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DERECHO EN EGIPTO

INTRODUCCIN

El Derecho, tal y como lo conocemos en la actualidad, es el resultado de un

proceso evolutivo histrico de miles de aos, desde la aparicin de la especie humana.

La importancia de su estudio desde sus races es para conocer los, cambios,

diversidad y legados en distintas pocas y civilizaciones que han enriquecido el

conglomerado de lo que hoy conocemos como Derecho Moderno.

Las costumbres y la tradicin son factores comunes en las sociedades primitivas

(Mesopotamia, India y Egipto) y, en parte, de las primeras civilizaciones clsicas

(Grecia); donde, por medio del peso de las necesidades y la adaptacin a los contextos

en los que se desenvuelven, se decide plasmar y fijas costumbres y tradiciones;

hacindolas normativas de carcter imperativo que adquieren concomitantemente fuerza

de ley y de obligatoriedad. Es de esa forma como los plurales asentamientos humanos

comienzan a plasmar y fijar sas costumbres en codificaciones; siendo, en muchos

casos, vastos cdigos que reflejan la vida cotidiana: ceremoniales, religin, pertenencia,

alimentacin, trabajo, guerra, etc.

Este fenmeno reviste gran importancia para la historia del Derecho, ya que

empuja al Derecho Consuetudinario, a un Derecho escrito, menos propenso a la

transgresin de las leyes establecidas y a la casi supresin de la prctica interpretativa

de las leyes.

Los grandes cdigos que la historia registra transcienden en grado superlativo en

la formacin progresiva de los Estados de Derecho, aunque dificultosamente en

principio, debido a las fuertes y comunes formas de gobiernos autocrticos y

absolutistas que en repetidos casos obviaban la legitimidad de la ley.


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No obstante, esos monumentos, simbolizan la apertura a la gran marcha triunfal

de la consolidacin histrica de los pueblos que nos antecedieron y, en consecuencia, de

los nuestros.

En el Antiguo Egipto todo lo que afectaba al hombre estaba relacionado:

sociedad, economa, religin, ciencia. La justicia, el orden, tena como finalidad

permitir una vida llena de abundancia, felicidad y salud. No haba un sistema jurdico

similar al Derecho Romano y apenas se han encontrado textos jurdicos, aunque todos

los existentes y las inscripciones hablan de la justicia.


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El Derecho en Egipto

Para entender el derecho en Egipto hay que conocer primero el sistema poltico

del pas.

El sistema poltico de Egipto se refiere a las normas, reglamentacin y prcticas,

estructura poltica y leyes fundamentales, que rigen el gobierno, el poder estatal y su

relacin entre el Estado y la sociedad.

Egipto es una Repblica con un sistema democrtico que describe el sistema

poltico y define sus autoridades pblicas.

El sistema constitucional, la Constitucin de la Repblica rabe de Egipto,

aprobada en 1971 y modificado en 1980, tiene sus races en el Derecho Comn Ingls y

el Cdigo Napolenico. Egipto se declara como Repblica rabe con un sistema

democrtico.

Para analizar el estudio del Derecho antiguo es preciso hacer un breve exordio

sobre el origen del Derecho en los pueblos primitivos.

El hombre era dueo y poseedor de todo lo que ocupaba el espacio, no obstante,

aparecieron otros que se disputaban el dominio universal; a raz de esto, el sentido de la

propiedad y de la pertenencia surgi. Fue entonces que el hombre sedentario primitivo

form parte de la dinmica social y se incorpor a agrupaciones en forma de tribus,

clanes y hordas que se enfrentaban las unas a las otras, ejerciendo supremaca o

debilidad.

Esa desigualdad contribuy a que el Derecho sea un principio de autoridad que

se impona a los menos fuertes y aptos. Las tribus vencedoras subyugaban e

implantaban sus costumbres a las hordas sometidas, originndose la Moral: sistema


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establecido por la fuerza; engendradora del Derecho Consuetudinario (el ms

primitivo).

Las sociedades comenzaron a dividirse debido a los conflictos sociales (guerras),

implicando una evolucin social del Derecho, ya que los conquistadores aplicaban el

Derecho a los conquistados; forma que se resumi en que los que ostentaban armas,

poder y dinero legislaran en contra de aquellos que cometiesen insubordinacin a la

autoridad establecida (delito). De ah que las condenas eran atribuidas en funcin del

delito: poltico, artificial, comn o natural.

