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TEMA 2

EL GIRO ANTROPOLGICO: LOS


SOFISTAS Y SCRATES

NDICE:

1. INTRODUCCIN: CONTEXTO HISTRICO- CULTURAL.

2. LOS SOFISTAS: MAESTROS DE LA PALABRA.

2.1. RASGOS GENERALES DEL MOVIMIENTO SOFSTICO.


2.2. EL CONVENCIONALISMO DE LAS LEYES Y NORMAS
MORALES.
2.2.1. El convencionalismo de las normas e instituciones polticas.
2.2.2. El convencionalismo de las normas morales.
2.3. LOS SOFISTAS Y LA FILOSOFA ANTERIOR: RELATIVISMO Y
ESCEPTICISMO.
2.3.1. El relativismo humanista de Protgoras.
2.3.2. El escepticismo lingstico de Gorgias.

2.4. VALORACIN Y CONCLUSIONES.

3. SCRATES: MAESTRO DEL DILOGO.

3.1. INTRODUCCIN.
3.2. SCRATES FRENTE A LOS SOFISTAS: ANTIRRELATIVISMO Y
CONCEPCIN DE LA VIRTUD.
3.3. EL MTODO DE CONOCIMIENTO SOCRTICO.
3.4. EL INTELECTUALISMO MORAL.

4. VOCABULARIO BSICO
El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

1. INTRODUCCIN: CONTEXTO HISTRICO-CULTURAL.


No puede entenderse ni la aparicin ni el papel de los sofistas sin considerarlos
enmarcados en los acontecimientos
que sacudieron la vida griega a
comienzos de la quinta centuria.
Atenas fue en el siglo V la ms
importante y poderosa ciudad de
la Hlade acaudillando la Liga
Martima. La Liga, que
originariamente haba surgido
como coalicin entre iguales, se
convertira pronto en un imperio
administrado y controlado con
mano dura por Atenas. En un
momento dado hace la paz con
Persia (449) y luego (446) con
Esparta, con la que haba entrado
en conflicto; es el gran momento de
la Atenas de Pericles, que realiza las grandes construcciones de la Acrpolis. Luego a
partir del 431 comienza la guerra del Peloponeso contra Esparta y sus aliados que
termina desastrosamente en el ao 404. Pese a ella, Atenas continu siendo en lo
cultural la potencia central del mundo griego.

Atenas fue en el siglo V una sociedad democrtica abierta al debate. Las


victorias atenienses de Maratn (490) y Salamina (480) con que concluyeron las dos
guerras mdicas hicieron que se consolidara la democracia, que cada vez se va haciendo
menos exclusivista y ms abierta con la intervencin efectiva de todos los ciudadanos,
aunque no los extranjeros y los esclavos.

El poder poltico se ganaba interviniendo en los debates del Consejo, de la


Asamblea, de los tribunales: el trmino orador (retor) viene a designar al poltico.
Pero la educacin tradicional no preparaba para esta tarea al basarse en la msica,
rtmica y gimnasia. Por ello se sinti la necesidad de una formacin ms amplia,
acompaada de un dominio exacto del lenguaje y de la flexibilidad y agudeza necesarias
para derrotar al adversario. Esta tarea educadora en el arte de la Retrica es la que la
asumirn los sofistas, extranjeros que llegan a Atenas a ensear el arte de la palabra a
los jvenes atenienses con vocacin poltica.

Por ello podemos decir que son dos las circunstancias que explican la destacada
importancia que adquiri la Retrica en Atenas:

a) Actividad poltica generalizada: el apogeo de Atenas coincide con su hegemona en


el exterior pero trae consigo tambin profundas modificaciones en la poltica interior, a
impulsos sobre todo de Pericles. El sistema aristocrtico cede el paso a la democracia,
una forma de gobierno en la que el ciudadano se siente protagonista de la cosa pblica,
pudiendo intervenir en los debates y hacer or su voz en las asambleas, de modo que
todo ateniense que lo desee puede actuar como un poltico: se alcanza el ideal
democrtico no slo de la isonoma (igualdad de todos ante la ley), sino tambin de la
isegora (derecho de todos a hablar).

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

b) Rigurosa oralidad del proceso judicial: hay que sealar tambin que, conforme al
sistema procesal griego de la poca, las intervenciones ante el tribunal eran siempre
personales, de modo que las partes, al no existir la figura del abogado o representante,
tenan que exponer por s mismas sus razones, los hechos y los fundamentos legales. Lo
mismo ocurra con lo que hoy se llamara jurisdiccin penal, pues la acusacin corra a
cargo de un particular quien tena que formularla personalmente, y del mismo modo
deba defenderse el acusado. Esta exigencia hizo aparecer una profesin nueva, la de
loggrafo, que se dedicaba a escribir el discurso que el "cliente" haba de pronunciar
ante el Tribunal; pero, como es natural, el loggrafo procuraba siempre argumentar
como justa la posicin de quien haba requerido sus servicios, con lo que en ellos fue ya
un hbito considerar que nada haba justo o injusto por s mismo, sino que todo
dependa del modo como fuera expuesto, con lo que contribuyeron a crear un ambiente
de relativismo del que participaron tambin los sofistas, alguno de los cuales ejerci
como loggrafo.

Estas dos circunstancias explican que la retrica fuera imprescindible para quien
quisiera prosperar en poltica o se viera complicado en un proceso: tena que dominar el
arte del bien decir, manejar con soltura el lenguaje hablado y aprender la tcnica de la
argumentacin para hacer prosperar sus tesis y derrotar al contrario. Ello hizo que, en la
educacin de los nios y adolescentes, la enseanza de la retrica se antepusiera a la de
la msica y la gimnasia, que desde siempre haba constituido el elemento central de la
formacin, y que, consecuentemente, crecieran en nmero y prestigio los maestros de
aquel arte.

Por todo ello, la Atenas del siglo V estuvo dominada intelectualmente por el
inters hacia cuestiones polticas y morales. La democracia ateniense vive en el gora
y por tanto en el mbito de la palabra y de discurso. Es esencialmente gobierno por la
palabra. Este supone la libertad de expresin, la libertad de proponer y contrastar
libremente opiniones contrapuestas respecto de los asuntos que afectan a la comunidad.
Asuntos eminentemente prcticos, sobre la adopcin de medidas concretas, que muy
pronto tenan que llevar a discusiones de carcter terico: qu es lo justo?, qu es la
ley?, en qu normas debe basarse la convivencia?

Atenas fue en el siglo V el centro


cultural de la Hlade. Se llen de toda clase
de extranjeros, de gentes interesadas e
interesantes, entre las que se contaban fsicos
como Anaxgoras, Demcrito y Digenes de
Apolonia. Pero, sobre todo, los sofistas,
procedentes en su mayora de la periferia. El
cultivo y la enseanza de la filosofa se
trasladan desde las colonias a la metrpoli,
que comienza a vivir su esplndido siglo de oro. As, en el siglo V escribieron los
trgicos Esquilo, Sfocles y Eurpides, junto con los historiadores Herdoto y Tucdides
y con Aristfanes, el padre de la comedia. De la misma poca proceden los monumentos
de la Acrpolis y las incomparables esculturas de Policleto, Fidias y Praxteles, en las
que el genio griego llega a la perfeccin en la expresin del ritmo y de la proporcin.

En la filosofa se produce un giro antropolgico, pasando de la investigacin


natural de la poca presocrtica a centrar su reflexin sobre el ser humano y su vida

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

en sociedad (temas ticos y polticos). Este cambio lo iniciarn los sofistas, que se
convertirn en los primeros profesionales de la enseanza de la filosofa y de otros tipos
de saberes. Poseedores de una cultura muy amplia, ofrecen aquellos conocimientos de
carcter humanstico y prctico que los ciudadanos de Atenas justamente necesitaban
para poder intervenir en la asamblea con garantas de xito.
Opuesto a su pensamiento aparece un ateniense carismtico llamado Scrates
(470- 399 a. C.) que, frente a las ideas relativistas y convencionalistas que defendan los
sofistas en tica y poltica, busca encontrar las definiciones de conceptos universalmente
vlidas sobre las que fundar la moralidad y la propia vida. Su intencin no es persuadir
o convencer mediante discursos grandilocuentes, como hacan los sofistas, sino que, a
travs de un dilogo personal, intenta ayudar a sus interlocutores a que descubran las
verdades por s mismos. Esta actitud y su peculiar modo de morir dejaron honda huella
entre sus numerosos discpulos. Ser precisamente uno de ellos, Platn, el que se
encargar de prolongar la labor de su maestro al desarrollar a fondo algunas de las ideas
de su maestro.

