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CHINA: PASSADO E PRESENTE

D u r a n t e a primeira metade do Sculo XX, o foco de interesse da


grande estratgia mundial deixou de convergir para o epicentro - Euro-
pa Ocidental, sede das potncias imperiais - para passar periferia -
os Estados Unidos e a URSS. Ao comear o sculo, o cenrio mun-
dial estava dominado por um pequeno grupo de potncias da Europa
Ocidental e quase todo o resto do mundo no-europeu estava reparti-
do entre elas. Mas as potncias imperiais, muito a contragosto, envolve-
ram o mundo no-europeu em duas "guerras mundiais". Um dos re-
sultados foi que a Africa e a Asia, inativas durante o Sculo XIX, apro-
veitaram a oportunidade para levantar reivindicaes de independn-
cia que at ento quase no tinham sido formuladas. As potncias impe-
riais perderam os seus imprios. Outro resultado foi que em grande
parte como resultado do envolvimento nessas guerras, se manifestou uma
espcie de movimento centrfugo, e o foco do poder mundial passou d o
centro para a periferia, isto , para os Estados Unidos, no Ocidente, e a
Unio Sovitica, no Oriente. A antiga poltica das potncias nacionais
cedeu lugar a novos podres do tipo ideolgico. O resultado foi a guerra
fria, o confronto da democracia com o comunismo. Mais uma vez, no
s estavam envolvidos nela os principais litigantes ocidentais - a Unio
Sovitica e seus satlites, os Estados Unidos e seus satlites - se no tam-
bm que, devido presso das foras econmicas disposio dos dois
gigantes, implicaram o resto do mundo, a Africa e a Asia.
Em 1950 a maioria dos observadores pensava que o cenrio estava
preparado para o resto do sculo - um confronto global, de tipo ideo-
lgico, entre os dois gigantes do mundo ocidental, a Unio Sovitica e
os Estados Unidos - e que o problema para os decnios futuros, sem
chegar guerra, seria atingir alguma acomodao ou "coexistncia" entre
os pases comunistas e os democrticos.
Mas nos clculos no se haviam levado suficientemente em conta
os antigos pees da poltica do poder ocidental: as novas repblicas da
Africa, as antigas civilizaes do Isl, o mundo hindu, o Extremo Orien-
te, e, sobretudo, a China. A fndia, com todos os seus prob!emas, aca-
bava de alcanar a independncia e tinha que fazer face a uma espan-
tosa guerra intestina. O Japo parecia estar de acdrdo com a tutela nor-
te-americana. As novas repblicas da Africa no passavam ainda de pro-
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N . R . Traduzido de Estudios Orientales - Vol. 11; Num 3: Colbgio de Mbxico.
Mtxico, 1967.
messas. O Oriente Mdio estava terrivelmente dividido entre as faces.
A China, para grande surprsa e perplexidade da maioria, tinha se tor-
nado comunista; muitos duvidavam que o comunismo pudesse sobre-
viver ali.
O fator que no se tinha em conta naquela ocasio, porm que ha-
via sido eloqentemente exposto por Jawaharlal Nehru, apoiado em di-
ferentes tonalidades pelo resto do mundo asitico e africano, era a opi-
nio de que a guerra fria era um problema ocidental, o confronto d a
capitalismo e comunismo - uma neurose europeia - e que o mundo
no-ocidental optava por no tomar partido. Em nada queriam se en-
volver com o litgio ocidental. Por debaixo desta deciso (coisa que
foi mal entendida pelo mundo ocidental) estava o fato desagradvel de
que o tomar partido era voltai ao estado de coisas de antes de 1950, ou
seja, um reconhecimento tcito de predomnio do Ocidente, de uma
forma ou de outra, nos problemas mundiais.
Em 1950, o Ocidente, por demais preocupado consigo mesmo, no
anotou suficientemente o novo orgulho da Asia e da Africa e concebeu
o mundo dividido em dois campos, ambos dominados pelo Ocidente, e
comeou a lutar por meio de afertas de ajuda. Parecia ainda que o
que ocorreria durante o resto do sculo seria uma longa batalha para
lograr a lealdade da Asia e da Africa e faz-las tomar parte, de um
lado ou de outro, na luta ideolgica que se estava iniciando. Todavia,
para quem tivesse conscincia do que sucedia na Asia, havia outra pos-
sibilidade. Era outra mudana no alinhamento de podres. O foco pas-
saria para a Asia. O ambicioso diplomata jovem de 1900 tinha psto
os olhos nas embaixadas de Londres, Paris, Roma, Madri e Berlim. No
decnio dos anos 50 um jovem igualmente ambicioso se voltava para
Moscou e Washington. No se voltaria para Pequim, Nova Dli ou T6-
quio, antes que acabasse o sculo?
Em 1950, um fato que parecia estar contra isso era que a China
acabava de tornar-se comunista. Naquela ocasio, pensava-se que isto
no era mais que uma vitria para Moscou e para o comunismo, e um
atraso ttico na guerra fria. Dezesseis anos depois, os Estados Unidos
apenas se recuperavam do rro fatal de imaginar que os chineses eram
tteres de Moscou, ou satlites dos russos, na batalha ideolgica contra
o Ocidente.
J em 1950, tudo indicava o contrrio. Nehru advertia o Oci-
dente de que a fndia no se tornaria satdlite da democracia ocidental
na Asia. Para os chineses, sequer valia a pena dizer que no eram t-
teres da Rssia. Mas, devido preocupao do Ocidente com os seus
prprios problemas e lutas, muito de sua poltica estava, e ainda est,
baseada e inspirada nos problemas da guerra fria. Para aqules que
conheciam algo das profundidades e a orientao no-ocidental das ci-
vilizaes orientais, parecia mais provvel que no mundo no-ocidental
se fsse fechando cada vez mais a brecha entre essas antigas civilizaes
e a tecnologia moderna. O problema imediato, que os japonses ha-
viam visto muito cedo e os chineses mais tarde, era que o atraso na
cincia e tecnologia havia levado dominao da Asia pela Europa,
e que a libertao estava na cincia e na tecnologia, na "moderniza-
o", e no na "ocidentalizao". Uma vez fechada a brecha, poderia afir-
mar-se o orgulho nacional, profundamente enraizado nas antigas me-
mrias e na histria. A Asia no tem problema de "identidade". Seu
problema estabelecer as condies em que essa identidade possa afir-
mar-se.
Apenas dezesseis anos depois da metade do sculo, j estamos co-
meando a ver em foco esta mudana. A C'hina no se desenvolveu como
um satlite leal do Comintern ou de Moscou, mas como uma potncia
mundial, que no se distingue tanto por sua hostilidade ao mundo de-
mocrtico - que j bastante remvel - como por sua hostilidade e ir-
reconciliabilidade face ao mundo comunista europeu. Os chineses j
acusam os russos de aliar-se com os norte-americanos. No difcil ver
por que o pensam. Recentes manobras diplomticas russas na Mon-
glia Exterior, Hanoi e Tashkent, e a presena dos Estados Unidos na
Coria, Formosa e Vietn, so vistas pelos chineses como parte de um
compl organizado
- para control-los.
Comea a ser evidente que, em tltima instncia, a maior preocupa-
o no a rivalidade imperialista, nem as divises ideolgicas, mas a
distncia, cada vez maior, entre a riqueza econmica do Ocidente e a
pobreza do resto do mundo. Todavia, quando esta brecha vier a ser
fechada, a maior ameaa ser o predominio ideolgico e filosfico do
Ocidente. Em tudo isto, a China que abre o novo caminho para o
mundo no-ocidental. Talvez a histria atual da China seja para n6s
um exemplo daquilo que no final acontecer, no pelo que suceder
na luta entre o comunismo e a democracia (estas duas ideologias esto
se modificando, como podemos ver hoje em dia na Europa); mas como
um repto ao predomnio mundial da civilizao ocidental tal como a
conhecemos, porque, uma vez fortes e seguras, as civilizaes da Asia in-
sistiro em ocupar o lugar que lhes corresponde.
