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Biografa

Manuel Ricardo Palma y Carrillo naci el 7 de febrero de 1833 en Lima (aunque existe una
teora prolijamente documentada por Mons. Salvador Herrera Pinto que pone su cuna ocho
aos antes en el pueblo de Talavera en Apurmac)

Nacido en el seno de una familia humilde, fue inscrito en la partida de bautismo como hijo
natural de Pedro Ramn Palma y de Guillerma Carrillo y Pardos, a quien muchos consideran
la abuela materna y que su madre fue en realidad Dominga Soriano y Carrillo, la hija de 16
aos de sta, con quien Pedro se casara cuatro aos ms tarde, el 6 de abril de
1837. Ramn, era un comerciante mestizo con aspiraciones, que doblaba en edad a Dominga,
quien era cuarterona (ascendenia subsahariana). El matrimonio Palma-Soriano "fracas
prontamente segn el historiador Oswaldo Holgun Callo por las diferencias raciales,
generacionales y culturales", y el pequeo Ricardo, que tena 9 aos, permaneci
naturalmente en la casa paterna. Asisti a la escuela para prvulos de Pascual Guerrero, a la
de Antonio Orengo y a la de Clemente Noel. Terminada la secundaria, sigui leyes en
el Convictorio de San Carlos (aunque algunos cuestionan este dato como una superchera del
autor y otros dicen que probablemente fuera alumno externo).

A los 15 aos comenz su carrera literaria, primero escribiendo poesa y dramas. Fue a esa
edad que empez a usar, junto con el primer nombre, su segundo, Ricardo, que despus ya
utilizara solo, sin el primero original de Manuel. Tambin desde joven se mezcl en poltica, y
en 1857 secund la sublevacin del general Manuel Ignacio de Vivanco contra el
presidente Ramn Castilla, por lo que fue separado del ejercicio de su cargo en el Cuerpo
Poltico de la Armada del Per.

Se inici como masn a los 22 aos en la logia chalaca del Callao Concordia Universal, el 4
de julio de 1855, siendo venerable maestro Damin Alzamora, orador Antonio lvarez del Villar
y secretario Jos Antonio Barboza.4

En la Armada, a la que ingres como oficial tercero en 1853, sirvi en la goleta Libertad, el
bergantn Almirante Guisse, el transporte Rmac donde el primero de marzo de 1855 estuvo
a punto de morir a consecuencia del naufragio de la nave y el vapor Loa. 5 Tom parte en el
desembarco de Guayaquil en 1859, durante la guerra con Ecuador.

En noviembre de 1860 particip en el fallido asalto a la casa presidencial que acometi un


grupo de civiles y militares de tendendica liberal, liderados por Jos Glvez. El fracaso del
golpe contra Castilla lo oblig a abandonar el Per y el 20 de diciembre se embarc con
destino a Chile.

En Valparaso, adonde arrib a fines de mes, frecuent los salones literarios, fue miembro de
la Sociedad de Amigos de la Ilustracin y colabor en la Revista del Pacfico y en la Revista
de Sud-Amrica. Los casi tres aos que pas en esa ciudad durante los cuales realiz
frecuentes viajes a Santiago fueron literariamente intensos y fructferos. All conoci
a Jos Victorino Lastarria, Guillermo Blest Gana y otros escritores, y en las revistas
mencionadas public textos importantes: poesas, siete tradiciones y lo que despus derivara
en los Anales de la Inquisicin de Lima que apareceran en la capital peruana a su regreso y
con el que puede decirse que comienza la plenitud literaria de Palma. 6