A travs de la historia de los antiguos pueblos o civilizaciones, el Derecho ha

jugado un papel fundamental para el desarrollo de los sistemas sociales y de la

convivencia colectiva, instituyendo normas, regulaciones, acuerdos e instituciones que

han organizado en cierta forma su desenvolvimiento.

Pero, aunque hablemos de un Derecho durante la antigedad, debemos destacar

que se Derecho no es perfectamente caracterizado como los pueblos contemporneos.

Ni siquiera son comparables con los pueblos de la antigedad clsica, griega y romana,

ya que carecan de una unidad sistemtica jurdica basada slo en preceptos morales y

costumbristas.

stas sociedades pueden ser muy diferentes, sin embargo, hay un carcter comn

entre ellas, la idea religiosa absorbe y domina las otras manifestaciones del espritu,

poltica, filosofa, Derecho y ciencia estn subordinadas especialmente a la religin y

bajo la direccin y dependencia del poder sacerdotal.

Por medio de sta premisa, podemos entonces afirmar que el factor comn en las

normas jurdicas de egipcios, mesopotmicos, indios, chinos, persas y griegos es el


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Derecho al servicio de Dios y de su ley. Ello resalta que este estudio estar cargado de

legislacin teolgica y monrquica.

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La civilizacin egipcia es una de las ms ancestrales y significativas para el

proceso evolutivo histrico del Derecho; ya que constituye, junto a India, los pases-

madre de la Historia y de las primeras instituciones y figuras jurdicas del mundo.

Egipto era una sociedad totalmente materialista y de carcter prctico calando

dentro del Derecho, lo que permiti que se nutriera de su tradicin y sus costumbres;

hacindola una maquinaria que funcionaba de forma perfecta en todas las materias

jurdicas y en la legislacin de justicia, ya que se ajustaba a las necesidades de su

colectividad.

Egipto transmita sus reglas de conducta y sus normas (todo lo que se denomina

Derecho) as como su espritu filosfico al travs de su tradicin. ste mtodo fue tan

eficaz que fue adoptado por muchas comunidades e, incluso, ha influido en la

legislacin actual en materia de penas, con el nico contraste de que la implementacin

del castigo era exagerada e inflexible.

La expresin prctica de la cultura egipcia imprime absoluta realidad a sus

normas y ejecuciones jurdicas; ya que son inspiradas en la vida cotidiana. Ese carcter

prctico se traduca en crear instituciones que asegurasen la existencia de una vida

estable, ordenada y prspera.

El Derecho rudimentario y primitivo egipcio evoluciona y logra su gran

unificacin cuando Egipto conquista todos los pueblos limtrofes (nomos) y los somete
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al gran Imperio del Nilo, aplicndoles la esencia tradicionalista, lo que foment la unin

del sistema judicial a travs de todos sus dominios basados en la costumbre y en las

ideas.

Luego de la unificacin del imperio, el escalafn del poder se estableci

inmediatamente. La mxima autoridad fue el Faran, a quien se le atribua poderes

sobrenaturales y era considerado un dios en la tierra con facultades ilimitadas y fuente

de todo conocimiento y sabidura.

La autoridad del Faran era irrevocable, de inmediata ejecucin e incuestionable.

Se le denominaba el Seor del Derecho.

En la pirmide jerrquica le segua el Clero, una clase de sacerdotes, quienes se

encargaban de las actividades y ceremoniales religiosos, eje sobre el que giraba toda la

sociedad egipcia.

INSTITUCIONES DEL ANTIGUO EGIPTO

En Egipto se utiliz tres de las instituciones ms viejas del mundo, las cuales han

llegado a nuestro Derecho moderno casi intactas; variando de acuerdo a las culturas y

grupos tnicos a lo largo de la historia. Estas instituciones significaron para los egipcios

la renovacin en los regmenes matrimoniales, de sucesin, de comercio, de traspaso de

bienes, patrimonios familiares, hipotecas, etc.

Adopcin

Fue una institucin asimilada por los egipcios a travs de asirios, hebreos y

judos; practicndola de modo parecido. Luego tomada por los griegos y despus

transmitida a los romanos.