2. LOS SOFISTAS: MAESTROS DE LA PALABRA.


2.1. RASGOS GENERALES DEL MOVIMIENTO SOFSTICO.
La palabra es una gran dominadora, que con un pequesimo y sumamente invisible cuerpo,
cumple obras importantes, pues puede hacer cesar el temor y quitar los dolores, infundir la alegra
e inspirar la piedad... Pues el discurso, persuadiendo al alma la conduce convencida, a tener fe en
las palabras y a consentir en los hechos... La persuasin, unida a la palabra impresiona al alma
como ella quiere. La misma relacin tiene el poder del discurso con respecto a la disposicin del
alma que la disposicin de los remedios respecto a la naturaleza del cuerpo.
Gorgias, Elogio de Elena 8, 12- 1 11

El trmino "sofista" designa un conjunto de


pensadores que asumen el protagonismo
intelectual de Atenas durante la segunda
mitad de siglo V, por tanto, a partir de la
instauracin radical de la democracia. La
palabra "sofista" est emparentada con
"sophs" y "sopha", trminos que se
traducen comnmente por "sabio" y
"sabidura". Fue empleada en sentido
elogioso por los escritores del siglo V hasta
que despus de la guerra del Peloponeso adquiere un sentido peyorativo y desfavorable.
As, Aristfanes traza en Las Nubes la caricatura del sofista, haciendo resaltar su
habilidad para pronunciar un discurso justo y otro injusto sobre el mismo tema.
Jenofonte critica su oportunismo, definindolos como comerciantes de la sabidura.
Platn pone de relieve su vanidad al llamarlos "cazadores interesados de gentes ricas,
vendedores caros de ciencia no real, sino aparente". Aristteles los califica de
"traficantes en sabidura aparente, pero no real".

ltimamente han merecido una mejor consideracin ya que los sofistas crearon
en Grecia un amplio movimiento de difusin cultural, conocido como Ilustracin
griega, y cuyos rasgos bsicos son los siguientes:

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

1. Los sofistas fueron maestros en la enseanza de la virtud (aret). La aret


significaba para los griegos excelencia, plenitud de desarrollo de las cualidades y
potencias propias de un individuo. En lneas generales, el pensamiento de la
aristocracia estaba centrado en la idea de la aret, la excelencia del hombre. Hay
hombres que tienen una aret superior: valor guerrero, xito en el deporte, acierto
instintivo en los juicios; en general la superioridad en algo. Esta aret es cosa de
herencia, se da en toda la clase aristocrtica y, en mayor medida, en ciertos de sus
miembros.

Qu aret enseaban los sofistas? Puesto que las capacidades a desarrollar por el
hombre son muchas cules eran las que pretendan desarrollar con sus enseanzas?
Protgoras afirmaba con rotundidad que el objetivo de sus enseanzas es convertir a los
hombres en buenos ciudadanos o, lo que es lo mismo, en ciudadanos excelentes. El
problema era entonces qu deba entenderse por "ciudadano excelente".

2.- Los sofistas fueron los primeros profesionales de la enseanza cobrando


generalmente importantes sumas de dinero. Este profesionalismo suscitaba
animadversin hacia ellos por muchos atenienses. De parte de los aristcratas de viejo
cuo, porque la aret, segn stos, no se enseaba sino que era algo propio de la
nobleza, connatural y heredado. De parte de muchos demcratas, porque consideraban
que la aret se aprenda solamente dentro de la polis: la verdadera educadora es la
comunidad, sus instituciones y sus leyes.

3.- Los sofistas fueron maestros con un proyecto bien definido y sistemtico de
educacin. No se limitaban a dar conferencias, en las que contestaban a las preguntas
que se les haca, y a realizar debates ocasionales de exhibicin, sino que impartan
cursos completos en los que se incluan cuestiones correspondientes a lo que hoy se
llaman disciplinas humansticas.

4.- Los sofistas fueron maestros que enseaban con el fin de proporcionar tcnicas
de discusin y de elocuencia a los jvenes, es decir, tcnicas encaminadas al dominio
de la palabra, del logos, para ser capaz de refutar al adversario poltico con el poder de
la palabra.
En definitiva, no se trata de una escuela de pensamiento
homognea en sus planteamientos ni en sus soluciones. Si alguna
nota comn cabe destacar, es la de constituir un movimiento
intelectual, fruto y exponente de una crisis moral y social, de carcter
crtico con la propia sociedad en la que nace y se desenvuelve. Pese a
que es probable que escribieran bastantes obras, de ellas no se
conserva casi nada. Adems, la reconstruccin e interpretacin exacta
de sus textos es difcil pues fueron censurados. Lo que queda lo
conocemos a travs de sus antagonistas, fundamentalmente Platn, el
cual nos ha trasmitido una imagen ciertamente negativa y sesgada de
estos autores.

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

2.2. EL CONVENCIONALISMO DE LAS LEYES Y NORMAS MORALES.


Entre las doctrinas poltico-morales de los sofistas figura como la ms
caracterstica e importante su afirmacin de que tanto las instituciones polticas como
las normas e ideas morales vigentes en una sociedad son convencionales.

2.2.1. El convencionalismo de normas e instituciones polticas.

El conjunto de normas polticas e instituciones establecidas por las cuales se rige


una comunidad humana reciba entre los griegos el nombre de "nomos". Al preguntarse
por el origen de estas leyes e instituciones propias de toda comunidad humana, los
griegos anteriores a los sofistas haban dado dos respuestas. Para el pensamiento
mtico-religioso su fundamento y procedencia est en los dioses que las han dado a los
humanos. Para algunos presocrticos, como por ejemplo Herclito, el origen y
fundamento del orden propio del Estado se encuentra en la vinculacin que mantienen
con el orden del Universo.

Las diferentes experiencias poltico-culturales como el continuado contacto con


otros pueblos, la fundacin de colonias por todo el Mediterrneo y los cambios
sucesivos de constituciones, condujeron a los sofistas a abandonar la idea de una
vinculacin del "nomos" con el Orden del universo, fomentando la conviccin de que
leyes e instituciones son el resultado de un acuerdo o decisin humana, por tanto, son
as pero puede ser de otra manera, es decir, son convencionales. Convencional
significa, pues, algo establecido por acuerdo y que, por tanto, nada impide que pueda ser
de otro modo, si los ciudadanos lo estiman conveniente.

As surgi el nuevo significado del trmino "nomos", conjunto de leyes y


normas convencionales, por oposicin del trmino "physis", leyes y normas ajenas a
todo acuerdo o convencin, originadas en la propia naturaleza humana. A partir de esta
oposicin provocaron una crtica generalizada sobre la cultura, entendiendo por cultura
aquello que en el hombre no es producto
de la naturaleza. De ah que, finalmente, la
idea de "nomos" y su convencionalidad no
se limitar a las leyes y costumbres, sino
que llegara a abarcar todo lo que puede
considerarse como cultural. Todos los
sofistas afirmaron el carcter no natural del
"nomos" considerndolo como creacin
cultural humana, pero tuvieron actitudes
muy diferentes respecto al mismo "nomos"
y a la naturaleza:
a) Todos compartieron la idea de que el "nomos" restringe y limita a la naturaleza (la
cultura reprime al instinto), pero discrepaban en que unos afirmaban que el "nomos"
significa logro y progreso, mientras que otros lo consideraron como un freno y una traba
indeseables.
b) Todos compartieron la doctrina de que el "nomos" se fundamenta ltimamente en el
inters y la conveniencia, pero discreparon en la cuestin de quienes son los que se
benefician de l.

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2.2.2. El convencionalismo de las normas morales.

El convencionalismo de las normas morales significa, segn los sofistas, que lo


que se considera bueno y malo, justo e injusto, loable o reprensible, no es fijo, absoluto,
universalmente vlido, inmutable. Llegaron a esta conclusin a travs de un doble
argumento.

