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GELB, I. J. (1972) From Freedom to slavery, en: Edzard, D. O.

RAI
XVIII, Munchen, pp.81-92.

Traduccin: Andrea Seri, 2016.

De la Libertad a la Esclavitud
I.J. Gelb. Universidad de Chicago

I.Comentarios Introductorios
El siguiente artculo representa una versin revisada de una ponencia expuesta
en el Rencontre de Munich. Esa, a su vez, era una sntesis de una extensa
monografa a ser publicada en breve, presuntamente en el curso de 1972.
La monografa trata principalmente de ciertas clases de personas, es decir
esclavos y siervos, a quienes incluyo bajo el ttulo trabajo dependiente. Gran
parte de la discusin en el estudio est dedicada a la tenencia de la tierra, ya
que es mi firme conviccin que en una economa basada en la agricultura, las
preguntas relativas a la estratificacin social no pueden ser tratadas de manera
separada de aquellas que afectan la posesin y la utilizacin de la tierra.
El rea bsica cubierta en la monografa es la Mesopotamia durante la
ltima mitad del tercer milenio a.C., con sus cuatro subdivisiones temporales: los
periodos Fara, Pre-Sargnico, Sargnico y Ur III. Pero los perodos
mesopotmicos ms tardos tambin se citan en la monografa. He prestado
especial atencin a los desarrollos paralelos en pases y reas fuera de la
Mesopotamia, incluyendo no slo el Cercano Oriente y el mundo Clsico y Pos-
clsico, sino tambin India y China, e incluso Amrica precolombina y Europa
medieval.
El surgimiento y el crecimiento de las clases de trabajo dependiente deben
considerarse a la luz de desarrollos hipotticos de la sociedad desde la sociedad
popular primitiva prehistrica hasta la sociedad urbana protohistrica (en la
terminologa occidental de Childe, Redfield, etc.), o de la comunidad primitiva a
la sociedad esclavista (en la terminologa marxista). Este cambio hipottico
puede caracterizarse a partir de los siguientes rasgos:
a) La tierra comunal que una vez haba sido propiedad de tribus, clanes, y
familias extendidas empieza a ser usurpada por los jefes de esos grupos de
2

parentesco, y pasa gradualmente bajo el control de las grandes casas 1 de la


corona, el templo, y la nobleza.
b) Los jefes de tribus, clanes, y familias extendidas se convierten gradualmente
en clases gobernantes, la nueva nobleza propietaria de tierras, a la vez
(normalmente) que sus miembros se desempean como funcionarios del
estado.
c) El campesinado libre en tierra comunal, compuesto de miembros inferiores de
las tribus, los clanes y las familias extendidas, se transforma en la principal
fuerza de trabajo dependiente en las grandes casas pblicas.
d) Debido a que las casas son en gran medida autrquicas (auto-suficientes), la
divisin del trabajo no est todava completamente lograda.
e) Las relaciones genticas (de sangre) ms amplias en trminos de tribus,
clanes, y familias extendidas de los perodos ms antiguos gradualmente le
ceden el paso a estructuras de familias nucleares ms estrechas.
f) El estado, en tanto mantiene sus bases tnicas, adquiere gradualmente ciertas
caractersticas territoriales no tnicas.
g) La democracia primitiva pasa a ser una autocracia (= Despotismo oriental
en la terminologa de Wittfogel). [81]

a.Tipos de Trabajo
Debido a las dificultades en definir los trminos esclavitud y servidumbre
sobre la base de criterios como libertad, posibilidad de venta y derechos legales,
mi propio enfoque a toda la cuestin de las clases de trabajo se basa no en la
forma externa, como se refleja en la terminologa, sino en la funcin, como se
refleja en la utilizacin del trabajo. El tema se desarrollar aqu en la medida
que afecta la utilizacin de las clases de trabajo en general y, especficamente,
el trabajo dependiente como parte de toda la estructura y tipologa de las clases
de trabajo. Este es el enfoque forma-y-funcin que se aplic en todo mi libro A
Study of Writing. Para una discusin completa de los trminos esclavo y
siervo, ver la monografa por aparecer. Los rasgos distintivos de los esclavos
y los siervos en Mesopotamia se listan en la seccin 5.
El grfico I, Tipos de Trabajo, representa una reconstruccin tipolgica, no
evolutiva. De acuerdo con la misma, el trabajo se divide en independiente y
dependiente, con muchas formas diversificadas en el medio.