Matrimonio
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Para egipcios y muchas otras sociedades, el matrimonio constitua la institucin

primaria, base fundamental social, la cual exiga formalidad religiosa.

Hipoteca

Era concebido como un contrato real por acuerdo oral o compromiso honorable

por el cual el deudor entrega a su acreedor un inmueble para que disfrute de l como

propietario y se compense as por el fruto que deriva del mismo ese capital que tiene

invertido y comprometido en la deuda, durante todo el plazo del contrato, que vencido

ste pueda apropirselo, cumplidas ciertas formalidades legales.

ORGANIZACIN FAMILIAR

La familia es la base de la organizacin social en el periodo del Imperio del Nilo.

Egipto, desde sus inicios fue un pueblo matriarcal; en donde el protagonismo domstico

era representado por la mujer.

El patriarcado surge en la poca faranica o con mucha posteridad al Egipto

primitivo. La mujer era sojuzgada al hombre por el poder marital, quien se encargaba de

los oficios, tejer, preparar alimentos, criar hijos, etc.

La costumbre estableca el matrimonio incestuoso, pues a la muerte del hombre

era repartido en partes iguales entre los hijos y la viuda. La poligamia estaba permitida,

estableciendo la distribucin igualitaria entre todos los hijos de cada matrimonio.

El faran Aramis instituy el matrimonio civil. El matrimonio civil era digno

para personas comunes y el religioso slo para piadosos. El divorcio era practicado y

aceptado, pudiendo ser pedido por la mujer o el hombre, indistintamente.

JUSTICIA EN EL ANTIGUO EGIPTO


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La Justicia, en el Antiguo Egipto, estaba bajo la advocacin de Maat, que

representaba el orden csmico que haca posible la vida. Es por ello que tanto el

magistrado supremo, como el resto de magistrados y los presidentes de los distintos

tribunales eran sacerdotes de la diosa, y todos ellos ocupaban la ms alta jerarqua en la

administracin, eran los primeros despus del faran. La misin principal del monarca,

era hacer reinar la justicia para que el orden imperase y el pas fuese prspero.

El Faran era la representacin en forma humana de los dioses sobre la tierra, lo

que implicaba que de l emanaban las leyes. Era el guardin de la Ley y tena la ltima

palabra sobre casos extraordinarios en materia procesal. En la prctica, la justicia era

oficio de los sacerdotes, quienes formaban un tribunal de treinta miembros escogidos

entre ellos mismos por votaciones. Era presidido por un presidente, quien diriga los

debates en los asuntos contenciosos.

El procedimiento era sencillo y escrito, funcin de los escribas. Los abogados no

existan, por lo que los litigantes deban defenderse por ellos mismos. El presidente era

encargado de emitir el fallo; pero, en defecto de ello, el presidente lo haca presentando

la imagen de la diosa Ma (la verdad y justicia). La apelacin slo poda ejecutarse

cuando el proceso era conocido y valorado por el enorme aparato burocrtico egipcio.

La jerarqua se encontraba en la siguiente escala

- El Faran, dios viviente y garante del orden y la justicia.

- El chaty, primer ministro, mano derecha del faran.

- El haty, gobernador de un nomo.

- El wpyw, tribunal.

- El dedet consejo local de funcionarios.


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- El seb juez de primera instancia.

- El sr escriba adscrito a la administracin de justicia.

CODIFICACION EGIPCIA

No se ha encontrado ningn cdigo de leyes egipcio, aunque existen referencias

indirectas de la existencia de normas, as como se conoce variadas formas de juramento.

Aseguraba la lealtad que tambin refiere al pasado y presente, no slo al futuro. Dentro

del juramento se encuentra el juramento personal de carcter privado. Tambin tienen

destacado papel los testigos como elemento de garanta

Los documentos legales se dividen en:

- Los relativos a cuestiones familiares o particulares: competen al derecho

privado, salvo cuando se trata de la herencia de un cargo oficial dentro de la familia que

se regula por el derecho oficial. Exista y estaba regulado el divorcio o la adopcin, as

como se juzgaba los malos tratos o el adulterio.

- Los contratos comerciales y los prstamos.

- Derecho criminal: El primer paso era la denuncia y colocacin del criminal ante el

poder. Se han documentado casos de abuso de poder de funcionarios que eran vigilados,

investigados e interrogados. Hay tribunales de justicia locales en algunas ciudades

documentados desde el 2600 a. C.

