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Adulto

Adulto hace referencia a un organismo con una edad tal a 69 aos.


que ha alcanzado su pleno desarrollo orgnico, incluyen- Generalmente, se puede decir que la edad adulta supone
do la capacidad de reproducirse. En el contexto humano
la presuncin legal de que existe capacidad plena en el
el trmino tiene otras connotaciones asociadas a aspectos individuo para decidir y actuar en consecuencia. Por lo
sociales y legales. La adultez puede ser denida en tr-
tanto, supone el incremento de sus posibilidades de ac-
minos siolgicos, psicolgicos, legales, de carcter per- tuacin sin ayuda de sus padres o tutores o para realizar
sonal, o de posicin social. La adultez en Homo sapiens actos que antes tena prohibidos por razn de su minora
se divide en adultez temprana, que va de los 18-40 aos, de edad (por ejemplo, conducir vehculos, casarse, com-
adultez media, de los 40-65 aos y la adultez tarda, de prar propiedades o trabajar).
los 65 aos en adelante.
El hecho de que se considere que tiene la capacidad plena
sobre sus actos tambin implica una serie de responsabi-
lidades jurdicas sobre los mismos. En el caso del menor,
1 Biologa puede no ser responsable por algunas actuaciones penales
o por actos que den lugar a responsabilidad civil por lo
En biologa adulto es con frecuencia referido al estado tanto los responsables son sus padres o tutores en su lu-
imago. En muchos invertebrados el imago es el ltimo gar. A partir de la edad adulta el nico responsable de sus
estadio del desarrollo de un individuo, despus de su l- actos es la propia persona y debe responder por ellos ante
tima ecdisis, ya sea a partir de la ninfa (metamorfosis in- la justicia. Los distintos ordenamientos jurdicos han ido
completa) o despus de emerger de la pupa (metamorfosis estableciendo una serie de edades diferentes a partir de
completa). As, ste es el nico estadio durante el indivi- las el menor puede hacer legalmente y sin necesidad de
duo es sexualmente maduro y presenta alas funcionales ayuda realizar una serie de cosas.
en el caso de los insectos alados (Pterygota).

2 Seres humanos 4 Adultez temprana

Especialmente en un ser humano se dice que es adulto 4.1 Denicin


cuando ya ha dejado la infancia y adolescencia por alcan-
zar su completo desarrollo fsico. Es una etapa de estabi- La adultez temprana es el estado entre la adolescencia
lidad relativa y de vigor fsico. y la adultez media. Dicho periodo suele darse desde los
21 aos hasta los 40 aos, aproximadamente, segn Erik
Desde un punto de vista jurdico y en el caso de las perso- Erikson (1902-1994). Una de las caractersticas funda-
nas la edad adulta supone el momento en que la ley esta- mentales de la teora de Erikson es que cada una de las
blece que se tiene plena capacidad de obrar. Eso supone etapas de la vida se ve marcada por un conicto que es lo
un incremento tanto en los derechos de la persona co- que permite el desarrollo del individuo. Cuando la per-
mo en sus responsabilidades. Se debe tener presente que, sona resuelve cada uno de los conictos esto le hace cre-
en algunos ordenamientos jurdicos, "mayor de edad" y cer psicolgicamente. En la resolucin de estos conictos
adulto no son, en sentido propio, trminos sinnimos. el ser humano encuentra un gran potencial para el creci-
En esta etapa de la vida el individuo normalmente alcan- miento, pero si no lo resuelve, se puede encontrar un gran
za la plenitud de su desarrollo biolgico y psquico. Su potencial para el fracaso. La adultez tarda busca resolver
personalidad y su carcter se presentan relativamente r- el siguiente conicto: Intimidad frente a aislamiento.
mes y seguros, con todas las diferencias individuales que
pueden darse en la realidad. Durante estos aos, la mayora de los jvenes adultos -
naliza la escuela y elige entre trabajar a tiempo completo
o proseguir su educacin. Sin importar la eleccin del jo-
ven, muchos aspectos de su vida emocional sern los mis-
3 Mayora de edad mos. Los tericos ponen gran nfasis en fortalecer las re-
laciones sentimentales y denir los objetivos a largo plazo
En gran parte del mundo una persona se considera mayor durante este perodo de drsticos cambios. La forma de
de edad y por tanto plenamente adulta a partir de los 25 relacionarse cambia, uno comienza a buscar relaciones