No se pode discutir a importncia do papel da China no plano
mundial, tanto hoje como no futuro. Diz-se frequentemente, ainda que
o fato seja difcil de assinalar, que a China possui uma quinta parte
da populao mundial. Sua poltica , no momento, a preocupao
principal da URSS e dos EUA. Apesar de tudo, o pais acrca (10
aual ns. os ocidentais, menos sabemos.
A C'hina moderna entende-se com mais clareza Im do seu pas-
sado. Isto pode surpreender alguns leitores, mas uma das conseqn-
cias da nossa ignorncia a respeito da China que esto se convertenda
em dogmas algumas crenas baseadas na observao superficial. Uma
delas, firmemente ancorada nas idkias atuais, que em 1949, de uma
noite para o dia, os chineses repudiaram totalmente o seu passado, que
deixaram de ser chineses para tornarem-se comunistas sem razes. E
nossa poltica est se baseando em tais dogrnas. Pensa-se mais ou me-
no da seguinte maneira: os marxistas no levam em conta o passado;
os chineses so marxistas; logo, os chineses no levam em conta o pas-
sado. Em qualquer dos seus estgios, ste raciocnio falha. Todo o
povo, seja ou no marxista, produto consciente ou inconsciente d o seu
passado, e no h povo mais homogneo, mais apegado aos seus laos
culturais, mais unido pelos sentimentos de sua singularidade essencial,
que o povo chins. E isto vale hoje em dia tanto quanto na poca
clssica, h dois mil anos. Alm disso, fcilmente demonstrvel a
falsidade da afirmativa de que a China moderna tentou repudiar o seu
passado. Em nenhuma poca histrica da China foram to florescentes
como agora os estudos histricos de tdas as classes. A literatura e a
cultura chinesas so atualmente estudadas com mais assiduidade que em
qualquer outra poca. Pensar que isto no assim significaria no le-
var em considerao as energias e o dinamismo do nacionalismo chins,
que leva os chineses a grandes faanhas de resistncia fsica na cons-
truo de uma nova nao. As teorias marxistas distinguem entre o co-
munismo chins e o da URSS. Cada dia se v com mais clareza que a
insistncia est mais no chins do que no comunista.
Uma boa parte das realidades contemporneas em Pequim so to
difceis de entender para um perito em marxismo, que discute com ar-
gumentos te6ricos marxistas, como seria para um tibetano com conhe-
cimentos tericos de teologia crist explicar as realidades atuais do Ca-
nad.
do conhecimento geral que jornalistas comunistas poloneses e hn-
garos, domiciliados em Pequim, procuram os seus colegas democrticos
para conseguir apoio a idias ocidentais comuns, ao enfrentarem algu-
mas das manifestaes mais surpreendentes da mentalidade chinesa.
Com isto no se nega que o regime atual da China seja comunista
e marxista. Os dirigentes chineses seriam os primeiros em insistir em
que so. Mas um dogma poltico e econmico como o marxismo, fabri-
cado com base em certos fatos sociolgicos e econmicos ocidentais, pode
produzir estranhas misturas ao ser enxertado em uma sociedade to di-
ferente como a chinesa, que se expressa em um idioma to diferente
das lnguas ocidentais.
Ao falar da falta de conhecimentos acrca da China, no nos referi-
mos primordialmente pobreza da nossa informao sbre a China co-
munista, por isso que a imprensa mundial e alguns visitantes entusis-
ticos nos relatam uma surpreendente quantidade de coisas. Muito mais
significativo o fracasso quase total de nossas universidades ocidentais
ao emprenderem os profundos estudos acadmicos que so necessrios
para a compreenso, principal objeto de ateno sbre o que sabemos
da China. Muitos dos fatos no se discutem; onde surgem erros peri-
gosos na interpretao dsses fatos, na perspectiva atravCs da qual
OS vemos.
Para um estudioso da histria chinesa, os acontecimentos, a
partir de 1949, no aparecem como uma inovao substancial nem como
uma mudana radical de posio; tampouco parecem surpreendentes ou
necessariamente atipicos. Houve, isto 6 fora de dvidas, uma mudana,
mas nenhum estudioso do pensamento chins poderia deixar de reco-
nhecer no maoismo alguns dos temas repetidos e familiares da filoso-
lia chinesa. (Uma das excentricidades mais curiosas dos estudiosos chi-
neses encontrar reflexos ou justificaes do marxismo nos filsofos cls-
sicos chineses, numa espcie de repdio xenfobo s pretenses russas de
prioridade na inveno. )
Um dos erros mais perigosos pensar que ns, ocidentais, com nossas
idias de individualismo, de valor supremo da alma humana, da jus-
tia, da virtude da lei, somos de algum modo a projeo universal das
esperanas e aspiraes de toda a humanidade, e que, se as condies
fossem propcias, todos os homens escolheriam abraar os nossos ideais
e valores. Isto uma loucura, uma arrogante loucura. Mas , tambm,
perigoso. O marxismo ataca uma quantidade to grande das nossas mais
nobres aspiraes que tem sido repudiado pela maioria do Ocidente civi-
lizado e, em suas formas mais toscas, foi modificado dentro do mundo
comunista europeu. Porm, na interpretao de Mao Tse-tung, o mar-
xismo no ofende necessriamente os valores chineses tradicionais, como
se acreditou em 1949, e desde ento no despertou hostilidade. A opi-
nio quase unnime dos observadores C que o maoismo quase total-
mente aceito na China. Em resumo, a resposta chinesa ao marxismo no
foi necessriamente igual europia, por uma razo importante.
Quando se fala do Ocidente como uma espcie de todo homog-
neo, aqules que tm conscincia das diferenas entre europeus e ameri-
canos, franceses e russos, podem perguntar-se em que sentido possvel
pensar tal coisa. A resposta tem razes profundas na Histria. Se po-
demos falar do Ocidente num sentido unificado, se temos alguma cons-
cincia de srmos ocidentais, porque, a pesar de nossas diferenas, te-
mos uma herana comum e, no mais profundo de nosso ser, comparti-
lhamos de alguns valores e modos de pensar da prpria linguagem, com
os gregos e os romanos. Num sentido profundo somos filhos de Scrates,
Plato e Aristteles, continuadores instintivos dos ideais romanos de lei
e justia, dos ideais gregos de verdade e beleza. Nossas formas de pen-
sar, das quais estamos plenamente convencidos, so as dos gregos. Nossas
razes esto no antigo mundo do Mediterrneo. As sementes aqui plan-
tadas cresceram, sofreram enxertos, modificaes e ampliaes, mas o
processo final dsse condicionamento cultural que nos faz ser ociden-
tais, o que d a americanos, franceses, russos e britnicos alguns valores
em comum. Para a maioria das pessoas tais coisas so instintivas, no
conscientes. Porm nossos laos comuns so reconhecveis quando nos de-
frontamos com povos que esto fora da rbita ocidental.
Talvez a primeira coisa que descobre o estudioso da China seja
que o aprender o chins - condio sine qua non para todo o estudo s-
rio, creve cruzar no s a fronteira duma sintaxe estranha, duma escrita
peculiar, e dum vocabulrio extico, como tambm de formas de pen-
samento e conceitos das quais no existe paralelo em seu conhecimento
dos idiomas ocidentais. Nisto est a raiz de um dos problemas de co-
municao que existem entre a China e o resto do mundo.
