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1.

Investigando en educacin

La investigacin educativa como disciplina nace a finales del siglo XIX, cuan-do se

empiezan a relacionar y aplicar conceptos como conocimiento cientfico, ciencia y

mtodo cientfico en el mbito de la educacin.

Actualmente, como en cualquier otro mbito cientfico, la investigacin se ha

constituido como una disciplina angular en el campo de las ciencias de la educacin,

imprescindible para el avance de su cuerpo de conocimientos.

"Latorre, Rincn y Arnal (2003, pg. 36) siguiendo a Best (1972), Travers (1979),
Ary y otros (1987) consideran que:

"... investigar en educacin es el procedimiento ms formal, sistemtico e


intensivo de llevar a cabo un anlisis cientfico. Es decir, consiste en una
actividad encaminada hacia la concrecin de un cuerpo organizado de
conocimientos cientficos sobre todo aquello que resulta de inters para los
educadores. En sentido amplio, por tanto, puede entenderse como la aplicacin
del mtodo cientfico al estudio de los problemas educativos, ya sean de ndole
terica o prctica."

La investigacin educativa se concibe como una disciplina transversal a todas las

ciencias de la educacin, aportando las bases metodolgicas para la crea-cin de

nuevo conocimiento educativo (vase la siguiente figura):

La investigacin educativa en el conjunto de las ciencias (adaptado de Sandn, 2003, pg.12).

En el siguiente modelo podemos ver las funciones atribuidas a la investigacin


educativa.
FUOC PID_00148555 6 Metodologa de la
investigacin
tenga a su alcance para dar

respuestas a los problemas


Funciones de la investigacin educativa:
de investigacin
Epistmico, debe servir de criterio en el anlisis epistemolgico del resto
planteados?, estos nuevos
de disciplinas educativas.
espacios y tecnologas
Innovadora, debe incorporar, antes que ninguna otra materia edu-cativa,
suponen cambios
los mtodos, procedimientos y tcnicas de carcter cientfico ms
novedosos. fundamentales en el modo

de entender y desarrollar la
Crtica de los resultados obtenidos a travs de la investigacin em-prica
investigacin?
en cualquier mbito educativo.

Sinttica, por su papel integrador en la interpretacin de los resul-tados y


en la valoracin del tipo de conocimientos que aportan otras disciplinas
educativas.

Dinamizadora de la prctica educativa, al potenciar la investiga-cin en

una dialctica permanente entre teora y prctica.

Fuente: De Miguel (1982), cit. en Sandn, 2003, pg. 13.

1.1. Hacia un nuevo escenario en la investigacin educativa?

Segn McLuhan:

"Toda tecnologa tiende a crear un nuevo ambiente humano."

(McLuhan 1969)

La sociedad actual, del conocimiento y del aprendizaje, se caracteriza clara-mente,

entre otros muchos aspectos, por el desarrollo exponencial de unas tecnologas de

la informacin y el conocimiento (TIC) que conllevan la apari-cin de nuevos

espacios para las relaciones sociales, as como para los procesos de enseanza-

aprendizaje, la creacin y gestin del conocimiento o la inves-tigacin educativa, que

es el tema que nos ocupa, dando lugar, en este ltimo caso y segn algunos autores

(Anderson y Kanuka, 2002), a lo que se conoce como investigacin en lnea o,

haciendo abuso del archiutilizado prefijo 'e', a la e-research.

La diferencia fundamental entre los procesos de investigacin en lnea y los

procesos de investigacin 'tradicionales', presenciales o fuera de lnea, radica en el

uso intensivo de tecnologa por parte de los primeros, pero justifica es-te uso de la

tecnologa una nueva denominacin para los procesos de investi-gacin?, cualquier

investigador que se precie, no debera hacer uso de todas las herramientas que
Denominaciones de la sociedad actual

Otras denominaciones habi-tuales de la sociedad actual


son: sociedad postmoderna, so-
ciedad postindustrial, era digital, modernidad lquida, sociedad de
la tercera fase, sociedad de la in-formacin (Castells, 1996; Co-misin Europea,
1995; Domn-guez, 2001; Drucker, 1993; Duch, 1998; OECD, 2000; Si-mone,
2001).
FUOC PID_00148555 7 Metodologa de la
investigacin

Con la intencin de aportar al lector informacin bsica que le permita refle-xionar

sobre las cuestiones planteadas, exponemos, a continuacin, algunas de las

caractersticas de la denominada e-research.

Tal y como nos indican Anderson y Kanuka (2002), cuando hablamos de in-

vestigacin en lnea hacemos referencia a dos posibles vas de desarrollo:

a) Investigaciones cuyo contexto inmediato es un espacio virtual habilitado en

Internet (foros, comunidades virtuales, e-learning, etc.).

b) Investigaciones centradas en objetos de estudios localizados al margen de

Internet, pero que utilizan algunas nuevas tecnologas para mejorar la eficacia y la

eficiencia de su proceso de investigacin (bsqueda bibliogrfica, recogida de datos,

anlisis de datos, difusin de resultados, etc.).

As pues, en muchas ocasiones encontramos que el entorno natural para el

desarrollo de los procesos de investigacin en lnea es el ciberespacio.

Los procesos de investigacin en lnea requieren de una ciberinfraestructura que nos

permita desarrollar todas o algunas de las fases de nuestro proceso de

investigacin, evitando modelos tecnocntricos que conviertan esta ciberin-

fraestructura en protagonista de los procesos de investigacin.

Algunos de los mtodos y tcnicas de investigacin en lnea ms utilizados


actualmente son:

Entrevistas virtuales: en sus modalidades "en profundidad", estructuradas o

semiestructuradas. Mediante el correo electrnico (asincrnica) o el chat, y

sistemas de videoconferencia (sincrnica);

Tcnica Delphi y grupos de discusin virtuales asincrnicos (foros, lis-tas

de distribucin) o sincrnicos (chat y videoconferencias);

Etnografa virtual: entornos virtuales, chats, foros, etc.

Observacin en comunidades virtuales, foros, listas de distribucin, etc.

Cuestionarios (difusin y recogida de datos), va correo electrnico o va web.


Etc.

En la siguiente tabla, Anderson y Kanuka (2002) nos muestran las herramien-tas


propias de cada situacin de investigacin.
Metodologa de la
FUOC PID_00148555 8 investigacin

Actividades en la Actividades fuera de


red "Ciberespacio" la red "Mundo real"

Actividad investi- Anlisis de los registros del E-mail, cuestionarios en lnea,


gadora en la red 'web server' y de la aplicacin, y focus groups online centrados
anlisis de datos para investi- en actividades, experiencias,
gacin explorativa, descriptiva creencias y actitudes fuera de
o cuasi experimental. lnea.

Cuestionarios en lnea, entre- Webcams y otros medios para


vistas y focus groups con suje- el registro de fenmenos fuera
tos usando la red. de lnea.

Etnografas en lnea e inves-


tigacin participativa en una
comunidad virtual.

Actividad investiga- Entrevistas cara a cara, encues- Investigaciones pre-network


dora fuera de la red tas telefnicas o mediante el mediante encuestas telefni-
correo postal de participantes cas, por correo postal o cara
en la red. a cara; tcnicas Delphi o focus
groups.

Simulaciones cuasi experimen- Investigaciones experimenta-


tales o experimentales de acti- les o cuasi experimentales no
vidades en red. basadas en la red.

Observacin de sujetos cuya Estudios etnogrficos de fen-


actividad se desarrolla en la menos que no tienen lugar en
red. la red.