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2 4 ADULTEZ TEMPRANA

ms ntimas que ofrezcan y requieran de un compromiso mente estrechos como la eleccin de una pareja con la
por ambas partes, una intimidad que produzca sensacin cual compartirn o tambin el caso de estrechar vnculos
de seguridad, de no estar solo y de conanza. Cuando se con nuestros amigos de la adolescencia. El xito o no de
evita este tipo de intimidad, el amor que puede desple- esta etapa depender de si hemos sido capaces de crear
garse en estas relaciones ms cercanas, uno puede estar relaciones de conanzas tanto como con amigos e incluso
bordeando la soledad o aislamiento que puede derivar en tener una pareja estable; por otro lado, el fracaso vendr
depresin. con el aislamiento, temer al compromiso. Otro autor que
Perodo de los 20 a 40 aos, donde los adultos buscan su propondr una serie de etapas del desarrollo humano ser
Shaie. Este modelo es diferente al propuesto por Erikson,
realizacin personal, ya sea en el mbito laboral, es decir
tener una profesin y desarrollarse en el trabajo, como en pues l plantear como varia el uso del intelecto en la vida
segn las necesidades motivaciones. Propondr que du-
el mbito personal donde se busca encontrar una pareja
para compartir metas y sea un apoyo en la realizacin de rante la adultez temprana, ser la Etapa de logro, don-
de el conocimiento adquirido no ser til por s mismo,
sus objetivos.
sino por lo que se pueda lograr con este, utilizando as
para lograr metas, nalizar una carrera, obtener empleos
o establecer una familia.
4.2 Desarrollo fsico

