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TEMA 4 MINERALOGA

1-. COMPOSICIN QUMICA DE LA TIERRA


La Tierr a fue en su or igen un cuer po incandescente, con temper atur as muy elev adas, donde
se encontr aban todos los element os qumic os mezc lados en la masa fundida. A l pr oducir se su
enfr iamiento y llegar a unos 3.000 se hizo posible la existencia de element os aislados no
combinados. Al continuar el descenso de la temper atur a se pr odujo una distr ibucin de estos
elementos de acuer do con sus afinidades qumicas, par a or iginar la cor teza, el manto y el
nc leo, constit uyendo la diferenciacin geoqumica
primaria.
Cuando la t emper atur a en las zonas super ficiales Elementos ms abundantes de la Tier r a
descendi a los 2.000, se for mar on los pr imer os
cr istales. stos habr an per manecido estables si no
se hubier an pr oducido desplazamient os en la masa
cor tical; per o al no ser as, se pr odujer on nuev as
fusiones de los cr istales for mados, que se mezc lar on
de nuev o.
Continuando este pr oceso de r emezclas, lleg a
for mar se una capa slida que constituy la cor teza
pr imitiva y mar c el inicio de los tiempos
geolgicos, hace unos 4.500 millones de aos.
Poster ior mente, a temper atur as infer ior es a 1.000
se for mar on la cor teza continent al y la cor teza
ocenic a, dando lugar a la diferenciacin
geoqumica secundaria.

El ncleo:
Se sita por debajo de la discontinuidad de Gutenber g y r epr esenta el 16% del
volumen total de la Tier r a.
Su alta densidad, entr e 10 y 13 g/cm3 , su
compor tamiento ante las ondas ssmicas y el papel
que se le atr ibuye en la cr eacin del campo
magntic o, apoyan la hiptesis de un nc leo
compuesto f undamentalmente por hierr o.
El hier r o es el nico element o
suficientement e abundante en el univer so como
par a for mar una masa tan impor tante como el
nc leo ter r estr e. Sin embar go, en las condiciones
r einantes en el nc leo, el hier r o es demasiado
denso. Por eso debe estar asociado con algn
elemento que r ebaje su densidad. Por analog a con
los sider itos par ece pr obable que est e metal sea el
nquel, que apar ecer a en la misma pr opor cin que
en est os meteor itos, un 4%.
Como c onsecuencia de las pr esiones
r einantes en el nc leo, si esta aleacin fuer a
exclusivament e de hierr o y nquel tendr a una
densidad algo super ior , por lo que deber contener
un 10% de elementos ms liger os, muy
pr obablemente azufr e, silicio y oxgeno.
Basndonos en clculos de densidad
podemos estimar que la r egin exter na del nc leo
est compuesta por hierr o lquido, aleado con
pequeas cantidades de otr os elementos, como
car bono, silicio o azufr e, a altas pr esiones y
temper atur as.
El nc leo int er no se supone que est for mado por hierr o aleado con otr os met ales ms
pesados, como el nquel.
En el nc leo exter no, la geot er ma super a la t emper atur a de fusin de los metales, que se
encuentr an en estado de fusi n. En c ambio, las f uer tes pr esiones sopor tadas (3,5 millones de
atmsfer as, apr oximadamente) r ebajan la geoter ma en el nc leo i nter no por lo que dichos
metales se mantienen entonc es en estado slido (ver figur a adjunta).

El manto: Es la zona compr endida entr e las disconti nuidades de Mohor ovicic y Gutenber g. Se
extiende, por tanto, desde la base de la cor teza hasta una pr ofundidad de 2900 kilmetr os.
Repr esenta en 83% del volumen total de la Ti err a
La nat ur aleza y la c omposicin del manto no es conocida con segur idad. La mayor a de los
datos apuntan a que el mant o pr esenta una composicin qumica unifor me, integr ada
fundamentalmente por olivino, que es un silicat o de hier r o y magnesio. Est e mi ner al se
encontr ar a asociado posiblement e con otr os silicatos de componentes simi lar es, como
gr anates y pir oxenos, par a for mar r ocas ultr absicas conocidas como peridotitas, o r ocas
afines, como las ofiolitas.

En el manto, de acuer do con los datos de pr opagacin de las ondas ssmicas se distinguen dos
zonas, manto superior y manto inferior, separ adas por una discontinuidad menos mar cada,
de segundo or den. El mant o super ior se extiende bajo el Moho hasta alcanzar una pr ofundidad
de unos 650 km. En la par te infer ior del manto super ior , entr e los 400 y 650 km de
pr ofundidad, existe una zona de transicin, por la que se pasa gr adualment e al manto
infer ior . Esta zona de tr ansicin con aument o de velocidad de las
ondas ssmicas no se i nter pr eta como un cambio de la composicin
qumica, sino c omo una r eor ganizacin de los tomos que siguen
un empaquet amiento ms denso. Est e tipo de cambio fsico se
denomina transicin de fase, y entr e otr os miner ales, lo
pr esentan el olivino, consider ado como uno de los pr incipales
componentes de las r ocas del mant o.

