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La realidad social como realidad y apariencia BELTRAN, Miguel

BELTRAN, Miguel considera que la eventual discrepancia no se da entre dos cosas (la
En: La Realidad Social
Espaa, Editorial Tecnos, pp.11-42
apariencia y la realidad), sino entre una cosa (la realidad) y su
apariencia, su modo de manifestarse. Adelantar ya que, para lo que
aqu interesa, entiendo que la apariencia es apariencia engaosa, y
1. LA REALIDAD SOCIAL COMO REALIDAD Y APARIENCIA que tan cosa es la apariencia como la realidad que deforma, oculta o
enmascara.
1. REALIDAD Y APARIENCIA ENGAOSA
Seala Ferrater (1979: 175) que la necesidad de distinguir
La cuestin de la apariencia y la realidad, que tiene una larga
entre apariencia y realidad tiene al menos dos motivos. En primer
tradicin filosfica, es a mi modo de ver capital para acotar el objeto
lugar, hay realidades que a primera vista se manifiestan o parecen de
de la sociologa, la realidad social. El trmino apariencia viene
un modo, pero que una vez examinadas con ms atencin o de
definido en el Diccionario de la Real Academia como aspecto o
manera ms ilustrada resultan ser de otro modo que como se dejan
parecer exterior de una persona o cosa (primera acepcin), y como
ver. En segundo lugar, el saber acerca de las cosas equivale a dar
cosa que parece y no es (tercera acepcin). Es curioso observar
una explicacin de ellas, y esto implica dar razn de como y por qu
cmo el Diccionario se orienta decididamente por la va de oponer
aparecen como lo hacen, especialmente cuando lo hacen de una
apariencia a realidad, bien sealando que la primera no ofrece sino el
manera engaosa, al menos a primera vista. Debe hacerse notar que
aspecto exterior de las cosas (es decir, que ofrece slo un aspecto de
es la apariencia la que es engaosa (cuando lo es), no el testimonio
la cosa, que es parcial), bien que parece y no es (es decir, que es
de los sentidos; no quiero decir que los sentidos no se engaen
engaosa). Y digo que es curiosa esta orientacin porque ignora otra
nunca, sino que las apariencias no son meras ilusiones: en el caso
acepcin del trmino, neutra y etimolgicamente correcta, que define
del palo sumergido en agua los sentidos testimonian correctamente
la apariencia como la manifestacin de la cosa, identificando
que parece quebrado, y no se engaan al apreciarlo as; ciertamente,
apariencia y realidad. Bien es verdad que el uso del termino
el palo no est quebrado, pero las leyes de la refraccin as lo
apariencia es predominantemente desconfiado: la apariencia es slo
presentan. Pues bien, con este ejemplo, que tomo de Ferrater, queda
el aspecto externo de la cosa, una visin por tanto que oculta nada
claro que apariencia es tambin propiamente real (tan real como la
menos que lo interior, lo que la cosa es en realidad; parcialidad,
cosa misma, aunque de un tipo de realidad diferente apariencial), no
pues, que se resuelve en engao (las apariencias engaan, dice la
ilusoria, esto es, no dependiente de la debilidad de los sentidos, y
sabidura popular): apariencia y realidad son cosas diferentes en la
necesitada por tanto de una explicacin.
medida en que la primera oculta a, y desorienta sobre, la segunda.
Ms arriba indicaba que, para los efectos de estas pginas, la
Acabo de decir que, desde este punto de vista, apariencia y
apariencia es apariencia engaosa es evidente, sin embargo,, que
realidad son cosas diferentes: esto no es completamente exacto,
esto no es siempre as, pues hay apariencias que no engaan, que
pues no siempre se entiende la apariencia como cosa en el mismo
son idnticas a la cosa, la cual se manifiesta o aparece tal corno es.
sentido en que se valora la realidad como cosa, con frecuencia se
Pero las apariencias sinceras pueden dejarse tranquilamente de
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o total sin la autorizacin del autor de la obra.

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lado en este momento, ya que no plantean problema alguno. Mejor ha de ser negada. Pero no es obviamente la ocasin de adentrarse
dicho, plantearn una seria dificultad a quienes piensen que las cosas en tal construccin: baste para el objeto de estas pginas con dejar
slo son accesibles por su apariencia, y adopten sta como nica va anotado lo que antecede, y valga la licencia de simplificar tan
de revelacin o mostracin de la cosa: pues no hay segn digo un desconsideradamente a Kant.
solo tipo de apariencias, sino dos, las engaosas y las que he
llamado sinceras. Una posicin fenomnica o emprica a ultranza Dejando aparte la distincin tripartita kantiana y continuando
habr de sostener que no tiene sentido distinguir entre apariencia y con la dicotoma de, por un lado, apariencia o fenmeno y, por otro,
realidad, y las identificar. Con lo que, segn creo, privilegiar realidad de la cosa, el tema puede remontarse muy atrs. En Platn,
indebidamente las apariencias engaosas, otorgndoles el mismo por ejemplo, el mundo de los fenmenos es el de las meras
estatuto que a las realidades que se muestran tal cual son y en las representaciones, fantsmata o apariencias. Slo los seres son
que coincide sin ms dificultad su ser con su parecer. Pues bien, las seres, y sus apariencias el mundo fenomnico que percibimos no
apariencias de las que aqu hablar son aquellas que guardan una son sino representaciones. Se considera, pues, separado y diferente
mayor o menor diferencia con la cosa. el mundo de las apariencias del de la realidad, y se piensa que slo
se tiene acceso inmediato al primero, mundo de sombras proyectado
Esa apariencia diferente de la realidad en cierto modo revela por la luz de la realidad. Pero el problema del mundo fenomnico su
la cosa, y en cierto modo la oculta. La revela, en efecto, porque la relacin con el mundo real ha sido objeto de permanente atencin
apariencia es el modo que esa cosa tiene de mostrarse, de hacerse filosfica, dando origen a posiciones muy diferentes: desde un
visible, bien que de manera distorsionada. Y la oculta tambin, en la fenomenismo radical que niega cualquier realidad tras el fenmeno, y
medida en que presenta la cosa como no es, de manera infiel a la para el que teora de los fenmenos puros en expresin de Husserl,
realidad. La apariencia, pues, supone un juego de revelacin y para quien los fenmenos son lo intuitivo como tal: un asunto que
ocultacin de la realidad que exige habrselas con ella para llegar a concierne a la conciencia pura encerrada en el circulo inmanente de
la cosa, y para dar razn de por qu la cosa es as y su apariencia es lo dado. Ese centrarse en el fenmeno, en lo dado, que caracteriza a
de esta otra manera. la fenomenologa husserliana, tiene algo en comn incluso con
posiciones como la de las llamadas por la filosofa de la ciencia fsico-
La tradicin filosfica que distingue entre apariencia y realidad natural teoras fenomenolgicas o de la caja negra: se trata de
es sobre todo idealista. Ejemplo necesario es el de Kant, quien teoras puramente observacionales que no aspiran a ofrecer ninguna
considera a las apariencias nicamente como representaciones no descripcin de los mecanismos qu que producen los fenmenos
como cosas; bien es verdad que Kant distingue entre la cosa en s o estudiados, en contrastes con las teoras representacionales o de
numeno, el fenmeno, y la apariencia; el numeno es tericamente la caja traslcida, que intentan describir los mecanismos reales o
incognoscible, el fenmeno manifiesta propiedades que son de la procesos internos al fenmeno que se estudia, por hipotticos que
cosa en si y es objeto de apariencia, en tanto que la mera apariencia hayan de ser.
es ilusin engaosa. As pues, el fenmeno es una realidad innegable
accesible a la experiencia, en tanto que la apariencia, por ser ilusoria,
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Pero me temo que incluso tan sumaria referencia a algunos de est enmascarada y atenerse exclusivamente a ella tal como es en
los ms notorios tratamientos filosficos del tema de la apariencia y la realidad. Una segunda posicin, fenomenalistica, valorara la
realidad pueda desenfocar mi propsito. Debe quedar representacin o fenmeno como nica realidad, en contra de
meridianamente claro que no intento en modo alguno plantear un cualquier presunta realidad de la cosa, negando todo sentido a la
problema ontolgico, sino epistemolgico, y aun ello en sentido lato. afirmacin de que existan diferencias entre realidad y apariencia; lo
Por consiguiente, nada ms lejos de mis intenciones que establecer que existe es lo que parece existir. El fundamento posible de esta
familiaridad alguna con el ser o con la cosa en s, sean uno y otra lo segunda posicin sera, o bien la afirmacin de que no hay nada (que
que fueren. Me limito a sealar que en ciertas ocasiones las cosas pueda ser llamado realidad en s, una realidad oculta por las
(objetos, estados, situaciones, procesos) se presentan al observador apariencias, o bien que de existir se tratara de algo incognoscible,
tal y como son, y en otras, por el contrario, a travs de una apariencia inaccesible a la observacin y al conocimiento.
que en alguna medida las deforma o disfraza.
La tercera posicin, en cambio, parte del hecho de que
E insisto en que el problema puede calificarse, aunque con efectivamente las cosas o algunas de ellas no son lo que
relativa imprecisin, de epistemolgico, pues lo planteo como bsico parecen; cuando se da tal diferencia entre la realidad y su
para el acotamiento del objeto de conocimiento de una ciencia, la apariencia, ambas son reales: ambas, por as decirlo, forman parte
sociologa. Mi pregunta, pues, no versa sobre qu sea la realidad de la realidad. Esta incluye, por tanto, a la realidad-real (la cosa como
(social): no es una pregunta sobre el ser (una pregunta ontolgica), es en realidad) y a la realidad-apariencia (la cosa tal como se
sino sobre qu objetos ha de tener en cuenta un conocimiento que presenta), y el conocimiento de la realidad en sentido amplio
quiera dar razn de la realidad social (una pregunta, pues, implica el de la cosa como esrealidad en sentido estricto y el de
epistemolgica). Y adelanto como respuesta que han de tenerse en su apariencia apariencia engaosa. Y esto es as porque tanto la
cuenta tanto realidades como apariencias, por las razones que cosa como es (accesible slo a travs de un proceso de
despus se vern. Soy consciente de lo rudimentario de mi lenguaje y desenmascaramiento), como su apariencia o mscara producen
de la falta de precisin tcnico-filosfica de que adolece; espero, sin efectos en el resto de la realidad: ambas, realidad y apariencia, son,
embargo, ser disculpado en atencin a la modestia de mi propsito. por as decirlo, reales en sus efectos.