En primer lugar, la falta de unanimidad acerca de lo que sea bueno, justo,


honesto. Esta falta de consenso se manifiesta en dos hechos: al comparar unos pueblos
con otros y al comparar los criterios morales de individuos y grupos distintos dentro de
una misma sociedad.
"Para los etopes, los dioses son chatos y negros y para los tracios, rubios y de ojos azules."
Fr. 15-16; DK I, 132-3

En segundo lugar, los sofistas solan establecer una comparacin entre las leyes
y normas morales vigentes y la propia naturaleza humana. Esta comparacin nos
muestra que lo nico verdaderamente absoluto e inmutable, comn a todos los hombres,
es la naturaleza humana. Pero siendo sta dinmica, es decir, principio de operaciones,
slo podremos conocer la naturaleza humana observando el modo propio de
comportarse los hombres. Pero, puesto que nuestro comportamiento se debe en gran
parte al aprendizaje, a normas y hbitos que hemos interiorizado a lo largo de nuestra
vida, resulta que lo natural en el hombre solamente lo hallaremos si eliminamos todo lo
que hemos adquirido mediante la enseanza. Los sofistas de la segunda generacin,
como Calicles y Trasmaco, tomaron como modelo de la naturaleza humana cuando se
ha eliminado la cultura al nio y al animal. De esos dos modelos dedujeron que slo hay
dos normas naturales de comportamiento: la bsqueda del placer, propia de los nios
que lloran con el dolor y sonren felices cuando experimentan placer, y el dominio del
ms fuerte, propio de los animales entre los que el macho ms fuerte domina a los
dems.
En conclusin: para todos los sofistas las normas morales vigentes son
convencionales, pero mientras que para algunos (Protgoras) son convencionales,
producto del acuerdo, pero no antinaturales, para otros (Calicles y Trasmaco), adems
de convencionales, son antinaturales.

2.3. LOS SOFISTAS Y LA FILOSOFA ANTERIOR: RELATIVISMO Y


ESCEPTICISMO.
El desarrollo de las teoras griegas acerca de la Physis hasta mediados del siglo V a.
de C. nos ofrece un espectculo fascinante, sin duda, pero tambin desalentador. En
relacin con lo que es la Naturaleza, el universo, los filsofos presocrticos haban ido
desarrollando distintas teoras que afirmaban ideas opuestas e incompatibles entre s:
para unos, hay un nico principio (milesios, Herclito y Parmnides), para otros, hay
mltiples (los pluralistas); para unos, el movimiento es imposible (Parmnides), para otros,
la realidad est en continuo movimiento (Herclito); para unos el universo est regido por
una inteligencia ordenadora ( el Nous de Anaxgoras), para otros, es fruto de una
necesidad ciega y azarosa (Demcrito).
Ante este panorama, no tiene nada de extrao que apareciera una actitud
escptica ante la filosofa de la naturaleza, que se haba mostrado incapaz de producir un
sistema aceptable para todos. Tal actitud no era solamente la postura que un espectador de
la filosofa de la naturaleza poda adoptar ante ella al contemplarla desde fuera, desde la

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perspectiva del profano en esta materia; era tambin la actitud a que el desarrollo mismo de
la filosofa haba llegado desde dentro. Ya en el atomismo de Demcrito se afirmaba la
imposibilidad efectiva del conocimiento de la naturaleza, pues, cmo podemos conocer o
calcular las infinitas combinaciones y choques posibles de infinitos tomos movindose en
el vaco? Demcrito mismo haba llegado a una postura resignadamente escptica: la
verdad est en lo profundo. Y, puesto que la verdad no es asequible al hombre, slo nos
quedan las apariencias. As pues, el relativismo (no hay verdad absoluta, vlida para
todos) y el escepticismo (si hubiera una verdad absoluta, es imposible conocerla) se
extienden y generalizan como nuevas actitudes intelectuales.
2.3.1. El relativismo humanista de Protgoras.
"El hombre es la medida de todas las cosas: de las que son en tanto que son y de las que no son, en tanto
que no son" (Protgoras).

Esta famosa frase del sofista Protgoras, con la que


comienza solemnemente su obra ms importante contiene dos
elementos caractersticos, no slo de su propia filosofa, sino en
lneas generales de todos los sofistas. En primer lugar, un
programa de pensamiento con el que se propone sustituir la
orientacin especulativa de los filsofos "fsicos" anteriores. En
segundo lugar, contiene una tesis sobre las cosas y el
conocimiento de las cosas.

El programa filosfico de Protgoras contenido en la


famosa frase tiene dos perspectivas. Por una parte es limitativo,
es decir, expresa negativamente los lmites de su pretensin
filosfica. Por otra, proyecta una va positiva de accin terica.

a) Negativamente. Frente a la orientacin de los filsofos del periodo fsico que


pretendan conocer los principios ltimos de a realidad de las cosas, Protgoras indica
que l no intenta rebasar el mbito de la experiencia humana, ni la bsqueda intil de
principios ltimos, ni el objetivo imposible de conocer las cosas en s mismas.

b) Positivamente. La frase-programa conlleva la indicacin de ocuparse de las cosas,


no en s mismas, sino en tanto que afectan al hombre, a los hombres, en tanto que son
beneficiosas o perjudiciales para ellos.

La tesis de Protgoras significa, adems, que la medida de todas las cosas es


cada individuo, o bien, cada grupo particular de individuos que comparten los mismos
pareceres porque las cosas les aparecen del mismo modo. Esto tiene las siguientes
consecuencias:

a) La identificacin del ser con la apariencia: lo que es para mi (lo que me parece) es
para mi. Protgoras borra la distincin entre ser y apariencia (Parmnides), entre lo que
es y lo que parece que es. Esta afirmacin se ha llamado tradicionalmente
fenomenismo.

b) El relativismo del ser: lo que las cosas son es relativo a cada individuo o grupo,
puesto que son lo que a ellos les parece.

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c) El relativismo de la verdad: la verdad es relativa a cada individuo o grupo, por


tanto, todas las opiniones son verdaderas.

En definitiva, este relativismo de Protgoras se extiende a todos los mbitos de


la experiencia humana: conocimiento sensible e intelectual, juicios de hecho y
predicados de valor (justo- injusto).

2.3.2. El escepticismo lingstico de Gorgias.


No hay ser; si lo hubiera, no podra ser conocido; si fuera conocido, no podra ser comunicado su
conocimiento por medio del lenguaje" (Gorgias).

Gorgias se mueve en la misma atmsfera intelectual que


Protgoras, si bien los supuestos y consecuencias a las que llega
su doctrina son ms radicales. Su postura supone una ruptura con
la filosofa griega anterior. Para sta, y posteriormente tambin
para Platn y Aristteles, la realidad es racional, y, por tanto, el
pensamiento y el lenguaje son capaces de expresarla
adecuadamente.

La desvinculacin del lenguaje respecto de la realidad constituye


en los sofistas un pilar importante de su interpretacin del hombre
y de la realidad. En efecto, segn Gorgias, no manifestamos la
realidad por medio de las palabras. Las palabras son incapaces de
transmitir significaciones que sean las mismas para el que habla y para el que escucha,
porque no hay una constelacin de significados comunes. Y si esto ocurre as es porque
la misma palabra responde a experiencias distintas de la realidad, es decir, no hay una
realidad que se manifieste del mismo modo a los distintos individuos: no hay una
realidad compartida y comunicable. Los argumentos utilizados por Gorgias en defensa
de su tesis son de dos tipos:

1.- Las palabras responden a la experiencia que de la realidad tiene el que las pronuncia.
Ahora bien, la realidad experimentada por el que habla no es la misma que la realidad
experimentada por el que escucha. Luego, el que habla no comunica la realidad al que
escucha puesto que no la comparte con l.

2.- La realidad y el lenguaje son cosas distintas La realidad no puede convertirse en


lenguaje, "las cosas no pueden convertirse en palabras". Y puesto que lo que proferimos
al hablar son palabras, lo que comunicamos o manifestamos son palabras, nunca la
realidad exterior.

En definitiva, si se renuncia al papel del lenguaje como manifestacin de la


realidad y, por tanto, de la verdad, el lenguaje termina por convertirse en un
instrumento de persuasin y manipulacin. As, parece que lo que a Gorgias le
interesa, descartado el valor de la palabra como instrumento de comunicacin, es su
capacidad de influir en el alma provocando sentimientos y haciendo cambiar las
opiniones. De ah la importancia de la Retrica como instrumento de dominacin de las
almas, que estn desconectadas de una realidad firme que les sirva de apoyo puesto que
las apariencias, los pareceres y las opiniones son dbiles.