Em primeiro lugar, ste idioma pertence a um grupo - no qual tam-
bm esto o tibeto-birmans, o vietnams e o tai - que quase no tm
traos comuns com nenhum outro grupo lingustico. Suas peculiaridades
que merecem ateno no constituem em si barreiras para a intercomu-
nicao, mas uma delas - a natureza da escrita chinesa - tem profun-
das conseqncias polticas.
O sistema chins de escrita no simboliza sons, como nossos siste-
mas alfabticos, mas idias. Na linguagem da teoria lingstica moderna
um sistema que no est baseado em fonemas, mas em morfemas. Isto
significa fundamentalmente que o chins escrito pode ser lido por to-
dos os chineses, qualquer que seja o dialeto ou a poca em que foi es-
crito, visto que a escrita no leva em considerao as modificaes fo-
nbticas, histricas ou regionais. Assim, o imprio Han cuja poca de
apogeu mais ou menos contempornea do imprio romano, no neces-
sitou lingua franca para a comunicao. J existia, devido natureza
peculiar da escrita. ,Este curioso fato lingstico foi, e ainda , um ele-
mento importante para a unificao da vasta raa chinesa, e para fa-
cilitar a administro em grande escala. Uma das maiores faanhas da
civilizao chinesa ter consrvado intactos seu enorme imprio e sua
cultura, durante dois mil anos. Esta possibilidade se deve, em certa
medida, ao idioma e sua escrita. Por conseguinte, o idioma no s
isola a China de influncias externas, como tambtm atua como fra
unificadora e como uma comodidade administrativa, atravs de sua es-
crita, inventada h aproximadamente uns trs mil e quinhentos anos.
A linguagem, porm, tem a mais outra influncia na formao do
ethos chins: sua escrita especial faz com que sejam legveis na atuali-
dade as obras de Histria e Filosofia de dois mil anos atrs. O voca-
bulrio do chins moderno est impregnado do seu passado. No uso mo-
derno, quase toda a palavra tem sua histria, assim como associaes li-
terrias com a antiguidade. O idioma, e em particular a escrita, con-
serva em si tanto daquilo que est culturalmente condicionado com o
passado, que inclusive o vocabulrio no marxismo adquire um sabor ir-
resistivelmente chins. Nisto est uma chave importante para a com-
preenso da China moderna. Se ns somos filhos de Scrates, Plato e
Aristteles, os chineses so filhos de Confcio, Chuang Tzu e Mo Tzu.
Seus escritos tm sido a base de toda a educao chinesa, desde que
dela se tem memria. A gnese do pensamento chins est em seu pe-
rodo clssico, dos sculos VI a 111 antes de Cristo, a era de Pricles
da China. Embora poucos chineses de hoje conheam a fundo os seus
pensadores clssicos, o vocabulrio do pensamento filosfico e poltico
moderno vem diretamente de antecedentes clssicos . Assim como nossas
premissas bsicas esto profundamente enraizadas em nossa histria, as
dos chineses esto na sua, e os perodos clssico e formativo so to dife-
rentes entre si como o giz e o queijo.
Na China e na Grcia antiga nos defrontamos simultneamente com
um florescimento repentino, e aparentemente inexplicvel, da mente hu-
mana. Entre os sculos VI e 111 a . C . , por uma razo sbre a qual s
podemos fazer suposies, surgiu na Histria do gnero humano uma
srie de mestres do pensamento que, cada um a seu modo, fizeram os
moldes do pensamento das grandes civilizaes. Conhecemos os nomes
dos nossos grandes pensadores, Scrates, Plato, Aristteles, mas possi-
velmente no estamos to familiarizados com os de Mncio, Mcio e
Chuang Tzu, os pensadores que formaram a civilizao chinesa. Toda-
via, indispensvel ler todos stes autores para poder chegar a qual-
quer sorte de compreenso dos costumes e modos de pensar chineses. Os
filsofos chineses no suscitaram o mesmo tipo de problemtica que os
gregos, e no h provas histricas que permitam supor que existisse
qualquer classe de comunicao entre o mundo mediterrneo e as ci-
dades-Estados das plancies do norte da China. Com a assombrosa ver-
satilidade da mente humana, os gregos seguiram um caminho, e os chi-
neses outro muito diverso. Se nossa Histria, como acredita Croce,
a histria da evoluo da liberdade individual, isto acontece porque os
gregos nos iniciaram nessa direo. Uma sociedade assim condicionada
as virtudes da liberdade humana responde de certa forma ao marxismo-
leninismo. Por outra parte, a histria dos chineses a busca de uma
sociedade perfeitamente ordenada e, em certo sentido, o maosmo o
resultado perfeitamente lgico dessa busca. A isso se deve o fato de o
maosmo ser to aceitvel entre os chineses.
Mas o pensamento cresce num ambiente. O ambiente em que nas-
ceu a filosofia chinesa parece1 bastante, em alguns aspectos, com o da an-
tiga Grcia.
Os primeiros reis da China foram sacerdotes cativos, deputados d o
cu na terra e, desde datas to remotas como o sculo X a .C., foram
chamados Filhos do Ceu. O Cu, pensavam os antigos chineses, con-
feria seu mandato para governar o mundo a um homem que designava
como seu Filho, que por sua vez delegava ste mandato a feudatrios,
que o delegavam a subfeudatrios, e estabeleciam assim uma cadeia feu-
dal, desde o rei ao governador da guarnio local. Os senhores feudais
deviam ao seu senhor, por dever feudal, o recrutamento de tropas, o pro-
porcionarem viaturas belicas em tempo de guerra, e mandar um tributo
de submisso em tempos de paz. O rei mantinha-se do fruto das suas
terras. e os senhores feudais iinham domnio absoluto sbre as suas. A
classe feudal constitua uma aristocracia. A gente do povo (o chins
tem duas palavras para "gente": ren, usada exclusivamente para os aris-
tocratas, e min, para os servos) cultivava em comum a terra do senhor, i

e desfrutava, como recompensa, do usufruto dos campos que lhe eram


destinados. A pirmide feudal ruiu no sculo VI11 a . C. Os antigos feu-
datrios proclamaram sua independncia e as cidades-guarnies conver-
teram-se em cidades-Estados autnomas. No sculo VI1 a . C. ocorreram
profundas mudanas. Generalizou-se o uso do ferro; comeou a circular
a moeda. A aristocracia, que at ento s se havia ocupado da guerra
e do sacerdcio, comeou a ocupar-se do comrcio e do ensino da arte
da vida na cidade-Estado. Nas profundas mudanas sociais e econmi-
cas, a organizao poltica das cidades-Estados deu lugar a grandes pro-
blemas. Havia Estados governados por prncipes, oligarquias e por dita-
dores de origem humilde. Fizeram-se tentativas de formar coalizes das
cidades-~staaos- uma espcie de Liga das Naes - e uma vez no s-
culo VII, as cidades-Estados soberanas tentaram comprometer-se me-
diante um convnio para a abolio da guerra e o desarmamento. Esta
a primeira noticia histrica que se tem de uma conferncia de desar-
mamento.
As cidades-Estados converteram-se assim em grandes foros de dis-
cusso, em lugares de experimentao poltica. Nesse fervedouro de teo-
rias e especulaes foi onde nasceu a filosofia chinesa. Seu problema
central era o da ordem social e poltica, sua pergunta fundamental: "co-
mo podemos governar bem o Estado?" Os problemas centrais da filo-
sofia chinesa so a ordem e a unidade. Alguns dos prncipes das ci-
dades-Estados fundaram academias, as quais convidavam os filsofos
que estavam de passagem para que expusessem suas teoria e promoveram
o progreso. Estas academias so os antecedentes diretos da moderna Uni-
versidade chinesa. Mncio descreve "cavalheiros com dezenas de carrua-
gens em seu squito e centenas de seguidores, que iam de crte em crte".