Regres al Per en agosto de 1863, despus de ser amnistiado, y en julio del ao siguiente
fue nombrado cnsul en el Par, Brasil, cargo que aparentemente no lleg a ejercer: obtuvo
una licencia y viaj a Europa: El Havre, Pars, Londres. En 1865 retorn va Estados Unidos
se qued un tiempo en Nueva York, cuando Per est ya en pleno conflicto con Espaa.
Con el puerto del Callao bloqueado, Palma desembarca probablemente en Paita y es
nombrado asistente de Glvez, ministro de Guerra y Marina. Ambos participan, desde la torre
La Merced del Callao, en el combate contra la escuadra espaola el dos de mayo de 1866, en
el que Galvz muri cuando una bomba, disparada desde la fragata espaola Almansa o
desde la Blanca, cay en unos depsitos de plvora. Palma se salva milagrosamente: haba
abandonado la torre minutos antes de la explosin.

El balneario de Chorrillos, 1843, leo deMauricio Rugendas.

Tom parte en la sublevacin del coronel Jos Balta al ao siguiente, y estuvo en prisin y
desterrado brevemente en Guayaquil. Balta lo nombr su secretario particular despus de ser
elegido presidente en 1868. Al poco tiempo fue elegido tambin senador por Loreto, cargo que
ejerci hasta 1872. El asesinato de Balta, ocurrido el 26 de julio 1872, marca el fin de la vida
poltica de Palma, que pasa a dedicarse exclusivamente a la literatura. Tres aos ms tarde se
retira a Miraflores y en 1878, se muda con su familia al balneario de Chorrillos.

Durante la guerra con Chile particip en la defensa de Lima. Cuando las tropas
de ocupacin incendiaron en enero de 1881 su casa, ubicada en el balneario de Miraflores,
Palma perdi su biblioteca y algunos manuscritos, como el de la novela Los Maraones y sus
memorias del gobierno de Balta. Perdida su casa, se traslada a Lima donde alquila una en la
calle Veracruz.
Dos aos ms tarde, el dueo del diario La Prensa de Buenos Aires le ofreci el cargo de
redactor literario del peridico, pero el presidente Miguel Iglesias logr convencerlo que
aceptara la direccin de la Biblioteca Nacional, que se encontraba destruida como
consecuencia de la guerra y que durante la ocupacin haba sido saqueda por los chilenos. Al
ocurrir esos hechos en marzo de 1881, Palma, que era a la sazn subdirector de la Biblioteca,
haba redactado una carta de protesta, firmada por l y el director, Manuel de Odriozola. 7 Esto
motiv que el entonces contralmirante Patricio Lynch y comandante en jefe del ejrcito de
ocupacin, dictara prisin contra el escritor, que cumpli primero en el segundo piso de la
misma Biblioteca ocupada y despus en un buque en el Callao, donde pas 12 das hasta que
recuper la libertad gracias a gestiones de diplomticos franceses y brasileos. Odriozola,
contra el que tambin haba orden de arresto, logr asilarse en la legacin norteamericana. 7

Su labor al frente de esta institucin constituy uno de sus grandes logros. Fue en aquella
poca que se gan el apelativo de "el bibliotecario mendigo", porque, ante el magro
presupuesto con el que contaba, decidi utilizar su prestigio y sus contactos para pedir a
personalidades de diversos pases que donaran libros. Gracias a su amistad con el presidente
de Chile Domingo Santa Mara (1881-1886), consigui recuperar unos 10 000 de manos
chilenas. El 28 de julio de 1884 inaugura la biblioteca, que dirige hasta febrero de 1912,
cuando renuncia por discrepancias con el gobierno de Augusto Legua, que, en reemplazo,
nombra a su enemigo, Manuel Gonzlez Prada. Verdad es que el escritor tendr su
desagravio: el nuevo gobierno del coronel scar R. Benavides lo nombrar director honorario
de la Biblioteca en 1914, Gonzlez Prada ser destituido y su puesto lo ocupar el candidato
de Palma, Luis Ulloa. Esto, sin embargo, no durar mucho: en febrero de 1916 Gonzlez
Prada recupera el cargo y el famoso escritor renuncia a su nombramiento honorario.