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2.4. VALORACIN Y CONCLUSIONES.


Como acabamos de ver, el movimiento sofstico fue complejo y estuvo alentando
por un fuerte deseo de renovacin social y cultural. De ah que su talante crtico no
pretendiera ser puramente destructivo (al menos en la primera poca), ms bien, tendi a
ser clarificador, suponiendo un claro intento de someter toda verdad establecida o
aceptada por pura tradicin a una verificacin racional. Este propsito les llev a
discutir y debatir todos los asuntos que hasta ese momento haban permanecido
inalterables, impidiendo, as, la absolutizacin de verdades que se pretendan tales. Al
establecer, adems, que la conducta humana es variable, lograron sentar las bases
racionales para que los seres humanos no permanecieran atados de por vida a probables
leyes injustas o irracionales, es decir, legitimaron la necesidad del cambio, de la evolucin,
pues fueron perfectamente conscientes del carcter temporal e histrico de la vida humana.
Es, adems, claro mrito de los sofistas el haber realizado la primera crtica a fondo
de la ley natural, poniendo de relieve que la constitucin, considerada hasta entonces de
origen sagrado, aparece ahora, en gran medida, como el resultado de factores histricos e
intereses de grupo. Por ello, no se puede seguir aceptando acrticamente que las leyes estn
basadas en la naturaleza humana, puesto que muchas de las que se venan aceptando como
naturales tenan mucho de convencionales: por ejemplo, las llamadas leyes
consuetudinarias (las leyes no escritas y acatadas por costumbre) escondan, tras su
supuesto fundamento natural, el peso de usos convencionales muy arraigados por
tradicin.
En el lado negativo, y como contrapartida de lo anterior, observamos que el
relativismo defendido por ellos condujo al abuso de la prctica como legitimadora de la
verdad, dificultando as el establecimiento de unas bases slidas sobre las que construir el
orden nuevo que sustituyera al por ellos criticado. No existan valores comunes en que
apoyar el convencimiento del comportamiento colectivo. La verdad se haba vuelto tan
variable que lleva al individuo a actuar segn las circunstancias de forma tambin variable.
Esto explica que la retrica, arte de la exposicin y comunicacin entre ciudadanos, se
convirtiera en puro ejercicio dialctico para vencer al contrario.

3. SCRATES: MAESTRO DEL DILOGO.


3.1. INTRODUCCIN.
Scrates es un ciudadano ateniense nacido en el 470 a.
C. y muerto en el 399 a. de C. A pesar de ser coetneo de los
sofistas -tiene unos cincuenta aos en tiempos de la sofstica-
estuvo en contra de sus doctrinas, aunque muchos atenienses le
tomaran por un sofista ms por dedicarse tambin a la
enseanza. Se nos lo ha descrito como "un hombre enamorado
de su ciudad, poco escrupuloso con los deberes familiares, feo
y, segn dicen, de costumbres un poco dudosas, pero de una
gran personalidad y originalidad; una mezcla entre pensador
puro, poltico y lder carismtico pero controvertido, hecho que
provoca la fascinacin de una parte de Atenas pero tambin el
odio de otro sector".
Scrates era un hombre con carisma, y con una excepcional capacidad de
fascinacin, y que asume, espontneamente, la defensa de las costumbres y las
instituciones de Atenas, constituyndose en una especie de conciencia pblica que

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

denuncia la corrupcin y fustiga el vicio a diestro y siniestro, lo que le hace merecer el


sobrenombre del "tbano de Atenas".
La filosofa y el modo de vida de Scrates son inseparables. Tanto la vida de Scrates
como su pensamiento cobran su sentido pleno por la vinculacin a su ciudad, Atenas, y
al santuario de Delfos. Un rasgo distintivo de Scrates frente a todos los filsofos
griegos del siglo V fue el de su profundo enraizamiento vital en Atenas. Mientras que
los sofistas ms importantes fueron extranjeros, viajeros y sin patria, Scrates naci
vivi y muri en Atenas, no sali nunca al extranjero y, excepcionalmente, se ausent
de de sta para acudir al santuario de Delfos. En Atenas vivi reflexivamente las
exigencias de su ciudadana. Por ella demostr su valor militar y su valor cvico. El
valor militar en defensa de su ciudad lo demostr por tres veces en la guerra como
hoplita: en la batalla de Potidea (432) con treinta y ocho aos de edad, en la batalla de
Felion (424) y en la de Anfpolis (422). En las tres ocasiones Scrates mostr una
notable valenta para el cumplimiento de sus obligaciones militares y una capacidad
para el sacrificio por encima de lo comn.

Aunque en su juventud Scrates se haba


dedicado a la filosofa de la naturaleza
siguiendo la tradicin de los jonios introducida
en Atenas por Anaxgoras, pronto se
decepcion de las cuestiones fsicas y cambi
radicalmente de orientacin hacia las
cuestiones polticas y morales. Las razones de
este cambio hay que buscarlas en el
compromiso socrtico con su polis a travs de
la experiencia de tres fenmenos que
determinaban la vida poltica ateniense: la
decadencia de la polis, el movimiento sofstico
y el funcionamiento de la democracia.

1.- La decadencia de la polis. Scrates debi sentir profundamente el comportamiento


de los lderes polticos y de la asamblea, capaces de dejarse llevar ms por las pasiones
y por los intereses del momento que por la razn y el respeto a la justicia y la ley.
Observ cmo las virtudes tradicionales de moderacin y de respecto a las leyes se
debilitaban a la vez que se imponan comportamientos individuales y demaggicos,
propiciados por la crtica de los sofistas al nomos y el desarraigo que sus enseanzas
originaban.
2.- El movimiento sofstico. Scrates acept el terreno de juego de los sofistas,
compartiendo sus temas filosficos, pero enfrentndose a ellos, oponiendo la razn a la
razn, el argumento al argumento. Su objetivo fundamental en el enfrentamiento fue el
de recuperar el compromiso del ciudadano con la ciudad.
3.- El funcionamiento de la democracia. La prctica poltica y la filosofa sofstica
haban introducido en la vida ateniense de un modo definitivo el individualismo, la
separacin entre el individuo y el estado. Por ello, la recuperacin de los vnculos del
ciudadano con la ciudad tena que intentarse ya inevitablemente partiendo de la
conciencia individual, del propio individuo, consciente ya de su individualidad frente
al estado. Esto es lo ms caracterstico del pensamiento de Scrates: respetar la ley es
respetarse a s mismo, la concepcin de un compromiso personalizado de cada
ciudadano con las leyes de la ciudad.

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

Por otra parte, la vinculacin de Scrates con el santuario de Apolo en Delfos se


muestra en tres hechos significativos: en el viaje que con probabilidad hizo al santuario,
en el comn precepto de "concete a ti mismo" y en la pregunta que Querofonte dirigi
al orculo de si exista algn hombre ms sabio que Scrates, a lo que el orculo
contest negativamente. Este ltimo hecho resulta especialmente importante, ya que la
respuesta influy decisivamente en Scrates, tanto en su dedicacin a la filosofa como
en su modo de practicarla. As, respecto a su dedicacin, el orculo llev a Scrates a
interpretar su tarea como imposicin del dios, como vocacin de la cual no le estaba
permitido desistir; y, respecto al modo de practicarla, investigarse a s mismo y a los
dems, Scrates haba quedado profundamente perplejo ante la afirmacin dlfica de
que era el ms sabio de los hombres y se propuso "refutar al orculo" tratando de
encontrar hombres ms sabios que l. Como al examinar a todos aquellos que estaban
convencidos de ser sabios (polticos, poetas, artesanos) encontrara que eran ignorantes y
que, adems, ignoraban su propia ignorancia, descubri el autntico sentido del
orculo: Scrates es ms sabio que todos ellos porque, cuando menos, sabe que no
sabe.