Os historiadores dsse perodo, mais ou menos na poca de Cristo, a
le se referem como a Era das Cem Escolas de Filosofia. Mao Tze-Tung
se referiu a ste fato em 1957, quando disse: "Que floresam cem flores,
que discutam cem escolas", no j famoso movimento das "Cem Flres".
Seria impossvel oferecer em um artigo como ste, uma descrio
adequada dsse florescimento da especulao poltica. Basta dizer que,
em 1949, face a desintegrao que seguiu guerra sino-japonsa e de-
bilidade interior da China sob os ataques das potncias imperiais no s-
culo XIX, uma China dbil e dividida fazia frente aos problemas de
ordem e de unidade com um longo passado de especulao poltica e de
reflexo acrca das suas dificuldades. De nenhuma maneira era algo
novo para les a idia da especulao e da soluo poltica.
Depois do perodo dos cem filsofos, a China unificou-se no imp-
rio Han (sculo I1 a . C. - sculo I1 d . C . I :- uma filosofia. o confucio-
I

nismo, que na era filosfica no fora seno uma entre muitas, tornou-
se dominante, ortodoxa e todo-poderosa, mas nesse processo - tal o ecle-
tismo do pensamento chins tomou caractersticas de muitas outras
filosofias.
No sculo IV a . C . , competiam trs filosafias rivais pelos favores
dos governantes das cidades-Estados. A primeira era o confucionismo,
representada por Mncio, a segunda o utilitarismo, representada por M-
cio; e a terceira, o transcendentalismo, representada por Chuang Tzu.
Cada uma dessas trs escolas, muito diferentes entre si, ocupava-se
da mesma pergunta: "Como se pode governar bem o Estado, como se
pode ordenar a sociedade?" Diferem tanto na abordagem como nas suas
solues ao problema. A pergunta: "Como sabemos?", Mncio respondia
que todo o conhecimento, toda a verdade, encontravam-se nos clssi-
cos da antiguidade. Sua epistemologia era escritural. No sculo IV
a . C . , havia uma antologia de poemas, hinos dinsticos e canes po-
pulares, escritos do sculo X ao sculo VI1 a.C., conhecida como os
Cantares, e uma coleo de documentos de Estado recompilados por
volta dos sculos XI a X a . C., conhecidas simplesmente como os Livros.
Diziam os confucionistas que sses documentos apresentavam uma ima-
gem da utopia da antiguidade, dos tempos dos reis Wen e Wu. Por meio
da interpretao desses clssicos, numa forma conhecida pelos estudio-
sos do Antigo Testamento, extraiam, com uma autoridade possivelmente
escritural, uma imagem do Estado, em que o Rei Ideal governava o
mundo natural pela simples influncia da sua virtude - e assim guar-
dava a ordem das estaes, das pocas dos plantios e da colheita, do nas-
cimento, morte e renovao de toda a famlia humana. Nos textos ori-
ginais, "virtude" era um palavra que os antroplogos conhecem como
"mana", o poder mgico que os sacerdotes e xamanes manejam para
controlar as foras hostis. Mas no vocabulrio confucionista, "mana"
elevou-se a "virtude", do qual se desenvolve um sistema tico do com-
portamento cavalheiresco ideal. f i t e codigo dtico, ste cdigo do ho-
mem, converteu-se no ideal do administrador confucionista para todo
o resto da Histria. A ordem contemplada organizou-se numa srie
de deveres e obrigaes, comeando com a famlia comum, na qual cada
membro tinha uma ordem ascendente de importncia, medida que
se acercava da velhice e um conjunto rgido de deveres e obrigaes.
A harmonia familiar, o cumprimento fiel dos cinco graus de parentesco,
os deveres do filho para com o pai, tdas essas coisas se converteram em
lugares-comuns do ensinamento confucionista e so uma das caracte-
rsticas da vida familiar chinesa at a presente data. Estes parentescos
entrelaados estenderam-se da famlia ao Estado, por tal forma que O
dever do filho para com o pai transformou-se no dever do ministro para
com o prncipe, e todo o Estado foi concebido como uma enorme fa-
mlia harmoniosa, com um governante virtuoso, "pai e me de seu
povo". A palavra moderna para "nao" ou "Estado" Kuo-jia, "cida-
de-Estado e famlia". Dentro dste ideal incluia-se a oposio ao abu-
so, o direito do povo a destituir um governante que perdesse a virtude,
visto que o cCu retira seu mandato de govrno Aqueles que no so
dignos dle. A corrupo do Kuomintang e o comportamento atribudo
a Chiang Kai-shek e sua famlia foram interpretados pelos chineses
como uma perda do mandato de govrno. Esta teoria do mandato ce-
leste foi muito importante na Histria chinesa posterior. a justifica-
o para uma mudana de regime; quando os comuiiistas tomaram o
poder, a propaganda mais importante contra o regime anterior foi a his-
tria de sua corrupo. Era esta uma mensagem que o mais simples
campons podia compreender e interpretar.
O segundo dos pensadores do sCculo IV C Mcio. Dizia que o pas-
sado no tem importbcia para o presente e que a resposta ao problema
da ardem na sociedade e no Estada era voltar ao como, luz pura
da razo. Sustentava que a soma da experincia humana prova a exis-
tncia de uma divindade. A Divindade tem um propsito, uma vonta-
de. Essa vontade e sse propsito so concebidos no amor e na compai-
xo. Devemos investigar a causa da desordem, porque s assim po-
deremos curar seus males. Visto que todos os homens merecem a aten-
o do cu, deduz-se que todos os homens so iguais aos olhos do cu.
O cu chove igualmente sbre o justo e sbre o injusto. O cu mani-
festa tambm seu amor em toos, sem levar em conta as distines de
pessoas. Assim, pois, a conseqncia lgica disto que todos os ho-
mens devem amar-se sem distino e com igual intensidade.
A idia do amor universal numa sociedade de classes, baseada na
famlia, foi interpretada por seus ouvintes como algo contrrio ordem
natural da pessoa humana. "Ultraja todos os sentimentos humanos", pro-
testou Mncio. Os confucionistas tinham cnones codificados com mui-
ta preciso, que se referiam aos deveres e afetos que deveriam governar
os membros respectivos da famlia e as ordens da sociedade. Todavia,
dizia Mcio, o amor universal o consenso comum do bem comum.
Isto leva Mcio aos seus dois axiomas polticos: o critrio do bem-estar
comum (o maior benefcio para o maior nmero) e a aceitao do co-
mum acordo (a teoria segundo a qual o sistema que produz os maiores
benefcios para t d o s deve ser aceito por todos). Disso se deduz, dizia
Mcio, que s6 os mais competentes, pouco importa a classe ou a famlia,
eram serventes adequados da comunidade, e que a les deveriam estar
dirigidas suas maiores recompensas .
A filosofia de Mcio falhou na soluo final, no imprio Han, e
despertou pouca ateno desde ento, at data recente. Em 1882, uin
erudito alemo qualificou Mcio de "advogado do socialismo e do comu-
nismo"; os escritorres nacionalistas dos anos 30 cuidaram de reviver o
micianismo como "amor universal", espcie de Cristianismo nacional.
Sob o regime comunista, porm, hlcio tem sido considerado em nova
categoria, como o primeiro Marx que, ao contrrio de Marx ( claro),
era chins.