1
Nota de la traductora: el trmino que traduzco como casa es household en ingls y
oikosen griego. El autor define este concepto en el apartado 6.2. Comunidad oikos
(tercer prrafo).
3

Trabajo

TRABAJO INDEPENDIENTE TRABAJO DEPENDIENTE


Productores libres
Campesinos, propietarios de pequeas fincas,
artesanos, trabajo contratado

TRABAJO DE SERVICIO TRABAJO PRODUCTIVO


Domstico, no especializadoErgstico, productivo
Universal Grandes
casas, haciendas,
Esclavos (chattelslaves) (clase ard)ergasteria, fbricas,
No libre minas,
latifundios,
Extranjero
plantaciones
Empleo a tiempo completo
Casas privadas (y pblicas)

Mesopotamia, Cercano Oriente, Micenas Grecia Clsica,


Roma,
y Grecia homrica, Esparta, India, China Nuevo Mundo
Siervos (clase guru) Esclavos
(chattelslaves)
Semi-libre No libre
Nativo Extranjero
Empleo de tiempo parcial (o completo) Empleo de
tiempo completo
Casas pblicas del estado, templos, Propiedad
privada
funcionarios
Grfico I. Tipos de Trabajo [82]

2.1. Trabajo Independiente


Dejando de lado las llamadas clases ociosas (el gobernante, la nobleza, los
sacerdotes, y los mercaderes), el trabajo independiente est representado
principalmente por libres pequeos propietarios de tierras, artesanos, y trabajo
contratado.
El nmero de individuos que eran libres de disponer de su cuerpo y alma
como empleados contratados debe haber sido bastante pequeo en la
Mesopotamia temprana. Esto se puede deducir indirectamente de ciertos
hechos negativos: 1. El trmino l-un-g empleado contratado y sueldo
4

aparecen rara vez en los perodos tempranos, en contraste, por ejemplo, con el
perodo Paleobabilnico; 2. los contratos relacionados con la contratacin de
individuos son desconocidos antes del perodo de Ur III, cuando comienzan a
aparecer espordicamente, y es en el perodo Paleobabilnico y ms tarde,
cuando estn muy documentados; 3. casi ningn contrato de prstamo est
documentado antes del perodo de Ur III, del que conocemos cerca de un
centenar de ejemplos. Podemos interpretar esta evidencia negativa de dos
maneras: La evidencia es escasa debido al carcter de las fuentes disponibles,
que estn principalmente relacionadas con asuntos de las grandes casas
institucionales, no con individuos privados; o la evidencia es escasa porque el
trabajo independiente era escaso en los perodos tempranos, lo que lleva a la
conclusin de que la mayor fuerza de trabajo productiva en estos perodos
tempranos no eran los productores libres, sino los siervos dependientes que
trabajaban en grandes casas pblicas. Es la segunda interpretacin la que
definitivamente prefiero.

2.2. El trabajo dependiente


Se pueden distinguir dos tipos de trabajo dependiente, el trabajo de servicio y el
productivo.

2.2.1. El trabajo de servicio


El trabajo se servicio est representado por esclavos (chattelslaves) no libres,
principalmente de origen extranjero. Son empleados de tiempo completo en
capacidad domstica, no especializados, principalmente en casas privadas. El
trabajo de servicio compuesto por esclavos es casi universal a lo largo de la
historia, pero constituye una fuerza de trabajo menor en la Mesopotamia y en
otros lugares alrededor del globo, con la excepcin de Grecia y Roma Clsicas y
el Nuevo Mundo pos-colombino.

2.2.2. El trabajo productivo


El trabajo productivo est representado por trabajadores empleados
principalmente en la produccin agrcola, industrial y minera, y en las casas
pblicas y privadas a gran escala. Se pueden distinguir dos subtipos principales:
el trabajo productivo compuesto por siervos semi-libres (guru, helotes, etc.) y el
trabajo productivo compuesto por esclavos (chattelslaves).
5

2.2.2.1. Los siervos


El trabajo productivo en Mesopotamia y el Cercano Oriente Antiguo en general,
en la Grecia micnica y homrica, en la Esparta tarda, Creta, Tesalia, y en otras
partes de Grecia fuera de Atenas, as como en India, China, etc., representa la
mayor fuerza de trabajo, empleada a tiempo parcial o completo en las casas
pblicas del estado, el templo, y los grandes propietarios de tierras quienes a su
vez generalmente funcionan como funcionarios del estado. Esta clase de trabajo
es semi-libre. La posicin marxista ms vieja de que este trabajo representa a la
esclavitud (chattelslavery) plena del tipo de la Grecia y la Roma Clsicas no tiene
validez; y el trmino esclavitud patriarcal que los investigadores marxistas le
aplicaron a esta clase en aos recientes es un nombre poco apropiado. [83]

2.2.2.2. Los esclavos


El trabajo productivo representado por los esclavos (chattelslaves) plenos, y
empleados a tiempo completo en gran medida en las iniciativas privadas, se
conoce casi exclusivamente para la Grecia Clsica (sobre todo en la manufactura
y la minera) y para Roma (sobre todo en la agricultura de latifundio), y, mucho
ms tarde, para el Nuevo Mundo pos-colombino (sobre todo en las plantaciones).