Palma, ya convertido en el patriarca de las letras peruanas, se haba retirado en marzo de


1912 a Miraflores, donde vivira los ltimos aos de su vida.

Fue miembro correspondiente de la Real Academia Espaola (1878) y de la Peruana de la


Lengua que presidi desde su fundacin en 1887 hasta su renuncia en 1918, cuando pasa
a ser director honorario, y de otras prestigiosas instituciones.

Vida personal[editar]
Ricardo Palma y Cristina Romn con seis de sus hijos

En 1872, tuvo un hijo natural con la ecuatoriana Clemencia (o Clementina) Ramrez: Clemente
Palma, quien se convertira en un destacado escritor. Casado desde 1876 con Cristina Romn
y Olivier, tuvieron 7 hijos (alguno fallecido prematuramente): Flix Vital, Anglica, tambin
escritora y una de las fundadoras del movimiento feministaperuano, Ricardo, Peregrina
Augusta, Cristina, Cristin y Rene Cristina.

Trayectoria literaria[editar]
Debut en la literatura en 1848 formando parte del grupo que l mismo llamara ms tarde la
bohemia de su tiempo. Comenz con poesa unos versos romnticos que aparecieron el 31
de agosto en El Comercio mientras paralelamente escriba en diversas publicaciones
crticas de espectculos con numerosos seudnimos.5 Luego pas a escribir obras de teatro
su primer drama, El hijo del sol (1849), no se lleg a representar, pero alrededor de 1858
dej de hacerlo a pesar de haber obtenido algn xito en el pblico limeo.

Solo dos piezas de este periodo han sobrevivido: el drama Rodil (1851), redescubierdo cien
aos despus de su publicacin (Palma haba destruido la mayora de los ejemplares) y la
comedia El santo de Panchita, que escribi junto con Manuel Ascencio Segura.

Su primer libro de prosa, Corona patritica, apareci en 1853. Dos aos ms tarde
sale Poesas y en 1865, Armonas. Libro de un desterrado.

Su obra potica no estuvo exenta de polmica: en 1890 public A San Martn, poema que
provoc la protesta del gobierno chileno, que lo consider ofensivo para su pas. El ltimo
poemario de Palma, Filigranas. Aguinaldo a mis amigos, apareci dos aos ms tarde. En
1865, compil la antologa Lira americana. Coleccin de poesas de los mejores poetas del
Per, Chile y Bolivia.

Como periodista, colabor en numerosos medios nacionales y extranjeros. A los 15 aos, la


misma edad en la que hizo su debut literario, dirigi El Diablo, un peridico poltico y satrico.
Esta ltima vena la seguira explotando en su colaboracin con la hoja El Burro (1852), en
1867 sera redactor principal de otro peridico satrico y poltico, La Campana y diez aos ms
tarde fundara, junto con Acisclo Villarn y Manuel Atanasio Fuentes (conocido como El
Murcilago), La Broma (1877-1878). Fue redactor de El Liberal, El Mercurio, La Revista de
Lima tardo rgano literario del romanticismo, que lleg a dirigir; colaborador de El Correo
del Per, donde publicar numerosas tradiciones, El Correo de Lima, La Patria, El Liberal, La
Prensa (Buenos Aires) , El Per Ilustrado, y de muchos otros peridicos y revistas, tanto
peruanas como de otros pases.
Escultura de Palma enBogot.

Palma destac tambin en el gnero histrico. De su pluma salieron los Anales de la


Inquisicin de Lima (1863), el polmicoMonteagudo y Snchez Carrin. Pginas de la historia
de la independencia (1877) y su Refutacin a un compendio de historia del Per (Lima 1886).
En esta obra, Palma, que era masn, lanz un ataque contra los jesuitas tan virulento que
motiv la prohibicin, por el Congreso peruano, del establecimiento de esta orden religiosa en
el pas y su expulsin.