O terceiro dos pensadores do sc. IV, Chuang Tzu, ensinava que o
nico acesso ao conhecimento era a experincia mstica. O verdadeiro
conhecimento s accessvel ao adepto em estado de transe. Nos transes
o homem v o universo inteiro, a criao como Una, a unidade na-
tural e a ordem natural, que o adepto, ao "Navegar com o Infinito",
pode induzir no mundo real, negando-se a intervir e entregando-se
"mesmidade", ou seja, ao T a o . Em alguns dos seus aspectos, esta filo-
sofia tem estado em moda, atravs do Zen "beatnik". Como os adeptos
do taosmo, em busca da droga da imortalidade, Soram os primeiros
alquimistas aos quais se deve a compilao da farmacopia chinesa no
sc. VI11 de nossa era, seus sucessores gozam de popularidade na China
atual como os primeiros tecnlogos do povo e os criadores da sua cikncia .
Se bem que de uma forma impressionista, o que acima se escreveu
mostra quo profundamente enraizado est o pensamento poltico na
China, quo amplos tm sido os seus intersses e a influncia que tem
tido na formao do ethos chins. O marxismo terico tem evidentes
pontos em comum com a tradio chinesa: o Estado monoltico; o cri-
terio da virtude e da incorruptibilidade; a obedincia a severas regras
ticas e morais; a elevao ao mximo dos ideais de ordem e concor-
dhcia; e a prioridade da sociedade e do Estado sbre o indivduo. O
individualismo - a idia do valor supremo da alma individual - no
tem lugar no pensamento e na organizao social chinesa. Ao contr-
rio, o indivduo no encontra proteo e segurana ao afirmar a sua in-
dividualidade, seno ao subordinar-se ao bem comum. A discusso -
que o elemento essencial do processo democrtico - o contrrio da
ordem na tradio chinesa; o horrvel luan (desordem) e, portanto, re-
preensvel. Uma idia comum ao confucionismo e ao micianismo que
os mais competentes devem governar para o bem da comunidade. Atra-
vs da histria imperial chinesa, a elite confucionista, recrutada por meio
de um exame de competncia, governou o pas. A idia de uma elite
tica e abnegada, seja de eruditos confucionistas ou dos quadros do par-
tido comunista, no contrria tradio nacional. Finalmente uma
parte do folklore comum do campo, resultado de sculos de condiciona-
mentos ao pensamento tradicional, injetou firmemente na mentalida-
de chinesa a idia de que a sorte da gente do povo - o bem-estar co-
mum - o critrio definitieo para julga?. se um govrno bom, e
que quando a gente sofre sem razo o cu ordena que se retire o seu
mandato causa dsse sofrimento.
Afirmou-se recentemente, perante a Comisso das Relaes Exterio-
res do Senado norte-americano, residida pelo Senador Fulbright, que em
chins no h palavra para expressar "liberdade" no sentido democr-
tico. H uma palavra, mas no tem a conotao com que a usava O
Presidente Kennedy. Significa "atuar por si mesmo", atuar de forma
independente do grupo e, portanto, atuar de forma oposta ao bem-es-
tar comum.
A China, seja comunista ou no, um mundo cultural a parte -
parte do Ocidente. Aspecto desta condio o idioma e o prprio ,
pensamento chins. Para entender a China moderna, fundamental
comprender a natureza dsse "isolamento".
0 "isolamento" do povo chins no apenas geogrfico, mas tam-
bm lingiiistico e de formas de pensamento. So profundas as origens
histricas do pensamento chins, e o extensssimo perodo durante o
qual o povo chines se acostumou a pensar. O idioma protege sse pen-
samento como algo sagrado e o mantm vivo, e suas peculiaridades so
lima influncia unificadora. A natureza da escrita e do idioma em que
se conserva sua essncia constitui uma explicao da viabilidade da ci-
vilizao chinesa. Mas o idioma cria problemas de comunicao e com-
preenso com o resto do mundo. A resposta chinesa ao marxismo-le-
ninismo muito diferente da do Ocidente individualista e com idias
de liberdade. A teoria marxista sofre certas alteraes ao ser expressa em
um idioma que est to longe do pensamento ocidental. A chave para
entender o presente, na China, est no passado sempre presente.
Uma das idias mais estranhas que circulam no Ocidente que os
chineses repudiaram a sua antiga cultura, que trocaram suas vestes
chinesas pelo traje vermelho do comunismo, e voltaram as costas ao seu
passado. O ponto-de-vista maosta que a literatura, a histria e a arte
da China so herana de todo o povo, e que devem estar facilmente dis-
ponveis e no reservadas a uma lite erudita. A China foi governada
durante dois mil anos por uma burocracia escolhida no seio da intelli-
gentsia. Dinastia aps dinastia, os chineses competiram nos exames pro-
vinciais e imperiais, ascenderam gradativamente na hierarquia at che-
gar aos postos mais altos do govrno. Este govrno de reis-filsofos faz
pensar nos ideais dos guardas de Plato, e em certo sentido foi. Mas
isto segmentou a sociedade chinesa e criou uma ordem social muito di-
ferente de qualquer que tenhamos tido no Ocidente. Depois da destruio
intencional da aristocracia hereditria baseada na posse da terra, no se-
culo 111 a.C., a sociedade se dividiu em quatro classes tradicionais,
nesta ordem: eruditos, camponeses, artesos e soldados. At h relativa-
mente pouco tempo, os eruditos usavam roupas diferentes, exibiam os
graus obtidos nos exames por meio de borlas distintivas e botes nos
chapus, e quando andavam nas ruas, a gente de condio mais baixa
punha-se de lado para deix-los passar. O sistema de exames teve pe-
rodos de apogeu e de depresso atravs dos sculos. Foi profanado: nas
pocas ms, venderam-se diplomas e compraram-se perguntas de exa-
mes. Em sua melhor poca, o sistema produziu eruditos-estadistas-
-administradores dos quais tiveram que depender todos os conquistadores
da China para resolver o problema da administrao em grande escala.
No surpreende, hoje em dia, saber que os decretos de Pequim chegam
a todo o pas, at o menor dos povoados. Esta tradio de administra-
o em grande escala, levada a cabo por eruditos estadistas, tem uma
histria de dois mil anos e em estudo recente ficou demonstrado que a
totalidade da elite do Partido Comunista vem da classe dos manda-
rins. Pensou-se, por algum tempo, que o acesso aos livros e a facilida-
de com que os ricos e poderosos podiam educar seus filhos significava
que existia, de fato, uma classe governante. certo que algumas fa-
mlias reaparecem, vez por outra, na histria chinesa; estudos mais re-
centes, porm, demonstraram o notvel grau de mobilidade social que o
sistema de exames permitia. De qualquer modo, as classes sociais mais
altas sempre foram as mais educadas, e a diferena e o respeito aos em-
ditos criou de fato uma elite que se refugiou cada vez mais na conser-
vao de seus mistrios - o conhecimento dos clssicos - fazehdo com
que o idioma escrito se tornasse cada vez mais linguagem comum. Foi
na Revoluo de 1911 que os revolucionrios fizeram o primeiro intento
de democratizar a lngua escrita, de afastar-se das formas clssicas e
aproximar-se mais da lngua falada. Mas, ainda assim a capacidade de
ler e escrever e a educao clssica traaram profundas linhas divisrias
entre letrados e analfabetos, fazendo com que a cultura chinesa fosse
o prazer de uma classe letrada e acomodada, e estivesse fora do alcance
dos camponeses ignorantes e escravizados. O ponto-de-vista comunista
que a cultura chinesa patrimnio de todos os homens e desde 1949 muita
energia se aplicou para eliminar o analfabetismo e para tornar access-
vel a todos o patrimnio cultural comum. Portanto, ao invs de repu-
diar a herana do passado, os dirigentes de Pequim esto decididos a tor-
n-la accessvel a todos. Claro que isto no deriva especialmente do
dogma marxista, mas antes do nacionalismo e da auto-estima dos chi-
neses. Atravs de toda a sua histria, os chineses sempre foram xenfo-
bos e desprezaram os brbaros (isto , os no-chineses). O que les
consideram como uma invaso da China pelos estrangeiros, desde meados
do sculo XIX, no tem feito outra coisa seno estimular seu orgulho
pelas antigas realizaes do seu pas. Isto constitui O ceme de um sen-
tido de nacionalismo e de identidade e a causa de muitos dos sacrif-
cios que os chineses esto dispostos a fazer para reconstruir e moderni-
zar a sua terra.