3. Las fuentes del trabajo dependiente


Cinco posibilidades principales se pueden postular como fuentes del trabajo
dependiente: 1. Sujeto etnos, 2. esclavitud de piratera extranjera, 3. esclavos de
nacimiento, 4. clases nativas empobrecidas, 5. prisioneros de guerra.

3.1. Los sujetos ethnos


La evidencia para la existencia de trabajo dependiente derivado de las
poblaciones nativas de un pas conquistado por un pueblo que vena del exterior
es bastante dbil en Mesopotamia y el en Cercano Oriente Antiguo en general.
Algunos especialistas en India han sugerido que los arios que llegaban reducan
a la poblacin nativa negra de la India al estatus de dra, el ms bajo en el
sistema de casta. Los helotes de Esparta (como los klarlai de Creta y los
penestai de Tesalia) por lo general se piensa representaban a la poblacin nativa
conquistada como resultado de la invasin Doria.

3.2. La esclavitud de piratera


6

El trmino esclavitud de piratera se usa aqu para individuos (hombres,


mujeres y nios) que han sido secuestrados de su tierra nativa para ser vendidos
en el exterior. La esclavitud de piratera resulta en esclavitud (chattelslavery)
plena. Representa la fuente principal del trabajo de servicio de la Mesopotamia
antigua y del Cercano Oriente Antiguo en general. El uso de esclavos nativos,
aunque est documentado, tena una aplicacin limitada; ver 3.4.

3.3. Esclavitud de nacimiento


La documentacin de la esclavitud de nacimiento es limitada en la Mesopotamia
antigua y en el Cercano Oriente Antiguo en general. Si por reproduccin de
esclavos entendemos el proceso planeado de aparear esclavos machos con
hembras con el propsito de asegurar un suministro continuo de trabajo esclavo,
entonces se puede afirmar categricamente que la reproduccin exitosa de
esclavos en ese sentido es desconocida en cualquier lugar de la historia, con la
excepcin de los Estados Unidos, y all slo despus de 1807, cuando el comercio
de esclavos fue abolido por el Congreso.

3.4. Las clases empobrecidas


Bajo clases empobrecidas incluimos aqu a todos los nativos nacidos pobres y a
la gente empobrecida, en principio presumiblemente libre e independiente,
quienes han perdido, por una u otra razn, sus propios medios de subsistencia y
han sido forzados, directa o indirectamente, a tiempo parcial o completo, a
trabajar para otra casa. Aqu pertenecen las masas de pequeos campesinos y
artesanos que derivaban su subsistencia de pequeas parcelas de tierra
recibidas como prebendas o en arrendamiento de parte de las casas pblicas de
la corona, el templo y la nobleza; los individuos se vendan a s mismos y/o a
miembros de sus familias como esclavos y las personas endeudadas [84] o
empeadas; as como todos los otros individuos que entran en conflicto con las
leyes de la tierra o que perdieron a sus familias y/o medios de apoyo, tales como
clientes, delincuentes, viudas, hurfanos, viejos, lisiados, mendigos, vagabundos,
expsitos, y el personal exvoto (a-ru-a).
Al discutir las fuentes del trabajo dependiente nativo, lo que queda
inmediatamente claro es que la esclavitud est representada slo por individuos
que se venden a s mismos y/o a miembros de sus familias en esclavitud y por el
tipo de esclavitud por deuda y por empeo. Sin embargo, en contraste con la
esclavitud derivada de fuentes extranjeras, los esclavos nativos tenan ciertos
7

derechos legales con respecto a restricciones en la duracin de la esclavitud, la


reventa, y la venta al exterior. El estatus de los clientes puede variar de libre a
semi-libre, dependiendo de su posicin original en la sociedad; mientras que el
estatus de los criminales puede variar de esclavo a siervo. Todas las otras
formas del trabajo nativo dependiente, con pocas excepciones espordicas,
representan algn tipo de servidumbre.

3.5. Prisioneros de guerra


Los prisioneros de guerra, cuando son capturados, estn completamente a
merced del vencedor. Pueden ser asesinados en el campo de batalla o
sacrificados ms tarde en los templos; pueden ser asignados al palacio, al
templo, y a los nobles; las mujeres se pueden tomar como esposas; los reyes y
nobles pueden ser preservados para pedir rescate o como rehenes; los
individuos pueden ser vendidos, regalados, o liberados inmediatamente despus
de la captura o con posterioridad. Debemos enfatizar aqu la importante
diferencia entre el acto de captura deprisioneros de guerra y su ltima
disposicin y utilizacin.
A pesar de las dificultades al analizar lo que es considerado extranjero y
nativo en situaciones cambiantes, la regla general indica que los prisioneros de
guerra son de origen extranjero, no nativos.
Los prisioneros de guerra como fuente de trabajo pueden ser considerados
en relacin con tres estadios econmicos: 1. Primitivo, 2. semi-desarrollado, 3.
desarrollado.