Posibles aplicaciones de la investigacin en lnea (a partir de Anderson y Kanuka, 2002).

Las competencias del investigador en lnea deben surgir de la interseccin de las


competencias para el trabajo con nuevas tecnologas y las competencias especficas
y habituales de un investigador en educacin (vase Anderson y Kanuka, 2002).

Aunque nos queda mucho camino por recorrer en la delimitacin, configura-cin y

confirmacin de la e-research como una nueva va para la investigacin educativa,

resulta innegable que nos est proporcionando espacios para refle-xionar sobre el

impacto de las TIC en la prctica investigadora.

1.2. El proceso de investigacin educativa

Aunque en la materia de Investigacin en e-learning ya se aborda el proceso de

investigacin, a grandes rasgos, y salvando los aspectos especficos de cada

perspectiva metodolgica, la figura incluida a continuacin nos recuerda las

principales fases de dicho proceso, y que utilizaremos como esquema bsico para el

desarrollo del resto del mdulo.


FUOC PID_00148555 9 Metodologa de la
investigacin

Proceso iterativo de investigacin educativa basado en la dicotoma metodolgica


cuanti-cualitativa (Rodrguez y Valldeoriola, 2007).
FUOC PID_00148555 10 Metodologa de la
investigacin

2. El (supuesto) dilema metodolgico: cuantitativa frente a cualitativa

"dilema.

(Del lat. dilemma, y este del gr. , de , dos, y , premisa).

1) m. Argumento formado de dos proposiciones contrarias disyuntivamente, con


tal ar-tificio que, negada o concedida cualquiera de las dos, queda demostrado lo
que se intenta probar.

2) m. Duda, disyuntiva."

(Real Academia Espaola de la Lengua, 2001).

En este punto recuperamos la discusin iniciada en Investigacin en e-learning

sobre las dos principales opciones metodolgicas mediante las que abordamos un

objeto de investigacin: cuantitativa y cualitativa.

A menudo, el dilema de la investigacin cuantitativa y la investigacin cua-litativa se

ha planteado en trminos de confrontacin, pero como dice el re-franero popular:

dos no se pelean, si uno no quiere. No obstante, siempre en-contraremos a quienes

estn dispuestos a "pelear" y defiendan que el camino (mtodo) para llegar al

conocimiento es la deduccin, mientras que otros con-sideran que es la induccin.

La opinin de algunos autores

Algunos autores formados en la tradicin clsica positivista la cuantitativa


opinan que ambas tradiciones son compatibles si se obvian las discusiones
epistemolgicas (Rei-chardt y Cook, 1982). En contextos muy aplicados, como el
de la evaluacin de progra-mas, hay autores que se muestran escpticos
respecto a la supuesta incompatibilidad de ambos tipos de tradiciones (vase,
por ejemplo, Hernndez, 1996). Las posturas ms ra-dicales suelen venir de los
defensores de la investigacin cualitativa como un paradigma metodolgico
propio (Denzin y Lincoln, 1998; Stak, 1998; Smith, Harr y Langenhove, 1995).

(Len y Montero, 2002, pg. 427).

El debate sobre las metodologas de investigacin cuantitativas y cualitativas ha sido

una constante en el mundo de las ciencias sociales y de la educacin. Tal debate

tiene sus races en las tradiciones cientficas, epistemolgicas y fi-losficas del

pensamiento occidental. Ms all de iniciar un discurso sobre la historia de la

ciencia, conviene destacar que este pluralismo metodolgico, ms que confundir al

investigador, debe proporcionarle una diversidad meto-dolgica que le permita

ampliar, optimizar y perfeccionar su actividad inves-tigadora.


En el campo de la investigacin en ciencias sociales y, concretamente, en el mbito

educativo, existe una gran diversidad de tipologas de investigacin que responden a

criterios muy variados, en ocasiones, arbitrarios. En las si-


FUOC PID_00148555 11 Metodologa de la
investigacin

guientes lneas, sin intencin de hacer una revisin exhaustiva de todas las

clasificaciones o tipologas metodolgicas existentes, mostramos aquellas que nos

puedan resultar de utilidad en nuestra labor investigadora.

Tal y como nos indican Moya y otros (2005, pg. 126) las principales moda-lidades

de investigacin en educacin pueden ser descritas y analizadas me-diante algunos

criterios de clasificacin, como son, entre otros, la organiza-cin y estructuracin

de la investigacin (mayor conceptualizacin y ope-rativizacin de las variables), el

grado de intervencin o implicacin (por parte del investigador) y la naturaleza

de los objetivos (contrastar, describir, valorar, mejorar) (vase la siguiente figura).

La ubicacin de las diversas modalidades de investigacin en alguno de los

cuadrantes de la figura que se muestra a continuacin no es excluyente, sino que

presenta cierta flexibilidad. As, por ejemplo, las investigaciones evaluati-vas podran

situarse en cualquiera de los cuatro cuadrantes presentados.

Criterios de clasificacin de la investigacin (Moya y otros, 2005, pg. 127).

Con el objetivo de orientar al lector en este mar metodolgico, a continuacin

presentamos un cuadro resumen en el que distinguimos algunas de las opcio-nes

metodolgicas que desarrollamos a lo largo del texto.

Metodologas Tipos de investigacin


Emprico-analtica Experimental
(cuantitativa) Cuasi-experimental
Ex-post-facto

Perspectivas metodolgicas y tipos de investigacin (a partir de


Bisquerra, 2003; Cohen y Manion, 2002 y Rincn y otros, 1995).
FUOC Metodologa de la
PID_00148555 12 investigacin

Metodologas Tipos de investigacin

Constructivista Fenomenolgica
(cualitativa) Interaccionismo simblico
Etnografa
Teora fundamentada
Etnometodologa
Fenomenogrfica
Estudio de caso
Biogrfico-narrativa
Hermenutica
Histrica

Sociocrtica Investigacin-accin
(cualitativa) Participativa
Colaborativa
Feminista
Evaluativa
Investigacin basada en diseo

Perspectivas metodolgicas y tipos de investigacin (a partir de


Bisquerra, 2003; Cohen y Manion, 2002 y Rincn y otros, 1995).

Por su parte, Latorre, Rincn y Arnal (2003) y Sierra (2003) nos muestran un amplio

abanico de tipologas de investigacin sobre la base de criterios vincu-lados a

aspectos significativos de la investigacin: finalidad, alcance temporal, profundidad y

objetivo, carcter de la medida, marco en el que se desarrolla, concepcin del

fenmeno educativo, dimensin temporal, orientacin, am-plitud y estudios que

originan, entre otros.

Criterio Modalidad

Finalidad Bsica
Aplicada

Alcance temporal Transversal (seccional, sincrnica)


Longitudinal (diacrnica)

Profundidad u objetivo Exploratoria


Descriptiva
Explicativa
Experimental

Carcter Cuantitativa
Cualitativa

Marco donde se desarrollo Laboratorio


Campo

Concepcin del fenmeno educativo Nomottica


Ideogrfica

Dimensin temporal Histrica


Descriptiva
Experimental
Orientacin Comprobacin
Descubrimiento
Aplicacin

Amplitud Microsociolgica
Macrosociiolgica

Modalidades de investigacin educativa (a partir de Latorre,


Rincn y Arnal, 2003 y Sierra, 2003).
Metodologa de la
FUOC PID_00148555 13 investigacin

Criterio Modalidad

Los estudios a que dan lugar Piloto


Evaluativas
Informes sociales
De un caso
Sondeos
Encuestas
Replicacin

Modalidades de investigacin educativa (a partir de Latorre, Rincn y Arnal, 2003 y Sierra, 2003).