A palavra chinesa para civilizao wen-hua, que quer dizer apro-
ximadamente "o processo de mudana trazido pela literatura". O cen-
tralismo do esfro erudito e literrio, o prestgio dos eruditos e escri-
tores, e a paixo quase mrbida pelo conhecimento, so parte do pa-
trimnio chins, e poucas vzes foi to evidente, em tempos recentes,
ste trao do ethos chins. Os ocidentais tm feito notar, com fre-
qiincia, a surprendente avidez de conhecimento, a intensidade e serie-
dade dos estudantes chineses. Isto vem do adestramento de sculos, que
todos os chineses tm tido, em seu respeito pelo conhecimento e as re-
compensas que ganharam todos os bons eruditos.
Para um sinlogo, uma das conseqncias do ad'vento do regime
comunista 6 que os livros, que antes eram poucos, caros e difceis de
obter, logo se tornaram accessveis em edies baratas, cuidadosamente
preparadas, com paginao correta e bons ndices. Uma edio de uma
novela clssica do sculo XII, por exemplo, lanada no mercado, hoje
em dia, com uma impresso inicial de seis milhes de exemplares. A
produo de publicaes de Pequim tem sido to abundante que em
certos perodos registrou-se falta de papel. Outra consequncia vem
sendo um enorme aumento das publicaes peridicas de tipo erudito.
Em apenas um campo, o da lingstica, apareceram trs novas publi-
caes peridicas desde 1949.
- N; arte chinesa, os efeitos foram totalmente contrrios. Antes de
1949, no era difcil comprar porcelanas e pinturas chinesas de boa
qualidade, mas desde ento se exerce rigoroso contrle sobre a expor-
tao dos "tesouros nacionais", o que ocasionou uma enorme elevao n o
preo das boas peas, agora fora do alcance dos colecionadores modestos.
Dentro da China, cada provncia tem seu museu e os de Pequim tm
fama de serem excelentes, no s pela qualidade de seu contedo como
tambm pela tcnica de apresentao e de exposio empregada.
Outra consequncia da subida ao poder do regime de Mao o ex-
traordinrio impulso que se deu arqueologia. Conhecia-se a existncia
de ricas zonas arqueolgicas, mas em face de grande descuido, na dca-
da de vinte, foram as mais accessveis saqueadas e exploradas; o melhor
das colees que se encontram nos museus ocidentais vem dessa poca de
depredaes. O Kuomintang, sob a influncia da Academia Snica, tra-
tou de exercer algum contrle, mas com grande descuido, e as escava-
es nunca se fizeram em grande escala. Desde 1949, trabalharam nessas
zonas uns cinqenta grupos arqueolgicos importantes, e se registraram
grandes progressos nos estudos da China pr-histrica. As peas, como
natural, so examinadas e encaminhadas para os museus provinciais -
e nacionais, e grande parte delas ainda no foram exibidas fora da China.
No s tem havido grande progresso nas normas de escavao e do-
cumentao cientfica como tambm em informes e publicaes, atravs
dos quais os eruditos ocidentais podem manter-se em dia. Sob o re-
gime comunista, a China, ao invs de repudiar o seu passado, mantm-
no vivo como em nenhuma outra poca.
Um dos tesouros culturais da China est em suas histrias dins-
ticas. Durante vinte e cinco dinastias, foi costume escrever a histria
da dinastia anterior, e essas Vinte e Cinco Histdrias Dinsticas sobrevi-
veram atC a atualidade, constituindo um relato detalhado dos ltimos
dois mil anos. Uma edio em microtipo, que o autor tem em mos,
impressa em papel bblia e s legvel com a ajuda de uma lente de au-
mento, ocupa o dbro do espao da Enciclopdia Britnica. A composi-
o dos textos histricos chineses comeou com os anais das cidades-
Estados. Possumos um dstes anais (721-479 a . C . ). que registrou bre-
vemente um catlogo dos tratados que se firmaram, dos fatos impor-
tantes e das idas e vindas da corte. Todos os Estados tinham anais dsse
tipo. S possuimos um completo e de outros s se conservam fragmen-
tos ou citaes. Tambm temos duas histrias narrativas do sculo
XIII a.C., aproximadamente, que so fontes muito ricas para a his-
tria social do perodo. Mas no foi seno no sculo I a.C. que um
funcionrio da Crte Imperial e seu filho comearam a escrever as His-
trias Dinsticas Oficiais que prosseguiram, dinastia aps dinastia, como
parte essencial do govrno estatal ate 1927. O primeiro historiador, Szu
Ma-ch'ien (crca de 145-90 a . C .), merece cuidadosa ateno e um lu-
gar de honra em qualquer panteo dos grandes estudiosos do mundo.
Sua viso da Histria consistia em crer que a estabilidade social e os
ideais ticos s podiam manter-se se os sucessos cotidianos se mantives-
sem meticulosamente e se ste registro indito se utilizasse como um es-
pelho para os prncipes. Era, pela mesma forma, interessante sua es-
truturao da Histria, que serviu de modlo para tdas as demais
dinastias subseqentes. A histria foi escrita em cinco partes. A pri-
meira se chamou "fio principal", nome que tomou a imagem do ato de
coser em um tear partindo do urdimento. Este fio principal era a su-
cesso imperial, a transmisso do mandato divino de um soberano a
outro. Aqui se encontram as vidas e atividades dos reis e rainhas e a
conduta da Corte. A segunda, depois abandonada, registra a histria
das "casas hereditrias" - modo corts de registrar as histrias das ci-
dades-Estados, que funcionavam independentemente dos Filhos do Cu.
A terceira parte uma cronologia tabulada, que consiste em tbuas ge-
tiealgicas e quadros. A quarta uma srie de monlogos sbre ml-
tiplos e diversos temas: o sistema monetrio, observaes astronmicas
que se realizaram durante a dinastia, regulamentos comerciais e mercan-
tis, regulamento para o modo de vestir civil e da Crte; em sntese, uma
espcie de histria scio-econmica tratada localmente. A quinta, que
inclui as biografias de uns cem ou duzentos homens proeminentes da
dinastia, um reconhecimento de que a Histria a suma total das
biografias e constitui uma espcie de dicionrio biogrfico nacional Esta
obra monumental, comeada pelo pai e concluda por dever filial pelo
filho, foi a primeira e a ltima Histria redigida de forma semipriva-
da. Nas dinastias subseqentes, o trabalho foi escrito como documento
cie Estado e foi compilado partindo dos expedientes oficiais dirios.
difcil descrever a riqueza de materiais dessas histrias, nenhu-
ma das quais foi traduzida totalmente para outra lngua. Outras his-
trias diferentes fmam escritas e conservadas, a partir do sculo XII.