Al llegar a los 650 km de pr ofundidad, ya en el manto infer ior , se


incr ementa de nuevo la v elocidad en las ondas, que se inter pr eta
tambin como una tr ansicin de fase, debido a las altas pr esiones
existent es.

En las zonas cer canas al ncleo podr a existir hierr o, influyendo tambin en el aumento de
densidad.

La corteza: Repr esenta el 1,6% del volumen total del


planeta. Se extiende desde la super ficie hasta la
discontinuidad de Mohor ovicic. Al ser el r esultado de
una difer enciacin qumica, es decir , gener ada por la
acumulacin de element os r esiduales en pr ocesos
gneos, su composicin es muy var iada. A difer encia de
otr as zonas terr estr es, la cor teza pr esenta gr andes
difer encias later ales de gr osor y de composicin.
As pues, se encuentr an en la c or teza terr estr e,
pr cticamente t odos los elementos del sistema
per idico, aunque en muy difer ente por centaje. A los
elementos que abundan ms del 1% se les denomina
elementos geoqumicos. Estos elementos son oxgeno,
silicio, aluminio, hi err o, calcio, sodio, potasio y
magnesio; de ellos, el ms abundant e es el oxgeno,
que llega casi al 50%.
Los elementos qumicos no se encuentr an aislados, sino combinados entr e s. C omo el ms
abundante es el oxgeno y adems tiene mayor afinidad qumica, entr a en la composicin de
la mayor a de los compuestos miner ales, pr efer entement e con si licio, el segundo en
abundancia, par a for mar silicatos.
Existen dos tipos de cor teza con difer ente estr uctur a: corteza continental y corteza ocenica.

Corteza continental: for ma las masas c ontinentales, per o hay que tener en c uenta que los
continentes no t er minan en la lnea de cost a, sino que una par te de los mismos est cubier ta
por el mar y r ecibe el nombr e de platafor ma conti nental; en el bor de de la plat afor ma
continental comienza el autntico ocano.
Tiene un esp esor entr e 25 y 70 km. Est for mada por r ocas poco densas (2,7g/cm3 )
Las edades de las r ocas de esta cor teza estn c ompr endidas entr e 0 y 4000 mi llones
de aos.
Es muy heter ognea. Es muc ho ms v ar iada en composicin y tipos de r ocas que la
cor teza ocenica. Est for mada, sobr e todo, por r ocas plutnicas y v olcnicas sobr e las que se
halla una cober tur a de r ocas sedimentar ias.
Estas r ocas pueden estar metamor fizadas en distintos gr ados, gener alment e
dependiendo de la pr ofundidad.

La corteza ocenica: For ma el fondo de los ocanos. Posee un espesor de unos 5 - 10 km.
Est estr atificada en tr es niveles:
Una capa de sedimentos super ficial de
1300 metr os de espesor , es inexistent e en las
dor sales ocenicas y puede alcanzar ,
apr oximadamente, 13 km d e gr osor en los
bordes de algunos conti nentes.
Una capa de basalt os. Est for mado
por lavas almohadilladas y lami nar es
atr avesadas por diques ver ticales. Puede t ener
unos 2000 metr os de espesor y est muy
fr actur ado. Este basalto se or igina por
enfr iamiento r pido de la par te fundida del
manto, c uando es emitida a la super ficie en
for ma de lavas. Es una r oca pobr e en cuar zo,
cuyo pr incipal componente es un si licato
ver doso llamado olivino.
Una c apa de gabr os. El gr osor medio
de esta capa debe ser de unos 5000 metr os.
gabr os (r ocas plutnicas). stas son r ocas que
han sufr ido un enfr iamiento lento en el
inter ior de la Tierr a, y debido a ello,
pr esentan todo el volumen de la r oca for mado
por cr istales. Su c omposicin es semejant e al
basalto. Puede tener dunitas y per idotitas.
Tambin puede haber r ocas metamr ficas
pr ocedentes del met amor fismo de los basaltos
y los gabr os.
Las r ocas de la cor teza ocenica son ms jvenes que las de la cor teza continental. Su edad
est compr endida entr e 0 y 180 mi llones de aos.
2.- LOS MINERALES

CONCEPTO DE MINERAL
Un miner al es un slido homogneo inor gnico de or igen natur al, ter r estr e o extr aterr estr e,
con una composicin qumica definida, que puede ser var iable dentr o de unos lmit es, y que
pr esenta una estr uctur a cr istalina. Es decir , los tomos que lo for man se disponen de for ma
or denada, segn una r ed tr idimensional que sigue un modelo geomtr ico r egular .