3.5.1. En la economa primitiva, de subsistencia.


En las sociedades tribales o semi-tribales, a los prisioneros de guerra
normalmente se los mata. Se los asesina porque en esta economa primitiva a
nivel de subsistencia no hay manera de utilizarlos efectivamente, y porque los
controles sobre los elementos extranjeros revoltosos, normalmente ejercidos por
la maquinaria establecida del estado, estn ausentes.

3.5.2. En economas semi-desarrolladas con excedentes limitados


Bajo economas semi-desarrolladas con excedentes limitados incluimos a todo el
mundo antiguo, desde Mesopotamia y Egipto a China, excepto la Grecia y Roma
Clsicas. Asumimos que las economas de estas reas progresaron a tal punto
que fueron capaces de absorber el trabajo de prisioneros de guerra extranjeros.
8

Ms tarde, con el poder creciente de la maquinaria del estado, tambin los


prisioneros de guerra varones se tomaban como cautivos, pero por lo general
eran marcados o herrados, atados con cuerdas o encepadosinmediatamente
despus de la captura.
La imagen de la Mesopotamia est parcialmente oscurecida por las
grandes diferencias en la confiabilidad entre la informacin que se encuentra en
las inscripciones reales [histricas], con sus consabidas exageraciones e
informacin errnea, y aquella que se encuentra en textos administrativos que
dan un recuento de hechos fros y directos.
Dos clases de prisioneros de guerra, que pueden diferenciarse por ciertos
trminos y caractersticas, se pueden distinguir en las fuentes mesopotmicas.
Ver grfico II.

CIVILES GUERREROS

nam-ra-ag botn L+KR cautivo

nam-ra-ag tomar el botn L+KR U.DU.A o L+KR dab tomar


cautivo
(=NAM.RA en hitita cun. = U.DAB en hititacun.)

uk, gem, dumu gente, mujeres, ern guerreros


nios
civiles capturados, principalmente guerreros capturados
mujeres
y nios
no atados con sogas atados con sogas o encepados

du manumitir u-bar liberar

Grfico II. Rasgos distintivos de los prisioneros de guerra en Mesopotamia

3.5.3. En economas desarrolladas con excedente


En las economas ms desarrolladas y con excedentes de la Grecia (pero no la
Grecia micnica y homrica) y de la Roma Clsicas, los prisioneros de guerra
extranjeros se volvan esclavos y generalmente permanecan esclavos por el
resto de sus vidas.

4. Alivio de las condiciones


Limitndonos a las dos fuentes principales de trabajo dependiente en la
Mesopotamia antigua, las clases nativas empobrecidas y los prisioneros de
guerra extranjeros, la pregunta ante nosotros concierne al estatus de estas dos
clases de trabajo dentro de la sociedad. Son esclavos o libres? Es posible que
las clases gobernantes utilicen efectivamente las masas de prisioneros de guerra
9

extranjeros retenindolos en el estatus de esclavos? La respuesta a estas dos


preguntas es no!
La razn por la que las clases nativas empobrecidas no pueden volverse
esclavas radica en el hecho de que pertenecen al mismo ethnos de la clase
gobernante. Es tan simple como eso. El factor tnico, la comunidad de intereses
compartidos por toda la gente del mismo origen, ya sean ricos o pobres,
explotadores o explotados, es tan fuerte que evita que las clases dominantes
esclavicen a su propia gente.
La razn por la que los prisioneros de guerra extranjeros no pueden
volverse esclavos radica en la debilidad de la economa y de los aparatos de
estado. La economa careca de la eficiencia para mantener y utilizar masas de
trabajo esclavo, y la maquinaria del estado era aun demasiado dbil para ejercer
el control total de los elementos extranjeros rebeldes.
Para utilizar las clases de trabajo dependiente para mayores beneficios,
haba la necesidad de mejorar los estndares de vida y aliviar las condiciones en
general. Esto se realizaba por medio de:
a)Limitar la duracin de la esclavitud nativa a tres (o seis) aos e imponiendo
ciertas restricciones a la reventa y venta al exterior de esclavos nativos.
b) Asignar parcelas de tierra o hacer posible que el usufructo de la tierra para las
clases nativas empobrecidas, donde trabajaran en parte para s mismos y en
parte prestando servicios para la casa de su amo. [86]
c) Reunir en el templo a la gente sin familias y sin apoyo econmico, a toda clase
de gente indeseada, rechazada, tales como madres sin esposos, nios sin
padres, viudas, hurfanos, viejos, lisiados, nios abandonados, etc. El templo,
al recibir a esta gente, cumpla con su deber piadoso de cuidar de los pobres,
los dbiles, y los indeseados; a cambio, el templo obtena trabajo barato que
ayudaba a mantener su vida econmica.
d) Cambiar el estatus de los prisioneros de guerra extranjeros de no libres a
semi-libres y asentndolos en la tierra, ubicndolos al servicio de los templos
o utilizndolos como guardaespaldas del rey, mercenarios, y fuerza movible
de trabajadores/soldados.
El uso de la esclavitud de tipo clsico (chattelslavery) era imprctica e ineficaz
en el esfuerzo productivo de la Mesopotamia en los perodos tempranos y
tardos. Es interesante notar que incluso en el perodo Neo-asirio, en la cumbre
del poder militar asirio, la poblacin capturada generalmente se converta en
esclava, pero era deportada y reubicada en reas distantes. Adems, el hecho
10