Como lingista Palma fue presidente de la Academia Peruana de la Lengua desde su


fundacin, el 5 de mayo de 1887 abog por la admisin de nuevos vocablos, lo que qued
reflejado en sus libros Neologismos y americanismos (1896) y Papeletas lexicogrficas (1903).

Los relatos breves sobre diversos temas, que comenz a escribir a principios de los aos
1859, ms tarde derviaran en susTradiciones peruanas (en rigor, la primera vez que us el
nombre de tradicin peruana fue para un texto de 1854 tituladoInfernum el hechicero y que
nunca fue recogido en las series). La primera serie de esta obra magna de Palma la public
en 1872, el mismo ao en el que, a raz del asesinato del presidente Jos Balta, decide
abandonar la poltica y consagrarse definitivamente a las letras.

Los textos que componen las Tradiciones y que se puede decir que constituyen un nuevo
gnero, intermedio entre el relato y la crnica estn construidos a partir de hechos histricos
o ancdotas populares de carcter ligero y burlesco que constituyen un gnero literario
particular. Al primer volumen, le segui, dos aos despus, otro con la segunda serie. En total,
las series fueron seis, a las que hay que agregarRopa vieja y Ropa apolillada. El ttulo
de Tradiciones peruanas, con el que se conocen hoy el conjunto de esos libros, fue utilizado
por primera vez en la edicin barcelonesa de cuatro tomos (1893-1896). Pero este no fue el fin
de la serie: ms tarde public Tradiciones y artculos histricos, Cachivaches, Mis ltimas
tradiciones peruanas y cachivachera y Apndice a mis ltimas tradiciones peruanas, ms la
edicin El Palma de la juventud. Las hijas de Palma, ya muerto el escritor, se encargaron de
hacer la edicin definitiva, en seis volmenes, de las Tradiciones peruanas, que cont con el
apoyo del gobierno de su pas.

Las Tradiciones han sido objeto de variados anlisis, y mientras algunos han visto en ellas a
un nostlgico del pasado colonial, otros han considerado que la irona con la que describe ese
pasado esconde una crtica social. Sea como fuere, e independientemente de las discusiones
en torno a sus mritos literarios, es innegable el impacto que esta obra tuvo en la narrativa
hispanoamericana.
Su estilo de escritura tradicionista es historia en Lima. La tradicin cultivada fuera de Lima y por otra
pluma que no sea la de Palma, no se da bien, tiene poco perfume, se ve falta de color.
Rubn Daro

El historiador Ral Porras Barrenechea, por su parte, calific a Palma de segundo fundador de
Lima, por haber creado la imagen de esta ciudad y una visin particular sobre su pasado, que
a pesar de sus errores no ha podido ser remplazada todava.

Correspondencia[editar]
Sus hijas Augusta y Rene editaron en 1949 la primera recopilacin de sus cartas: publicaron
dos tomos con el epistolario de Palma de 1862-1918. En 1969 Carlos Mir sac una seleccin
de la correspondencia del escritor titulada Cartas indiscretas y, finalmente, entre 2005 y 2007
la Universidad Ricardo Palma public tres tomos de sus cartas bajo el ttulo de Epistolario
general. Aunque esta edicin es la ms completa hasta el momento, no se trata todava de la
definitiva, pues no contiene las que guarda la Biblioteca Nacional del Per. Adems, algunos
investigadores piensan que, dado que en 1997 una conocida firma de subastas de Londres
puso a la venta un lote de 50 cartas que haba enviado a un amigo argentino y que fueron
adquiridas por la propia Biblioteca Nacional del Per, todava habr nuevos hallazgos. 8