La complejidad del universo educativo nos recuerda las limitaciones y poten-

cialidades inherentes de los diferentes modos de aproximarnos al fenmeno

educativo. No hay mtodo vlido per se.

La eleccin del mtodo con que nos acercamos a la "realidad" determina la con-

ceptualizacin, los interrogantes formulados, los planteamientos terico-prc-ticos

puestos en marcha y, por ende, las conclusiones alcanzadas en dicha aproximacin.

La eleccin del mtodo es, pues, una cuestin fundamental pa-ra toda actividad

cientfica, a pesar de que a menudo responde a criterios ar-bitrarios e ideolgicos.

Los primeros interrogantes que se abren ante la diversidad de mtodos de in-

vestigacin no es banal: Qu mtodo debo utilizar para desarrollar mi inves-

tigacin?, qu metodologa es ms adecuada y por qu? La esencia de la cues-tin

del mtodo no reside en la naturaleza de las metodologas (cuantitati-

vas/cualitativas) ni en los objetos de estudio (naturales/sociales) como a me-nudo se

ha dicho, sino en los objetivos y las finalidades de la investigacin.

As lo asegura Rincn:

"Uno de los criterios ms decisivos para determinar la modalidad de investigacin


es el objetivo del investigador. Es decir, qu pretendemos con la investigacin,
qu tipo de conocimiento necesitamos para dar respuesta al problema
formulado."

(Rincn, 2000, pg. 7).

As pues, la respuesta a tales interrogantes no debemos buscarla ms all del propio

marco de la investigacin, puesto que son los objetivos planteados los que deben

ser coherentes con la metodologa del proceso de investigacin. Por ejemplo, no es

lo mismo tener como objetivo 'comprender los significados y las prcticas de

consumo de drogas de los jvenes de hoy', para lo cual es ne-cesario recurrir a un

estudio etnogrfico para acercarse a las trayectorias bio-grficas y narrativas de


jvenes consumidores de drogas, que plantearse como objetivo 'conocer las edades

de inicio del consumo de drogas y las principales substancias de consumo en

Catalua', lo cual estara ms prximo a una in-vestigacin ex-post-facto.


FUOC PID_00148555 14 Metodologa de la
investigacin

Por lo tanto, ms all de caer en posicionamientos ideolgicos tan incondi-cionales

como estriles, el investigador deber escudriar rigurosamente qu mtodo de

investigacin es ms pertinente desarrollar en cada situacin, vin-dose abocado en

numerosas ocasiones a combinar dichas metodologas.

En este sentido, las aproximaciones metodolgicas mixtas permiten, entre otros

beneficios, neutralizar o eliminar sesgos de determinados mtodos cuan-do stos se

utilizan de forma aislada; que los resultados de un mtodo con-tribuyan al desarrollo

de otros; o que puedan convertirse en una especie de subproceso de otro mtodo,

proporcionndole datos sobre diferentes niveles o unidades de anlisis.

Creswell (2009) contempla tres posibles variaciones en las aproximaciones me-


todolgicas mixtas:

1) Procedimientos secuenciales: se trata de profundizar en los resultados obte-nidos

mediante un mtodo, con la utilizacin posterior de otro. Por ejemplo, es habitual

iniciar una investigacin con un pequeo estudio cualitativo a ni-vel exploratorio, que

nos permite, posteriormente, aplicar una metodologa cuantitativa para la

generalizacin de resultados.

Procedimiento secuencial.

2) Procedimientos concurrentes: se utilizan de forma simultnea o convergen-te


metodologas cuantitativas y cualitativas, consiguiendo as una mejor com-prensin
del objeto de estudio.

Procedimiento concurrente.
3) Procedimientos transformadores: utilizan el enfoque terico como marco para la
configuracin de un diseo de investigacin que considera tanto los datos
cuantitativos como los cualitativos.
FUOC PID_00148555 15 Metodologa de la
investigacin

Segn el propio Creswell (2003) existen cuatro criterios que nos ayudan a de-
terminar la estrategia que hay que utilizar desde el enfoque de metodologa mixta
(vase tabla 5): implementacin, prioridad, integracin y perspectiva terica.

Implementacin Prioridad Integracin Perspecti-


va terica

Concurrente Igual En la recogi- Explicita


da de datos

Secuencial (pri- Cualitativa En el anlisis de datos

mero cualitativa)

En la interpre-
Secuencial (prime- Cuantitativa tacin de datos Implcita

ro cuantitativa)
Con alguna combina-
cin

Criterios para determinar la estrategia metodolgica mixta (Creswell, 2003, pg. Ontologa
211).
La ontologa es la

Por nuestra parte, intentamos ir algo ms all y, sin apostar por una fusin metdica, disciplina que se preocupa
por la cues-tin del ser (el
puesto que los elementos idiosincrsicos de ambas tradiciones se presentan difciles
ser de los en-tes). Se
de sintetizar, cuanto no irreducibles, proponemos una vi-sin ontolgica del mtodo
utiliza esta expresin
(vase la figura siguiente), segn la cual el mto-do se constituye a partir de la
propia de la filosofa
realidad objeto de estudio y de los objetivos planteados. metafsica para hacer
referencia a aque-llos
En esta lnea, Gadamer (2001) ya nos advierte de la esterilidad de la discusin
aspectos que hacen que el
metodolgica basada en una distincin metdica (Husserl) o en una distincin de mtodo sea el que "es".
objetos de estudio (Dilthey), considerando que la cuestin fundamental del mtodo

son los objetivos perseguidos por el investigador: erklren (explicar), propio de

investigaciones cuantitativas, y verstehen (comprender), propio de investigaciones

cualitativas.

Partiendo de esta constatacin y considerando que podemos encontrarnos an-te

investigaciones que consideren ambas tipologas de objetivos, queda justi-ficado que

un diseo de investigacin puede compartir caractersticas tanto de la metodologa

cuantitativa como cualitativa.


FUOC PID_00148555 16 Metodologa de la
investigacin

Optimizacin del diseo de investigacin (Rodrguez y Valldeoriola, 2007).

Desde una perspectiva pragmtica, el investigador debe realizar la seleccin de

tcnicas para la recogida de datos abandonando, de una vez por todas, po-

sicionamientos metodolgicos aprioirsticos y centrndose en la interrelacin del

problema de investigacin, los objetivos planteados y el contexto donde se

desarrollar el proceso, constituyendo as un mtodo de investigacin propio y

singular (ontologa del mtodo).

2.1. Sobre el rigor metodolgico

Independientemente de nuestra opcin metodolgica, debemos considerar una serie

de criterios que garanticen el rigor, autenticidad y validez del proceso de

investigacin. Segn Lincoln y Guba (1985) estos criterios regulativos son cuatro

(vase la ltima tabla del apartado 2): veracidad, aplicabilidad, consis-tencia y

neutralidad:

Criterio de veracidad: hace referencia al rigor de los resultados y de los

procedimientos utilizados. Se corresponde con los criterios de validez in-terna y

credibilidad de metodologas emprico-analticas y sociocrticas,

respectivamente.
Criterio de aplicabilidad: pretende asegurar la relevancia y generaliza-cin de

los resultados de la investigacin en otros contextos. Desde una metodologa

emprico-analtica se correspondera con la validez externa y, desde una

metodologa sociocrtica, se corresponde con el criterio de transferibilidad.