GNESIS DE LOS MINERALES TERRESTRES


Son el r esultado de muchos y var iados pr ocesos que han oc urr ido en nuestr o planeta, desde su
for macin.
Se dividen en dos gr upos:

Endgenos: se for man bajo la cor teza ter r estr e o por material sur gido de las pr ofundidades de
la Tier r a.
Por difer enciacin y enfr iamiento magmticos (depsitos pegmatticos,
neumatolticos, hidr oter males y v olcnicos).
Por pr ocesos metasomticos, r esultado de la inter accin de los miner ales ya
existent es con las soluciones o los fluidos magmticos.
Por pr ocesos metamr ficos, definidos como la tr ansfor macin de los miner ales al
var iar las condiciones fisicoqumicas (fundamentalment e, la pr esin y la temper atur a)
existent es en el momento de su for macin o acumulacin.

Exgenos: se for man ent er amente en la super ficie.


Por pr ocesos denomi nados super gnicos, que c onsisten en la alter acin y
tr ansfor macin de depsitos miner ales ya exist ent es.
Por pr ocesos sediment ar ios, ocurr idos fundament almente bajo el agua (r os, lagos,
mar es y ocanos) o por accin de otr os agent es, como el viento o los ser es vivos.

COMPOSICIN QUMICA DE LOS MINERALES


La mayor a de los mi ner ales no son sust ancias pur as, sino que pr esentan una composicin
qumica var iable. Esto es debido a las fr ecuentes s ustituciones de deter minados iones o
gr upos inicos que pr esentan par ecido r adio inico o igual car ga inica.

Como r esult ado de estas sustituciones se pr oducen las soluciones slidas minerales en las
que en una estr uctur a miner al apar ecen dos o ms element os distintos con posibilidad de
ocupar en distintas pr opor ciones una misma posicin atmica.
Existen difer entes tipos de soluciones slidas:

Solucin slida sustitucional

Se pr oduce una sustitucin de un elemento por otr o en todo


el inter valo de pr opor ciones posibles, det er minado por las
composiciones de dos miembr os extr emos.
Ej.: el olivino (Mg,Fe)2 SiO4 , que engloba diver sas
var iedades entr e los dos t r minos extr emos,
forsterita (Mg2 SiO4) - fayalita (Fe2 SiO4 ).

Solucin slida intersticial

Se pr oduce cuando los tomos o iones se


loc alizan en los huec os estr uctur ales de un
cr istal, en los que se alojan iones o
molculas ajenos.
Ej.: B erilo (Be3 Al2 Si6 O18), cuya estr uctur a
anular cuenta con gr andes canales
hexagonales que son apr ovechados por el K+,
Rb +, Cs+ , H2O, etc, par a alojar se.

Solucin slida con omisin

Tiene lugar cuando un catin de mayor car ga r eemplaza a dos o


ms cationes, compensando as su car ga.
Ej.: pirrotin a Fe(1-x)S (2 cationes de Fe3 + pueden r eemp lazar 3
cationes de Fe2 +)

Pr cticamente todos los mi ner ales for mador es de r ocas o mi ner ales petr ogenticos son
compuestos de oxgeno, fundamentalment e si licatos alum nicos de (Fe, Mg, Ca, Na, K), xidos
y carbonatos. Los pr imer os r epr esentan el 99% de los miner ales de la c or teza y el manto
terr estr es.
Adems, existe otr o tipo de miner ales for mados por element os muy escasos en la cor teza
(algunas ppm como valor medio) per o de gr an i nter s econmico (Cu, Pb, Hg, A u, Ag, Pt,...),
estos mi ner ales son explotados en depsitos donde el elemento se haya concentr ado.

LOS DIAGRAMAS DE ESTABILIDAD DE LOS MINERALES O DIAGRAMAS DE FASES


Los miner ales son estab les en unas condiciones muy concr etas de pr esin, temper atur a y
composicin qu mica. Cuando estas condiciones cambian, se tr ansfor man en otr os que sean
estables en las nuevas condiciones. El compor tamiento de slidos, lquidos y gases bajo
condiciones exter nas var iables como pr esin o temper atur a se expr esa nor malmente
mediante un diagr ama de estabilidad o diagr ama de fase, siendo una fase una sust ancia
homognea con una ser ie de pr opiedades fsicas y qumicas.