En resumen, y habida cuenta de que la realidad social puede Conviene indicar que cuando empleo expresiones como la
manifestarse en unas ocasiones tal como es y en otras a travs cosa como es no me refiero a ninguna realidad, digamos,
apariencias engaosas, creo que son posibles al respecto tres metafsica, a ningn ser-en-s de orden noumnico o esencial. La
posiciones muy diferentes entre si. Para la primera, de una cierta cosa como es, la realidad de la cosa como algo distinto de su
ontofilia, lo que importa es la cosa (estado, situacin, proceso, objeto) apariencia, es tambin en cierto modo algo fenomnico, aunque no
en su ser ms real: la apariencia o fenmeno, en la medida en que es inmediatamente perceptible por estar recubierto de una apariencia
engaoso, no es sino pura representacin, mera ilusin que hay que engaosa. En ocasiones tal apariencia podr ser salvada por
superar y despreciar para llegar a la realidad de la cosa; si la cosa segundas o sucesivas aproximaciones ms cuidadosas o ilustradas,
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pero otras veces lo ser tan slo va de la reconstruccin racional de estaramos exhaustos (1977: 4). En buena parte somos pues,
lo que hay debajo del fenmeno. Pero salvar las apariencias no es responsables del enmascaramiento del mundo por nuestra necesidad
para m superaras y dejarlas aparte: interesa tanto la cosa como su de simplificarlo, por no ser capaces de convivir mentalmente con su
apariencia, y muchas veces sta ms que aqulla; una y otra, como extrema complejidad: operamos dicha simplificacin recubriendo la
ms arriba se apuntaba, son cosas, ambas constituyen objeto de realidad con el velo de la ilusin convirtindola en apariencia ilusoria.
conocimiento, y ambas, por tanto, requieren ser descritas y Pero hay mas, y es que la articulacin de nuestra experiencia, que no
explicadas. Esta tercera posicin es la que defiendo en estas es sino lingstica incluso en el pensamiento, es tambin un factor de
pginas, y entiendo que est tan alejada del ontologismo de la empobrecimiento, y correlativamente de deformacin, de la realidad:
primera, orientada a la cosa-en-si, como del empiricismo de la la misma autora nos dice que nada a veamos, presado en palabras
segunda, interesada slo en el fenmeno que hagan justicia a lo que es dado a los sentidos (1977 8),
extendiendo as el aforismo de lo inefable de Wittgenstein a los
Entiendo que la tercera posicin es a la vez empirista y objetos de.la experiencia sensible, no slo a lo que est ms all de
racionalista, pragmtica en el sentido de que no muestra inters por ella. Habra, pues, en resumen, un triple origen de la apariencia: El
planteamientos ontolgicos y s por los efectos del objeto, y no natural (que genera las apariencias propiamente dichas que aqu nos
idealista, porque no es en el sujeto cognoscente en el que encuentra interesan), el psicolgico y el lingstico. La realidad de suyo, no es
respuesta a sus preguntas, sino en el objeto y sus eventuales transparente ni inmediatamente cognoscible: conocemos
apariencias engaosas. inmediatamente de ella lo que ella presenta a nuestros sentidos y a
2. EL DESENMASCARAMIENTO DE LA REALIDAD esta opacidad del mundo aparente aadimos tanto nuestras defensas
en forma de prejuicios y simplificaciones, como nuestra incapacidad
Es la propia realidad la que se manifiesta a travs de apariencias, para expresas adecuadamente lo que de ella nos llega.
engaosas o no. Pero no es slo de la realidad de quien proceden las
Afirma Mar en El Capital qu toda ciencia estara de ms, si la forma
Apariencias. No es ella la nica productora de su disfraz, sino que de manifestarse las cosas y la esencia de stas coincidiesen
los mismos observadores la disfrazamos constantemente. Si vivimos directamente (1972, III: 757); se sita, pues, Marx en la posicin que
en un mundo de apariencias, y con frecuencia de apariencias parte de la diferenciacin entre realidad y apariencia (la que Hannah
engaosas, en buena medida ello es obra nuestra, En efecto, y como Arendt llama teora de los dos mundos), e incluso utiliza sin
justamente indica Hannah Arendt, los clichs, las frases hechas, la empacho la expresin esencia, y no por nica vez: Como cuando
adhesin a lo convencional, los cdigos estandarizados de expresin seala que el lienzo expresa real y verdaderamente su esencia
y conducta tienen la funcin socialmente reconocida de protegernos propia de valor en el hecho de poder cambiarse directamente por la
contra la realidad, esto es, contra la llamada que dirigen a nuestro levita (1972, 1: 22), o cuando dice que el valor no lleva escrito en la
pensamiento y a nuestra atencin todos los hechos por virtud de su frente lo que es. Lejos de ello, convierte a todos los productos del
existencia. Si respondiramos siempre a tal llamada, pronto trabajo en jeroglficos sociales (1972, 1: 39). Hay pues, que

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distinguir entra la realidad o esencia de la cosa y su apariencia o mayor o menor medida cautivos del mundo de apariencia
forma de manifestarse, ya que no coinciden directamente, y no slo crticamente destruido por ellos (1972, III: 768).
no coinciden, sino que con frecuencia se contradice. Criticando las
que llama expresiones imaginarias dice que estas son categoras Si la economa clsica consigue slo a medias liberarse del
en que cristalizan las formas exteriores en que se manifiesta la engao de las falsas apariencias, el caso de la economa vulgar es
sustancia real de las cosas. En casi todas las ciencias es sabido que completamente diferente: La aceptacin sin crtica de
muchas veces las cosas se manifiestan con una forma inversa de lo determinadas categoras brinda a la economa vulgar una base
que en realidad son; la nica ciencia que ignora esto es la economa segura de operaciones para su superficialidad, atenta solamente a las
(1972, 1: 450). E insiste en que con frecuencia algo aparece apariencias (1972, 1: 451). La economa vulgar se encuentra[a]
velado, e incluso reviste la apariencia contraria (1972, 1: 74): como el pez en el agua precisamente bajo la forma ms extraa de
Aunque el movimiento del dinero no hace ms que reflejar la manifestarse las relaciones econmicas [...] estas relaciones apare
circulacin de las mercancas, parece como si ocurriese lo contrario [cen] tanto ms evidentes cuanto ms se esconde la trabazn interna
(1972, 1: 75). Y en otro momento, criticando a la economa vulgar, le entre ellas y ms familiares son a la concepcin corriente (1972, III:
reprocha que se aferre a las apariencias contra la ley que rige los 757). La economa vulgar es, pues, incapaz de aprender nada
fenmenos (1972, 1: 245). (1972, 1: 245), al contrario de la ciencia; su saber no es tal saber,
pues no atiende sino a las apariencias y, al ser acrtica, no es capaz
No se trata slo, por tanto, de que la realidad de las cosas (su de destruirlas, sino que se mueve cmodamente entre ellas, tanto
esencia o sustancia) y su apariencia (su forma exterior o ms cuanto que las apariencias tienen a su favor el resultar familiares
manifestacin) sean diferentes y puedan estar ms o menos a la concepcin corriente, al sentido comn.
distantes, sino que muchas veces tal diferencia o distancia llega
hasta el punto de que la apariencia sea contraria o inversa a la cosa No hay, pues, que dejarse engaar por las apariencias
real. Por ello la ciencia ha de ir ms all de la apariencia, hasta la engaosas; y no se trata de saltar sobre ellas o de, simplemente,
cosa misma: refirindose a la determinacin de la magnitud de valor destruirlas o disiparlas: hay que explicarlas En opinin de Marx, para
por el tiempo de trabajo, dice Marx que el descubrimiento de este analizar cientficamente el fenmeno de la concurrencia hace falta
secreto destruye la apariencia de la determinacin puramente casual comprender la estructura interna del capital, del mismo modo que
de las magnitudes de valor de los productos del trabajo (1972, 1: para interpretar el movimiento aparente de los astros es
40). El papel de la ciencia es, en efecto, descubrir lo secreto indispensable conocer su movimiento real, aunque imperceptible para
destruyendo la apariencia, lo que no siempre se consigue: El gran los sentidos (1972, 1: 245). Este importante texto manifiesta con
mrito de la economa clsica consiste precisamente en haber toda claridad la conviccin marxiana de que hay un plano externo,
disipado esta falsa apariencia y este engao [...]. Esto no obsta para fenomnico, perceptible por los sentidos, que es o puede ser
que los mejores portavoces de la economa clsica [...] sigan en engaoso, y otro interno, real, que no es fenomnico en tarto que es
imperceptible por los sentidos, y que es el que ha de desvelar la
ciencia, de suerte que, descubierto su secreto, queda por ello mismo
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explicado el fenmeno engaoso Hay que llegar hasta lo oculto enmascaradas con una apariencia engaosa; pero, en mi opinin, la
analizando cientficamente lo visible (no aceptndolo sin ms), y tesis de Marx al respecto est fundamentada en consideraciones ms
explicar el jeroglfico de lo de lo visible precisamente por lo oculto El generales, como creo que queda claro de los textos de El Capital que
imperio de las condiciones de produccin sobre el productor queda ha sido transcrito ms arriba. El caso del fetichismo es, por supuesto,
oculto tras las relaciones de dominio y sojuzgamiento que aparecen y el que con ms fuerza impone aceptar la teora de los dos mundos,
son visibles como los resortes inmediatos del proceso de produccin y volver sobre l inmediatamente. Pero creo que no slo en el
(1972, III: 769). Lo inmediato, visible y aparente pesa tanto sobre la supuesto del fetichismo, y no slo en el de la sociedad capitalista, la
concepcin del observador corriente que lo considera como algo apariencia engaosa como apariencia necesaria exige al cientfico
necesario por naturaleza, lgico y evidente (1972, 1: 45): la ciencia social una actitud crtica que permita llegar a la realidad de la cosa
ha de pugnar con el sentido comn para despojar al fenmeno de la ms all del testimonio de los sentidos, destruyendo la apariencia
atribucin de tales notas y poner de manifiesto que su evidencia es sensible al explicarla por lo que estaba oculto y queda ahora
engaosa, mostrando que no es algo necesario, natural ni lgico, y desvelado. Es, pues, el objeto de conocimiento de las ciencias
permitiendo as a lo mediato, oculto y real ocuparse verdadero lugar. sociales el que impone tal concepcin de la realidad y tal mtodo: lo
que especifica a las ciencias sociales respecto de las otras
Con todo este planteamiento lo que Marx establece, segn ciencias en este punto no es, contra lo que opina Geras, que se
Norman Geras, es la condicin mnima necesaria que ha de ser estudie la sociedad capitalista y que en ella se produzca el fenmeno
satisfecha por todo trabajo que aspire a un status cientfico: a saber, del fetichismo; sino que, en mi opinin, toda realidad social se
que descubra la realidad que existe detrs de la apariencia que la caracteriza porque, en primer lugar, tanto la realidad de la cosa como
oculta; se trata, pues, de un requisito general para llegar a un su apariencia engaosa producen efectos sociales reales (en tanto
conocimiento vlido, requisito que [Marx] toma de otras ciencias que en la realidad fsico-natural la apariencia engaosa no produce
donde ha sido establecido desde hace tiempo (1977: 322-323). Pero ninguna clase de efectos fsico-naturales reales); y, en segundo lugar,
Geras no se satisface con que Marx establezca un requisito general porque la propia realidad social contiene elementos (intereses e
de la ciencia, de toda ciencia, sino que se pregunta por qu tal ideologas) que objetivamente sostienen la apariencia engaosa (en
requisito es fundamental para la ciencia que Marx hace, y llega a la tanto que la realidad fsico-natural es indiferente a cmo sea vista y
conclusin de que son las propiedades del objeto de estudio valorada por el observador).
marxiano las que exigen imperiosamente que las apariencias sean
destruidas si la realidad ha de ser captada correctamente. Y ello Pero volvamos con Geras, quien justamente seala que el
porque la doctrina marxiana del fetichismo analiza los mecanismos fenmeno del fetichismo se impone a los hombres simultneamente
mediante los cuales la sociedad capitalista aparece necesariamente a en forma de dominacin (bien que encubierta e impersonal) y en
sus agentes como algo diferente de lo que realmente es (ibdem). La forma de mistificacin (1977: 324 ss.), aunque se cuida de sealar,
doctrina del fetichismo, en efecto, implica que en la sociedad como por mi parte vengo insistiendo, que no todas las apariencias o
capitalista determinadas realidades aparezcan necesariamente formas de manifestacin de la cosa son engaosas, y que cuando lo