FUOC PID_00148555 17 Metodologa de la
investigacin

Criterio de consistencia: hace referencia a la estabilidad de los resultados, es

decir, en qu medida los resultados se repetirn si volvemos a elaborar el

estudio en un contexto similar. El criterio de estabilidad se denomina fiabilidad

desde la perspectiva emprico-analtica, y se concibe como de-pendencia desde

el enfoque sociocrtico.

Criterio de neutralidad: ms conocido como objetividad (enfoque emp-rico-


analtico). Este ltimo criterio, a pesar de no poder asegurarse total-mente,
queda reflejado en la utilizacin de tcnicas y procedimientos in-tersubjetivos.

Criterios Metodologa em- Metodologa construc-


prico-analti- tivista / cualitativa
ca / cuantitativa

Valor verdad Validez interna Credibilidad


Isomorfismo entre los datos reco-
gidos y la realidad

Aplicabilidad Validez externa Transferibilidad


Posibilidad de aplicar los descu-
brimientos a otros contextos

Consistencia Fiabilidad Dependencia


Grado en que se repetiran los re-
sultados de volver a replicarse la
investigacin

Neutralidad Objetividad Confirmacin


Seguridad de que los resultados
no estn sesgados

Criterios de rigor de las metodologas de investigacin (Rincn y otros, 1995, pg. 216).
FUOC PID_00148555 18 Metodologa de la
investigacin

3. Aproximacin inicial al proceso de investigacin

Una vez revisadas las diferentes vas metodolgicas para aproximarnos al ob-jeto de

investigacin, veamos ahora cmo proceder en algunas de las fases iniciales de un

proceso estndar de investigacin (revisin documental, defi-nicin del problema de

investigacin, formulacin de hiptesis y seleccin de la muestra), considerando, si

es el caso, especificaciones propias de los enfo-ques cuantitativos y cualitativos,

para, posteriormente, adentrarnos en dise-os propios de ambas perspectivas

metodolgicas.

3.1. Revisin documental

La revisin bibliogrfica y documental constituye uno de los principales pila-res en

los que se sustenta la investigacin educativa. La elaboracin del marco terico a

partir de la revisin documental resulta imprescindible, ya que, fun-damentalmente,

nos permite delimitar con mayor precisin nuestro objeto de estudio y constatar el

estado de la cuestin, evitando as volver a descubrir la rueda, es decir, evitar

resolver un problema que ya ha sido resuelto con anterioridad por otros

investigadores.

Del mismo modo, esta revisin de la literatura permite al investigador esta-blecer la

importancia del estudio que pretende desarrollar y, posteriormente, comparar sus

resultados con los de otros estudios similares.

Evidentemente, antes de iniciar la revisin bibliogrfica, debemos tener una idea

aproximada sobre el tpico que pretendemos trabajar. Existen varias es-trategias

que nos pueden ayudar en esta delimitacin inicial del tema de es-tudio. Una de

ellas es formular un ttulo tentativo (working title) o una breve pregunta sobre el tema

de estudio y algunas palabras clave que utilizaremos en la bsqueda bibliogrfica.

La revisin documental es seguramente, por sus caractersticas, la fase del pro-ceso

de investigacin educativa que antes se ha visto influenciada por el im-pacto de las

nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin.

As pues, ante la gran cantidad de informacin disponible actualmente, cual-quier

investigador que se precie debe conocer las principales fuentes documen-tales, as


como dominar los mecanismos de acceso, bsqueda, recopilacin y organizacin de

dicha documentacin.

Amador (1998) considera que el proceso de revisin documental comprende tres

etapas (vase la figura siguiente): consulta documental, contraste de la informacin

y anlisis histrico del problema.


FUOC PID_00148555 19 Metodologa de la
investigacin

Fases de la revisin documental (Amador, 1998).

Latorre, Rincn y Arnal (2003, pg. 58) a partir de Ekman (1989) definen la revisin

documental como el proceso dinmico que consiste esencialmente en la recogida,

clasificacin, recuperacin y distribucin de la informacin.

Aunque a nivel operativo el proceso de revisin documental se desarrolla de forma


independiente al enfoque metodolgico utilizado, no ocurre lo mismo con su uso,
sentido y presentacin.

Desde un enfoque cuantitativo se suele presentar una extensa revisin biblio-grfica

(al inicio, para presentar el problema y al final, para comparar y discu-tir resultados)

que pretende describir el objeto de estudio y proporcionar un marco a las preguntas

de investigacin e hiptesis.

En cambio, desde una vertiente cualitativa, la revisin de la literatura adopta una

funcin ms comprensiva y mucho menos prescriptiva. La diversidad de propuestas

cualitativas hace que el uso de la revisin bibliogrfica tambin sea variado. En la

siguiente tabla hacemos una aproximacin a algunas de sus posibilidades.

Uso de la literatura Criterios Ejemplos de po-


sibles estudios

La literatura se utiliza para "en- Debe existir literatura disponi- Puede utilizarse en cualquier
marcar" el problema en la in- ble. tipo de investigacin cualitati-
troduccin del estudio. va.

La literatura se presenta en Se trata de la propuesta ms Esta opcin se utiliza con


una seccin diferenciada, co- aceptable para una audiencia aquellos estudios que dispo-
mo "revisin de la literatura". familiarizada con las revisiones nen de un marco terico po-
documentales desde una pers- tente al inicio del estudio co-
pectiva ms tradicional y posi- mo, por ejemplo, etnografas
tivista. o estudios de teora crtica.
Uso de la literatura en estudios cualitativos
(Creswell, 2003, pg. 31).
Metodologa de la
FUOC PID_00148555 20 investigacin

Uso de la literatura Criterios Ejemplos de po-


sibles estudios

La literatura se presenta al fi- Esta propuesta es la ms apro- Es susceptible de utiliza-


nal del estudio, convirtindo- piada para procesos "inducti- cin en cualquier tipo de
se en la base para realizar las vos" de investigacin cualitati- diseo cualitativo, pero
comparaciones y contraste de va. es ms popular en "teora
resultados del estudio cualita- fundamentada" (grounded
tivo. theory), donde se contrasta la
propia teora con otras identi-
ficadas en la revisin bibliogr-
fica y documental.

Uso de la literatura en estudios cualitativos (Creswell, 2003, pg. 31).

Desde un punto de vista educativo, Puig define las fuentes de documentacin como:

"cualquier institucin o medio documental que recoja, acumule y, sobre todo,


exponga y difunda informacin pedaggica de cualquier ndole. Las fuentes as
concebidas son me-dios para conseguir una mxima circulacin y extensin de la
informacin pedaggica."

(Puig, 1987, pg. 426)

Diferenciamos entre fuentes de documentacin primarias (textos completos y

originales) y fuentes de documentacin secundarias (seleccionan, referencian y/o

resumen la informacin primaria). Habitualmente, solemos acceder a las fuentes de

documentacin primaria a travs de las secundarias.

Tal y como nos indican Lorenzo, Martnez y Martnez, 2004, no resulta fun-cional
que un investigador utilice un nmero excesivo de fuentes de informa-cin, sino que
debe ser capaz de seleccionar aquellas que mejor respondan a sus necesidades e
intereses.

