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CARACTERISTICAS DE LA FRANCIA PRE- 2008

REVOLUCIONARIA

A finales del siglo XVIII Francia, y la mayor parte de Europa, estaban sometidas a lo que se ha llamado
despus l ancien rgime (el antiguo rgimen), que se caracterizaba socialmente por el privilegio
aristocrtico y polticamente por una absolutismo monrquico de origen divino.(Soboul, Albert;
Actualidad de la revolucin francesa; El Siglo Ilustrado; Montevideo; 1969; p. 9)
Podemos describir la sociedad francesa del siglo XVIII como una surte de pirmide, cuya cima estaba
formada por la corte y la aristocracia, el centro por las clases medias o burguesa, y la base por las
rdenes inferiores de campesinos comerciantes y artesanos urbanos En s mismo, esto no sera nada
nuevo Para hallar el rasgo distintivo de la sociedad contempornea francesa, debemos buscar otra
cosa: la pirmide social francesa estaba agobiada por las contradicciones, tanto internamente como entre
sus partes constitutivas, pues tena una monarqua que, aunque en teora absoluta, llevaba en s misma la
simiente de su propia decadencia; una aristocracia que, si bien privilegiada y en general rica, alentaba un
profundo sentimiento motivado por el hecho de que se la haba excluido largo tiempo de los cargos; una
burguesa que, aunque gozando de creciente prosperidad, vea negada su jerarqua social y una
participacin en el gobierno acorde con su riqueza; y campesinos que, por los menos en parte, estaban
adquiriendo ms cultura e independencia, y sin embargo an reciban trato que se dispensa a una bestia de
carga, despreciada y recargada de impuestos. Ms an, estos conflictos y las tensiones provocadas por
ellos comenzaban a agudizarse a medida que avanzaba el siglo (Rud, George; La revolucin francesa;
Ed. Vergara; Buenos Aires; 1989; Pgina 18)
La aristocracia () mantena socialmente el primer puesto en la jerarqua de la estructura social,
haba conservado sus privilegios sociales y econmicos, y los llamados derechos seoriales subrayaban
siempre el sometimiento de los campesinos ante los rdenes privilegiados.
Socialmente privilegiada, aunque polticamente disminuida, la aristocracia no perdonaba a la monarqua
absoluta el despojo de se autoridad poltica, y por ello reclamaba libertad, denunciaba el despotismo, y
aspiraba a compartir el poder.
El renacimiento del comercio y el desarrollo de la produccin artesanal, haba sin embargo creado, desde
los siglos X y XI, una nueva forma de riqueza, la mobiliaria, y provocado el nacimiento de una clase
nueva: la burguesa, cuya importancia de haba consagrado, al ser admitida en el siglo XIV en los Estados
Generales. En el cuadro de de la sociedad feudal, esta clase haba progresado al ritmo del desarrollo del
capitalismo, estimulado por los grandes descubrimientos de los siglos XV y XVI (y la siguiente
explotacin de las colonias), as como por las operaciones financieras necesarias a una monarqua siempre
escasa de fondos. En el siglo XVIII la burguesa estaba a la cabeza de las fianzas, del comercio y de la
industria, y proporcionaba a la monarqua tanto los jefes administrativos como los recursos necesarios
para asegurar la marcha del gobierno (Soboul, Albert; Actualidad de la revolucin francesa; El Siglo
Ilustrado; Montevideo; 1969; p. 9, 10, 11)
Pero aunque sus inhabilidades legales eran menos opresoras que en muchos otros pases, el campesino
francs soportaba una pesada carga de impuestos: pagaba diezmo a la Iglesia; taille (un impuesto directo
sobre el ingreso o la tierra); vingtime (un impuesto del vigsimo sobre el ingreso); capitation
(impuesto per cpita sobre el ingreso) y gabelle (impuesto sobre la sal) al Estado; y en beneficio del
seigneur (seor) de la propiedad, que poda ser lego o eclesistico, afrontaba una variada serie de
obligaciones, servicios y pagos, que iban desde la corve (trabajo forzado en los caminos) y los cens
(renta feudal en efectivo) al chanpart (renta en especie) y los lods et ventes (impuesto aplicado a la
transferencia de propiedad); o, si no era dueo directo de su tierra, quiz tena que pagar por el uso del
molino, el lagar o el horno de pan del seor (Rud, George; La revolucin francesa; Ed. Vergara;
Buenos Aires; 1989; Pgina 19)
Actividades:
1) Cmo se denomina en el texto a la Francia pre-revolucionaria?
2) Qu caractersticas tena?
3) Cul es la situacin de la nobleza, la burguesa y los campesinos?
4) Hay algn grupo social que no sea analizado en el texto?

SEGUNDO AO
PROF. ALEJANDRO PERDOMO