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son no se trata de ilusiones del sujeto (citando a este efecto a mistificacin de la realidad acta como factor de legitimicacin, sino
Maurice Godelier: No es el sujeto el que se engaa, sino la realidad en toda sociedad pasada o presente. Y no digamos futura para no
la que le engaa cf. 1977: 334. En resumidas cuentas, para nuestro cerrar la puerta a la utopa
autor es la propia sociedad capitalista la que se caracteriza por una
cualidad de opacidad, de tal forma que es ella la que crea la Las categoras de la ciencia que atiende slo a las apariencias
necesidad de una metodologa que penetre la apariencia para son, pues, categoras insuficientes para captar la realidad; como bien
descubrir la realidad, y entonces, en sentido inverso, por decirlo as, dice Lamo, el camino de la ciencia es, para Marx, el camino que va
demostrar por qu esta realidad ha de adoptar tal apariencia (1977: de la apariencia (del sentido comn, de la ideologa como su
338). En todo, pues, de acuerdo con Geras, salvo en limitar a la reproduccin) a la esencia; pero ese camino no es [...] un
sociedad capitalista la opacidad y la existencia de apariencias abandono de lo real en bsqueda de entidades metafsicas sino, al
necesarias. Es cierto, sin embargo, como precisa Lamo, que los contrario, transcender la metafsica implcitamente positivista del
anlisis de Marx van en la direccin indicada: por ejemplo, e! paso sentido comn para descubrir la praxis humana que produjo y
del modo de produccin feudal al capitalismo es, en relacin con el conserva esa realidad Hay pues, en la metodologa de Marx una
modo de aparecer, el paso desde la transparencia al fetichismo y la clarsima concepcin de la necesidad de romper con la epistemologa
mistificacin (Lamo, 1981: 51); y recuerda que, para Marx, en el ingenua del sentido comn para producir una construccin cientfica
modo de produccin capitalista la produccin parece estar dirigida por del objeto social
leyes tcnicas bajo el control de la naturaleza y de nuestro (1981: 60-61). Y bueno ser recordar que la apariencia no es un
conocimiento de ella, cuando en realidad est basada en la divisin hecho de conciencia, sino que forma parte de la realidad en el sentido
del trabajo; la distribucin parece ser el resultado de un acuerdo de que es real en sus efectos: la apariencia, construida socialmente y
social, cuando en realidad se apoya en la Sacralizacin de la
aceptada por el sentido comn como realidad, es tan cosa como la
propiedad privada desigual de los medios de produccin; el cambio cosa misma encubierta por ella, pues ambas operan en la realidad
parece resultado de acuerdos o contratos individuales y libres, siendo social, entendida sta ahora como incluyendo realidades y
en realidad desigual y forzoso; y el consumo, aparentemente asunto apariencias, lo oculto y lo visible, lo mediato y lo inmediato. Pienso
de la libre voluntad individual, es en realidad una actividad
que esta realidad social as entendida constituye el objeto de la
determinada socialmente tanto en sus mnimos como en sus modos. sociologa, por lo que si sta quiere ser ciencia y no ideologa habr
Como recuerda Lamo, cada momento del metabolismo social es de atender a realidades y apariencias, yendo a las primeras a travs
algo distinto de lo que nos parece, y si la pretendida ciencia social de la superacin crtica de las segundas, y explicando lo visible por lo
atiende slo a la apariencia con una actitud naturalista y descriptiva,
oculto.
se convierte en ideologa, reproduciendo la realidad en su apariencia
como dato construido socialmente, como lo socialmente dado 3. LA CONSTRUCCIN SOCIAL DE LA REALIDAD
(1981:52); y desde luego todo esto es as en el modo de produccin
capitalista. Pero no slo en l. No slo en la sociedad capitalista la
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Se ha aludido varias veces en los prrafos anteriores a que las expresamente que no se trata de fenmenos objetivos (o al menos
realidades y apariencias sociales son productos humanos. En efecto, externos), sino subjetivos. Evidentemente no tendra sentido entrar
y sin necesidad de entrar ahora en discusin con etlogos y aqu en una discusin rigurosamente filosfica acerca del status
biosocilogos, nada o muy poco en la sociedad humana es ontolgico de la realidad social, pero s hay que indicar que los
natural, y todoo casi todo es histrico. La realidad social autores parecen manejarse con un concepto peculiar de realidad, que
(incluyendo tanto realidades propiamente dichas como apariencias) hace referencia sobre todo a experiencias subjetivas. Podra decirse
es, pues, producto de la actividad social humana, no algo dado, que el ttulo del libro sera experiencias subjetivas. Podra decirse que
natural o necesario. Esto lleva directamente al tema de la el ttulo del libro sera ms apropiadamente el de La construccin
construccin social de la realidad, y con l al conocido libro de Berger social del sentimiento subjetivo de que determinadas
y Luckmann de igual ttulo (1968). No estar de mas recordar que los internalizaciones tienen realidad, utilizando una equivalencia
autores parten del carcter dual de la realidad social, que es tanto expresamente formulada por los propios autores (cf. 1968: 179).
facticidad objetiva como significado subjetivo una realidad sui generis
Interesados por como los significados subjetivos se convierten en En segundo lugar, y en estrecha relacin con lo anterior, la
facticidades objetivas, llegan a la conclusin de que la sociedad es realidad social que estudian los autores resulta ser un hecho de
un producto humano. La sociedad es una realidad objetiva. El hombre conciencia: El mundo de la vida cotidiana no slo se da por
es un producto social (1968: 84). Conclusin que en sus propios establecido como realidad por los miembros ordinarios de la sociedad
trminos es perfectamente aceptable, como vengo diciendo. Pero el [...]. Es un mundo que se origina en sus pensamientos y acciones, y
problema surge cuando se trata de concretar lo que entienden los que est sustentado como real por -stos (1968: 37). Una vez ms
autores por realidad objetiva; no me voy a referir aqu al proceso lo externo cede ante lo subjetivo, por ms que lo subjetivo se
de externalizacin, objetivacin y posterior internalizacin de las objetivice en el mundo intersubjetivo del sentido comn (tema este, el
prcticas sociales, pues algo de ello tengo dicho en otro lugar (cf. del sentido comn, que exige volver sobre l de inmediato). El que la
1979: 173 ss.); quiero limitarme a destacar aqu que la nocin de realidad social sea para Berger y Luckmann un hecho de conciencias
realidad objetiva de Berger y Luckmann ha de ser tomada cum grano es, por otra parte, perfectamente consecuente con la expresa
salis, y ello por varias razones. orientacin fenomenolgica de su trabajo