Fuentes de documentacin

Algunas de las principales fuentes de documentacin a las que podemos

dirigirnos son: catlogos, base de datos, motores de bsqueda y webs en

Internet y listas de distribucin:

ERIC (Educational Resource Information Center): Se trata de una de las


mayores bases de datos especializadas en educacin
(http://www.eric.ed.gov/
INIST (Institut de l'Information Scientifique et Technique):
http://services.inist.fr/ http://articlesciences.inist.fr/
ISI Web of Knowledge: http://scientific.thomsonreuters.com/es/productos/wok/
Proquest CSA: http://www.csa.com/
Oxford Journals Search: http://services.oxfordjournals.org
ISOC - Humanidades y Ciencias Sociales (CSIC):
http://bddoc.csic.es:8080/ index.jsp
Google acadmico: http://scholar.google.es/
Tesis doctorales en red: http://www.tesisenred.net/
Teseo: http://www.micinn.es/teseo
Directory of Open Access Journals: http://www.doaj.org/
REBIUN: http://www.rebiun.org/
REDINED (Red de base de datos de informacin educativa): http://
www.redined.mec.es/
CIDE (Centro de Investigacin y Documentacin Educativa):
http://www.mepsyd.es/ cide/index.htm

A continuacin, referenciamos algunos documentos que pueden orientar al lector en

el acceso y utilizacin de estas fuentes documentales:


FUOC PID_00148555 21 Metodologa de la
investigacin

Lorenzo Rodrguez, A., Martnez Pieiro, A. B., Martnez Pieiro, E.

(2004): Fuentes de informacin en investigacin socioeducativa.

RELIEVE: v.10, n2, pgs. 117-134 (Consultado: 01/09/09) (http://

www.uv.es/RELIEVE/v10n2/RELIEVEv10n2_6.htm

Latorre, A., Rincn, D. del, Arnal, J. (2003): Bases metodolgicas de la

investigacin educativa. Barcelona: Ediciones Experiencia.

Servicio de bibliotecas de la Universidad Autnoma de Barce-lona. Com


localitzar working papers?: http://www.uab.es/Docu-ment/guiaworking.pdf

Servicio de bibliotecas de la Universidad Autnoma de Barcelo-na.

Dinmica General de Cerca en una base de dades: http://

www.uab.es/Document/DocGuiabasesdades,0.pdf

Servicio de bibliotecas de la Universidad Autnoma de Barce-lona. Com


trobar... articles de revista: http://www.uab.es/Docu-
ment/guiarticlerevista,0.pdf

Universidad de Barcelona. Centre de Recursos per a l'Aprenentatge i la

Investigaci: http://www.bib.ub.edu/recursos-informacio/guia-

general/internet-cercadors/

Universidad de Barcelona. Centre de Recursos per a l'Aprenentatge i la

Investigaci: http://www.bib.ub.edu/recursos-informacio/guia-

general/internet-eines/

Biblioteca de la Universidad de Sevilla. Guas: http://bib.us.es/

aprendizaje_investigacion/guias_tutoriales/

Por ltimo, y en lo que se refiere a la organizacin de los documentos selec-

cionados para la elaboracin de nuestro marco terico, las nuevas tecnologas nos

ofrecen multitud de herramientas que nos facilitan significativamente la tarea. Tres

de estas herramientas son:

Refworks (http://www.refworks.com/): software de administracin biblio-grfica,

que permite organizar citas y bibliografa. Podis consultar un ma-nual de

utilizacin en: http://www.uab.es/Document/GuiaRefWorks.pdf


Del.icio.us (http://del.icio.us/): software de administracin de 'favoritos', que

permite organizar y compartir enlaces en Internet.


FUOC PID_00148555 22 Metodologa de la
investigacin

Citeulike (http://www.citeulike.org/): servicio para la gestin, almacena-miento,

compartimiento y descubrimiento de referencias bibliogrficas.

3.2. La definicin del problema de investigacin. Finalidades y objetivos

La definicin del problema es el punto de partida efectivo de todo diseo de

investigacin. La necesidad de investigar est vinculada a la necesidad de dar

respuesta a un problema concreto. La definicin del rea problemtica goza ya de

entrada con todo el estatus de una actividad cientfica.

El primer aspecto al que debemos prestar atencin es el origen del problema de la


investigacin. Este problema puede originarse desde la teora o puede arrancar de
una situacin prctica. Como acertadamente sealan Latorre, Rin-cn y Arnal (2003,
pg. 53):

El proceso se inicia entorno a un rea problemtica de la se que extrae el

problema de investigacin: ste surge de un contexto terico o prctico. Esta

etapa puede sintetizarse con la pregunta: de qu se trata?

Toda investigacin empieza con un interrogante por resolver. Esta pregunta inicial y

la delimitacin del problema de investigacin condicionar la formu-lacin de las

finalidades y los objetivos del diseo, y viceversa, puesto que la misma

conceptualizacin y planteamiento del problema, desde una perspec-tiva y un

contexto dado, condicionan su propia interpretacin. En palabras de Martin

Heidegger (2006, pg. 28):

"Todo preguntar es una bsqueda. Todo buscar est guiado por aquello que
se busca. Preguntar es buscar conocer el ente en lo que respecta al hecho de
que es y a su ser-as".

Podra decirse que la investigacin sigue la frmula dialgica del binomio pre-gunta-

respuesta, a cada tipo de pregunta le corresponde su propia respuesta. Cada forma

de preguntar supone un "qu", que es nuestro objeto de estudio, y olvida otros

muchos. Como ya es bien sabido, formular correctamente una pregunta no asegura


una buena respuesta (esto depende del mtodo empleado para buscarla) pero es el

primer paso para conseguirlo.

La definicin del problema suele realizarse siguiendo los siguientes pasos:

1) Identificacin y delimitacin del problema.


2) Valoracin del problema.
FUOC PID_00148555 23 Metodologa de la
investigacin

3) Formulacin del problema.

Para valorar el problema, el investigador puede formularse preguntas como: El

problema es real? El problema es de inters? El problema es relevante? El

problema es factible? El problema es innovador?

La figura siguiente muestra con claridad las diversas etapas de la fase de plan-
teamiento del problema:

Etapas del planteamiento del problema (Latorre, Rincn y Arnal, 2003, pg. 59).

Tal y como sealan Kerlinger y Lee (cit. en Sabariego y Bisquerra, 2004, pg. 95)
podemos distinguir tres criterios para formular correctamente el problema de
investigacin:

1) El problema debe expresar una relacin entre dos o ms variables (si bien en los

estudios cualitativos ste no es un requisito).

2) El problema debe estar formulado claramente y sin ambigedad mediante una


pregunta o varias que orientan hacia las respuestas que se buscan en la
investigacin.
3) El planteamiento del problema debe implicar la posibilidad de realizar una prueba

emprica que confirme o no las hiptesis (las soluciones propuestas al problema

deben poderse verificar en la prctica) o una recoleccin de datos


FUOC PID_00148555 24 Metodologa de la
investigacin

(de acuerdo con el enfoque inductivo caracterstico de las investigaciones cua-

litativas, la recoleccin y el anlisis de los datos pueden utilizarse para descu-brir el

problema de investigacin ms relevante).

El tipo de problema y su abordaje difiere ligeramente entre estudios cuantita-tivos y

cualitativos. Morse (1991) seala que las caractersticas propias de un problema de

investigacin desde la perspectiva cualitativa son:

a) el concepto es "inmaduro" debido a una clara falta de teora e investigacin


previa;

b) la teora disponible es probable que sea imprecisa, inapropiada, incorrecta o


sesgada;

c) existe la necesidad de explorar y describir el fenmeno y desarrollar una teora;

d) la naturaleza del fenmeno no se ajusta a las medidas cuantitativas.