Existem, por exemplo, umas cinco mil histrias locais de cidades, dis-
tritos, s vzes de templos, outras de famlias. Desconhec-las - e pou-
cos estudiosos fora da China as conhecem - equivale a no entender
uma das batalhas mais interessantes e reveladoras levadas a cabo atual-
mente em Pequim. A medida que se lem as atas histricas, esclarece-se
o dilema do historiador marxista ortodoxo que tem de enfrentar uma
documentao to minuciosa e precisar os perodos marxistas familia-
res para justificar as etapas histricas marxistas e ainda para dizer quan-
d o ocorreram estas etapas - se que porventura til determin-lo.
Isto o que divide hoje em' dia os historiadores chineses escrupulosos.
Por outra parte, desde o inicio da dcada de vinte, os historiadores chi-
neses influenciados pelo Ocidente tinham desafiado a viso tradiciona-
lista dessas histrias. Uma conseqncia interessante de tda a contro-
vrsia que ste rico material histrico est sendo reexplorado segundo
novas perspectivas mentais. Esta neste caso a histria da cincia. Os
leitores dos volumes introdutrios de Needham sabem que, na medida
em que a cincia e a tcnica se desenvolvem na China e se acumula evi-
dncia das ricas fontes que sobreviveram, tornou-se mais claro que a
China tem atrs de si uma histria impressionante de inventos tecnol-
gicos, que serve de base histrica para aquilo que os novos cientistas
chineses constroem. Dois membros da Academia de Medicina de Pe-
quim, em recente visita ao Canad, falaram da coexistncia paralela da
medicina tradicional e da ocidental nas escolas mdicas chinesas. Foi
na Pharmacopoeia chinesa do sculo XVIII que se descreveram pela pri-
meira vez as propriedades teraputicas do efedrin e muito o que pro-
vvelmente se pode encontrar, entre os resultados do descobrimento em-
prico chins, de possvel utilidade. Em todos os acontecimentos, no h
pessoas to minuciosas para registrar a sua histria, nem que sejam
to conscientes dela, e at a gerao atual de estudiosos poucas vzes ha-
via sido to vivo e produtivo o intersse na histria chinesa como o
hoje em dia.
Os visitantes da China comunista trazem consigo a sensao de que
tudo novo; impresso que os propagandistas cuidam de destacar e do-
cumentar em seguida. verdade que em alguns aspectos h novidades,
mas o Partido Comunista tem verdadeiro intersse em dar a impresso
de que tudo nvo e de atribui-lo s virtudes do Comunismo. Todavia,
para qualquer conhecedor da histria chinesa, h tambm muito que
parece familiar.
Entre os aspectos mais ilustrativos da histria chinesa, que colo-
cam a China moderna numa perspectiva mais clara, o primeiro, j men-
cionado, a longa histria de habilidades burocrticas que os chineses
adquiriram e desenvolveram. As histrias dinsticas foram escritas por
servidores civis e serviram sempre como guia aos administradores, pois
os burocratas sempre se encarregaram do govrno da China. A "pol-
tica", as lutas pelo poder, no foram entre uma classe e outra, entre
um intersse e outro, de ordem econmica, mas entre grupos rivais de
burocratas que conheciam os ossos do aficio. Essas destrezas burocrticas
instrutivas so em si mesmas, e independentes de qualquer dogma, um
dos recursos de primeira importncia ao governar um pais to grande
e populoso como a China. E como a tradio histrica tem sido que
os burocratas se filiem ortodoxia - tanto no passado, ao treinamen-
to confucionista, com seu cdigo tico, como no presente, disciplina
do Partido - no histricamente correto pensar, como se costuma,
que a China est unida e bem governada, pela primeira vez na His-
tria. evidente que isto no assim. Se comparado com os anos de-
cadentes do perodo Manchu ou com os anos difceis do Kuomintang,
o regime comunista , claro est, com acentuado contraste, um govr-
n o honrado cujo poder se estende por todo o territrio. Mas este um
tema recorrente na histria chinesa. No houve apenas um, mas trs
perodos draconianos, perodos de um totalitarismo atemorizador, sob o
domnio de uma forte figura patriarcal, que se fizeram acompanhar da
decadncia e da dissoluo. O primeiro, no skculo I11 a.C., foi o de
Chin Shi Huang-ti, primeiro unificador da China. Depois de execrado
por historiadores ortodoxos e citado por historiadores ocidentais como
exemplo horrendo de totalitarismo, C'hin Shi Huang-ti tem sido rea-
valiado pelos historiadores comunistas como um dos arquitetos da gran-
deza chinesa. A le se credita a queima de livros e a imolao de du-
zentos estudiosos para varrer a memria do passado, fato pelo qual os
confucionistas desde ento o tm maldizido. Mas C'hin tambm cons-
truiu uma enorme rede de estradas atravds'.da China, estandardizou pe-
sos e medidas, nacionalizou a moeda e erigiu a grande muralha. Por
sses trabalhos prodigiosos, feitos ao preo terrvel de vidas humanas,
abre-lhe um crddito o presente regime. No se trata de algo nvo quan-
do se ouve falar, hoje em dia, das grandes obras pblicas, da construo
de reprsas e depsitos, realizadas por milhares e milhares de trabalha-
dores; isto j havia ocorrido durante o reinado do Primeiro Imperador.
Voltou a acontecer sob a dinastia Sui (590-618) - outro perodo de hor-
rvel represso e de mdtodos totalitrios no qual tambm se fizeram coi-
sas necessrias, pois os Sui erigiram o grande sistema de canais que
tomou mais rpido o movimento de cereais atravs de todo o imprio e
aumentou considervelmente a mobilizao das fras imperiais. No se
pode sugerir, como tentaram descobrir numerosos historiadores chineses
do sculo XII, que existia um padro ciclico e recorrente na histria chi-
nesa. Mas os trabalhos pblicos em grande escala e os m6todos draconia-
nos no so novidades na China e tampouco uma inovao de inspira-
o marxista. No passado, stes regimes duraram uns vinte e cinco anos.
Outro tema recorrente da histria chinesa, que parte essencial d o
folclore do seu pensamento, C o mecanismo mediante o qual se pode
afastar e modificar um regime que fracassa. Tem-se dito que na Africa
moderna um dos problemas dos novos regimes C que no existe nenhum
mecanismo poltico que se aproxime de um golpe de Estado, para mu-
dar um regime que haja perdido o contato com a realidade. Este me-
canismo sempre existiu na China e est envolto na teoria da "virtude"
do lder e da cessao do Mandato do Cu. Quando o lder perde a
"virtude", assim diz a teoria, rompe-se o "grande acordo", a gente sofre
e o descontentamento popular 6 sinal do celeste e justificao para re-
tirar o mandato e mudar o regime. Uma das novas fases de inter-
pretao da histria chinesa que atrai a ateno dos historiddores n o
Pequim atual o estudo d o processo mediante o qual surge o descon-
tentamento popular, de como ocorrem as rebelies camponesas e de como
se mudam os regimes. Tem-se publicado grande quantidade de escri-
tos sbre o tema. Esta teoria no supe, e sequer considera, que a gente
comum tenha alguma alternativa na seleo dos seus governantes. Supe
que a condio da gente um indcio da "virtude" ou eficincia do go-
vernante, o que C coisa muito diferente. A satisfao popular com um
regime no deriva de saber que ste foi eleito pelo prprio povo. De-
riva do bem-estar da gente. fcil entender porque Chiang-Kai-shek
e seu partido, em trmos tradicionais, "perderam o seu mandato".
tambm fcil observar que a melhoria de muitos dos camponeses 4, em
si mesma (nos mesms trmos tradicionais), uma justificao e, de fato,
um voto de confiana no regime que elegeram.