En primer lugar porque el trmino realidad se utiliza Todo esto lleva a m parecer, a la ms importante objecin
deliberadamente desprovisto de cualquier implicacin respecto del que puede hacerse al planteamiento que estoy comentando.
ser de tal realidad: El anlisis fenomenolgico de [a vida cotidiana, o Comparto la idea de que la realidad social est socialmente
ms bien de la experiencia subjetiva de la vida cotidiana, es un freno construida, y entiendo que lo mismo ha de predicarse de las
[...] contra las aserciones acerca de la situacin ontolgica de los apariencias sociales. Pero me temo que si para Berger y Luckmann la
fenmenos analizados (1968: 37). Los autores, pues, ponen entre apariencia es experimentada subjetivamente como realidad, entonces
parntesis qu sean tales fenmenos, e incluso sugieren es realidad pura y simple, no es apariencia, no encubre nada. Con los
que les resulta imposible distinguir entre realidades y apariencias (no
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La realidad social como realidad y apariencia BELTRAN, Miguel

en vano estn por la fenomenologa) y niegan implcitamente la obstante lo cual, la apariencia como tal comporta una fuerte
existencia de ambos planos por separado y efectivamente la sensacin de realidad para el espectador Esta sensacin de realidad
apariencia es real no slo en el sentido subjetivo definido por los es el fundamento del sentido comn (en su versin estricta de
autores, sino en el ms objetivo externo, puesto que produce efectos Aristteles y de Toms de Aquino), en virtud del cual se generalizan
en la realidad social como he dicho ms arriba; pero el problema a la mis cinco sentidos privados a un mundo compartido con otros: el
que encubre dicha apariencia tambin produce efectos por su parte. sentido comn logra un mundo intersubjetivo en el que los objetos,
La cosa y su apariencia, ambas, producen efectos objetivos y ciertamente, pueden ser vistos desde diferentes perspectivas, pero
externos independientemente una de otra en este sentido ambas como existentes y con el mismo contexto para todos. Hay, pues, un
forman parte de la realidad social, una como lo oculto, lo acuerdo de todos sobre la realidad e identidad de la cosa, que
enmascarado y otra como lo aparente, la mscara. Ambas, pues, han confirma la experiencia sensible que cada uno tiene del mundo. La
de ser tomadas n consideracin por una ciencia de la realidad social realidad es, pues, algo dado para el sentido comn, y esta sensacin
que merezca tal nombre. Y, sin embargo, entiendo que una de ellas, de realidad es tan biolgica (procede de los sentidos) como social (es
la realidad oculta o mediata, es dejada totalmente al margen por confirmada por los dems); en cualquier caso es estrictamente
Berger y Luckmann, quienes en realidad atienden slo a la necesaria para sobrevivir, por serlo la certidumbre acerca de lo
construccin social de la apariencia, esto es, de una parte de la percibido.
realidad: precisamente de su parte engaosa.
El pensamiento, sin embargo, desconfa con frecuencia de la
experiencia de los sentidos, y sospecha que a veces las cosas son
diferentes de como aparecen ante aqullos: esta capacidad crtica del
4. CIENCIA Y SENTIDO COMN pensamiento no es compartida por el sentido comn, al que basta la
En las pginas anteriores nos hemos tropezado varias veces con el confirmacin de la experiencia compartida para darla por buena y
tema del sentido comn, y este es el momento de que nos descansar en ella. La objetividad del mundo del sentido comn est
detengamos brevemente en l, abordndolo por la va de la cuestin construida, pues, sobre la pura subjetividad de la conciencia a travs
de la experiencia de la intersubjetividad.
que nos viene interesando, la de la realidad social. Nuestra
certidumbre de que lo que percibimos tiene existencia objetiva, Por otra parte, el sensus communis naturae (como diferente
independiente de nosotros mismos, descansa en que el mismo objeto del estricto sensus communis aristotlico-tomista al que me he
aparezca como tal a otros y sea reconocido por ellos. Como ha dicho referido hasta aqu) denota, de acuerdo con los escolsticos, la idea
Hannah Arendt, no el Hombre, sino los hombres habitan este de un acuerdo universal respecto de ciertos principios o verdades
planeta. La pluralidad es la ley de la tierra (1977: 19): lo que yo veo que se suponen aceptables para todos, acuerdo basado en la
lo ven otros, y sta es la base de mi certeza. Sin embargo, todo lo existencia de una naturae rationalis inclinatio propia del hombre. Se
que aparece se percibe bajo el modo lo-que-me parece, y por tanto trata, pues, de una cualidad unificante cuyo objeto (nociones,
es susceptible ser aprehendido de manera errnea o ilusoria, no verdades o principios) es percibido como evidente por s mismo y
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La realidad social como realidad y apariencia BELTRAN, Miguel

compartido por todos en su evidencia, ya sea sta de carcter ciencia corrige sus errores. El criterio en ambos casos es la evidencia
cognitivo-terico o tico-prctico La Escuela Escocesa, que como tal es inherente a un mundo de apariencias. Se rechaza
especialmente Reid, Beattie y Stewart, al estudiar el fundamento del una evidencia slo porque se adquiere otra evidencia que sustituya a
juicio, encuentra que hay en el hombre un locus principiorum que la primera, segn la famosa cadena puesta de manifiesto por Merleau
desempea el papel de facultad que permite formular juicios no Ponty. Y la autora concluye: La ciencia se mueve en el mbito de la
escpticos; el sentido comn puede erraren cuestiones de hecho experiencia del sentido comn, sujeto al error rectificable y al
pero no en cuestiones de principio. (cf. Frrater 1979:1977). El anlisis desengao (1977: 54). Es decir, que tanto el sentido comn como la
del sentido comn y de sus contenidos ha llegado a formas tan ciencia pueden tomar las apariencias engaosas por realidades
refinadas como la de .G. E. Moore y su realismo del sentido verdaderas, y que uno y otra son capaces de rectificar sus errores
comn, tratando incluso de determinar los criterios para reconocer si cuando se aperciben de qu haban tomado el rbano por las hojas.
una determinada proposicin pertenece al sentido comn, a la Y no se trata para nuestra autora, ciertamente, de que d igual la
categora de las notiones communes. ciencia que el sentido comn: ya he citado su opinin de la primera
es una prolongacin enormemente refinada del segundo, ero no otra
Pues bien, tanto por lo que se refiere a la nocin estricta del casa. Tanto es as que no importa cun lejos hayan dejado las
sentido comn (percepcin compartida de la realidad que la teoras cientficas la experiencia y el modo de razonamiento del
constituye como tal) como a la ms amplia de establecimiento de sentido comn: deben finalmente volver a alguna forma de l, so
nociones o principios igualmente compartidos,, la cuestin est en pena de perder todo sentido de la realidad del objeto de la
que/si su percepcin de los objetos es tan acrtica que toma las investigacin (1977: 56).
apariencias engaosas por realidades, entonces ser necesario que
un tipo de conocimiento ms exigente y crtico, el conocimiento No son pocos quienes piensan de parecida forma.
cientfico, rompa con el sentido comn y se construya a espaldas Recientemente Prez Daz ha roto tambin una lanza en favor del
suyas. Planteado de manera ms cruda: Es la ciencia un sentido comn, negndose a la tesis de la ruptura, a la que me
conocimiento diferente del sentido comn? Consiste esa diferencia, referir de inmediato. Para Prez Daz (1980: 123-145), entre ciencia
si es que existe, en que la ciencia no se deje engaar por las y sentido comn existe una homologa fundamental que no elimina
apariencias? Y en el caso de que la ciencia sea capaz de saltar sobre las diferencias, pero las reduce a diferencias de grado, una y otro se
las apariencias, Qu encuentra, y como lo encuentra, ms all de basan en la experiencia en general, que se constituye tanto en saber
ellas? cientfico como en saber de sentido comn la objecin de que el
sentido comn no distinga entre apariencia y realidad no resiste un
Hanna Arendt, a quien tantas veces vengo recurriendo, no examen serio. Hay pues, una relacin de continuidad del saber vulgar
cree que la ciencia y el sentido comn sean diferentes. En su opinin, con la ciencia. Incuso entre e lenguaje en que se expresa el sentido
la ciencia no es sino una prolongacin enormemente refinada del comn y el lenguaje cientfico hay una correspondencia fundamental,
modo de razonamiento del sentido comn, en le que las ilusiones de particular mente cuando se trata de las proposiciones
los sentidos son constantemente disipadas, del mismo modo que la
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La realidad social como realidad y apariencia BELTRAN, Miguel

observacionales de las ciencias sociales, que no slo se expresan en variedad de estructuras de lo real y que es incompatible con todo tipo
el lenguaje del sentido comn, sino que formulan proposiciones de de simplificacin y de pretensin de saber absoluto: a lo que ms
mero sentido comn. El autor seala agudamente que en el caso de aspira la ciencia es a una suerte de aproximativismo. El corte
las ciencias sociales los cientficos dialogan con un pblico que se epistemolgico implica la necesidad de una ruptura del espritu
considera con conocimientos suficientes para emitir un juicio cientfico con el pre-cientfico, entre los que no slo no hay
razonable sobre lo que estos cientficos hacen, con lo que el continuidad, sino que no son comparables; por ejemplo, los
establecimiento de un lenguaje esotrico se hace imposible y, de otro conceptos de que se vale la ciencia no tienen que ver con marcos de
lado, el lenguaje vulgar se contamina con trminos y expresiones de referencia no cientficos, pero tampoco se derivan de la
la jerga sociolgica. Las gentes comunes disponen de una masa de generalizacin de observaciones, sino de observaciones cargadas
experiencias, teoras, ideas generales, proposiciones, e incluso de teora que estn muy lejos de la observacin del sentido comn,
experimentos, sobre la sociedad en que viven infinitamente mayores ya que los hechos, a que atiende la ciencia se constituyen como
que la de los cientficos sociales. Por eso stos descubren tales hechos slo a travs de la teora, y no a la inversa. Para
constantemente, pero no con mayor precisin ni mejor fortuna, lo que Bachelard cuya influencia en autores como Foucault y Althusser es
ya est descubierto. bien conocida, la experiencia cientfica contradice a la comn, que es
un obstculo epistemolgico; la ciencia ha de hacerse en contra del
El descrdito del sentido comn es una estrategia de la objeto de las sensaciones que ste provoca.
comunidad cientfica, que trata de hacerse valer frente al mundo de lo
profanos (y Prez Daz lleva a cabo un brillante anlisis de un caso Por su parte Bourdieu y sus colaboradores ejercen de
particular y ms complejo de tal estrategia, el del cuerpo de bachelardianos, particularmente en Le mtier de sociologue (1976,
profesionales del saber marxista; cf. particularmente pp. 138-143, e.o. de 1973), donde declaran que la familiaridad con el universo
op. cit.). El autor resume su examen sosteniendo que los social constituyen el obstculo epistemolgico por excelencia para el
argumentos contra el sentido comn no son concluyentes, ni socilogo (1976:27) rechazando con ello la intersubjetividad del
convincentes, y en todo caso pueden ser igualmente aplicados sentido comn. El princio de la no-conciencia que formulan se basa
contra la ciencia social y tambin aqu son insuficientes, slo en la tesis de que la vida social debe explicarse no por la idea de que
parcialmente ciertos; no niega la distincin entre ciencia social ella se hacen sus participantes, sino por las causas profundas que
sentido comn pero subraya la homologa estructural bsica entre escapan a la conciencia (1976:30). Como he indicado en otro lugar
una y otra forma de saber rechaza cualquier corte o ruptura (1979:385), la negacin de lo subjetivo se fundamenta as en el
epistemolgica entre ambas (1980:144-145. rechazo del sentido comn, de la experiencia inmediata, de la
tentacin de la explicacin por lo simple, y del lenguaje comn. Todo
La cuestin, y la expresin de la coupuer pistmologique ello proporciona sin mayores refuerzos una apariencia de explicacin,
procede de Gaston Bachelard, y aparece en su obra de 1938 La la ofrecida por la sociologa espontnea de los no especialistas, llena
formatin de lsprit scientifique (1974). Para este autor, las teoras de buen sentido. Frente a tan aceptacin de la evidencia del objeto
cientficas tienen un carcter extremadamente complejo que refleja la
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La realidad social como realidad y apariencia BELTRAN, Miguel