Figura contradictoria[editar]
George W. Umphrey y Carlos Garca-Prada, estudiosos de la obra de Palma, caracterizaron la
contradictoria figura del escritor con las siguientes palabras: Ricardo Palma era un mestizo
representativo del siglo diecinueve, vale decir, un americano nuevo, inestable, en va de
formacin: un espritu sin orientacin clara, precisa, definida, que se hallaba atrado por
valores y realidades opuestas de fuerza para l irresistible: un espritu en busca de su propio
equilibrio. Esto lo vemos en su carcter, en su vida, en sus escritos. Quera una sntesis que
no comprenda bien, y que en l actuaba de continuo. Era americano y proceda del pueblo,
pero se doblegaba ante el prestigio de la aristocracia espaola, peninsular o americana. Se
intitulaba liberal y haca campaas anticlericales, pero lisonjeaba a las clases conservadoras,
y simpatizaba an con los carlistas de Espaa; se condola de los pobres y de los humildes,
pero pelechaba con los poderosos y se enorgulleca de los honores que le conferan a cambio
de sus zalemas literarias; amaba el orden, la limpieza y el primor, pero se pereca por lo
abigarrado y por lo sucio si le parecan pintorescos y divertidos; cultivaba el idioma con
esmeros de acadmico, pero lo matizaba de vulgarismos, si ello le daba sabor a sus
travesuras y picardas. 9

Homenajes en vida[editar]
Aunque Palma se retir a vivir en la tranquilidad de su hogar no pudo evitar que la juventud de
Amrica le rindiera homenaje, pues l era uno de los ms destacados de Amrica, sirviendo
as de ejemplo para estos.

Homenajes pstumos[editar]
Muchas instituciones educacionales (la Universidad Ricardo Palma, escuelas varias),
culturales, medicinales y de otra ndole llevan su nombre. Hay hoteles, calles, una estacin de
metro, una feria del libro (que tuvo su 33 edicin en 2012), un centro de esparcimiento
bautizados en su honor.

En Miraflores funciona su Casa Museo, que es tambin un centro de investigacin dedicado a


la obra del escritor. 10 Tambin existe la Fundacin Ricardo Palma.

Monumentos han inmortalizado su figura, y estudiosos han llenado miles de pginas


analizando su obra. El Banco Central puso en circulacin un billete con un retrato de Palma de
10 intis en 1985 (con reverso de agricultor indgena y cosecha de algodn), que en 1988 se
convirti en uno de 500 000 (con la Iglesia de la Caridad, sede del Primer Congreso
Constituyente, en el reverso); dej de circular en 1991.

Obras[editar]
El hijo del sol, teatro, 1849

Consolacin, primer ensayo de prosa romntica, 1851

Rodil, drama en tres actos, publicacin: Lima, 1851; estreno: Lima, 12 de enero de
1852

La he biogrficos" con los que debuta en el gnero histrico, Lima 1854

Poesas (con el nombre de Manuel R. Palma), Lima, 1855

El santo de Panchita, sainete, junto con Manuel Ascencio Segura, estreno: Lima, 1859

Anales de la Inquisicin de Lima, ensayo histrico, Lima, 1863


Congreso constituyente, stira publicada bajo el seudnimo de Un Campanero, 1867

Armonas. Libro de un desterrado, poesa, Pars, 1895

Lira americana. Coleccin de poesas de los mejores poetas del Per, Chile y Bolivia,
Pars, 1895

Pasionarias, poesa, con prlogo de Luis Benjamn Cisneros; Havre, 1870

Tradiciones, primera serie de su obra magna, Imprenta del Estado, Lima, 1872

Don Juan del Valle Caviedes, el poeta de la Ribera, ensayo, 1873

Tradiciones. Segunda serie, Imprenta Liberal de El Correo del Per, Lima, 1874

Tradiciones. Tercera serie, Benito Gil Editor, Lima, 1875

Tradiciones. Cuarta serie, Benito Gil Editor, Lima, 1877

Verbos y gerundios, poesa, Lima, 1877

Monteagudo y Snchez Carrin. Pginas de la historia de la independencia, ensayo,


Lima, 1877

Tradiciones. Quinta serie, edicin de Carlos Prince, Lima, 1883 (Prince, adems,
publica asimismo las cuatro anteriores)