"Yo tengo conciencia de que no soy sabio, ni poco ni mucho. Qu es lo que realmente dice al
afirmar que yo soy muy sabio? Sin duda, no miente; no le es lcito. Y durante mucho tiempo
estuve yo confuso sobre lo que en verdad quera decir. Ms tarde, a regaadientes me inclin a
una investigacin de orculo del modo siguiente. Me dirig a uno de los que parecan ser sabios,
en la idea de que, si en alguna parte era posible, all refutara el vaticinio y demostrara al orculo:
"Este es ms sabio que yo y t decas que lo era yo". Ahora bien, al examinar a ste -pues no
necesito citarlo con su nombre, era un poltico aqul con el que estuve indagando y dialogando-
experiment lo siguiente, atenienses: me pareci que otras muchas personas crean que ese
hombre era sabio y, especialmente, lo crea l mismo, pero que no lo era. A continuacin
intentaba yo demostrarle que l crea ser sabio, pero que no lo era. A consecuencia de ello, me
gan la enemistad de l y de muchos de los presentes. Al retirarme de all razonaba a solas que yo
era ms sabio que aqul hombre. Es probable que ni uno ni otro sepamos nada que tenga valor,
pero este hombre cree saber algo y no lo sabe, en cambio yo, as como, en efecto, no s, tampoco
creo saber. Parece, pues, que al menos soy ms sabio que l en esta misma pequeez, en que lo
que no s tampoco creo saberlo. A continuacin me encamin hacia otro de los que parecan ser
ms sabios que aqul y saqu la misma impresin, y tambin all me gan la enemistad de l y de
muchos de los presentes
(Platn, Apologa, 21b - 24b)

Una conspiracin de sus opositores le lleva a juicio bajo las acusaciones de


impiedad y de corromper a los jvenes:
"Meleto, hijo de Meleto, del demo de Pithos contra Scrates, hijo de Sofronisco de Alpece: Scrates
comete delito por no reconocer (o bien no creer en) los dioses que reconoce (o bien, en los cuales cree)
la ciudad y por introducir nuevas divinidades (demones). Tambin comete delito por corromper a los
jvenes. Se solicita la pena de muerte" (Jenofonte, Recuerdos de Scrates, I, 1, 1).
Es condenado a muerte o al ostracismo, pero Scrates eligi morir pese a haber
podido huir de la crcel. En el 399 bebe la cicuta, un veneno mortal como cumplimiento
de la condena y muere. Parece ser que argument que no huy de la crcel y prefiri
morir porque no quera abandonar su ciudad (a la que, a diferencia de los sofistas, se
encontraba muy vinculado) y como expresin de su obediencia y respeto a las leyes de
la ciudad, aunque stas hubieran sido aplicadas de modo injusto contra l mismo.
Scrates no escribi ninguna obra, tal vez porque consideraba que el dilogo, la
comunicacin directa e interpersonal, es el nico mtodo vlido para la filosofa. Por

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

ello, la figura de Scrates es tal vez el ltimo exponente de la sabidura oral en un


contexto en el que ya iba ganando terreno la expresin escrita. Tanto la imagen que
poseemos de l como su pensamiento nos han llegado, principalmente, a travs de los
dilogos escritos por Platn, que fue ferviente alumno suyo. Adems de esta imagen,
que est ciertamente idealizada, tenemos otras ms crticas con su personalidad y obra
por parte de otros contemporneos suyos. As, Jenofonte, que es un historiador griego,
en su obra "Recuerdos de Scrates ", nos transmite ms lo pintoresco del personaje que
las ideas que defendi. Finalmente, Aristfanes, comedigrafo, en su obra "Las nubes",
nos ofrece una imagen satrica y mordaz de Scrates, exponindolo al ridculo y a la
burla.
Filosficamente hablando, la tradicin nos cuenta que Scrates, tras un primer
periodo en el que se mostr interesado por la filosofa de la naturaleza a travs de la
obra de Anaxgoras (y tras sentirse decepcionado por sta), se dedic a la reflexin
moral, a la tica. As, las preocupaciones fundamentales de la filosofa de Scrates, al
igual que las de los sofistas, fueron el ser humano y los problemas ticos y polticos.
Tambin Scrates se interes, por tanto, en la vinculacin de estos problemas con el
lenguaje. Pero hasta aqu llegan las coincidencias: aunque Scrates se desenvolviera en
el mismo mbito temtico y cultural que los sofistas, los combati enrgicamente. De
ellos se distingue, fundamentalmente, en tres aspectos:
a. El modo de ensear. No cobra por sus enseanzas, ni lo hace en lugares
cerrados sino que aprovecha los mercados, las casas de los amigos, el
gimnasio, el gora o cualquier lugar donde haya gente que quiera escucharlo.
No ensea slo a las elites sino a todo el que lo desea, aunque su enseanza
estuviera preferentemente dirigida a los jvenes.
b. Adopta un mtodo de enseanza totalmente opuesto. Los sofistas
pronunciaban largos discursos y comentaban textos de autores antiguos.
Scrates rechaza los largos discursos, porque impiden discutir paso a paso
las afirmaciones del orador, y los textos antiguos, porque no es posible
preguntar a sus autores, stos no pueden ofrecer aclaraciones de lo que
escribieron. Scrates emplea la palabra y el discurso, pero de ellos hace un
uso diametralmente opuesto al de los sofistas. A diferencia de los sofistas, no
emplear un discurso grandilocuente (la retrica), ni intentar seducir a las
multitudes para hacerles cambiar de opinin o de intencin de voto. El
nico mtodo vlido para Scrates es el dilogo (la dialctica), la pregunta
y la respuesta, con la intencin de que sea su interlocutor el que llegue a la
verdad por s mismo. Su inters no se halla en hacer carrera poltica sino en
indagar en aquellos temas que interesan a todos los seres humanos como
por ejemplo, qu son la justicia, el bien o la virtud.
c. Su pensamiento. Aporta en los temas polticos y morales unas soluciones
totalmente diferentes. As, frente al subjetivismo y el relativismo sofsticos,
Scrates se decant por una postura antirrelativista, es decir, defiende una
concepcin objetiva de los valores morales, y con tal fin elabor una
sugerente explicacin que se denomina intelectualismo moral.
3.2. SCRATES FRENTE A LOS SOFISTAS: EL ANTIRRELATIVISMO
SOCRTICO Y SU CONCEPCIN DE LA VIRTUD.
Scrates, como muchos otros atenienses, no est de acuerdo con el relativismo
de los valores que tanto haba seducido a una parte de la juventud ateniense, porque,
este relativismo -todo est permitido- amenazaba de muerte su ciudad, uno de sus

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

sueos ms preciados: "Estoy orgulloso de ser humano y no animal, y de ser ateniense y


no ser brbaro", confesar. La ciudad ha perdido los papeles y se hace preciso volver a
mirar la brjula que nos encamina hacia valores vlidos para todos, universales, e
incluso, eternos como los dioses.
En efecto, Scrates pensaba que si cada uno entiende por justo y por bueno una
cosa distinta ( ya sea el placer o el dominio del ms fuerte o lo que est de acuerdo con
la tradicin, etc. ), si para cada uno las palabras bueno y malo, justo e injusto
poseen significaciones distintas, la comunicacin y la posibilidad de entendimiento
entre los hombres resultar imposible, pues cmo decidir en una asamblea si una
ley es justa o no, cuando cada uno entiende algo distinto por justo ? Por ello, para
Scrates la tarea ms urgente es la de restaurar el valor del lenguaje como vehculo
de significaciones objetivas y comunes para toda la comunidad humana. De ah la
necesidad de tratar de definir con rigor y exactitud los conceptos morales (bien, justicia,
etc.), tarea a la que Scrates dedic su vida.
As pues, la primera labor que se habr de proponer
ser la bsqueda de la correcta definicin de estos
conceptos, una definicin que sea universal y vlida
para todos. Para Scrates, los conceptos morales,
aparte de ser objetivos, son unvocos, es decir, son
de un modo nico, al margen de lo que cada
persona, cada comunidad o la especie humana en su
conjunto piensen. As, por ejemplo, la idea de
justicia se nos impone a todos por igual. Y lo
mismo ocurre con los dems conceptos morales: su
significado es el que es, con independencia de
cualquier otra consideracin de la voluntad humana.
Desde esta perspectiva, explicar el
significado de un trmino es definirlo, y definirlo es expresar lo que es, desvelar su
esencia. Supongamos, por ejemplo, que explicamos, definimos lo que es la justicia.
Cuntos actos de justicia debe incluir esa definicin? La respuesta es todos, ya que
siempre que obramos con justicia obraremos de acuerdo con lo que la justicia es, con su
definicin, con su esencia. La definicin que incluye todos los casos es, por tanto,
universal.
La obsesin de Scrates es eliminar el relativismo de valores que invade Atenas.
El relativismo es fruto de la diversidad de opiniones, que da derecho a creer a todos que
su parecer vale igual o ms que el del resto. Es necesario encontrar un punto de
referencia, la piedra de toque que fundamente, no las opiniones personales, sino la
verdad. Scrates cree que esta piedra de toque es la razn humana. La claridad
intelectual, aquello que la razn ve claro, ha de ser comn a toda la especie humana
(racionalismo).
El rechazo del relativismo por parte de Scrates viene fundamentado, a su vez,
en una forma de considerar la virtud (aret) que le es propia. Hagamos un repaso de las
diferentes formas en cmo sta se haba concebido a lo largo de la cultura griega:
1. Para la aristocracia, la virtud o excelencia humana dependa del origen, de la
sangre y, por lo tanto, la virtud se heredaba.
2. Para los sofistas, la virtud o el bien no se hereda ni existen en un sentido absoluto.
Hay slo acciones buenas o virtuosas que siempre tendrn un carcter relativo y