de que las rebeliones de esclavos nunca hayan estado documentadas para la


Mesopotamia antigua habla en contra del uso extendido de la esclavitud en
aquella zona, por contraste, por ejemplo, con Grecia y Roma Clsicas, donde la
existencia de masas de trabajo esclavo provocaba rebeliones de manera regular,
a veces a escala catastrfica.

5. Esclavos y siervos en Mesopotamia


Por favor, notar que el grfico III, Rasgos distintivos de los esclavos y los siervos
en Mesopotamia, est planeado para listar slo los principales rasgos distintivos
de la esclavitud y la servidumbre en la Mesopotamia temprana. Estoy informado
de los raros casos de esclavos que tienen patronmicos (No. 3) y/o profesiones
(No. 5); de los esclavos con esposa e hijos (No. 4); de los esclavos de origen
nativo (auto-ventas, etc., No. 6); de los siervos que son vendidos (No. 8) y
marcados (No. 9); de los siervos que trabajan en las ergasteria urbanas (No. 12);
etc.

ESCLAVOS SIERVOS
1. Trminos Especiales ard, gem, sag, etc. guru, gem, erin, etc.
2. Nombres Especiales no estudiados no estudiados
3. Patronmicos no si
4. Vida familiar no si
5. Profesiones no si
6. Origen tnico extranjero nativo
7. Fuentes piratera clases empobrecidas
8. Posibilidad de ser vendidos si no
9. Marcas si no
10. Inmovilidad si si (glebaeadscripti)
11. Subsistencia si si, cuando empleado
12. Lugar de trabajo en la ciudad en el campo
13. Alojamiento si si, cuando empleado
14. Utilizacin servicios domsticos produccin
15. Duracin del servicio tiempo completo tiempo parcial o completo
16. Medios de produccin no si
17. Manumisiones du ama-ar-gi u-bar
(liberaciones)
18. Derechos legales menores mayores
19. Nmeros menores mayores
20. Diversos --- ---

Grfico III. Rasgos distintivos de los esclavos y siervos en Mesopotamia [87]

Los esclavos mesopotmicos, por lo general de origen extranjero, representan la


propiedad mueble de sus amos. Normalmente, no tienen vida familiar y,
mientras pueden tener un peculium a su disposicin, no tienen medios de
produccin propios. Pueden servir en trabajos domsticos no especializados en
las casas privadas de sus amos, quienes vivan en pueblos y ciudades. Los
esclavos no jugaban ningn papel en el esfuerzo productivo del pas.
11

Bajo la clase guru o siervos incluimos a las masas de trabajadores semi-


libres, campesinos y artesanos, que representaban sobre todo a las clases
nativas empobrecidas. Tenan una vida familiar plena y obtenan su subsistencia
de pequeas parcelas de tierra recibidas en prebenda o renta a las instituciones
pblicas. Son empleados principalmente en la agricultura y derivados, en la
industria de elaboracin de las casas pblicas de la corona, los templos y los
nobles. Son glebaeadscripti y deben servicio a las instituciones pblicas durante
parte del ao. Los siervos representan la mayor fuerza productiva del pas.
Un problema importante que requiere una investigacin detallada se
refiere a los llamados textos gem-dumu y al personal de mujeres-y-nios.
Ciertos textos gem-dumu listan mujeres y sus hijos que trabajan y reciben
raciones de manera separada de los hombres siervos, sus maridos, a cuyas
familias pertenecan. Otros textos gem-dumu, especialmente de las casas del
templo, listan prisioneros de guerra (en su mayora mujeres y nios), el personal
exvoto a-ru-a (que en general tiene un metronmico, no un patronmico). Esos
individuos gem-dumu aparentemente no tenan vida familiar, no tenan medios
de produccin propios, y trabajaban a tiempo completo para las casas del
templo. Ciertamente no eran esclavos (chattelslaves), pero su estatus entre
libre, semi-libre, y no libre no est del todo claro.