La regla de Gibbs
El nmer o de miner ales que pueden coexistir en equi libr io y for mar una r oca es limitado. Su
nmer o viene r estr ingido por la llamada r egla de las fases de Gibbs:
P+f=c+2
Donde:
p es el nmer o de fases, f son los gr ados de liber tad y c es el nmer o de componentes.
Los gr ados de liber tad del sistema c orr esponden al nmer o de var iables intensivas que
pueden ser modificadas independiente y arbitr ar iamente sin que haya ni ngn cambio de
fases.

Par a su compr ensin, se muestr a un ejemplo senci llo:


Se tr ata del diagr ama de las fases del agua.

En el punto tr iple t coexisten tr es fases (agua lquida,


hielo y vapor de agua) par a unas condiciones de P y T
concr etas y nicas.

P= 3 (agua lquida, hielo y vapor de agua)


f= 0 (gr ados de liber tad: P y T))
c= 1 (agua)

Si var iamos cualq uier a de las dos var iables intensivas


(P y/o T), alguna fase desapar ece, esto es, no exist e
ningn gr ado de liber tad o posibilidad de var iacin.

Algunos ejemplos de diagramas de estabilidad o de fases en mineraloga

Los diagr amas de estabilidad miner al, o de fases, que i nter esan en el campo de la Miner aloga
son aquellos en que t odas las fases estn en estado slido.
Los hay de diver sos tipos:

Los diagramas de un nico componente


r epr esentan los campos de est abilidad
en f uncin de P y T de las fases
polimr ficas de un det er minado
compuesto.
Los diagramas de dos componentes son
tiles par a mostr ar las car acter sticas de
una solucin slida comp let a entr e dos
miembr os extr emos.

Los diagramas de tres o ms


componentes. Habitualmente se
r epr esentan en diagr amas tr iangular es
en c uyos vr tices se localiza el 100% de
cada component e y cuyos lados
muestr an las mezclas binar ias. El lado
opuesto a un vr tice r epr esenta el 0% de
ese c omponent e y las lneas par alelas a
ese lado nos indican un por centaje cada
vez mayor hasta llegar al vr tice.

PROPIEDADES FSICAS DE LOS MINERALES

Morfologa: es el hbito o la apar iencia de los cr istales as como la for ma en la que


los cr istales cr ecen juntos en los agr egados. Existen muc has denomi naciones par a
descr ibir la for ma de los miner ales y de los agr egados:
Acicular - cr istales delgados como agujas. Fi lifor me o capi lar - cr istales par ecidos a los
cabellos o hebr as. Hojoso- planos como las hojas de un c uchi llo. Tabular - cristales
planos como tablas. Masivo- es un mi ner al compacto y sin ni nguna for ma par ticular .
Dendr tico- miner ales en r amas diver gentes, par ecido a los helec hos. Reticulado- son
cr istales delgados entr elazados simulando r edes. Radiales- cr istales dispuestos de
for ma r adial a par tir de un centr o. Columnar - son pr ismas anchos que simulan
columnas. Fibr oso- pequeos cr istales delgados dispuestos de for ma par alela que
pueden separ ar se fcilmente. Estalacttico- en for ma de conos o ci lindr os colgantes.
Concr ecionado en costr as- masas de un miner al depositadas sobr e otr o. Geoda- es una
cavidad r ecubier ta de cr istales per o sin quedar totalmente r ellena. Dr usa- es una
super ficie cubier ta por una capa de pequeos cr istales. P lumoso- est f or mado por
escamas finas super puestas con estr uctur as par ecidas a las plumas.
Exfoliacin: si un miner al al aplicar le una fuer za se r ompe de maner a que deja dos
super ficies planas, se dice que posee exf oliacin. Las super ficies de exfoliaci n son
siempr e par alelas a car as r eales o posib les del cr istal. Depende de la estr uctur a
cr istalina y tiene lugar , bien porque la fuer za de uni n entr e los p lanos de la
estr uctur a es dbil, bien por que el espaciado entr e los p lanos es gr ande, o por las dos
cosas a la v ez.

Fractura: se entiende por fr actur a de un miner al cuando st e se r ompe de for ma


ar bitr aria (no por los p lanos de exfoliacin). Los t r minos mas fr ecuent es que se
emplean par a distinguir las difer entes clases son:
Concoidal- cuando tiene super ficies suaves y lisas c omo el int er ior de una concha.
Fibr osa o astillosa, c uando el miner al se r ompe segn fibr as o astillas. Ganc huda- si se
r ompe segn una super ficie irr egular dentada. Desigual- cuando el miner al se r ompe
dejando super ficies irr egular es.

