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El Cambio climtico, un enemigo ntimo

El panorama no es alentador. En las prximas dcadas aumentaran los casos de desnutricin


en el mundo (slo Amrica Latina perdera el 50% de sus tierras agrcolas hacia 2050).
Tambin se incrementara la cantidad de muertos y afectados por enfermedades y lesiones
ocasionadas a partir de olas de calor, incendios, sequas, inundaciones y tormentas. Adems,
ciertas afecciones podran expandirse a regiones en las que jams, hasta ahora, haban
aparecido. Y reapareceran patologas erradicadas en algunos rincones del planeta.

Segn informes del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico que depende de las
Naciones Unidas (IPCC), la responsabilidad por el aumento de las temperaturas a nivel global es
en un 90% atribuible al hombre. Por ello, cualquier accin, por pequea que sea, es un granito
de arena que har que los efectos del Cambio Climtico sean menos despiadados con los
habitantes del planeta.

Hctor Coto, Director ejecutivo de la Fundacin Mundo Sano (FMS), ejemplifica: El


Calentamiento Global permite que los insectos transmisores de enfermedades expandan su
extensin geogrfica ms all de la franja tropical donde stas son endmicas. Si bien an no
existen estudios que ponderen la magnitud de esa relacin, la reaparicin en latitudes no
habituales de brotes epidmicos de dengue, paludismo o virus del Nilo tendra, entre sus
determinantes, al Calentamiento Global. Desde hace algunos aos, en las provincias del norte
del pas, estamos asistiendo a una inusual presencia de las especies de mosquitos transmisores
de dengue y de paludismo y el consecuente incremento de estas enfermedades. La conexin
entre esta situacin y el Cambio Climtico es un tema prioritario en la agenda de los
epidemilogos.

Ms que un problema ecolgico

Los incidentes de este tipo pusieron en evidencia que el Calentamiento Global o Cambio
Climtico es mucho ms que un problema ecolgico: se ha convertido en una verdadera
amenaza para la vida de hombres y mujeres.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estim que el calentamiento de la Tierra tiene


influencia directa en alrededor de 150 mil muertes anuales y en 5 millones de enfermos. En
este sentido, se esperan incrementos en el nmero de enfermedades diarreicas por mayores
dificultades en el acceso a la alimentacin y ms problemas cardiorrespiratorios como
consecuencia de las crecientes concentraciones de ozono en la atmsfera.
A su vez, un informe de la organizacin internacional de defensa de la infancia Save the
Children sostiene que el porcentaje de la poblacin mundial que corre el riesgo de contagiarse
de malaria aumentar entre un 45 y un 60% en los prximos cien aos.

La destruccin de la capa de ozono, una de las primeras preocupaciones a nivel general


respecto de la problemtica ambiental, sigue siendo un factor de extrema incidencia. Los
principales responsables son los gases contaminantes, comnmente llamados freones y
halones, que tienen cloro y bromo en su constitucin qumica. Este fenmeno pone en riesgo la
piel de millones de personas debido a que produce un incremento de la radiacin ultravioleta
ms energtica que llega a la superficie terrestre (UVB) y un consecuente incremento en los
cnceres de piel: un 5% de reduccin del ozono produce un aumento de entre el 8 y el 12% en
la intensidad de radiacin solar que induce, en personas con largas exposiciones al sol, algunos
tipos de cnceres.

Soluciones?
Vicente Barros, autor del libro El Cambio Climtico Global, sostiene: Cualquier intento por
mitigar seriamente el Cambio Climtico debe pasar por una reduccin drstica (del orden del
50%) de la quema de combustibles fsiles y por su futura eliminacin. Como los combustibles
fsiles son la principal fuente de energa (ms del 80% del total), esto no sera posible en las
prximas dos o tres dcadas sin causar una catstrofe mundial.

El doctor e investigador Jorge Osvaldo Gorodner se refiri a cmo evitar la propagacin de


enfermedades con los siguientes trminos: Tendra que haber un sistema de informacin con
eventual accin operativa posterior. Para ello, debe contarse con adecuados centros
asistenciales y diagnsticos, los que deben operar desde espacios sanitarios que posean un alto
nivel de competencia. stos deben estar conectados en forma permanente con el nivel poltico
regional y central de la salud pblica para llevar a cabo las normativas epidemiolgicas,
estableciendo una red asistencial y de diagnstico, que cuente con centros de investigacin de
referencia, y la asesora de organismos tcnicos y acadmicos nacionales y extranjeros.

En cuanto a soluciones ms coloquiales, o a nuestro alcance, el doctor en Fsica Rubn


Piacentini ejemplifica: Una manera de colaborar es evitar el uso de productos que contengan
gases contaminantes que estn en circuitos de refrigeracin y sistemas de limpieza de ropa,
entre otros. Cuando debamos adquirir heladera, freezer, aire acondicionado para viviendas,
automviles con sistema de climatizacin o llevar a limpiar nuestra ropa a la tintorera, podemos
consultar si los equipos o el sistema de limpieza no destruyen la capa de ozono.

Slo entre todos, se sabe, se podrn evitar males mayores. Muchos de los cuales ya se
encuentran entre nosotros.