6. La comunidad aldeana
Hace muchos aos algunos investigadores occidentales, tales como E. Cuq y F. X.
Steinmetzer, propusieron la existencia de propiedad tribal de la tierra en el
perodo Casita. En aos recientes, un nmero de investigadores marxistas,
especialmente I. M. Diakonoff (primero en 1949 para Asiria, y en aos posteriores
para la Mesopotamia temprana) y N. B. Jankowska (para Nuzi), han acentuado el
papel de la tierra comunal y de miembros libres de la comunidad que estaban
organizados en familias patriarcales extendidas, que a su vez formaban parte de
clanes patriarcales. De acuerdo con ellos, no eran ni los guru (clientes o
siervos), ni los esclavos plenos, ni los pequeos campesinos independientes, sino
los campesinos libres de la comunidad aldeana quienes representaban el tipo de
productor cuantitativamente predominante. Es la ltima afirmacin acerca del
campesinado libre como tipo de productor dominante, la que est abierta a
discusin. Ver 6.2.
12

El grfico IV muestra los tipos principales de comunidad aldeana que


pueden encontrarse a lo largo de la historia y alrededor del mundo. El cuadro
tipolgico me pertenece. La reconstruccin intenta ser cronolgica.
Defino a la comunidad aldeana como un sistema de empresa agrcola
cooperativa de un grupo de gente de cualquier origen, relacionados
genticamente o no, de estatus igual o desigual, pero con un inters comn por
la tierra y su produccin como fuente de su subsistencia.
Los cinco rasgos caractersticos de la comunidad de aldea son: 1. labranza
conjunta o trabajo cooperativo en la empresa, 2. campos abiertos, sin cercas, 3.
distribucin equitativa de la tierra en parcelas a los miembros de la comunidad,
4. distribucin de varias parcelas de tierra (buena, regular, y mala), y 5.
redistribucin (anual, bienal, etc.) de la tierra. Hay muchas variantes y
excepciones a estas prcticas. [88]

Tiempo y rea Propiedad Tipo de propiedad Trabajo


1. Comunidad Tiempos Tribu? clan? Pblica Hombres libres
primitiva prehistricos y
protohistricos?
Amrica Pre-
colombina?
2. Comunidad Mesopotamia Corona, templo, Pblica, privada Siervos
oikos temprana nobles (=
Grecia micnica y funcionarios)
homrica
Esparta, Creta,
etc.
3. Comunidad Europa Medieval Seor feudal Privada Siervos
feudal
4. Comunidad Cercano Oriente Individual por Privada Hombres libres
campesina rabe partes
India
5. Comunidad Universal? Comunitaria Pblica Hombres libres
territorial

Grfico IV. Tipos de comunidad aldeana


6.1. Comunidad primitiva
Como se aplica a la tenencia de la tierra, el rasgo principal de la comunidad
primitiva es que la tribu o el clan tienen la propiedad de la tierra, y sta no est
distribuida entre sus miembros. Todos los miembros estn vinculados entre s
por alguna clase de relacin de parentesco; son todos libres y de estatus ms o
menos igualitario; no hay clases dependientes ni amo de la casa. Fuera de las
comunidades de pastores o cazadores, no conozco ningn ejemplo que
demuestre la existencia de este tipo de comunidad en una edad protohistrica o
entre las llamadas sociedades primitivas de los tiempos modernos. Lo que
encontr en frica, por ejemplo entre los Ashanti y los Dahomey, es que la tierra
13

en teora perteneca a una tribu o clan y bajo control del jefe era distribuida a
familias individuales para un uso ms o menos permanente. Parece que lo que
est ms all de todas las reconstrucciones de un tipo de comunidad primitiva
de tenencia de tierra en economas agrcolas, como en Mesopotamia desde los
estadios histricos ms tempranos en adelante, no son tanto los hechos como la
ilusin de una Edad de Oro, cuando la tierra no estaba dividida ni delimitada
por lmites, y cuando todo era compartido (Virgilio, Gergicas I 125).
En el tratamiento de las civilizaciones de Amrica Pre-colombina, como la
de los Aztecas, Mayas e Incas, uno debe recordar constantemente que, si bien
haban sobrepasado el estado de la comunidad primitiva, nunca alcanzaron el
estadio de civilizaciones completamente desarrolladas, como las que se conocen,
por ejemplo, en Mesopotamia, Egipto, India o China. La mejor conocida de las
civilizaciones Amerindias es la de los Aztecas. La base de la produccin agrcola
entre los Aztecas era la comunidad calpulli . Un calpulli, casa grande, era una
aldea o un barrio en una gran ciudad. Mientras que la tierra perteneca al
calpulli, sus miembros reciban pequeas parcelas de tierra para usufructuar.
Una situacin similar se registra en la tierra de la comunidad delayllu de los
Incas. Al contrario de la opinin general, al menos un experto en el rea (F. Katz)
insiste en que no hay evidencia para demostrar que los miembros del calpulli
representaran un grupo de parentesco relacionado. Si esto es verdad, entonces
la falta de relaciones genticas en la comunidad Azteca la correra
definitivamente del estadio de comunidad primitiva al estadio siguiente, el de la
comunidad oikos [89]. Adems el hecho de que las comunidades aldeanas
aztecas le deban servicios y tributos a la clase gobernante habla en favor de una
clasificacin revisada de la comunidad Azteca.