Desde el punto de vista cuantitativo, el problema est claramente dirigido a delimitar


y entender qu factores o variables influyen en un determinado re-sultado (Creswell,
2009).

En lo que se refiere a los objetivos de la investigacin, stos estn en estrecha

relacin con el problema planteado. La misin de los objetivos es indicar la direccin,

finalidades y las expectativas del proceso. Algunos autores (Hernn-dez et al, 2003 y

Sabariego y Bisquerra, 2004), entre los que nos situamos, iden-tifican los objetivos

de la investigacin como un aspecto a considerar dentro la fase de definicin del

problema.

Segn Sabariego y Bisquerra:

"Los objetivos de la investigacin tienen la finalidad de sealar lo que se


pretende y a lo que se aspira en la investigacin."

(Sabariego y Bisquerra, 2004, pg. 95).

Para Creswell:

"[...] la declaracin del propsito establece la direccin para la investigacin. De


hecho, la declaracin del propsito es el comunicado ms importante de una
investigacin, y desde ste, se desarrollan el resto de aspectos de la
investigacin."

(Creswell, 2003, pg. 87)


Los objetivos de una investigacin se formulan, formalmente, en infinitivo:

"Comparar los modelos de formacin en lnea de la UNED y la UOC".


"Introducir aspectos de mejora en la estrategias de gestin y dinamizacin de los
foros".
FUOC PID_00148555 25 Metodologa de la
investigacin

"Comprender la construccin de las identidades de los usuarios de una


comunidad virtual".

Podemos clasificar los objetivos en distintas taxonomas:

Objetivos de explicar.
Objetivos de describir.
Objetivos de correlacin.
Objetivos de comprender.
Objetivos de "solucionar problemas prcticos".

Mediante la figura siguiente, Sabariego y Bisquerra (2004, pg. 119) relacionan los

objetivos de investigacin con los principales tipos de investigacin.

Al margen de lo ya comentado sobre la importancia, caractersticas y formula-cin

genrica de los objetivos de investigacin, en la siguiente tabla se mues-tran

algunos rasgos propios de las tres posibles aproximaciones metodolgicas.

Propuesta cualitativa Utilizan palabras como propsito, objetivo o intencin, en-


tre otras, para destacar su importancia en la comprensin
y desarrollo del estudio.
Se centran en un nico fenmeno, concepto o idea.
Utilizan verbos en infinitivo (ej.: desarrollar, describir,
comprender, examinar, descubrir, etc.).
En el caso de diseos emergentes, se utilizan palabras y
frases neutras, no directivas o prescriptivas. As, por ejem-
plo, diremos "explorar modelos de formacin en lnea" y
no "explorar modelos exitosos de formacin en lnea".
Proporcionan una definicin inicial (no determinante) del
fenmeno objeto de estudio.
Sugieren la estrategia de investigacin utilizada.
Mencionan los participantes en el estudio.
Comentan el contexto en el que se desarrollar la inves-
tigacin.

Formulacin de objetivos (a partir de


Creswell, 2003, pgs. 88-100).
Metodologa de la
FUOC PID_00148555 26 investigacin

Propuesta cuantitativa Utilizan palabras como propsito, objetivo o intencin, en-


tre otras, para destacar el objetivo principal del estudio.
Identifican el marco terico o conceptual que se "proba-
r" en el estudio.
Identificacin de las variables implicadas en el estudio
(dependientes, independientes, etc.).
Incluye palabras que relacionan las variables dependien-
tes e independientes (ej.: "la relacin entre", "compara-
cin de").
Ordenan la presentacin de variables siguiendo el si-
guiente orden: VI -> Vinterviniente -> VD -> Vcontrol
Establecen el tipo de estrategia de investigacin utilizada
en el estudio.
Hacen referencia a los implicados, unidades de anlisis y
contexto en el que se desarrolla el estudio.
Incluyen una definicin general de las variables clave en
el estudio.

Propuesta meto- Comienzan, como en los casos anteriores, por palabras


dolgica mixta clave identificativas como objetivo, propsito, intencin.
Indican el tipo de metodologa mixta utilizada (secuen-
cial, concurrente o transformacional).
Justifican la utilizacin de la metodologa mixta.
Consideran las caractersticas de la formulacin de obje-
tivos cualitativos (se centran en un nico fenmeno, uti-
lizan verbos en infinitivo y lenguaje neutral, consideran la
estrategia de investigacin e identifican los implicados y
el contexto).
Incluyen las caractersticas de la formulacin de objeti-
vos cuantitativos (identifican la teora de base y las varia-
bles implicadas, establecen la relacin entre variables o la
comparacin de grupos, ordenan la exposicin de varia-
bles, comentan la estrategia de investigacin utilizada y
especifican los participantes y contexto).
Consideran informacin adicional sobre opciones espec-
ficas para la recogida de datos, tanto cuantitativos como
cualitativos.

Formulacin de objetivos (a partir de Creswell, 2003, pgs. 88-100).

3.3. Formulacin de hiptesis y preguntas de investigacin

Tras el planteamiento del problema de investigacin y la correspondiente re-visin

bibliogrfica, el siguiente paso del proceso de investigacin es la formu-lacin de

hiptesis y preguntas de investigacin.

Etimolgicamente, una hiptesis es una suposicin. La hiptesis es simple-mente

una posible solucin al problema que tenemos planteado.

Kerlinger la define como:

"Una expresin conjetural de la relacin que existe entre dos o ms variables. La


solucin tentativa a un problema en forma de proposicin comprobable, con la
determinacin de un grado de probabilidad de certeza o falsedad."

(Kerlinger, 1985 cit. en Latorre, Rincn y Arnal, 2003, pg. 67).


Por su parte, Sierra Bravo considera que:

"las hiptesis son enunciados especiales caracterizados, desde el punto de vista


epistemo-lgico, por ser ideas supuestas no verificadas pero probables y, en
cuanto a su contenido ontolgico, por referirse a variables o relaciones entre
variables."

(Sierra Bravo, 2003, pg. 71).


FUOC PID_00148555 27 Metodologa de la
investigacin

Segn su origen, podemos diferenciar entre hiptesis inductivas surgen de la

observacin de la realidad e hiptesis deductivas surgen de la teora.

Segn el nivel de concrecin, nos encontramos con hiptesis conceptuales


variables definidas de forma abstracta, operativas variables definidas ope-
rativamente y estadsticas la relacin entre las variables se expresa en tr-minos
cuantitativos.

Concretamente, algunas cuestiones bsicas a considerar en la formulacin de


hiptesis y/o preguntas de investigacin desde la perspectiva cuantitativa son
(Creswell, 2003):

Existen tres posibles vas para su desarrollo:


comparacin de grupos en una VI, para comprobar su impacto en la VD.
relacionar una o ms VI con otra VD.
describir las repuestas una determinada variable.

Las variables dependientes e independientes deben medirse de forma ais-lada.

Con el fin de evitar redundancias, formula nicamente hiptesis o pre-guntas de


investigacin, pero no ambas.

Generalmente y, a no ser que el estudio lo pretenda de forma explcita, no

debemos utilizar variables demogrficas como VI, ya que stas suelen

emplearse habitualmente como variables intervinientes o de control.

Es conveniente utilizar el mismo orden de palabras y conceptos en la for-


mulacin de hiptesis y preguntas de investigacin, facilitando as su lec-tura y
comprensin.