Outro tema recorrente da histria chinesa, muito importante n o
presente, se relaciona com as noes chinesas acrca do imprio. O Pn-
rneiro Imprio, o de Han, foi realmente uma consolidao das conquistas
territoriais logradas pelo imperador Chin no sculo I11 a . C . Este se
baseava em algumas idias chinesas acrca do mundo e do lugar dos
chineses nle. Segundo o pensamento chin&s, o "mundo" 6 Tien hsia,
"tudo sob o cu", e a soberania o direito d o filho do Sol de governar
"tudo sob o cu". Nas cosmogonias mais recentes, pensava-se que o
mundo era quadrado, com os "quatro mares" nas suas bordas. O mundo
se convertia em "tudo entre os quatro mares" e "tudo sob o cu", os dois
clichs mais comuns entre os clssicos. As cidades-Estados eram os "Es-
tados-centro" e, depois da unificao da China sob o Chin, a China
(o nome deriva de Chin) converteu-se no Estado Central, o centro do
Universo, e o lugar do vice-rei do cu na terra. O Filho do Cu fica-
va exatamente no meio. Este egocentrismo dos chineses influiu podero-
samente em seus pontos-de-vista sbre o mundo, tanto na antiguidade
como n o presente. Uma histria das dinastias Chin e Han, que foi
publicada h uns quinze anos, desfrutou da incomum distino de ser
editada tanto em Pequim como em Taiwan. O autor comeou descre-
vendo o estado territorial da China durante o sculo I a.C. - um Im-
prio que se estendia atd o Tibete e a Asia Central, o Gobi, Monglia.
Manchria e Cordia, e at o sul, at o que hoje o Vietn. Do ponto-
-de-vista chins, ste & o mundo: o do Reino Central e os reinos dos
quatro brbaros. O historiador declarava ento que todos os chineses,
leais (querendo dizer Pequim e Formosa), tinham o dever sagrado de
manter intactos os limites do antigo Imprio, como chineses, histbrica e
irrevogvelmente. Na dinastia Han havia debates interminveis acrca
das "regies ocidentais" e os Estados perifricos - se govern-los dire-
tamente ou manter sbre les uma espcie de soberania liberal, que
fosse simbolizada por um tributo nominal a ser levado c h t e pelos
brbaros. Estas duas escolas de pensamento vez por outra se tm cho-
cado no curso da Histria. A poltica de ocupao foi avocada pelos
grupos militaristas e a de "governar por virtude" pelos confucionistas.
No sculo XVIII a disputa se resolveu a favor do govrno, favorvel
virtude, e t d o s estes pases - o Tibete, a Coria e o Vietn - tinham
cortes, costumes, rituais e processos quase chineses, mas raramente foram
ocupados ou administrados diretamente pela China. Na Histria do Im-
prio Chins, uma das medidas da "virtude" do regime foi que os br-
baros dos quatro quartis reconhecessem a soberania chinesa e prestas-
sem tributo, testemunhando assim, a superioridade da cultura chinesa e
sua dvida para com ela. Tudo isto muito diferente, na forma e como
concepo, das prticas imperialistas ocidentais. Mas muito chins.
Qualquer regime na China, seja o Kuomintang ou o comunista, ter que
assegurar que seus Estados perifricos, pelo menos quanto ao tributo
nominal, reconheam a soberania chinesa, embora isto no signifique
o uso de administradores chineses ou a ocupao militar. uma con-
cepo do mundo que, do ponto-de-vista chins, garante a segurana.
Atualmente ste modo de pensar ganha terreno em Pequim. A China
nunca foi uma potncia mercantil ou naval, no se comprometeu em
emprsas ultramarinas, nem tem ambies que a levem a conquistar o
mundo ou a destruir os Estados do sudeste asitico mediante ocupaes
sucessivas. Todavia, importa-lhe vitalmente que os Estados perifricos
sejam pr-China. A presena de estrangeiros em qualquer destas reas
afeta a sensibilidade chinesa e uma presena que possa constituir uma
ameaa ao territrio chins prpriamente dito provocaria, segundo en-
tende o autor, uma guerra defensiva por parte da China. No atual
dilema no Vietn, assim como na Coria e em Taiwan, importante
entender o que os chineses sentem a respeito dessas reas, e saber que
qualquer regime, comunista ou no, sentiria da mesma forma. Isto ex-
plica, talvez, a relutncia chinesa em enviar tropas de combate ao Vietn
do Norte, mas explica tambm o seu empenho vital em que o Vietn dd
Norte sobreviva. Pessoalmente, o autor simpatiza com a advertncia dos
sin6logos americanos Comisso de Relaes Exteriores do Senado nd
sentido de que conveniente deter a expanso chinesa, mas falhar n a
reconhecimento das imposies emocionais que a China experimenta em
manter um status especial nestas reas sensveis algo sumamente pe-
rigoso e bem pode iniciar o que todos querem evitar: uma guerra entre
a China e os Estados Unidos.
Portanto, para resumir, a importncia da China nos problemas mun-
diais, tanto hoje como no futuro, parece segura. Todavia, o isolamento
chins apresenta problemas muito grandes de comunicao e compreen-
so. A China comunista no est funcionando sbmente conforme os te-
ricos polticos de orientaso ocidental estariam tentados a crer, segun-
do premissas tericas marxistas. A chave para entender a China Comu-
nista, e por conseguinte para levar a cabo uma poltica inteligente a
seu respeito, fundamenta-se num conhecimento muito mais profundo
da China e de sua gente, tanto do passado como do presente, que o que
hoje em dia prevalece n o Ocidente.
Para o Ocidente o problema chins, e de tudo o que no oci-
dental, como os novos Estados que surgem na Africa e na Asia, consiste na
necessidade de um melhor conhecimento e de uma compreenso mais
inteligente dles. O dever preeminente das Universidades 6 empenhar-
se no estudo acadmico srio, e em separado, dos mundos desconheci-
dos do Isl, do sul hindu da Asia, China e Japo, sbre os quais se
podem construir polticas inteligentes. As estrlas dstes paises esto
em ascenso. O intersse e a importncia dles crescer no futuro para
n6s. Um estrategista clssico chins do sculo 111 a.C., muito citado
por Mao Tse-Tung, disse: "Conhece-te a ti mesmo e conhece teu adver-
srio, e assim, ainda que lutes com le cem vzes, sairs invarivelmente
vitorioso" .

CHINA: PAST AND PRESENT

According to the authour of this article, a proper understanding of


the Cullture and Histoy of China is a crucial step towards understan-
ding the Politics and society of present day China.
He contends that the by looking at its history certain events, like
the interf&ence of China in the affairs of Souih Eastern Asia and the
Sino-Souiet Conflit may become more inteligible.
T h e principal point the authour tries to driue home is that China
has not broken wits put, its conversion to Marxism-Leninisnz,
~zotwithstanding.

CHINE: PASSE E T PRESENT

Soutenant le point de vue selon lequel, i1 est indispensable que


E'Occident ait une connaissance parfaite de lu Chine, qu'on 1 envisage
comme amie ou comme ennemie, i'auteur a tent d'expliquer le com-
portement actuel de cette nation asiatique d lu lumire des faits histo-
riques et culturels. Ce sont ces faits qui ont caw bien des surprises
duns l'histoire moderne chinoise, y compris lu position dissidente de son
rgime ci I'gard de lu Russie. 11s expliquent galement l'interoention
de lu Chine dans les conflits qui ont eclatl dans Ee Sud-est de I'Asie.
La conclusion principale de cet crit est que lu Chine, malgr son en-
gagement dans le Marxisme, n'a pus rompu avec son pass.