestales de cacao y caucho intercalados con cultivos (ej. Alcalda, CVG, MARN, CIARA, Cooperativas y Asociaciones de pro-
agrcolas de ciclo corto y semi-permanentes; plantaciones de especies ma- duccin, instituciones de crdito, ONGs, entre otras) que permitan un ba-
derables de valor comercial, y conocimiento histrico sobre el aprovecha- lance entre las agendas de desarrollo y de conservacin, para alcanzar go-
miento de los sarrapiales. Por otro lado, la formulacin del plan de ordena- bernabilidad y efectividad en las acciones de manejo del bosque.
miento y reglamento de uso constituye una oportunidad entre otras para: Nuevos estudios y trabajos son necesarios para: a) monitorear perma-
1) legitimar a las poblaciones humanas con tradicin y arraigo en la regin, nentemente los procesos de deforestacin y analizar las tendencias de
a travs de su participacin activa en la planificacin, transferencia de be- cambio en forma participativa con grupos de inters a nivel local y nacio-
neficios y corresponsabilidad en un manejo sustentable de los recursos nal, b) profundizar en el entendimiento de las mltiples causas que explican
los patrones de deforestacin y degradacin de bosques que permitan
orientar estrategias que minimicen sus efectos, c) sensibilizar a grupos de
inters sobre las tendencias de cambio, sus causas e implicaciones, y d) em-
poderar a comunidades locales para que participen activamente, aporten
y negocien sus intereses en los procesos de planificacin ambiental.

Desembocadura del ro Caura en el Orinoco Planta de cacao, sector La Zamura Vivero de especies maderables en Jabillal