Dureza: se le llama a la r esistencia que ofr ece la super ficie lisa de un miner al a ser
r allada. El gr ado de dur eza de un miner al viene deter minado por la facilidad o
dificultad r elativa con la que un miner al es r allado por otr o. Existen diez miner ales
or denados de menor a mayor dur eza que constit uyen la escala de dur eza de Mohs:
1- talco, 2- y eso, 3- calcita, 4- fluor ita, 5- apatito, 6- or toclasa, 7- cuar zo, 8- topacio,
9- cor indn y 10- diamante.
Podemos est ablec er par alelamente otr a escala r elativa c on mater iales que podemos
encontr ar ms corr ientement e: la dur eza de una ua es 2, la del vidr io de una
ventana 5, la d e una lima 6, y la de un cuc hillo de ac er o 7. Por debajo de dur eza 5 se
consider an miner ales b landos. Adems la dur eza es una pr opiedad vector ial, un
miner al puede tener difer ente dur eza dependiendo la car a que se r alle.

Tenacidad: es la r esistencia que opone un miner al a ser r oto, molido, doblado o


desgarr ado. Los tr minos que se emplean par a describir las diver sas clases de
tenacidad son:
Miner al fr gil- es aqul que fcilmente se r ompe o se r educe a polvo. Miner al
maleab le- es aqul que puede ser tr ansfor mado en hojas delgadas por per cusin.
Miner al sctil- es un miner al que puede c or tar se con un c uchi llo. Miner al dcti l- aqul
que se puede estir ar en for ma de hi lo. Miner al f lexib le- aqul que se puede doblar
per o no r ecuper a la for ma or iginal al c esar el esf uer zo. Miner al elstico- aqul que se
puede doblar y r ecuper a su for ma primitiva cuando cesa la fuer za.

Peso especifico o densidad r elativa: es el nmer o que expr esa la r elacin entr e su
peso y el peso de un volumen igual de agua a 4C. No tiene unidades, depende de dos
factor es:
El tipo de tomos de los que est c ompuest o el miner al y la for ma en la que estn
empaquetados est os tomos. En los compuestos isoestr uctur ales, par a los que es
constante el empaquetami ento, los elementos c on pes o atmico ms elevado dan
lugar a miner ales con mayor peso especfico.

Brillo: es el aspect o gener al de la super ficie de un mi ner al c uando se r efleja la luz en


l. Puede ser de dos tipos: metlico y no metlico. Los miner ales con br illo metlico
tienen el aspecto br illante y son miner ales con enlace metlico o pr edominant emente
metlico; adems son opacos. Sin embar go, los miner ales con br illo no metlico
tr ansmiten la luz. Los tr minos que se emplean par a descr ibir el br illo de los
miner ales no metlic os son:
V tr eo- que tiene el br illo como el vidr io. Resinoso- br illo de la r esina. Nacar ado- es
un br illo como el del i nter ior de una concha y suele obser var se en los p lanos de
exfoli acin de algunos miner ales. Gr aso- par ece cubier to de una capa de aceit e.
Sedoso- como la seda. Adamantino- con r eflejo br illant e fuer te como el diamant e,
que cor r esponde a mayor ndice de r efr accin.

Color: cuando la luz b lanca i ncide sobr e la super ficie de un miner al par te de ella se
r efleja y par te se r efr acta. Si la luz no sufr e absor cin el miner al es incolor o, per o
hay miner ales que son c olor eados por que absor ben cier tas longit udes de onda de la
luz y el color es el r esultado de la c ombinacin de las longitudes de onda que no ha
absor bido el miner al. En algunos miner ales el c olor es una pr opiedad fundament al,
dir ectament e r elacionada con uno de sus elementos constit uyentes pr incipales, es
constante y car acter stico del miner al. Est os miner ales se llaman idiocr omticos y su
color sir ve como medio de identificacin. Per o la mayor a de los miner ales se
componen de element os qumicos que no pr oducen un color car acter stico y son
incolor os, aunque hay vec es que apar ecen ejemplar es de un deter minado mi ner al c on
color es car acter sticos. stos miner ales que pr esentan var iacin de color se llaman
alocr omticos. Los color es de estas var iedades son debidos a la pr esencia de iones
que figur an como tr azas en la composicin de los mi ner ales. Hay miner ales que
pr esentan var iacin de color por la incur sin de otr o, los iones que dan color se
llaman iones cr omfor os (Fe, Mn, Cr ).

Luminosidad: es la emisin de luz por un miner al que no es el r esult ado dir ecto de la
incandescencia. Los mi ner ales que se hacen lumi niscentes cuando son expuestos a
r ayos UVA, X o catdicos, se dice que son fluor escentes. Si la luminiscencia contina
cuando r etir amos la lmpar a, se dice que el miner al es fosfor escent e. La
fluor escencia se pr oduce cuando la ener ga de r adiacin de longitud de onda cor ta es
absor bida por iones del mi ner al y despus emitida como r adiacin de mayor longitud
de onda, luz visible. Es una pr opiedad impr evisible en los miner ales por que pueden
pr esentar lo o no difer entes muestr as de un mismo miner al, por ejemplo la fluor ita
(CaF2). Su fluor escencia es azul, per o no todas las fluor itas son fluor escentes y, por
tanto, la emisin de luz se atr ibuye a la pr esencia de elementos de tier r as r ar as que
estn en la c omposicin sustituy endo al calci o; a esos i ones se les llama activador es.