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

convencional. Entre ellos, y segn los autores, la virtud se ejemplifica


mayoritariamente en el xito y el reconocimiento social.
3. Para Scrates, finalmente, la virtud ni se hereda ni es convencional (no se establece
por reconocimiento pblico) y tampoco es relativa. La virtud debe aparecer como el
resultado de una bsqueda racional infatigable, en el curso de la cual el ser humano
se va adentrando en s mismo a medida que va desechando todas las falsas
opiniones. Es la bsqueda de la definicin, del concepto a travs de la razn y la
introspeccin. Al final, la virtud consistir en resistir los impulsos particulares, que
s son relativos y egostas, para seguir los mandatos universales de la razn.
En definitiva, el moralismo socrtico como fenmeno verdaderamente nuevo
en Atenas, consisti precisamente en eso; es decir:

1.- En una nueva interpretacin de la aret que deja de ser entendida como una mera
excelencia natural y social, sino que el concepto de aret se moraliza configurndose
como virtud en el sentido de excelencia moral.

2.- En la interiorizacin de la virtud que lleva a Scrates a recurrir constantemente a


la contraposicin entre cuerpo y alma, entendida sta como el interior del hombre, como
su parte racional, su conciencia, su personalidad, es decir, a aquello que se refiere el
conocido lema socrtico "concete a ti mismo".

3.3. EL MTODO DE CONOCIMIENTO SOCRTICO.


"Dos son los descubrimientos que hay que reconocer, en justicia a Scrates: los razonamientos
inductivos y las definiciones universales y ambos estn en la base de la ciencia"
Aristteles, Metafsica 1078b, 27-30.

Una vez establecida por parte de Scrates la necesidad de alcanzar una


definicin rigurosa y exacta de los conceptos morales por medio de la razn, se hace
preciso indicar cmo se va a realizar tal definicin, es decir, qu proceso hay que seguir
para cumplir ese objetivo. Si los conceptos morales son, por tanto, objetivos, cmo
podemos llegar a conocerlos?

Si la definicin universal de los trminos morales ha de ser el resultado, la


induccin es el camino, procedimiento o mtodo para llegar a ella. La palabra
"induccin" puede traducirse como "conduccin", como el movimiento de conducir.
Pero para clarificar este, como cualquier movimiento de conduccin, podemos
preguntarnos:

* Conducir hasta dnde? La finalidad de la induccin es captar el concepto, su


definicin universal.
* Conducir a quin? El sujeto de la induccin es en el dilogo socrtico la mente del
interlocutor.
* Conducir desde dnde? El punto de partida son los distintos casos particulares a
que se aplica el concepto a definir. El mtodo consiste en analizar estos casos
particulares para elevarse desde ellos hasta el rasgo o rasgos que definen el predicado
que les atribuimos.

Cmo utilizaba el propio Scrates la induccin? Su forma era de la dialctica o


conversacin Trababa Scrates conversacin con alguien y procuraba ir sacndole las

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

ideas que tuviese sobre algn tema. Por ejemplo, poda declararse ignorante de qu sea
en realidad la valenta y preguntar a su interlocutor si posea alguna luz sobre ello. O
bien sola orientar la conversacin en aquel sentido, y cuando el otro empleaba el
trmino "valenta", le preguntaba Scrates qu es la valenta, manifestando su propia
ignorancia y su deseo de aprender.

Su interlocutor haba usado el vocablo; por


consiguiente, deba saber lo que significaba. Cuando le
daban en respuesta una definicin o descripcin,
Scrates sola mostrarse satisfechsimo, pero,
frecuentemente, reparaba en que haba una o dos
pequeas dificultades que le gustara ver puestas en
claro. Consecuentemente, iba haciendo preguntas,
dejando que fuese el otro quien ms hablase, pero
dirigiendo l mismo el curso de la conversacin, de
suerte que quedara patente, al fin, lo inadecuado de la
propuesta definicin de la valenta. El interlocutor volva
entonces sobre sus pasos y propona una definicin
nueva o modificaba la ya propuesta, y de este modo
avanzaba el proceso, hasta llegar, o no, al xito final.

En definitiva, el mtodo usado por Scrates est compuesto por dos fases o
momentos: la irona y la mayutica. "Solo s que no s". Este es el saber profundo de
Scrates, del cual se alimenta su irona: la sabidura es una mscara de la ignorancia y
la ignorancia es una mscara de la sabidura. De este saber se nutre tambin su
mayutica: puesto que es ignorante, reconoce su incapacidad para ensear y compara
su actividad con la de las comadronas: l no introduce conocimientos en las mentes de
sus interlocutores sino que se limita a ayudarlos a parir las ideas que gestan en su
interior.

Todo el mtodo se basa, a su vez, en la conviccin socrtica de que en el interior


de cada uno hay unas verdades innatas (innatismo) que es necesario hacer salir a la luz.
Ello se puede conseguir mediante la palabra, pero no con el estilo de los sofistas la
retrica- sino con el juego de la pregunta-respuesta, en definitiva, con el dilogo
la dialctica -. As, el punto de partida ser la mxima dlfica: Concete a ti mismo.
Expliquemos en qu consiste dicho proceso mediante un ejemplo. Seguro que en
alguna ocasin habrs odo decir a un nio pequeo cabi en vez de cupo. La forma
verbal empleada por el nio es incorrecta porque el verbo caber es irregular, pero lo
cierto es que, al decir cabi, el nio ha aplicado el modelo de conjugacin propio de
los verbos de la segunda conjugacin; modelo que, a la vista est, ha sabido utilizar,
aunque de manera inconsciente: en realidad, el nio sera incapaz de responder a la
pregunta de cmo se conjugan los verbos de la segunda conjugacin.
Scrates pensaba que lo mismo ocurre con el significado de los trminos
morales: los empleamos en el lenguaje lo que se pone de manifiesto en que, cuando
hablamos, nos entendemos -, pero no somos conscientes de su autntico significado.
Para llegar a ser conscientes de ello, hay que indagar en el lenguaje, en cmo usamos
tales trminos morales.
Para ello, tal y como sealbamos antes, el mtodo socrtico se organiza en dos
fases:

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1. Irona: el mtodo establece como primer requisito fundamental eliminar de las


mentes de los seres humanos todas las opiniones no fundamentadas. Esto nos
debe conducir a reconocer la propia ignorancia (Slo s que no s nada)
como sano punto de partida antes de emprender cualquier investigacin. Es una
invitacin a una cura de humildad, un reconocimiento de que no sabemos lo que
creemos saber. Es sta la base de la bsqueda de toda verdad, porque, slo el que
tiene conciencia de su ignorancia, est en disposicin de llegar a la verdad. As,
por ejemplo, reconocemos que, aunque somos capaces de utilizar el trmino
justicia con cierta propiedad, somos a la vez incapaces de definirlo con rigor.
Esta confesin de la propia ignorancia fue
utilizada a menudo por Scrates ante sus
contertulios en los dilogos o debates
como un recurso eficaz para
desenmascarar a aquellos que presuman
saber. As, Scrates adoptaba la pose de
ignorante, e iba acorralando y
desconcertando a sus contertulios
mediante preguntas simples y
aparentemente inocentes hasta que
consegua hacerles dudar de sus propias
tesis.
2. Mayutica: una vez limpia la mente de
errneos prejuicios y de falsas opiniones, ya se puede aspirar a conocer las
verdades absolutas, por un camino que, partiendo de las pequeas cosas
conocidas, concluye con la definicin abstracta del concepto que se est
investigando. Esto significa que Scrates recurre a la induccin como estrategia
para alcanzar la definicin exacta de los conceptos morales que anda buscando.
Por ejemplo, para saber qu es la justicia, podemos comenzar dando su
definicin (mtodo deductivo rechazado por Scrates y utilizado por los
sofistas) o bien analizar cuantos usos concretos hayamos hecho del adjetivo
justo a la hora de calificar las acciones por tal tenidas, a fin de hallar el ncleo
conceptual comn a todos ellos (por ejemplo, cul sera el ncleo conceptual
comn de expresiones tales como fue una injusta derrota o justicia lenta no es
justicia?). El fin ltimo no es otro que el de aclarar y poner de manifiesto en
qu cosas coincidimos, acotando con claridad, en este caso, el concepto de
justicia que hay en nuestra mente. Este concepto ser, en ltimo extremo,
universal y comn a todos los seres humanos. Lo mismo podemos hacer con
otros conceptos morales como el bien, la belleza, etc.
Scrates denomin a este proceso de bsqueda de definicin universal de un
concepto moral mayutica, porque, comparando su labor pedaggica con el
oficio de comadrona que ejerca su madre, deca que l no enseaba nada
concreto a sus alumnos, sino que les ayudaba a sacar a la luz lo que ellos ya
saban, lo que, de algn modo ya llevaban dentro. Y en eso consiste
precisamente, en conjunto, el mtodo socrtico: en aclarar sacar a la luz
aquello que inconscientemente ya sabemos o llevamos dentro -, concretndolo
en una definicin.
Como se puede ver el resultado del laborioso procedimiento de induccin era el
de alcanzar definiciones universales, es decir, unos conceptos precisos y fijos. Frente al

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

relativismo de los sofistas, que rechazaban la posibilidad de un conocimiento necesario


y universalmente vlido, Scrates llam la atencin sobre el hecho de que el concepto
universal siga siendo siempre el mismo, es decir, los ejemplos pueden variar pero la
definicin se mantiene invariable.
Por ello, la mayora de sus dilogos siempre comenzaban con la pregunta T
qu sabes de tal o cual cosa?, o bien, cuando se deca de una persona que era buena o
justa aprovechaba para preguntar Qu es la justicia?, Qu es la verdad?

La mayora de los dilogos socrticos de Platn suelen terminar sin que se alcance una
definicin satisfactoria. El interlocutor de Scrates ve refutadas, una tras otra, todas las
definiciones que propone y Scrates tampoco ofrece definicin alguna alternativa (cf.
tambin Jenofonte, Recuerdos de Scrates, 4,4,9-10). Este proceder de Scrates resulta,
de entrada, desconcertante: da la impresin de dedicarse exclusivamente a humillar a sus
interlocutores refutando sus definiciones y poniendo al descubierto su ignorancia. Para
comprender el sentido de este proceder socrtico es necesario conectarlo con ciertos
aspectos de su personalidad: su confesin irnica de ignorancia a travs de la cual
reconoce la limitacin y provisionalidad de su propio saber y est dispuesto a someterlo
constantemente a revisin; su oficio mayutico, de partera, que no pretende adoctrinar
dogmticamente a los dems, sino ayudarlos a librarse de las falsas opiniones y a
ponerse en situacin de buscar por s mismos la verdad. En el dilogo, Scrates pone a
prueba los conocimientos de los dems y pone a prueba tambin su propio
conocimiento. CALVO, Toms: De los sofistas a Platn: poltica y pensamiento.
Madrid, Ed. Pedaggicas, 1995. pg. 149

3.4. EL INTELECTUALISMO MORAL.


Adems de que es preciso definir con precisin los conceptos morales para
restablecer la comunicacin y hacer posible el dilogo sobre los temas morales y
polticos, es necesario definirlos por una segunda razn: segn Scrates, slo sabiendo
qu es la justicia, se puede ser justo, slo sabiendo qu es lo bueno, se puede obrar
bien. A esta concepcin se la denomina intelectualismo moral, y puede ser definida
como aquella doctrina que identifica la virtud, el actuar correctamente, con el
saber.
Este modo de concebir la moral puede resultar chocante e incluso rechazable
para muchos: estamos habituados a ver personas ignorantes que, sin embargo, son
buenas y obran con rectitud, aun cuando no sepan definir qu es bueno y qu es rectitud;
y, por el contrario, estamos igualmente habituados a ver a personas instruidas
comportarse de manera indigna. Entonces, qu significa exactamente esa identificacin
entre virtud y saber que establece Scrates?
Para aclarar esta cuestin, hay que recordar que los griegos solan distinguir dos
mbitos generales en el saber: el saber terico (teora, conocimiento meramente
contemplativo) y el saber de tipo prctico (encaminado a la accin). Dentro de este
ltimo distinguan, a su vez, los saberes destinados a la produccin (poesis) de objetos
(conocimiento tcnico) y el saber encaminado a regular la conducta (praxis) individual
y social (conocimiento poltico-moral). La relacin existente entre estos tipos de saberes
fue concebida de modo distinto por los filsofos griegos. En el caso de Scrates, tom
el saber productivo, tcnico, como modelo para su teora moral.

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

El intelectualismo moral socrtico nos conduce a la siguiente paradoja: si un


buen zapatero es aquel que sabe hacer zapatos; aquel zapatero que, sabindolos hacer
bien, los haga mal intencionadamente es mejor zapatero que el que los hace mal porque
no sabe hacerlos bien No hemos de concluir, anlogamente, que el hombre que acta
injustamente sabindolo es ms justo que el que lo hace por ignorancia? Pero, para
Scrates, nadie obra mal voluntariamente, y en el caso hipottico antes planteado,
contestara una y mil veces que tal sujeto no saba realmente que obraba mal, por ms
que pensara que lo saba: de haberlo sabido de verdad, no podra haber obrado mal.
Esta afirmacin implica que, una vez descubierta la verdad, ya no se puede dejar
de desear llevarla a la prctica porque lo contrario significara violentar nuestra propia
conciencia e ir en contra de nuestros intereses como seres racionales. La virtud, el
obrar bien, no es otra cosa que saber lo que es el bien, lo que es la justicia, la
libertad, las leyes, etc. Porque, una vez que se tiene claro qu es cada una de esas
cosas, es tanta la fuerza que tienen estas verdades que todos las querrn alcanzar.
En definitiva, "ser bueno" equivale a "saber": "No hay seres humanos malos,
sino simplemente ignorantes". Esta es la optimista tesis que defiende Scrates en el
campo de la moral, y una de cuyas consecuencias ms notables es que en ella no hay
lugar para las ideas de pecado y culpa. El que obra mal no es en realidad culpable,
sino ignorante de lo que es el verdadero bien.
Adems, este planteamiento
supone que el ser humano
virtuoso deja de actuar
ciegamente y pasa a actuar
por sabidura. En qu
consisten estas dos formas de
conducta? Segn Scrates,
acta ciegamente el que no
accede al conocimiento del bien
y se conduce por instinto,
deseo o tcnica particular.
Espontneamente, se obedece al
instinto, se intenta satisfacer el
deseo -esa es nuestra parte de naturaleza ciega-, o, por rutina, se explota un saber. El
artesano, el mdico, el poltico, etc. buscan lo til; unas veces para s mismos, a merced
de sus impulsos y sus deseos egostas, otras, para satisfacer las exigencias de su oficio.
Todos buscan lo til pero nadie lo define en su universalidad, sino por un beneficio
particular e inmediato. No lo obtienen ms que por la espontaneidad del deseo, la rutina
del oficio, la prctica de un arte, los efectos de la retrica, etc.
Por el contrario, actuar por sabidura equivale a dominar los movimientos de
una naturaleza ciega y conducirse segn la ciencia del bien, resistir los impulsos
particulares, que son egostas, para seguir los mandatos universales de la razn.
Actuar por sabidura slo es posible tras el recorrido de la mayutica, el cual nos define
el deseo esencial de la razn humana. La razn tiende imperiosamente hacia el bien, lo
que puede ocurrir en ms de una ocasin es que otros bienes particulares desven su
atencin. Cuando, a travs de la induccin mayutica, hemos definido el bien como el
deseo esencial de la razn humana, al volver a la prctica, por deduccin, ese bien no
puede perder su universalidad para recaer en el particular deseo egosta: el sabio actuar
por sabidura.