inmediato, la ciencia social debe construir su objeto, rompiendo con social de la elite. La realidad que existe para el sentido comn es,
los objetos preconstituidos por la observacin ingenua y con la pues, el resultado de una determinada relacin de dominacin, yen
configuracin del conocimiento como su mera comprobacin. Los concreto de los intereses de los dominantes; frente a tal situacin, y
autores son, pues, en ltima instancia, fieles a los hechos, pero no a frente a las ideologas que no se limitan a conocer la realidad, sino
su apariencia, y si reniegan de algo es del sentido comn. que tratan de remediarla, las ciencias sociales afirman explcitamente
su superioridad cognoscitiva; en mi opinin, de manera muy dudosa
No todas las posiciones que desconfan del sentido comn cuando pretenden fundamentarla en una pretendida neutralidad
son tan radicales como las de Bachelard y Bourdieu que han sido valorativa, que no slo me parece imposible sino, desde cierto punto
aludidas. Gouldner por ejemplo, destaca la formacin histrica de la de vista, indeseable. Pero cuando las ciencias sociales argumentan
que llama cultura del discurso crtico, caracterizada por justificar en su favor tal superioridad cognoscitiva frente al sentido comn,
sus aserciones, por no hacerlo apelando a autoridades o a la posicin parece que debiera drseles la razn. Pues el que la definicin de la
social del hablante, y por obtener la aquiescencia de sus destinatarios realidad utilizada por el sentido comn pueda estar, y est, mediada
gracias a la argumentacin y slo a ella. El lenguaje de la cultura del por las relaciones de dominacin y, en definitiva, manipulada o
discurso crtico es relativamente ajeno a la situacin, independiente impuesta por quienes dominan, hace necesario volver la vista a la
del contexto y de su variabilidad (1980: 48-49); por consiguiente, tal ciencia social, la cual podr estar evidentemente aquejada del mismo
cultura es muy diferente de la del sentido comn, y a menudo mal, pero cabe suponer que no con el mismo grado de indefensin.
diverge de los supuestos fundamentales de la vida cotidiana y tiende Pero este argumento no nos aleja de la posicin mantenida por Prez
a ponerlos en tela de juicio (1980: 15). Ciertamente, Gouldner no Daz, a saber, la continuidad entre los planos de la ciencia y el
est aqu estableciendo los caracteres de la ciencia, sino slo los de sentido comn, cuya distancia es meramente una cuestin de grado.
la variante lingstica elaborada que es propia de la que llama Y ello incluso aunque se ponga de manifiesto la debilidad del sentido
Nueva Clase, esto es, los intelectuales y la intelligentsia tcnica. comn ante la presin del poderoso: son (es denotar) Berger y
Pues bien, si la gramtica del discurso a que se refiere est lejos del Luckmann quienes reconocen que las definiciones de la realidad
sentido comn, es evidente que la ciencia propiamente dicha lo social pueden ser impuestas por la polica, lo que [...] no tiene por qu
estar ms todava: ciencia y sentido comn encarnan dos modos de significar que tales definiciones seguirn siendo menos convincentes
saber, dos culturas del discurso, que tienen poco que ver entre si. que las que se aceptan voluntariamente: el poder en la sociedad
Especialmente cuando, como Gouldner dice en otro lugar (1978: 60), incluye el poder de determinar procesos decisivos de socializacin y,
la definicin social de Lo Que Es se convierte en una cuestin por lo tanto, el poder de producir la realidad (1968: 152). Y volvemos
poltica, pues se relaciona con la cuestin de cules grupos son a lo mismo: la indefensin del sentido comn contrasta a este
subordinados y cules dominantes, y por lo tanto, influye en lo que respecto con la resistencia de la ciencia a aceptar definiciones
cada uno obtiene. Los informes sobre Lo Que Es son modelados impuestas brutalmente; pero desdichadamente incluso la ciencia (o lo
por las estructuras de dominacin social especialmente por el que pese a todo se ha seguido llamando ciencia) ha sucumbido ante
crdito que comnmente se otorga a las definiciones de la realidad

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La realidad social como realidad y apariencia BELTRAN, Miguel

la presin cuando sta ha sido demasiado fuerte. Luego la cuestin mbito cultural ms amplio, no as sus contenidos, que pueden
es de grado. contrastar llamativamente. El saber social del sentido comn es
mucho menos comn y ms fragmentario de lo que pudiera parecer.
Pero de que entre la ciencia y el sentido comn exista una Por otra parte, y recordando cuntas veces se equipara (por el
homologa bsica que reduzca sus diferencias a diferencias de grado sentido comn) sentido comn a buen sentido, conviene, indicar
(tesis de Prez Daz), o de que la ciencia no sea sino una que los escolsticos pecaban de optimistas al suponer a la naturaleza
prolongacin enormemente refinada del sentido comn (tesis de humana poseedora de una slida inclinatio rationalis. Sera ridculo
Hannah Arendt), no se sigue que la primera no tenga que oponerse al negar que tal disposicin existe, pero lo sera, igualmente ignorar
segundo, construyndose incluso contra l. O ms exactamente: cun azarosamente florece en el hombre la planta de la razn, y
construyndose contra lo aceptado intersubjetivamente como dado y cunto cuidado y atencin necesita. Debe admitirse, pues, la
la seguridad que de ello se desprende. Dicho en otras palabras: la posibilidad de que el sentido comn est inspirado por la recta razn,
sociologa no puede ignorar el saber comn acerca de la sociedad, pero tambin debe admitirse que no sea as. Y no creo que sea
pero ese saber comn forma parte precisamente de su objeto de exagerado sostener que la probabilidad de que la razn anide con
estudio, y como tal ha de ponerlo en cuestin. Tanto ms cuanto que ms facilidad en la ciencia que en el sentido comn es ms alta que
ese mismo trmino, comn, no puede entenderse en modo alguno su contraria. No parece que deba discutirse que tanto el sentido
como universal: por muy comn que sea en una sociedad dada el comn como la ciencia pueden dejarse engaar por las apariencias:
sentido comn (sobre todo en su aspecto de notiones communes), pero aunque el propio sentido comn sostenga que las apariencias
siempre estar fragmentado en varias subculturas (en ms o en engaan, lo suyo es lo inmediatamente evidente, esto es, la
menos segn el grado de complejidad y de diferenciacin social de la apariencia, lo-que-me-parece. Bien es verdad que existen
sociedad de que se trate). Es de esperar que una serie de contenidos planteamientos cientficos que por garantizar la objetividad se niegan
del sentido comn sean efectivamente comunes a todos (y en esa a ir ms all de lo externamente observable, con lo que asumen
medida se podr hablar de la existencia de una cultura), pero cabe la ciertos riesgos de tomar el velo por lo velado, lo visible por lo oculto.
posibilidad de que ese techo cultural comn sea bastante limitado Pero, en general, no cabe duda de que el sentido comn se queda
si la riqueza y la autonoma de las subculturas existentes son lo con ms facilidad en la apariencia engaosa, y que la ciencia es
bastante intensas (a causa de tensiones histricas, o de la menos proclive a tal limitacin: al menos parece profesionalmente
profundidad de las lneas de fractura social, o de la fuerte dispuesta a seguir la cadena de apariencias de Merleau-Ponty con
diferenciacin geogrfica, o del diferente grado de evolucin las refinadas prolongaciones de los sentidos que tiene a su
econmica, etc.). Cuando hablamos, pues, del sentido comn referido disposicin (aunque eso no lo resuelva todo, ya que no sale de lo
a algo ms que a la sensacin de realidad de los objetos fsicos puramente emprico: pero se no es problema de este momento).
percibidos por los sentidos, hay que recordar que 4 se trata de un
sentido comn con contenidos; y que si bien el fenmeno del sentido Por ltimo, que el sentido comn est marcado por la
comn es como tal comn a todas las subculturas existentes en un ideologa dominante, esto es, por la ideologa de quienes son

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La realidad social como realidad y apariencia BELTRAN, Miguel