Conduccin de electricidad: est r elaci onada con el tipo de enlace. Los mi ner ales
con enlace ent er amente metlic o son c onduct or es.
Puede pr oducir se car ga elctr ica en un mi ner al tambin de for ma ar tificial, al ejer cer
pr esin sobr e una car a o al pr oducir se cambios br uscos de temper atur a. Este tipo de
car ga elctr ica se denomina piezoelectr icidad.

Magnetismo: los miner ales ti enen distinto c ompor tamiento fr ente a un c ampo
magntic o. Se llaman mi ner ales fer r omagnticos a los miner ales atr ados por el
campo magntico d e un imn natur al, como la magnetita y la pirr otina. Los afectados
por el campo magntico de un electr oimn, se c lasifican en par amagnticos, los que
son atr ados (tienen hier r o), y diamagnticos, los que son r epelidos.

CLASIFICACIN DE LOS MINERALES


Los pr incipios de la clasificacin actual de los mi ner ales, basados en la composicin qumica,
fuer on establecidos por el qumico y miner alogist a suec o Jns Jacob Bercelus, y
desarr ollados poster ior mente por los gelogos James. D. Dan a y Kar l H. Strunz .

(V er la pgina: http://webminer al.com/)

Los pr incipales gr upos son los sigui ent es:


1. Elementos nativos
2. Sulfur os y simi lar es
3. xidos
(a) Simples y mltip les
(b) Hidr xidos
4. Halur os
5. Car bonatos
6. Nitr atos
7. Bor atos
8. Fosfatos y simi lar es
9. Sulfatos
10. Wolfr amatos
11. Silicatos
1. Elementos nativos
A esta c lase p er tenecen aquellos miner ales compuestos bsicament e por un nico elemento
qumico. Slo unos 20 elementos de la tabla per idica han sido encontr ados en la nat ur aleza
en estado nativo. Estos elementos se dividen en tr es subclases: los metales (oro, plata,
cobre, hierro, platino, mercurio), los semimetales (Arsnico, antimonio, bismuto) y los no
metales (Azufre, diamante y grafito). Todos ellos de inter s ec onmico. Son emp leados en
ptica, fotogr afa, electr nica, joyer a, decor acin, qumica, industr ia, medicinaetc

2. Sulfuros y anlogos
Los sulf ur os tienen gr an inter s econmico, pues la mayor a son impor tantes menas
metlicas. Junto con los sulfur os se incluy en otr os miner ales semejantes, los sulfoar seniur os,
los ar seniur os, los t elur ur os y las sulfosales.
Los ms conocidos son la galena (PbS), la pirita (FeS 2), la calcopirita (CuFeS2 ), el cinabrio
(HgS), la blenda (ZnS). Son menas de los difer entes elementos metlic os que los for man.

3. xidos
Se inc luy en aquellos element os natur ales en los que el oxgeno se c ombina con uno o ms
metales.
Entr e los xidos figur an algunos miner ales de gr an valor econmico, al ser algunas de las
pr incipales menas de hi err o, [hematites (Fe2 O3), magnetita (Fe2+ Fe3+2 O4 ), cr omo [cromita
(Cr2 FeO4)), manganesio [pir olusita (Mn4+ O2)], estao [casiterita (SnO2 )] y ur anio [uraninita
(UO2)].
Incluso algunos de valor estr atgico como columbita [(Fe,Mn)Nb 2O6] y tantalita
[Fe,Mn)Ta2O6 ], causa de la d ur ader a guerr a del Coltn entr e el C ongo, Uganda y Ruanda.
El corindn Al2 O3 , pr esenta dos var iedades apr eciadas en joyer a, el r ub y el zafir o.
Los hidr xidos se car acter izan por la pr esencia de los gr upos (OH) - o de molc ulas del agua
H2 O en sus estr uctur as. El ms c onocido es la Goethita [Fe3+ O(OH)], mena de hier r o.

4. Haluros
Estn for mados por molculas r esultantes de la unin de gr andes iones de halgenos
electr onegativos como Cl- , Br- , F- o I- con cationes r elativamente gr andes, poco polar izados y
de valencia baja. Los ms c onocidos son la halita o sal comn (NaC l), la silvina (KC l) y la
fluorita (CaF2 ), utilizada como fuente de pr oduccin del cido fluor hdr ico.