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Scrates llega a afirmar, adems, que "jams un injusto puede daar a un


justo", pues el injusto, al obrar mal, se infringe a s mismo su propio castigo. El
malvado, por su ignorancia, desconoce que las consecuencias de su acto repercuten
negativamente en l mismo.
Finalmente, Scrates afirma la estrecha conexin existente entre virtud y
felicidad. La virtud produce la felicidad, tanto en el individuo (al darle la serenidad o
sensacin de paz consigo mismo), como en la sociedad (proporcionndole la armona
que evite los conflictos). As pues, para obtener la felicidad, se ha de conocer qu es el
bien (la virtud), a lo que llegamos slo a travs de la razn, es decir, indagando en el
interior de uno mismo ("Concete a ti mismo")
Razn = Virtud = Felicidad
sta es la ecuacin que resume la tica socrtica. Pero esta forma de concebir la
moral no es exclusivamente socrtica. Es, en lneas generales, la forma griega de
concebir la moral. Platn lo demuestra claramente cuando tambin identifica culpa con
ignorancia. Aristteles suaviza ligeramente esta tendencia intelectualista, si bien sigue
aceptando el papel fundamental que el saber juega en la virtud: saber qu es la justicia
es necesario, aunque no sea suficiente para ser realmente justo.

4. VOCABULARIO BSICO DEL TEMA 2.

1. Aret (virtud): concepto bsico de toda la cultura griega que va siendo


reinterpretado a lo largo del tiempo. En general, los griegos lo asociaban con el
modo eficaz y sobresaliente de realizar cualquier actividad o trabajo. En el
contexto de la poca arcaica, vino a ser identificado con la excelencia humana
que se adquiere por el linaje (moral aristocrtica). En un segundo momento, y
gracias a los sofistas, se lo identifica o asocia con el triunfo a travs del uso y
dominio de la palabra, es decir, con el xito socialmente considerado.
Finalmente, es Scrates el que dota al concepto de un genuino sentido moral,
hacindolo coincidir con el conocimiento y la prctica del bien.
2. Convencional: trmino que designa a todo aquello que no es natural, sino fruto
del acuerdo (o convencin) entre los hombres, o de la imposicin de unos
hombres sobre otros.
3. Dialctica (de dilogo): trmino que, en la filosofa de Scrates, designa,
genricamente, a su mtodo de enseanza. Se basa en el dilogo continuo entre
maestro y discpulo a travs de un razonamiento compuesto de preguntas y
respuestas que tiene como objetivo lograr la exacta definicin del tema objeto de
dilogo.
4. Elocuencia: claridad y brillantez en el uso de la palabra, es un rasgo que va muy
unido a la oratoria.
5. Erstica: arte de la disputa, que constitua gran parte del mtodo de enseanza de
los sofistas.
6. Escepticismo: postura ante la posibilidad del conocimiento defendida por los
sofistas; segn stos, no hay ninguna verdad objetiva, estable y vlida para todos
los seres humanos, de ah que nuestro conocimiento se exprese a travs de

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

opiniones particulares, tan subjetivas y cambiantes como los mismas cosas sobre
las que emitimos tales opiniones.
7. Esencia: es el conjunto de rasgos que hace que algo sea precisamente eso, y no
cualquier otra cosa. Para Scrates, la esencia de algo residira en su definicin
universal. As, la esencia del bien radica en dar una definicin de bien que
valiese para todas las cosas o actos llamados buenos. Esta definicin sera
universal (valdra para todo lo considerado bueno) y eterna (una vez encontrada,
no cambiara con el tiempo).
8. Ethos: este trmino significaba originariamente morada, y, posteriormente,
costumbres, modos de ser, carcter (de un individuo o una colectividad).
El ethos y el nomos constituyen el mbito de reflexin de los sofistas y Scrates,
dejando de lado la physis, entendida como naturaleza en su conjunto. De este
trmino derivar ms tarde el trmino tica.
9. Physis: en el planteamiento de los sofistas, sobre todo, este trmino abandona su
anterior significado y pasa a ser asociado, casi exclusivamente, con el modo de
ser natural del ser humano, con la naturaleza humana. As, se la concibe como
necesaria e inmodificable y se la contrapone al nomos, es decir, a la cultura, a lo
adquirido.
10. Induccin mayutica: en la filosofa de Scrates, supone el modo de acceder,
desde los casos particulares y concretos, a la definicin, abstracta y general, de
los conceptos o trminos morales.
11. Intelectualismo moral: doctrina moral defendida por Scrates segn la cual
obrar mal es consecuencia de un clculo errneo. O, lo que es lo mismo, nadie
obra mal a sabiendas. El conocimiento de lo que es mejor para el ser humano
conllevar un correcto comportamiento.
12. Irona: en griego eironeia significa disimulo. La irona constituye el primer
momento del mtodo dialctico propuesto por Scrates. Supone, en general,
asumir la propia ignorancia para estar en mejor disposicin de encontrar la
verdad. En concreto, Scrates la utiliz interpelando a sus interlocutores
fingiendo ignorancia para poner de manifiesto la insuficiencia, o incluso la
falsedad, de los supuestos conocimientos de aqullos.
13. Isonoma: derecho que se alcanza en la democracia ateniense y que establece la
igualdad de todos los ciudadanos ante la ley.
14. Isegora: derecho que se alcanza en la democracia ateniense y que establece la
igualdad en el uso de la palabra y que no haya obstculos para expresar las
propias opiniones. En definitiva, regula la participacin igualitaria de todos los
ciudadanos en los asuntos comunes, en la vida democrtica.
15. Mayutica: trmino griego que procede de mieu, dar a luz. Scrates lo
emplea para designar el segundo momento de su mtodo dialctico. Consiste en
conducir a su interlocutor para que pueda descubrir la verdad sobre algo por s
mismo, verdad que se encontraba de modo latente en el propio alumno y que se
halla en la definicin universal del elemento en cuestin.
16. Nomos: trmino griego que designa las costumbres y usos que, por tradicin
cultural, rigen la convivencia de una comunidad. Dado este carcter normativo o
regulativo, el trmino acab designando el conjunto de normas y leyes que estn
vigentes en cada sociedad. En los sofistas, el trmino fue utilizado como el

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El giro antropolgico: los sofistas y Scrates

concepto opuesto al de Physis, estableciendo as un profundo debate y reflexin


sobre la influencia que deben tener las leyes naturales o las leyes convencionales
( o culturales ) en la conducta humana.
17. Oratoria: arte y dominio de la palabra que supone el conocimiento y la correcta
utilizacin de la propia lengua. Es una disciplina que se revaloriza en la Atenas
democrtica y en la que los sofistas fueron indiscutibles y expertos maestros.
18. Relativismo: en general, el relativismo es toda tesis que niega la existencia de
verdades absolutas o necesarias. Puede ser epistemolgico (no hay un
conocimiento definitivo y necesario) o moral (no hay valores absolutos). Los
sofistas fueron los primeros defensores de estos planteamientos relativistas,
pues, para ellos, no hay nada objetivo y estable en los asuntos humanos, y todo
lo que atae a la vida humana en la polis es convencional, fruto del acuerdo o de
la imposicin. Especialmente polmica result su defensa del relativismo moral,
contra el que reaccionaron Scrates y Platn.
19. Retrica: forma de razonar y exponer el propio pensamiento, no con el fin de
convencer racionalmente a quien lo escuche, sino con el de persuadirlo, incluso
seducirlo, con tal de que llegue a estar de acuerdo con quien expone tal
razonamiento. En muchas ocasiones, puede que se utilice tal razonamiento sin
reparar en si es verdadero o falso, es decir, que no se excluye la probabilidad de
defender y hacer pasar como verdaderas tesis que son falsas. Se acus a los
sofistas de abusar de este tipo de tcnica y de no importarles la verdad o la
falsedad de las ideas que defendan. Evidentemente, su utilizacin va muy unida
al dominio de la oratoria y presupone un alto grado de elocuencia.

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