6.2. La comunidad Oikos


El rasgo principal de la antigua comunidad oikos es que la tierra era propiedad
del amo de la casa, y sus miembros estaban compuestos por dos clases: 1. Los
amos de la casa, los seores o administradores, los dueos de la tierra, y 2. las
clases de trabajo independiente, los siervos, los que labraban la tierra asignada a
ellos por el amo de la casa y que eran forzados a realizar servicios para el amo
de la casa y/o a pagarle tributos. Nuestras mejores fuentes para la evaluacin
de este tipo de comunidad aldeana se encuentran en los perodos tempranos de
la Mesopotamia.
14

El uso del trmino oikos en comunidad oikos, tomado del Griego,


obviamente refleja mi idea de que los sistemas micnico y homrico de tenencia
de la tierra van bien con el sistema de la Mesopotamia temprana. El grado en el
que el sistema oikos se impuso en el resto del Cercano Oriente Antiguo, as como
en India y China, requiere de ms investigacin.
Un oikos, o casa (household), no es simplemente una casa o familia, sino
una unidad socio-econmica completa, en gran medida autosuficiente y
autrquica, que se necesita para respaldar al amo de la casa y a sus mltiples
actividades. Una casa consiste en los propietarios (o administradores), el
personal de trabajo, y los animales domsticos, y contiene construcciones
residenciales, refugios para la fuerza de trabajo, construcciones para
almacenamiento y corrales para animales, as como campos, huertos, pasturas y
bosques.
Tanto la tierra de la corona como la del templo estn bajo la clasificacin
de tierra pblica. Pero bajo tierra pblica en su sentido ms amplio debemos
tambin incluir la tierra de las clases altas, los nobles, en su capacidad de
funcionarios del estado. Adems de la tierra pblica, los nobles tambin
disponan de tierra familiar privada.
Asumo que la mayor fuerza de trabajo en la Mesopotamia antigua estaba
representada por los siervos semi-libres, guru, sujetos a las casas pblicas de
tipo oikos. Como tenemos muy poca informacin sobre los campesinos libres
que trabajaban de manera independiente, doy por hecho que su nmero debe
haber sido bastante limitado. Eso deja abierta la pregunta de los campesinos
libres en las comunidades aldeanas de un tipo de comunidad diferente a la del
oikos.
Al comienzo de la seccin 6 nos referimos a la insistencia de Diakonoff (y
de otros) de que el tipo de productor cuantitativamente predominante en la
Mesopotamia antigua no eranlosguru (clientes o siervos) semi-libres, ni los
esclavos plenos, ni los pequeos campesinos independientes, sino los miembros
libres de la comunidad que estaban organizados en familias patriarcales
extendidas, que a la vez formaban parte de clanes patriarcales. En mi
reconstruccin, la tierra que era propiedad de la tribu o el clan y su campesinado
libre pueden haber jugado un papel importante slo en los perodos prehistrico
y protohistrico de la emergencia de la economa sedentaria, en perodos de
economa cambiante (como en el caso de la redistribucin de tierras que sigui a
las invasiones amorreas), o en las regiones perifricas primitivas (como el rea
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de Nuzi). Con la organizacin del estado plenamente establecida y centralizada


y una economa agrcola ms avanzada, la tierra de la comunidad aldeana
controlada por tribus y clanes dio lugar a la tierra pblica controlada por la
corona, el templo, y la nobleza (= funcionarios).
Sin embargo, si se considera el enorme alcance de la historia de la
Mesopotamia, en trminos de tiempo y espacio, probablemente debamos tener
en cuenta la existencia de varios sistemas de tenencia de tierra en la
Mesopotamia antigua, como lo hacemos en el caso del Iraq contemporneo y del
Cercano Oriente en general. Especialmente importante en este punto es que los
cuatro factores, es decir el monocultivo de cereales, la defensa contra los
nmades que merodeaban, la irrigacin, y la disponibilidad de tierra abierta para
asentamientos, [90] que han favorecido la existencia del muy de sistemas
similares a este en el moderno Cercano Oriente rabe (ver 6.4.), se aplican
igualmente bien a los tiempos antiguos. Sin proponer por el momento ninguna
conexin definitiva entre ningn sistema moderno y antiguo, quisiera sugerirles
a los asirilogos que acepten e investiguen este asunto en detalle.