5. Carbonatos
Se car acter izan por la pr esencia d el in car bonato CO3 2-, cuyos tr es tomos de oxgeno,
dispuestos en los extr emos de un tr ingulo eq uilter o, estn ligados a un t omo de c ar bono
situado en el centr o.
En est e gr upo se inc luy en miner ales de int er s econmico, como calcit a (CaCO3 ), aragonito
(CaCO3 ), siderita (FeCO3 ), malaquita [Cu2 CO3 (OH) 2 ] y azurita [Cu3 (CO3 )2 (OH)2 ], estas
lti mas, menas de los metales que apar ecen en su composicin qumic a.

6. Nitratos
Las estr uctur as de los miner ales de este gr upo son muy par ecidas a las de car bonatos, con el
gr upo tr iangular plano NO3 - cumpliendo un papel equivalente al del gr upo anter ior .
Los nitr atos, en tanto que sales del cido ntr ico HNO3 , son fcilmente solubles en agua y se
pr opagan en las for maciones contempor neas de los desi er tos clidos, donde apar ecen casi
en exc lusiva. El nitr geno que pr esentan es de or igen atmosfr ico. Se emplean par a la
fabr icacin de fer tilizantes, explosivos y fot ogr afa. Son conocidos el nitr ato de Chi le (NaNO 3 )
y el salitr e (KNO3)

7. Boratos
Estos compuestos pr esentan estr uctur as cr istalinas complejas en for ma de cadenas de
unidades bsicas BO3 3- y BO45-
El ms conocido es el brax [Na2 B 4O5(OH) 4 .8H2 O], que se uti liza ampliament e en la
fabr icacin de deter gentes, d esinfectantes, pesticidas, esmaltes, cr istal y cer mica. Tambin
se convier te fci lmente en cido br ico.
8. Fosfatos y similares
Todos los fosfatos poseen el anin (PO4) 3- como unidad estr uctur al fundamental, al igual que
los ar seniatos (AsO4 ) 3- y vanadatos (VO4 )3- . Tienen aplicaci ones en la industr ia de abonos y en
la for mulacin de det er gentes. El ms c onocido es el apatito [Ca5 (PO4) 3(F,Cl,OH)] y la
turquesa [Cu2+ Al6 (PO4 )4 (OH) 8 4H2 O], de valor en joyer a.

9. Sulfatos
La unidad fundamental es el gr upo aninico SO4 2 - . Las aplicaciones de los sulfat os suelen
var iar segn el metal al que estn unidos. As el s ulfat o sdico, por ejemplo, se uti liza en la
fabr icacin del vidr io, como aditivo en los deter gentes, etc.; yeso y bar ita se uti lizan en la
constr uccin y como aditivos en la fabr icacin de papel y car tulina. El sulfato de bar io se
utiliza adems en medicina, par a r ealizar r adiogr afas de contr aste.
Los sulfat os ms impor tantes son la b arita (BaSO4 ), mena de bar io y el yeso (CaSO4 .2H2 O),
utilizado en la constr uccin.

10. W olframatos
Los mi ner ales de esta c lase per tenec en bsicamente a dos gr upos con la misma estr uctur a
cr istalina.
El gr upo de la w olframita [(Fe,Mn)WO4], que incluye miner ales con cationes bivalentes
r elativamente pequeos, tales como Fe2 +, Mn2 +, Mg2 +, Ni2 + y Co2 +.
El gr upo de la scheelita (CaWO4 ), que incluye mi ner ales con los cationes mayor es, tales
como Ca2 + y Pb 2 +
Sus usos son la fabr icacin de lmpar as, bobinas elctr icas, element os aer onutic os y
aleaciones par a aplicaciones industr iales.

11. Silicatos
Los si licatos constit uyen, segur amente, el gr upo miner al ms i mpor tante, no slo por abar car
cer ca del 25% del c onjunto de miner ales conocidos y el 40% de los ms c or rientes, sino por
constituir ms del 92% de la c or teza terr estr e en la que vivimos.
Muchos de ellos ti enen v alor or nament al, por sus for mas cr istalizadas. Tambin se uti lizan en
joyer a como piedr as pr eciosas (esmer alda, v ar iedad de ber ilo) y semipr eciosasas (gr anate,
jaspe, gata, topacio), en la i ndustr ia qumica, en la constr uccin e inc luso en la medicina.
Todos tienen como estr uctur a base el gr upo aninico SiO4 4 -, que consiste en un t etr aedr o
con un tomo de si licio en el c entr o, r odeado de cuatr o tomos de oxgeno.