Como ya hemos comentado, la hiptesis debe hacer referencia a la relacin entre


variables, segn se formule dicha relacin, nos encontramos con dife-rentes tipos de
hiptesis:

a) Implicacin condicional: enunciado lgico "Si X, entonces Y".

b) Enunciado proposicional: afirmacin que expresa la relacin entre variables


"Los alumnos que participan en los foros de debate tiene mejor rendimiento que los
que no participan".

c) Hiptesis nula (Ho): establece que no hay diferencias significativas entre los

estadsticos comparados "No existen diferencias significativas entre A y B".


FUOC PID_00148555 28 Metodologa de la
investigacin

d) Hiptesis alternativa: como su propio nombre indica, es la posibilidad opuesta a la

Ho, cuando esta ltima no se cumple. Son hiptesis que suelen formularse a partir

de la revisin bibliogrfica y pueden ser direccionales ("El grupo A tiene mejor

rendimiento que el grupo B") o no direccionales ("Existen diferencias de rendimiento

entre el grupo A y B").

En el caso de las investigaciones cualitativas, suele tenderse ms a la formula-cin

de preguntas de investigacin, que al establecimiento de hiptesis. Algu-nos de los

puntos a considerar en la formulacin de estas preguntas de inves-tigacin son

(Creswell, 2003):

No es recomendable formular ms de dos preguntas principales, ni ms de siete


subpreguntas.

Es conveniente relacionar las preguntas centrales o principales con la es-

trategia de investigacin, siguiendo los criterios propios de cada una de ellas.

As, por ejemplo, en el caso de la Teora fundamentada, las preguntas suelen

relacionarse con los procedimientos de anlisis de datos (ej. "Cu-les son las

categoras que emergen de los comportamientos habituales de las mujeres

directivas en instituciones educativas?").

Iniciar las preguntas de investigacin con palabras como qu o cmo que


evidencien un diseo abierto y emergente.

Utilizar verbos exploratorios coherentes con el enfoque de diseo emer-gente de

la investigacin: descubrir, comprender, explorar, describir, etc.

Admitir la evolucin y modificacin de la formulacin inicial de las pre-guntas de

investigacin conforme avance el estudio.

Utilizar preguntas abiertas intentando no hacer referencia a la literatura o teoras


existentes.

3.4. Seleccin de la muestra

Debido a razones prcticas (tiempo, coste y complejidad), salvo en el caso de

poblaciones pequeas, en los procesos de investigacin cuantitativa debemos

proceder a seleccionar una muestra representativa de la poblacin a la cual

queremos generalizar los resultados de nuestro estudio. En cambio, en inves-


tigaciones de corte cualitativo el criterio de representatividad de la muestra no es

necesario, puesto que stas no pretenden realizar generalizaciones.


FUOC PID_00148555 29 Metodologa de la
investigacin

Relacin entre poblacin y muestra (Sabariego, 2004, pg. 142).

Sierra Bravo define la muestra como:

"... una parte de un conjunto o poblacin debidamente elegida, que se somete a


obser-vacin cientfica en representacin del conjunto, con el propsito de
obtener resultados vlidos, tambin para el universo total investigado."

(Sierra Bravo, 2003, pg. 174).

As pues, en el caso de la investigacin cuantitativa, debemos considerar dos

aspectos fundamentales en la seleccin de la muestra: la representatividad, que

nos permita generalizar los resultados del estudio al resto de la poblacin, y el

tamao, que garantice dicha representatividad. Existen tcnicas y mlti-ples

programas informticos que nos ayudan a calcular el tamao muestral a partir del

error estndar o error de muestreo y el nivel de confianza deseado. A continuacin,

a modo de ejemplo, listamos algunos de estos programas in-formticos a los que

hacemos referencia:

Ene 2.0 (http://www.e-biometria.com/ene-ctm/index.htm)


G*Power (http://www.psycho.uni-duesseldorf.de/aap/projects/gpo-
wer/index.html)
MorePower Calculator 4.0 (http://homepage.usask.ca/~jic956/work/
MorePower.html)
Power and Sample Size (http://biostat.mc.vanderbilt.edu/twiki/bin/
view/Main/PowerSampleSize)
StudySize 2.0 (http://www.studysize.com/)
Segn Fox (1981 cit. en Latorre, Rincn, Arnal, 2003, pg. 79) el ciclo de mues-treo
es el que refleja la siguiente figura:
FUOC PID_00148555 30 Metodologa de la
investigacin

Ciclo de muestreo (Fox, 1981 cit. en Latorre, Rincn, Arnal, 2003, pg. 79).

Podemos clasificar los principales mtodos de muestreo de acuerdo al princi-pio de

equiprobabilidad, segn el cual todos los sujetos de la poblacin tie-nen las

mismas posibilidades de formar parte de la muestra.

En base a este principio, diferenciamos entre los muestreos probabilsticos, que

respetan el principio comentado, y los muestreos no probabilsticos, en los que la

seleccin de la muestra no se hace sobre la base de la equiprobabili-dad, sino

considerando otros criterios relacionados con la investigacin (vase tabla

siguiente).

Muestreos probabilsticos Muestreos no probabilsticos

Aleatorio simple Causal o por accesibilidad


Sistemtico Intencional u opintico
Estratificado (proporcional y constante) Cuotas
Conglomerados o grupos Bola de nieve
Polietpico

Tipos de muestreos (a partir de Bisquerra, 2003, Latorre, Rincn y Arnal, 2003 y Sierra Bravo, 2003).
FUOC PID_00148555 31 Metodologa de la
investigacin

4. Metodologas cuantitativas

Como aseveran Latorre, Rincn y Arnal:

"Otro aspecto del proceso de investigacin lo constituye la metodologa, pues es


el plan o esquema de trabajo del investigador [...] El investigador deber elegir un
mtodo ade-cuado para los objetivos de su investigacin. El problema puede
tener una orientacin de comprobacin, de descubrimiento o de aplicacin para
la prctica. Puede ir desde la ex-perimentacin a la descripcin o interpretacin
de los hechos. [...] El mtodo se traduce en un diseo que refleja el plan o
esquema de trabajo del investigador."

(Latorre, Rincn y Arnal, 2003, pg. 53).

La metodologa resulta fundamental en cualquier proceso de investigacin, ya que

determina el modo como dicha investigacin se desarrolla.

El conocimiento de las diversas opciones metodolgicas es de gran utilidad para

escoger aquella que mejor se adecue a las caractersticas de nuestro pro-blema de

investigacin y a los objetivos planteados.

Tal y como hemos comprobado anteriormente, la complejidad inherente a la realidad

educativa hace que el pluralismo metodolgico sea la opcin ms adecuada para su

estudio. No obstante, en el apartado que nos ocupa nos cen-tramos en las

caractersticas propias de la metodologa cuantitativa o emp-rico-analtica,

fundamentada en el paradigma positivista y que toma como mtodos propios los de

las ciencias fsico-naturales. La generacin de conoci-miento desde esta perspectiva

sigue un proceso hipottico-deductivo: revisin de teoras existentes, propuesta de

hiptesis, se prueban las hiptesis mediante el diseo de investigacin adecuado;

los resultados pueden confirmar la hip-tesis o refutarla, obligando a buscar nuevas

explicaciones o hiptesis de traba-jo o, en ltima instancia, el rechazo de la teora.