socialmente dominantes, parece bastante obvio. Es cierto que, por lo sociedad; pero es claro que objetividad y mistificacin forman parte, a
mismo que el sentido comn no es nunca rigurosamente comn, su menudo de manera inextricable, del saber de sentido comn que la
coloracin por la definicin de la realidad que interesa a quienes propia sociedad genera y transmite.
dominan no ser nunca universal ni absoluta; pero no es menos
cierto que, sin necesidad de utilizar a la polica, la dite dispone de Para Murillo, el saber de sentido comn sobre la sociedad, o
medios mucho ms sutiles e igualmente eficaces de imponer su saber vulgar, desde el punto de vista lgico es asistemtico (por ms
definicin de la realidad (aunque sea en pugna con otras definiciones que posea la articulacin interna derivada de su relacin con el
alternativas); lo que, si posible, siempre resultar extremadamente sistema de creencias de la sociedad de que se trate), y puede ser
ms difcil en el caso de la ciencia. calificado de existencial, ya que responde a situaciones vitales y tiene
por objeto hacer posible la vida en comn; se trata, adems, de un
Me ha parecido necesario repasar los anteriores argumentos, saber que mezcla criterios puramente fcticos con otros valorativos.
nada refinados por cierto, para situar la discusin en el punto que me Este saber social espontneo e indispensable puede ser rechazado
interesa, el de establecer la relacin existente entre sentido comn y por el cientfico social (a travs de una suerte de ignorancia
realidad social. Pues bien, quisiera insistir en dos cosas que me consciente, dice Cuvillier) por entender que obstaculiza el
parecen esenciales. Por una parte, y respecto a la capacidad del conocimiento cientfico de la sociedad; pero, en opinin de Murillo,
sentido comn para habrselas con la realidad, conviene recordar este saber vulgar tiene tambin una dimensin positiva, y
que la intersubjetividad que lo caracteriza no equivale en modo consideramos necesario incluir entre las preocupaciones de la
alguno a objetividad: la intersubjetividad es subjetividad compartida Sociologa de nuestro tiempo su anlisis sistemtico, pues es lo que
que, por serlo, produce la sensacin de realidad que tan necesaria es la sociedad sabe de s misma (1958:268). El saber de sentido
para la vida. Sensacin de realidad que, cuando la realidad aparece comn tiene pocas cualidades especulativas, pero posee una gran
encubierta por una apariencia engaosa (lo que tantas veces sucede importancia social pues, tanto si es un saber de realidades
en la vida social), consagra el engao de modo que resulta (verdadero) corno de apariencias (falso), condiciona el
particularmente difcil librarse de l. Por otra parte, el hecho de que comportamiento efectivo de la gente. Ahora bien, en la medida en
exista un saber de sentido comn acerca de la realidad, y que los estudiosos de la sociedad producen saber cientfico sobre
especficamente de la realidad social, no hace sino aadir un ella, ir teniendo lugar una cierta transformacin del mismo en saber
elemento ms al objeto de la ciencia social, y una nueva necesidad vulgar: si la Sociologa ofrece al hombre ordinario explicaciones
de explicacin a su tarea; y obsrvese que si, como dije ms arriba, racionales y cientficas de las pautas de la vida en comn, el saber
tanto la realidad como su apariencia engaosa constituyen el objeto espontneo e impersonal se ver sustituido cada vez ms por el
de la sociologa y demandan la pertinente explicacin, es justamente saber reflexivo elaborado por los socilogos (1958: 269). Cmo
el sentido comn el locus privilegiado de las apariencias: lo que la afectar este proceso al funcionamiento de los resortes de la vida
gente piensa de la sociedad en la que vive no es necesariamente ni colectiva? Esta pregunta es una invitacin a explorar la que
una visin totalmente objetiva ni tampoco totalmente mistificada de tal podramos llamar otra cara de la sociologa del conocimiento, que

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La realidad social como realidad y apariencia BELTRAN, Miguel

si suele Iimitarse a estudiar el condicionamiento social de saber, culturales. Si es un escritor habilidoso puede tener xito en lograr una descripcin
pintoresca de lo que ve y oye, o piensa que ve y oye; ero sus posibilidades de dar
tendra que preocuparse tambin del condicionamiento intelectual de cuenta de lo que sucede d, una forma que sea inteligible y aceptable para los propios
la vida social, tanto por el saber cientfico en general como por el nativos son prcticamente nulas. Incurrir en toda clase de distorsiones, y su nfasis
sociolgico en particular. estar constantemente desviado; encontrar de inters lo que los nativos consideran
carente de inters, y fracasar por completo en la identificacin de los puntos
cruciales de la accin que dan significado formal al conjunto de la misma en las
5. REALIDAD MATERIAL Y REALIDAD MENTAL. mentes de aquellos que tienen la clave de su comprensin [apud Harris, 1969: 570-
571].
Volviendo al tema de las apariencias, el sentido comn se presenta
como ambivalente, pues no slo acoge, e incluso crea, apariencias Dicho de otra manera, lo que verdaderamente importa para
engaosas otorgndoles el estatuto de objetividad que les dar razn de la actividad en cuestin no es cmo la ve el observador
proporciona la intersubjetividad; sino que tambin previene contra las desde fuera, sino cmo la ven los nativos (obsrvese la
apariencias, con frecuencia sin xito, y a veces las destruye. El terminologa colonialista-antropolgica) desde dentro: la
sentido comn tanto se engaa como se des-engaa. Por otra parte, comprensin de la actividad requiere estar al tanto de las claves
que el sentido comn sea el mbito privilegiado de las apariencias culturales que permiten entenderla. Si el observador externo no
engaosas no quiere decir en modo alguno que sea el nico mbito dispone de ellas, no habr entendido nada, no habr sabido captar
de ellas: las apariencias no se dan slo en lo que la gente piensa o la realidad de lo observado. La realidad, para ser identificada, ha de
dice, sino tambin en lo que la gente hace. Los propios objetos, los ser comprendida, y slo lo ser en la medida en que lo sea a travs
hechos, las conductas, los procesos, las situaciones sociales de todo de la mente de los participantes (de los nativos). Lo
tipo pueden parecer una cosa y ser en realidad otra, totalmente al verdaderamente importante para el objeto de la ciencia social es el
margen de lo que la gente piense o diga al respecto. Realidad y punto de vista del nativo, en expresin ahora de Malinowski; para
mistificacin son, pues, tanto fenmenos mentales como materiales, ste, aprehender tal punto de vista es el objetivo ltimo del cientfico
por llamarles as. social (apud Harris, 1969: 597). Podra decirse, pues, que para los
partidarios de esta posicin la realidad social radica de manera
Pues bien, este tema de lo mental y lo material viene fundamental en la mente de los miembros de la sociedad de que se
reclamando nuestra atencin en relacin con el objeto de la trate, hasta el punto de que su dictamen sobre la inteligibilidad y
sociologa, y ha producido una copiosa discusin, de la que no aceptabilidad del informe cientfico es lo que constituye a ste como
podemos tomar sino algn botn de muestra. Un famoso texto de tal. Y es de notar que dicha posicin, con planteamientos ms o
Edwar Sapir, de 1927, recogido por Harris, reza como sigue: menos ntidos, tiene una larga tradicin que se remonta hasta la
Es imposible decir qu est haciendo un individuo a menos que hayamos aceptado
filosofa de Windelband o Dilthey, y que atiende permanentemente a
tcitamente los modos de interpretacin esencialmente arbitrarios que la tradicin la necesidad de alcanzar el significado que las acciones tienen para
social nos sugiere constantemente desde el mismo momento de nuestro nacimiento. los actores en ellas implicados.
A cualquiera que dude de esto puede dejrsele que intente hacer un cuidadoso
informe acerca de las acciones de un grupo de nativos ocupados en alguna actividad,
digamos religiosa, respecto de la que el observador no disponga de sus claves

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La realidad social como realidad y apariencia BELTRAN, Miguel

En contraste con lo anterior ha de situarse el conocido y vigoroso ver la realidad externa desde su propio punto de vista; la segunda,
texto de Marx y Engels en La ideologa alemana: porque veda el acceso a dicho universo mental, y fuerza al
investigador a limitarse a una realidad externa que puede resultarle,
Totalmente al contrario de lo que ocurre en la filosofa alemana, que desciende del
cielo sobre la tierra, aqu se asciende de la tierra al cielo. Es decir, no se parte de lo efectivamente, carente de sentido.
que los hombres dicen, se representan o se unaginan, ni tampoco del hombre
predicado, pensado, representado o imaginado, para llegar, arrancando de aqu, al La realidad externa tiene un sentido para la gente que
hombre de carne y hueso; se parte del hombre que realmente acta y, arrancando de participa en ella. La realidad social como tal no se agota en lo
su proceso de vida real, se expone tambin el desarrollo de los reflejos ideolgicos y
de los ecos de este proceso de vida (...]. No es la conciencia la que determina la vida, externo, sino que requiere ser completada con el sentido que sus
sino la vida la que determina la conciencia. Desde el primer punto de vista, se parte participantes le atribuyen, y es esta realidad ms compleja,
de la conciencia como del individuo viviente; desde el segundo punto de vista, que es
el que corresponde a la vida real, se parte del mismo individuo real viviente y se
simultneamente externa y mental, la que interesa al socilogo. No le
considera la conciencia nicamente como su conciencia [1970: 26-27]. interesa slo lo externo o slo lo mental: uno y otro forman parte de
su objeto de conocimiento, de la realidad social. Y ello porque ambos
Lo que los hombres dicen, se representan o se imaginan no planos tienen consecuencias en la propia realidad social (recurdese
puede ni debe constituir el punto de partida del conocimiento; por el que se trata del mismo argumento, el de los efectos, que cuando
contrario, el conocimiento terminar explicando la conciencia conclua pginas atrs que tanto la realidad en sentido estricto como
individual como un reflej o eco de la vida real, esto es, de lo que la su apariencia engaosa forman parte de la realidad social): sta es
gente hace realmente. Lo que importa, pues, no es lo que la gente otra peculiaridad del objeto de la sociologa, la de tener un plano
piensa o dice, sino lo que la gente hace. Y precisamente no se interno o mental y otro externo o material que han de
explica lo que hace por lo que dice, sino al contrario. Aqu no se considerarse conjuntamente y que se explican mutuamente (otra
acredita el trabajo del cientfico gracias a que parezca inteligible o cuestin es si se determinan entre s y en qu direccin, a lo que ya
aceptable a los observados: ser, por el contrario, el cientfico quien contestan Marx y Engels en el texto citado ms arriba; pero me
explique desde fuera la mentalidad de los observados. Es la vida parece que no es cosa de entrar en ello ahora).
(externa) quien explica la conciencia (interna), la tierra quien explica
el cielo. La realidad que ha de ser objeto de estudio de la ciencia
social no es, pues, la que se ve desde el punto de vista del nativo,
sino desde el punto de vista del cientfico.