Tr es for mas de r epr esentar la estr uctur a del tetr aedr o bsico SiO4 4 -
Segn se est ablezcan las uniones en r elacin con esta estr uctur a bsica, se for man diver sos
tipos de silicatos, con car acter sticas muy difer entes entr e s.
NESOSILICATOS
Los miner ales que integr an este gr upo tienen
todos los tetr aedr os SiO4 aislados y enlazados
entr e s por medio de cationes en coor dinacin
octadr ica. Los ms conocidos:

Olivino (Mg, Fe) 2 SiO4


Granate (Ca, Fe, Al, Mg, Mn)12(SiO4)3
Circn Zr(SiO4)
Topacio Al2 SiO4(F,OH) 2
Andalucita, sillimanita, distena
Al2 SiO5
Estaurolita
(Fe2 +,Mg,Zn) 2 Al9 (Si,Al)4O22 (OH)2

SOROSILICATOS
Esta subc lase es poco numer osa. Compr ende
pocas especies miner ales, que se car acter izan
por tener un r adical for mado por la agr upacin
de dos tetr aedr os que se unen compar tiendo un
vr tice. Los r adicales estn neutr alizados y
unidos ente s por cationes. Los ms conocidos:

Epidota Ca2 (Fe3 +,Al) 3(SiO4 )3 (OH)


Zoisita Ca2Al3(SiO4)3(OH)

CICLOSILICATOS
Estn c onstituidos por anillos for mados por 3,4
o 6 tetr aedr os de SiO4 compar tiendo los O de
dos vr tices, uno con el ant er ior y otr o con el
siguient e, dando r espectivament e (Si3 O9) 6- ,
(Si6O18 )12- . Estos ani llos estn unidos entr e s por
cationes y los miner ales r esultantes ti enen
simetr a tr igonal, tetr agonal y hexagonal. Los
miner ales ms abundantes son los ani llos de 6
tetr aedr os (ber ilo, cordierita y tur malina). Los
ms conocidos:

Berilo Be3 Al2 (Si6 O18)


Cordierita (Mg,Fe)2 Al4 Si5O18 .nH2 O
INOSILICATOS
Los ms ab undant es despus d e los
tectosi licatos. En ellos, los tetr aedr os se unen
compar tiendo el oxgeno par a for mar cadenas
senci llas (pir oxenos). Si estas cadenas se unen
lat er almente, se for man cadenas dobles
(anfboles). En la estr uctur a de cadena senci lla
2 de los 4 oxgenos de c ada tetr aedr o son
compar tidos con los tetr aedr os vecinos,
mientr as que en la estr uctur a de cadena doble,
la mitad de los tetr aedr os compar ten 3 oxgenos
y la otr a mitad slo 2. Los ms i mpor tantes:
Pir oxenos-
Dipsido CaMgSi2 O6
Hiperstena (Fe2 +,Mg) 2 Si2 O6
Anfboles-
Actinolita Ca2 (Fe2 +,Mg) 5 Si8 O22 (OH)2
Hornblenda
Ca2 (Fe2 +,Mg) 4Al(Si7 Al)O22 (OH,F)2

FILOSILICATOS
Son muy abundantes en las r ocas y muc hos de
ellos son pr oductos de la alt er acin (ar cillas y
caoln). Estn for mados por tetr aedr os
enlazados, compar tiendo 3 oxgenos y for mando
capas de extensin i ndefinida.Los cationes de la
capa octadr ica pueden ser de dos tipos:
divalent es (Mg2+, Fe2+) o trivalentes (A l3+ ).
La mayor a de los filosilicat os llevan OH que se
encuentr an en los centr os de los ani llos
hexagonales. Los ms impor tantes:
Caolinita Al2Si2O5(OH)4
Talco Mg3Si4O10(OH)2
Moscovita KAl2(Si3Al)O10(OH,F)2
Biotita K(Mg,Fe2 +)(Al,Fe3 +)Si3 O10 (OH,F) 2
Sepiolita Mg4 Si6 O15(OH) 2.6H2 O
Montmorillonita
(Na,Ca) 0.3 (Al,Mg)2 Si4O10 (OH)2 .nH2 O

TECTOSILICATOS
Los ms abundantes. se car acter izan porque los
tetr aedr os SiO4 se unen entr e s en el espacio,
compar tiendo los cuatr o oxgenos y dando lugar
a un ar mazn tr idimensional.
La var iedad de miner ales se pr oduce al
r eemplazar el A l al Si en la estr uctur a, cr eando
r adicales inicos del tipo (Al2 Si2 O8 )2- y (AlSi3 O8 )- .
Estos r adicales se neutr alizan con cationes
gr andes, como Na, K, Ca y Ba. Destacan:
Cuarzo SiO2
palo SiO2.nH2O
Feldespatos-
Albita Anor tita (Na,Ca)Al1-2Si3O8
Microclina KAlSi3 O8
Sanidina (K,Na)AlSi3 O8
Feldespatoides
Leucita KAlSi2 O6
Nefelina (Na,K)AlSiO4