6.3. La comunidad feudal


La comunidad medieval feudal es bastante similar en su estructura a la antigua
comunidad oikos, excepto por las siguientes caractersticas: la comunidad
feudad est completamente controlada por un individuo, un noble, un obispo, o
el rey. La construccin ms importante en el feudo medieval era la residencia
del seor, por lo general un castillo amurallado, en contraste con el oikos
antiguo, cuya construccin ms importante era probablemente el depsito, tal
vez con una torre de vigilancia para hacer guardia contra un potencial enemigo.
Los seores del feudo medieval vivan principalmente en el campo, en tanto los
amos del oikos antiguo pasaban la mayor parte del ao cumpliendo deberes
cvicos en las ciudades e iban al campo slo para supervisar las actividades de
sus propiedades.

6.4. La comunidad campesina


En la comunidad campesina, todos los miembros tenan un estatus ms o menos
igual y estaban o no vinculados entre s por relaciones de parentesco. No hay
amo de la casa. Este tipo est mejor representado en el llamado sistema mu
que hasta hace bastante poco se usaba extensamente en el Cercano Oriente
rabe, especialmente en la vieja Palestina, Transjordania, Siria y parte de Iraq. El
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sistema mu est basado en la posesin comn de la tierra por un grupo de


gente, que posee slo parcelas. Al momento de establecerse, cada miembro de
la comunidad de aldea reciba una parte igual de tierra, distribuida en unas tres
parcelas ubicadas en diferentes secciones. En aos subsecuentes la tierra se
redistribua peridicamente. Con el tiempo, debido a las muertes, los
matrimonios, y los hbitos adquisitivos del hombre, los individuos podan y de
hecho tomaban posesin de ms de una parte de la propiedad de la aldea. Hay
muchas variantes del sistema mu en todo el Cercano Oriente rabe.
Las prcticas de reparticin de tierras mu , la redistribucin, etc.
continan a veces incluso en casos donde un individuo (a menudo un funcionario
de gobierno) adquiere la tierra de la comunidad aldeana y los miembros de la
comunidad original continan trabajando la misma tierra como arrendatarios.
Esos casos se conocen de Siria.
Otros sistemas de tenencia de la tierra similares al sistema mu se
conocen de Iraq. Uno incluye el trabajo comunal y cooperativo de la tierra que
pertenece a diferentes propietarios; y el otro incluye tierra que es propiedad de
jeques y que trabajan miembros de la tribu sobre la base de compartir como
arrendatarios. Ver tambin el final de 6.2.

6.5. La comunidad territorial


Basados no en los vnculos de sangre, sino en el principio territorial de
vecindad, en la actualidad hay varios tipos de comunas comunales, socialistas,
cooperativas, experimentales y utpicas. Probablemente tan viejas como la
humanidad son las comunas basadas en afinidades religiosas o sectarias. La
principal caracterstica de todas estas comunas es la existencia de propiedad
comunal sin la subdivisin de tierra y el trabajo comunal sobre todas las tierras.
Si no fuera por el principio territorial (ausencia de relaciones genticas entre los
miembros), este [91] tipo de comunidad se parece ms que cualquier otro a la
reconstruccin de la comunidad primitiva.

7. Conclusiones
Desde 1960, he distinguido regularmente tres clases sociales en la Mesopotamia
antigua, la clase alta libre, los siervos (guru) semi-libres, y los esclavos
(chattelslaves) no libres. En trminos de evaluacin cuantitativa, he reconocido
una delgada clase dominante en la cima, compuesta por el gobernante, la
nobleza, sacerdotes, y mercaderes, una clase delgada en la base, compuesta
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de esclavos empleados como trabajo de servicio no especializado en el mbito


domstico, y la masa de siervos (guru) en el medio, que representaban el
principal trabajo productivo empleado en la agricultura y el procesamiento de
bienes agrcolas en las grandes casas pblicas. Debido a la informacin limitada,
dej abierta la pregunta sobre el campesinado libre y los artesanos que
trabajaban fuera de las casas pblicas; ha sido mi conviccin personal que el
campesinado libre y los artesanos constituan una fuerza insignificante en los
esfuerzos productivos de la Mesopotamia antigua.
Un estudio ms refinado en el pasado reciente me ha llevado a dudar la
validez del criterio de libertad en las diferenciaciones de las clases. Adems, el
uso del trmino clase para la Mesopotamia puede estar abierta a crticas, ya
que nunca hubo una fuerte escisin social en la Mesopotamia como lo ha habido
entre libres y no libres en Grecia y Roma Clsicas o entre las diferentes castas en
el sistema de la India. En sentido econmico, podemos muy bien distinguir no
tres, sino dos clases, la clase dominante y el resto de la poblacin. La ltima
incluira todo el trabajo dependiente, compuesto no slo por los siervos y los
esclavos, sino tambin por los llamados campesinos y artesanos libres, quienes,
en tanto tericamente libres e independientes, tarde o temprano pasaran a
depender de los grandes propietarios en lo que se refiere a agua, animales de
tiro, arados, semillas, y otros medios de produccin.