- Contratos con el palacio o templo: son oficiales. Se regula en ellos los ttulos

nobiliarios, el censo, las reclutas de soldados u obreros, notas de impuestos, inventarios

y diarios. Los sacerdotes intervenan en el derecho y las leyes, ya que en todas las

pocas los sacerdotes ejercieron funciones de magistrados y los templos eran palacios

de justicia.
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- Las sentencias podan declarar inocencia, culpabilidad y est atestiguada la

privacin de la libertad, requisa de propiedades, condena a trabajos forzados, castigos

corporales y la condena de muerte. Los trabajos forzados podan ser en las minas, y la

condena de muerte, en caso de extrema gravedad del delito, poda ser por ahogamiento e

incluso se llegaba a quemar el cadver para impedirle al condenado la vida eterna.

Uno de los ms antiguos es la llamada Estela de Guiz; se trata del contrato de

compraventa de una casa celebrado en torno al 2500 a.C. entre un sacerdote y un escriba

que, hablando en primera persona, formalizan el documento con casi todas las

formalidades y garantas jurdicas que habramos exigido hoy en da (declaracin del

comprador y del vendedor, descripcin del bien que se transmite, precio, firmas de

testigos, etc.) lo que presupone la existencia de un Derecho Civil muy desarrollado en el

siglo XXVI antes de Cristo. En la actualidad, la estela se muestra en el Museo de El

Cairo.

Dos siglos ms tarde, sobre el ao 2360 a.C., se escribieron las Mximas de

Ptahhotep que conserva el Louvre; el nieto de aquel visir el segundo cargo ms

importante tras el faran reuni los consejos legales que su abuelo aplic durante el

ejercicio de su cargo; el ms conocido es un sencillo proverbio que dice: El que

quebranta las leyes es castigado. No fue el nico visir inmortalizado: la tumba de

Rejmire detalla con mucha precisin cmo transcurra una jornada en la Sala de

Audiencias (salvando las distancias, el Tribunal Supremo de aquel tiempo) donde este

alto cargo escuchaba los conflictos de los ciudadanos y trataba de resolverlos, sentado

sobre un cojn con las piernas cruzadas.

Muchos faraones aprobaron decretos sobre diversas materias que, en mejor o

peor estado, han llegado hasta nosotros: concediendo la inmunidad fiscal a los

sacerdotes del templo de Abids, persiguiendo la corrupcin de los funcionarios,


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reformando el sistema judicial o estableciendo castigos (como el destierro o la

amputacin de la nariz) para los adlteros, ladrones y evasores que no pagaran los

impuestos.

Aunque el antiguo Derecho Faranico no lleg nunca a codificarse, tal y como

hoy en da entendemos la codificacin (no exista ningn Cdigo Civil o Mercantil), los

expertos s que suelen emplear el concepto de cdigo para designar al conjunto de

normas que se aprobaron durante el reinado de algunos faraones; uno de los legisladores

ms importantes de aquel tiempo fue el injustamente desconocido Bocchoris (siglo VIII

a.C.) que, por ejemplo, reuni los modelos de contratos que podan celebrar los

particulares ante notario para transmitir sus bienes, regul el prstamo de dinero,

estableci la jerarqua existente entre los rganos judiciales del Bajo Egipto e incluso,

segn algunos egiptlogos como John Baines, aboli la pena de muerte durante su

reinado sustituyndola por trabajos forzados. Lamentablemente, este faran fue

detenido y quemado vivo en una pira por su sucesor en el trono.

Cuatro siglos ms tarde, se escribi un papiro conocido como el Cdigo de

Hermpolis (s. III a.C.) en el que se reunieron las principales normas del orden civil

para que los magistrados pudieran consultarlas a la hora de impartir justicia.


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Bibliografa
BARRY J. KEMP (2008) El Antiguo Egipto: anatoma de una civilizacin Routledge, Londres,
CRTICA Barcelona.

JUAN JESS VALLEJO (2008) Breve historia del Antiguo Egipto Madrid, Espaa, NOWTILUS SL.

LUIS GONZLES GONZLES (2011) Todo lo que debe saber sobre el Antiguo Egipto Madrid,
Espaa, NOWTIL
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