Algunas de las caractersticas de esta perspectiva metodolgica son (Albert, 2007;

Latorre, Rincn y Arnal, 2003; Mateo y Vidal, 2000):

Visin objetiva, positivista, tangible y externa al investigador de la rea-lidad


educativa.
Busca generalizar resultados a partir de muestras representativas.

Se centra en fenmenos observables.

Se basa en los principios de objetividad, evidencia emprica y cuantifi-


cacin.
FUOC PID_00148555 32 Metodologa de la
investigacin

Su finalidad es conocer y explicar la realidad para controlarla y efectuar


predicciones.

Utilizan bsicamente procedimientos hipotticos-deductivos, es decir, la

mayora de los problemas de investigacin no se fundamentan en la realidad

educativa, sino que surgen de las teoras (contraste de teoras).

Establece como criterios de calidad la validez (interna y externa), la fia-bilidad


y la objetividad.

Los instrumentos, vlidos y fiables, para la recogida de datos implican la


codificacin de los hechos (p. ej.: cuestionarios, escalas de medida, entre-vistas
estructuradas, etc.).

El anlisis de los datos es cuantitativo (deductivo y estadstico) y est

orientado a la comprobacin, contraste o falsacin de hiptesis.

Identificamos tres tipos de metodologas emprico-analticas (Arnal, 2000; Ma-teo,

2000; Portell, Vives i Boixados, 2003; Sans, 2004):

Experimentales: tambin conocida como "experimental autntica" (del ingls

true experimental design) se caracterizan, bsicamente, por la mani-pulacin

intencional de unas o ms variables independientes, para obser-var/medir su

influencia en una o ms variables dependientes, y por la asig-nacin aleatoria de

los sujetos.

Cuasi experimentales: aunque en este tipo de investigaciones tambin se

produce una manipulacin de la(s) variable(s) independiente(s) para ob-

servar/medir su efecto sobre la(s) variable(s) independiente(s), su validez

interna se ve seriamente reducida por la no utilizacin de grupos no equi-

valentes (grupos no asignados de forma aleatoria) y por la dificultad de controlar

todas las variables en contextos reales. En cambio, precisamen-te el hecho de

que este tipo de investigaciones tenga lugar en situaciones reales, hace que su

validez externa sea muy superior a las propuestas pu-ramente experimentales.

Tal y como vemos en la tabla siguiente, la metodologa cuasi experimental se

caracteriza por un nivel de control inferior a la metodologa experimental, lo que

conlleva una disminucin de su validez interna, pero un aumento de su validez

externa, ya que los resultados obtenidos son ms representativos, es decir, existen


ms posibilidades de generalizar los resultados a otros sujetos, grupos o situaciones

reales.

Ex-post-facto o no experimental: se trata de investigaciones en las que el

investigador no tiene ningn control sobre las variables independientes, ya sea

porque el fenmeno estudiado ya ha ocurrido o porque no es po-


FUOC PID_00148555 33 Metodologa de la
investigacin

sible controlar la VI. Del mismo modo, tampoco es posible asignar a los
participantes de forma aleatoria.

Como nos indica Mateo (2000), las metodologas ex-post-facto son las ms

utilizadas en el mbito educativo, proporcionndonos tcnicas para describir la

realidad, analizar relaciones, categorizar, simplificar y organizar las variables que

configuran el objeto de estudio.

Podemos dividir las metodologas ex-post-facto en: 1) estudios descriptivos (es-

tudios por encuesta y estudios observacionales); 2) estudios de desarrollo (es-tudios

longitudinales, estudios transversales y estudios de cohortes); 3) estu-dios

comparativocausales; 4) estudios correlacionales (estudios de relaciones, estudios

predictivos, anlisis factorial, modelos causales o modelos de ecua-ciones

estructurales).

Experimental Cuasi experimental Ex-post-facto

Grado de control alto. Grado de control medio. Grado de control bajo.


Se provoca (manipula) el Se provoca o manipula Actitud pasiva. No se mo-
fenmeno. el fenmeno. difica el fenmeno obje-
Asignacin aleatoria de El investigador determi- to de estudio, ya que la
los sujetos en las dife- na los valores de la VI. relacin entre variables se
rentes situaciones expe- Quedan muchas VE sig- ha producido con anterio-
rimentales. Esta aleato- nificativas por controlar. ridad, el investigador slo
Asignacin aleatoria
stic
Car

riedad busca la equiva- de puede registrar las medi-


act
er

as

lencia estadstica de los los sujetos en las dife- ciones.


sujetos participantes. rentes situaciones expe- Se produce en situaciones
Manipulacin de la rimentales. Esta aleato- reales, naturales.
variable independiente riedad busca la equiva- No se manipulan las varia-
(VI). lencia estadstica de los bles.
Control de las variables sujetos participantes. No permite que se esta-
extraas (VE). Normalmente, este tipo blezcan relaciones de cau-
Comparacin de dos o de investigaciones se lle- sa-efecto.
ms grupos; van a cabo en situacio-
Medicin de cada varia- nes reales.
ble dependiente (VD);
Uso de estadsticos infe-
renciales.

Metodologas de investigacin emprico-analticas (a partir de Sans, 2004, Arnal,


2000, Mateo, 2000, Portell, Vives i Boixados, 2003).

A partir de las caractersticas ya comentadas de las tres metodologas, podemos


obtener algunos criterios que nos orienten en la eleccin de una u otra (vase tabla
siguiente):

1) Grado de control de la/s VI y las variables extraas;

2) Validez interna y externa;


3) Naturaleza de la situacin de investigacin (real o artificial);

4) Objetivos de la investigacin: describir relaciones entre fenmenos, predecir

valores de los fenmenos o explicar relaciones de causalidad entre fenmenos.


FUOC Metodologa de la
PID_00148555 34 investigacin

Metodologa V. interna V. ex- Con- Situacin Objetivos


terna trol

Experimental Mayor Menor Mayor Artificial Predecir, explicar

Cuasi experimental Media Mayor Medio Natural Predecir, explicar

Expost-facto Menor Mayor Menor Natural Describir

Criterios orientativos para seleccionar la metodologa ms adecuada (a partir de Latorre, Rincn y Arnal,
2003).

Independientemente del diseo por el que optemos, existen algunas

cuestio-nes a las que deberemos prestar atencin cuando detallemos

nuestra propues-ta de investigacin emprico-analtica (vase tabla

siguiente).

Quines son los participantes en el estudio? De qu poblacin provienen?

Cmo han sido seleccionados los participantes? Se


utiliz un procedimiento aleatorio?

Cmo se produjo la asignacin aleatoria?

Cuntos participantes se contemplan en los grupos


experimentales y de con-trol?

Cul es la VD? Cmo se medir? Cuntas veces ser medida?

Cul ser el tratamiento, estmulo o condicin


experimental aplicada? Cmo se operativizar?

Las variables sern covariadas en la experimentacin? Cmo sern medidas?

Qu diseo experimental se utilizar?

Qu instrumentos se utilizarn para medir los resultados


del estudio? Por qu fueron seleccionados? Quin los
desarrolla? Han sido validados y viabili-zados? Si es el
caso, se han obtenido permisos para su utilizacin?
Cul es el procedimiento a seguir (p. ej. seleccin de

participantes, adminis-tracin de pretest, administracin de

tratamiento, administracin de postest)?

Cules son las posibles amenazas a la validez interna


y externa? Cmo las abordaremos?

Se llevar a cabo un aplicacin piloto del experimento?

Qu procedimientos estadsticos se utilizarn para analizar los datos?

Lista de comprobacin para el diseo de propuestas de investigacin experimental.