Planteadas as las cosas, entiendo que no debe aceptarse la 6. LAS DEFINICIONES DE LA SITUACIN
oposicin entre las tesis reseadas como una alternativa entre Regresemos, pues, al tema de la realidad y la apariencia.
posibilidades cientficas mutuamente excluyentes, porque una y otra Ahora puedo, segn creo, insistir con mayor fundamento en que la
tomadas aisladamente mutilan de manera intolerable la realidad
apariencia y la realidad se dan tanto en lo que la gente dice como en
social: la primera, porque confina al investigador en el universo lo que la gente hace, tanto en el plano mental como en el del
mental de los sujetos que constituyen el objeto de estudio, y le impide comportamiento. Uno y otro son partes complementarias de la
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realidad social, y en ambos pueden presentarse las cosas tal como Merton se haba ocupado ya de un aspecto del problema en su
son o veladas por apariencias engaosas. Lo que la gente piensa, trabajo de 1936 The Unanticipated Consequences of Social Action
cree, siente y dice acerca de la vida social puede ser tanto una (recogido ahora en 1976: 145-155), en el que se refera, entre otras
apreciacin objetivamente correcta como una mistificacin (a veces cuestiones, a las que llam self-defeating predictions: el supuesto es
involuntaria y a veces consciente, pero siempre por razones el de que las predicciones pblicas de futuros eventos sociales
sociales). Del mismo modo, el actuar de la gente en sus relaciones frecuentemente no se cumplen precisamente porque la prediccin ha
sociales puede revelar de manera objetiva lo que sus relaciones pasado a ser un nuevo elemento de la situacin concreta, tendiendo
sociales son, o puede, por el contrario, encubrir o disimular lo que as a cambiar el curso de los acontecimientos inicialmente previsto
son, de suerte que parezcan otra cosa: que parezcan otra cosa (1976: 154). El principio de la profeca que se frustra a s misma
incluso al propio actor, con lo que se correspondern una podra explicar, por ejemplo, por qu determinadas predicciones de
mistificacin objetiva y otra subjetiva; o que parezcan otra cosa slo Marx no han llegado a cumplirse. El mismo Merton volvi ms tarde
al observador externo, siendo el actor consciente al menos en un sobre un aspecto complementario del tema en su artculo de 1948
cierto grado de la mistificacin objetiva. The Self-fulfilLing Prophecy (recogido en 1964: 419-434), en el que
sostiene paralelamente a su trabajo anterior que las definiciones
Esta complejidad del juego de, por una parte, realidad y pblicas de una situacin (profecas o predicciones) llegan a ser parte
apariencia y, por otra, los planos mental y material, me lleva a integrante de la situacin, yen consecuencia, afectan a los
considerar excesivamente simplificadora la llamada de atencin de acontecimientos posteriores [...]. La profeca que se cumple a s
Sylos Labini en contra de una concepcin de la realidad de tipo misma es, en el origen, una definicin falsa de la situacin que
pirandelliano: Cos se vi pare (1976: VIII). En efecto, las cosas no suscita una conducta nueva, la cual convierte en verdadero el
son de cierta manera porque as le parezcan a la gente, sino que son concepto originariamente falso (1964: 420-421); la creencia, pues,
como son; pero no es indiferente que, siendo efectivamente como engendra la realidad. Tanto la self-defeating como la self-fulfllling
son, le parezcan a la gente de una manera u otra, pues ello comporta pueden ser predicciones vulgares o cientficas; vulgares seran, por
determinadas consecuencias. ejemplo, la creencia en la falta de solidez de un Banco (que la
produce), o la suposicin de que en un da y horas determinados la
Una de ellas, harto conocida, es la que se recoge en el
llamado teorema de Thomas, bajo la formulacin divulgada por operacin retorno a una gran ciudad producir grandes retenciones
Merton, de que si los individuos definen las situaciones como reales, de trfico (que las impide); en el caso de predicciones cientficas
son reales en sus consecuencias. Para Merton, los hombres estaran no slo las marxianas antes aludidas, sino todo el
conocimiento cientfico sobre la sociedad, que reflexivamente causa
responden no slo a los rasgos objetivos de una situacin, sino
impacto sobre ella. Y as se pregunta Murillo: Cul ser la
tambin, y a veces primordialmente, al sentido que la situacin tiene
para ellos. Y as que han atribuido algn sentido a la situacin, su conducta de los hombres cuando los procesos sociales hayan sido
conducta consiguiente, y algunas de las consecuencias de esa iluminados por el anlisis cientfico suficientemente divulgado?
conducta, son determinadas por el sentido atribuido (1964: 419). (1958: 266). Desde luego que no ser la misma que antes detener tal
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informacin: la definicin de multitud de situaciones habr cambiado, porque forma parte, l tambin, de la realidad social, a la que influye,
y con las nuevas definiciones las conductas, y con ellas sus condiciona o determina, tanto en el plano diacrnico de predicciones
consecuencias. Lo que implicar, evidentemente, autocumplimiento y sobre el futuro que se cumplen o se frustran por el hecho de
autofrustracin de muchas predicciones, que de falsas pasarn a ser formularse y divulgarse, como en el plano sincrnico del estricto
verdaderas, y viceversa. presente. Las cosas son, de hecho, de una forma, y sin embargo
algunas de ellas son percibidas de otra por la gente, que ajusta su
Pero quiz Merton ha limitado en su anlisis el planteamiento de conducta a su percepcin a travs de la definicin equivocada que
Thomas a las consecuencias futuras de una definicin, cuando en hacen de la situacin. Y es importante destacar que la percepcin de
realidad la cuestin no se plantea slo hacia el futuro (cos sar), sino que se trata no es estrictamente individual e independiente, sino que
en el presente (cos ): las definiciones de la realidad social tienen est socialmente condicionada o, con ms propiedad, mediada
permanentemente consecuencias en la realidad social, y ello tanto si socialmente. Las distorsiones aparenciales de la realidad social no se
se trata de definiciones verdaderas (fieles a la realidad) como producen al azar o por puras razones de inmediatez subjetiva,
falsas (acogedoras de su apariencia engaosa). No se trata slo, aunque tampoco ha de pensarse que respondan mecnicamente a
repito, de profecas que se cumplan o frustren por el hecho de ciertas determinaciones: el problema es con seguridad
formularse y divulgarse, modificando as el curso que el futuro extremadamente complicado, y no es mi propsito entrar ahora a
hubiera seguido de no existir la profeca. De lo que se trata, como discutir los procesos y mecanismos de la percepcin de la realidad
fenmeno ms general, es del funcionamiento cotidiano del presente, social. Baste negar, como vengo negando con todo lo dicho,
que se ve afectado tanto por las definiciones de la situacin ajustadas cualquier teora especular que tratase de ignorar la existencia y el
a la realidad como por las tributarias de su apariencia engaosa. Este papel de las apariencias engaosas junto a la realidad propiamente
es el sentido que tiene para m el teorema de Thomas: que lo definido dicha, as como sus consecuencias en la vida social.
como real, salo o no, produce consecuencias reales; pues la propia
definicin pasa a formar parte de la situacin y determina o 7. LOS MODOS EMIC Y ETIC
condiciona las conductas de los implicados en ella. Las apariencias
sociales, tanto como la estricta realidad, tienen efectos en la vida Pero insistamos por un momento en las dos posiciones que
social a travs de las definiciones que de ellas se hacen como reales. ms arriba se ejemplifican con textos de Sapir y de Marx y Engels; he
Y debe notarse que en la vida cotidiana (profecas aparte) producen dicho respecto de ellas que no me parece que haya que optar por
efectos simultneamente la realidad y su apariencia engaosa, lo una u otra, dado que no son excluyentes sino complementarias:
enmascarado y su mscara: efectos independientes, ora paralelos ambas recogen aspectos diferentes de la realidad (el mundo mental
ora contradictorios. de quienes, siendo sujetos, son sin embargo objetos de
conocimiento; y el mundo externo tal como es observado por el
Ha de estarse de acuerdo con Sylos Labini en rechazar el que investigador). Pues bien, de uno y otro mundo puede elaborarse
llama mito pirandelliano; en efecto, las cosas no son as porque as conocimiento cientfico, y ello bajo dos modalidades diferentes:
nos parezcan. Pero ese parecer no es en modo alguno, indiferente, emic y etic, como son denominadas en los campos de la
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antropologa y la lingstica, que es donde ms se ha difundido tal reclaman la patente de decir qu es la realidad y qu la no-realidad,
distincin. la apariencia. Lo que nos lleva de la mano al planteamiento etic.