Tradiciones. Sexta serie, edicin de Carlos Prince, Lima, 1883

El demonio de los Andes, tradiciones sobre el conquistador Francisco de Carvajal,


Imprenta de Las Novedades (peridico en el que Palma colaboraba), Nueva York, 1883
(2 edicin: Casa Maucci, Barcelona / Buenos Aires, 1911)

Enrique Heine. Traducciones, realizadas sobre la versin francesa de Grard de


Nerval, 1886

Refutacin a un compendio de historia del Per, contra el libro del jesuita Ricardo
Cappa, Lima, 1886

Poesas, antologa que recoge la mayora de su lrica; lo acompa, como prlogo, del
estudio La bohemia limea de 1848 a 1860. Confidencias literarias; 1887
Ropa vieja, stima serie de Tradiciones; Imprenta del Universo, de Carlos Prince, Lima
1889

Cristin, librito de homenaje publicado en edicin privada por los Palma al hijo del
escritor fallecido a los diez meses; Lima, 1889

Tradiciones peruanas, primera edicin extranjera de esta obra; Buenos Aires, 1890

A San Martn, poema, Lima, 1890

Ropa apolillada, octava y ltima serie de Tradiciones; Imprenta del Universo, de Carlos
Prince; Lima, 1891

Filigranas. Aguinaldo a mis amigos, su ltimo poemario, Lima, 1892

Tradiciones peruanas, 4 volmenes, Montaner y Simn, Barcelona, 1893-96

Neologismos y americanismos, Lima, 1896

Recuerdos de Espaa, sobre su viaje de 1892; Buenos Aires, 1897 (reeditadas con el
ttulo Recuerdos de Espaa, precedidos de La bohemia de mi tiempo, Lima, 1899)

Tradiciones y artculos histricos, Lima 1899

Cachivaches, artculos literarios y bibliogrficos; Lima, 1900

Dos mil setecientas voces que hacen falta en el Diccionario. Papeletas lexicogrficas,
Lima, 1903

Mis ltimas tradiciones peruanas y cachivachera, Casa Maucci, Barcelona / Buenos


Aires, 1906

Apndice a mis ltimas tradiciones peruanas, Casa Maucci, Barcelona / Buenos Aires,
1910

Poesas completas, Barcelona, 1911

Tradiciones selectas del Per, A. J. Sagrestn y Ca., Callao, 1911

Las mejores tradiciones peruanas, seleccionadas y prologadas por Ventura Garca


Caldern y acompaadas de una breve autobiografa; Casa Maucci, Barcelona, 1917
El Palma de la juventud, Lima, 1921* Epistolario, 1862-1918, edicin de Augusta y
Rene Palma con prlogo de Ral Porras Barrenechea, dos tomos; Editorial Cultura
Antrtica, Lima, 1949

Tradiciones peruanas, edicin auspiciada por el gobierno peruano y supervisada por


sus hijas; 6 volmenes, Espasa-Calpe, Madrid, 1923-25

Tradiciones peruanas, la primera edicin peruana completa de las tradiciones de


Palma; 6 volmenes, Editorial Cultura Antrtica, Lima, 1951

Tradiciones peruanas completas, a cargo de Edith Palma, nieta del escritor e hija
de Clemente Palma; Aguilar, Madrid, 1952 (varias reediciones; incluye tambin los Anales
de la Inquisicin de Lima, La bohemia de mi tiempo y Recuerdo de Espaa, artculos, los
"prlogos humorsticos que acompaaban algunas series, y numerosos apndices)

Cartas indiscretas, edicin de Carlos Mirn; F. Moncloa, 1969

Epistolario general, tres volmenes con prlogo, notas e ndices de Miguel ngel
Rodrguez Rea; Universidad Ricardo Palma, Editorial Universitaria, Lima, 2005-2006

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