Los trminos en cuestin fueron acuados por el lingista Las proposiciones etic son construidas con criterios
Kenneth Pike en 1954, derivando emic de fonemic y etic de juzgados como apropiados por la comunidad de observadores
fonetic, y su uso fue generalizado sobre todo por Marvin Harris, a cientficos, y deben permitir que observadores independientes
quien sigo en este punto, siendo actualmente trminos y perspectivas utilizando procedimientos similares lleguen a los mismos resultados.
relativamente usuales: valga por todos el ejemplo del muy conocido La descripcin de la realidad que se lleva a cabo desde el modo
manual de sociologa del lenguaje de Fishman (1979). Pues bien, las etic opera con categoras elaboradas de espaldas a los actores, en
proposiciones emic hacen referencia a sistemas lgico-empricos el lenguaje del investigador, y sin que tenga ningn inters el sentido
construidos con criterios que son juzgados como significativos, con o falta de sentido que dichas categoras revistan para los
sentido, reales, precisos, apropiados y aceptables por los propios protagonistas.
actores (por los nativos de Sapir y Malinowski); la perspectiva
emic, por tanto, lleva a cabo el estudio de la realidad social en Ambas perspectivas, emic y etic, son opciones
trminos de las intenciones, propsitos, motivos, fines, actitudes, perfectamente legtimas desde el punto de vista cientfico, y no puede
pensamientos y sentimientos de los actores, tal como son expresados pensarse que una (etic) sea ms objetiva y otra (emic) ms
y entendidos por ellos mismos (Harris, 1969: 571-575). Desde esta subjetiva. Como dice Harris,
perspectiva se describe la realidad social a travs de categoras y Ser objetivo no consiste en adoptar un punto de vista etic, ni ser subjetivo uno emic
relaciones isomrficas con las que los actores consideran apropiadas [...]. Es claramente posible ser objetivo esto es, cientfico tanto respecto de
fenmenos etic como emic. Del mismo modo, es igualmente posible ser subjetivo
o significativas (1969: 580), aunque el planteamiento emic no trata tanto respecto de unos como de otros. La objetividad es el status epistemolgico que
slo de describir las prcticas sociales, sino de entenderlas junto con, distingue a la comunidad de observadores de la comunidad que es observada [...].
y a travs de, las creencias en que se apoyan: se trata, pues, de una Objetividad no es meramente intersubjetividad. Es una forma especial de
intersubjetividad establecida por la disciplina lgica y emprica a la que los miembros
posicin emptica, enraizada en la tradicin idealista (1969: 597). de la comunidad cientfica acuerdan someterse [1980: 34-35].
Salta, pues, a la vista que la descripcin de un participante acerca
de lo que est realmente sucediendo [...] no tiene por qu Por tanto, son posibles las dos perspectivas (el punto de vista
corresponder a lo que el etngrafo ve o vera en la misma situacin del nativo y el punto de vista del investigador) siempre que se lleven a
(1969: 581). Expresin que me permito extremar como sigue: la cabo de acuerdo con los cnones de la disciplina cientfica.
descripcin de un participante acerca de lo que est realmente
Bien es verdad que en su libro de 1980, Cultural Materialism,
sucediendo a juicio de los implicados no tiene por qu corresponder a
Harris ha modificado sensiblemente la posicin que mantuvo en el de
lo que el investigador ve que est realmente sucediendo a su propio
1969, The Rise of Anthropological Theory. En ste, el modo etic se
juicio. Con lo que queda de manifiesto la desazonante situacin de
desentenda del sentido que las prcticas sociales pudieran tener
que hay dos descripciones, posiblemente incompatibles, que
para sus protagonistas a causa de que el universo de significados,
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propsitos, fines y motivaciones de la gente le era inaccesible: conductual, y en la que, como hemos visto, el sentido otorgado por
trabajar sobre los fenmenos mentales era algo completamente ajeno los actores a sus acciones y la definicin que hagan de la situacin
a la perspectiva etic, limitndose sta, por tanto, a los fenmenos tienen efectos sobre la realidad en la medida en que ajusten a ellos
externos, conductuales (cf. 1969: 575 y 580 ss.); la segunda sus acciones. No es que la realidad sea como les parece a sus
caracterstica de tal perspectiva eray sigue siendo la de que las participantes (aunque pueda, efectivamente, terminar sindolo), sino
categoras y criterios utilizados para el estudio han de ser los que tanto la realidad que es como la que parece que es producen
compartidos por la comunidad cientfica, sin que necesiten ser consecuencias sobre la propia realidad. Ambas, pues, realidad y
considerados inteligibles y apropiados por los nativos. En cambio, apariencia, han de ser tenidas en cuenta por el estudioso de la
en el libro ms reciente se afirma ya que los pensamientos y la realidad social, y ambas se dan tanto en el mundo mental como en el
conducta de los participantes pueden ser vistos desde dos diferentes conductual, en lo que la gente piensa como en lo que la gente hace.
perspectivas: desde la de los propios participantes, y desde la de los La aportacin final de Harris y de quienes con l distinguen entre una
observadores. En ambas instancias es posible dar cuenta perspectiva emic y otra etic consiste as en la apelacin al
cientficamente esto es, objetivamente de los campos mental y sentido comn para la construccin de la primera, tomando de l los
conductual. Pero en la primera instancia, los observadores emplean conceptos, categoras y distinciones que han de utilizarse para
conceptos y distinciones significativos y apropiados para los describir y eventualmente explicar la realidad.
participantes, en tanto que en la segunda lo son para los
observadores (1980: 31). As pues, tanto el universo mental interno Y me parece que esto tiene gran importancia para las ciencias
de los actores como su universo conductual externo pueden ser sociales, ya que, por una parte, todo el mundo sabe muchas cosas
estudiados cientficamente desde las dos perspectivas emic y acerca de la sociedad en la que vive y por qu no? de la
etic: la nica diferencia radica ahora en que en el caso de un sociedad en general: todo el mundo es un poco socilogo, tanto
estudio emic, sea de fenmenos mentales o externos, los ms cuando, como hemos visto, la terminologa y los trabajos de los
conceptos y criterios utilizados son los de los propios actores; en socilogos profesionales han alcanzado una sorprendente difusin
tanto que en un estudio etic son los de la comunidad cientfica. Yen social; por otra parte, los propios socilogos han construido en buena
ambos casos lo que garantiza el carcter objetivo o cientfico de la parte la sociologa utilizando materiales conceptuales y
investigacin es el sometimiento de la misma a la cnones de terminolgicos que han tomado prestados del saber social de sentido
disciplina lgica y emprica vlidos en la comunidad cientfica. comn, haciendo as un trabajo emic sin saberlo. Y me temo que
en esta interaccin entre sentido comn y sociologa no siempre se
Me interesaba detenerme en la evolucin de la posicin ha prestado suficiente atencin a la distincin entre apariencia y
mantenida por Harris por lo que implica respecto de la concepcin de realidad, y cuando se ha hecho ha sido para despreciar la primera
qu sea la realidad social y cmo estudiarla: el modo emic no se (por las corrientes desenmascaradoras) o la segunda (por las que
limita ya a los fenmenos mentales y el etic a los conductuales, se niegan a ver ms all de lo que se ve), o para identificar apariencia
pues unos y otros forman parte de la realidad social a la vez mental y con mundo mental o con sentido comn y realidad con mundo

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conductual o externo. Pues bien, mi conclusin, por lo que queda metafsicos que, so capa de ir a lo esencial saltando sobre el
dicho, es que la realidad social en sentido amplio como objeto de fenmeno, puedan poblar el conocimiento de dolos. Pero adoptar tal
conocimiento de la sociologa, tiene que incluir tanto las realidades en postura equivale para Adorno a hacer causa comn con la mentira
sentido estricto como sus apariencias, unas y otras dndose tanto en por un amor fanatizado a la verdad: El positivismo se convierte en
las mentes de la gente como en sus actividades: y ello por la razn ideologa cuando elimina primero la categora objetiva de esencia y
de que realidades y apariencias, tanto en la mente como en el mundo luego, consecuentemente, el inters por lo esencial. Por otra parte,
externo, tienen consecuencias para la vida social. La realidad social la apariencia no es el resultado de una deficiente percepcin por
con que ha de habrselas la sociologa incluye elementos mentales parte del sujeto:
(parte de los cuales es fiel a la realidad y parte a su apariencia) y
Lo que media los hechos no es tanto el mecanismo subjetivo que los preforma y
elementos conductuales externos (que en parte revelan lo que es y concibe, como la objetividad heternoma al sujeto tras la que ste pueda
en parte lo ocultan); y creo que si se intenta simplificar esta realidad experimentar. Ella escapa al crculo subjetivo primario de la experiencia, le est
preordenada. Siempre que al nivel histrico actual se juzga, como se suele decir,
social por estimar excesiva su complejidad, se la mutua y falsifica de
demasiado subjetivamente, el sujeto se hace eco del consensus omnium, la mayora
manera inaceptable. Alguien pensar que lo que afirmo puede ser de las veces automticamente. Slo si en vez de conformarse con el falso molde
cierto, pero que no es viable porque implica tratar de estudiarlo todo a resistiera a la produccin en masa de una tal objetividad y se liberara como sujeto,
slo entonces dara al objeto lo suyo. De esta emancipacin depende hoy la
la vez, y si se parte de que todo es importante y de que todo tiene objetividad y no de la insaciable represin del sujeto. El predominio de lo objetivado
consecuencias en todo no se progresar mucho en el conocimiento. en los sujetos, que les impide llegar a ser tales, impide, asimismo, el conocimiento de
Pero tal objecin, con ser de peso, debe esperar a que demos un lo objetivo [1975: 173].

paso ms en la delimitacin del objeto de conocimiento de la speras palabras, pues no se echa fcilmente de ver cmo el
sociologa, a saber: cul sea el contenido de la realidad social. sujeto podr desor el consensus omnium, el sentido comn que
produce la objetividad social, y precisamente por la precedencia de
la sociedad ante la conciencia individual y toda su experiencia
(1975: 183). La apariencia, como he repetido ya, no est puesta por
el sujeto: al menos, la apariencia social que interesa a la sociologa
8. UNA CONCLUSIN POCO CONCLUYENTE est puesta bien por el propio objeto, bien por el comn de la
Tratar de concluir estas reflexiones volviendo al planteamiento sociedad; con lo que la pretensin de eliminar lo subjetivo del sujeto
bsico que reivindica la distincin entre realidad y apariencia, o para alcanzar lo real no resolvera gran cosa. Como seala Adorno,
esencia y apariencia, de la mano ahora de Adorno, para quien negar El comienzo de la Crtica de la razn pura presupone la prioridad de la
que haya una esencia equivale a tomar partido por la apariencia, lo conciencia, prioridad que a su vez debe delimitar a la ciencia; pero esa prioridad es
deducida con criterios metdicos que confirman o rebaten los juicios segn normas
que es tanto como dar el mismo valor a todos los fenmenos; el cientficas. Tal crculo vicioso delata un planteamiento falso. Por de pronto encubre
rechazo de la esencia para atenerse estrictamente al fenmeno, a la que los datos de la conciencia no tienen en s nada de puro, indubitable o
apariencia, est motivado las ms veces por el temor a los desvaros absolutamente primero [...]. Lo cierto es que no hay sujeto alguno de los datos

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inmediatos, o yo al que le sean dados, que pueda hacerse independiente del mundo
transubjetivo [1975: 197].

No hay, pues; posibilidad de un a priori que permita eludir el


hecho universal de la mediacin; y si incluso se afirma la prioridad del
objeto, resulta que est mediado l mismo. La nica salida, por tanto,
no puede consistir sino en una crtica de la realidad social capaz de
discernir entre realidad y apariencia, por muy articulada, compartida y
comprobada que la apariencia se presente, y por muy lejana,
chocante e incomportable que la realidad sea. De apariencia
necesaria slo puede hablarse socialmente refirindose a algo que no
fuese apariencia, a pesar de ser accesible a travs de ella
(1975:198): lo que implica la necesidad de afirmar como real algo que
no aparece, y de negar la realidad de algo que aparece. Tal actitud
comporta el riesgo de tomar lo imaginario como real, aunque tambin
aligera el peligro de dar la apariencia engaosa como real: Podr la
sociologa evitar caer en aquel riesgo y en este peligro?

En todo caso, same permitido mostrar mi acuerdo con Marvin


Harris cuando sostiene que debemos ciertamente intentar entender
por qu la gente piensa que se comporta tal como lo hace, pero no
debe bastarnos tal comprensin. Es necesario que nos reservemos el
derecho a no creer sus explicaciones. Y sobre todo debemos
reservarnos el derecho a no creer las explicaciones de la clase
dominante (1980: 340); pues al hacerlo terminaramos identificando
la verdad con el poder. Y eso es justamente lo que la sociologa debe
tratar de evitar.

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