Esta etapa del desarrollo humano, no se caracteriza prin-


4.4 Desarrollo cognitivo
cipalmente por los cambios fsicos que se dan en la perso-
na, pues no hay cambios tan notorios como los que se dan Los cambios cognitivos en la edad adulta plantean pro-
en la adolescencia. Sin embargo, s existe un desarrollo f- blemas y dicultades especcas para cada sub etapa que
sico en la adultez temprana. Casi todas las personas entre la compone. Asimismo, las caractersticas comunes son
los 20 y 40 aos se encuentran muy bien de salud, con menos obvias en la esta etapa adulta, ya que los compor-
gran fuerza y energa. El desarrollo fsico se caracteriza tamientos de las conductas de los individuos no podran
por: - Un cuerpo plenamente vigoroso, fuerte, con mucha ser similares debido a que la interrelacin social se incre-
resistencia y energa. - La estatura se estabiliza alrededor
menta, mientras que los cambios fsicos y cerebrales son
de los 30 aos. - La fuerza muscular est en su apogeo so- menos generales. Ms adelante, en la vejez vuelven apa-
bre los 25. - El sujeto tiene una gran agilidad en los dedos
recer las similitudes conductuales y la variabilidad fsica
y movimientos de sus manos. - Los factores conductua- y mental que se observan en las primeras etapas (infancia
les (la alimentacin de los adultos jvenes, si duermen lo
y adolescencia). Por ello, el desarrollo cognitivo en la eta-
suciente, cuanta actividad fsica realizan, y si fuman o pa adulta se va observar con muchos matices de acuerdo
consumen alcohol o drogas) contribuyen de manera im-
al desenvolvimiento que tenga el individuo a lo largo de
portante a alcanzar un estado de salud y de bienestar. Para su vida. No obstante, algunas investigaciones cientcas
tener un desarrollo fsico favorable en la adultez tempra- sustentan un retraso cognitivo cuando el cerebro no est
na, se debe tener en consideracin, la alimentacin; pues completamente desarrollado hasta bien entrado los 30 a
es importante mantener una dieta balanceada, dormir las 40 aos, lo que explicara porque muchos adultos tienen
sucientes horas de sueo; es muy importante tener pe- en un porcentaje mayoritario comportamientos de ado-
rodos de descanso, debido a que trabajar y estudiar sin lescentes.
descansar provoca que el cuerpo no realice bien las tareas,
la inuencia de los factores hereditarios; como enferme- Los cientcos de las Teoras neo-Piagetianas del desarro-
dades, etc. llo cognitivo, nos hablan del pensamiento pos formal y re-
exivo, que presupone operaciones, estadios y dialcticas
en el proceso del pensamiento. Por un lado, pensamiento
4.3 Etapas de Erik Erikson y Schaie pos formal es exible, abierto, adaptable e individualista.
Adems, en esta etapa se integran lgica, intuicin y emo-
Erikson elabora una teora psicosocial, la cual es dividi- cin. Por el lado, del pensamiento reexivo se resalta la
da en etapas segn la edad que tenga el individuo. Cada dialctica donde se logra admitir e integrar la existencia
parte de dicho desarrollo traer consigo un problema a re- de puntos de vistas contrarios. Asimismo, dentro del pen-
solver, de lo contrario, el sujeto arrastrar carencias hasta samiento reexivo el adulto conecta, cuestiona e inere.
ser estas resueltas. Si se resuelve la etapa podremos hablar PAPALIA
de un individuo sano; caso contrario se desarrollar una
identidad menos sana. Al igual que todas las etapas del
ciclo vital humano, Erikson propondr una para la adul- 4.5 La educacin superior y el desarrollo
tez temprana, dicha etapa ira de entre los 21 hasta los 40 psicosocial en los procesos cognitivos
aos aproximadamente. En este caso l dir que estamos del adulto.
ante una situacin en la cual el individuo debe mediar en-
tre la intimidad y el aislamiento. Esta es una etapa en la Los adultos que tienen la posibilidad de asistir a cen-
cual los sujetos comienzan a establecer vnculos suma- tros de educacin superior como las universidades lo-
4.7 Desarrollo emocional 3

gran tener un pensamiento avanzado, puesto que obtie- tracto y por principios personales que no necesariamente
nen aprendizajes de tareas intelectuales, ideas y proce- estn denidos por las leyes de la sociedad. Se establecen
sos nuevos, personas, desafos intelectuales, mejora en la valores independientes a las instituciones como la liber-
comunicacin. Asimismo, algunos estudios sealan que tad y la vida. En la adultez, la persona puede encontrarse
el uso de las tecnologas de informacin y comunicacin en una de las dos siguientes etapas.
(TIC) construir nuevos procesamientos cognitivos. Sa- Etapa 5 Contrato social. El adulto joven piensa en
biendo que, los estudios sobre la cognicin muestran pro- trminos racionales, valorando el bienestar social y la vo-
cesos emocionales vinculados al aprendizaje, la atencin, luntad de la mayora. El sujeto acepta el obedecimiento a
la decisin y el funcionamiento social. Los pensamientos
la ley impuesta por la sociedad, es decir, respeta el con-
pos formal y reexivo son relativos, puesto que permi- senso.
ten al individuo comprender e integrar un solo sistema
lgico cuando enfrentan diversas problemticas. El desa- Etapa 6 Principios ticos universales. El adulto con-
rrollo psicosocial sustentara dos referentes primordiales sidera correcto una accin sobre la base de estndares
de aprendizajes para el desarrollo cognitivo del adulto: internos, es decir, conceptos abstractos de justicia, digni-
La identidad alcanzada y la intimidad. En primer lugar, dad humana e igualdad a pesar de las restricciones legales
lo ms comn es observar que la identidad alcanzada se o de lo que los dems opinen. Los individuos en esta fase
cie a la bsqueda de la identidad vocacional. Sin embar- consideran que hay valores universales en los que todas
go, la complejidad e identidad de cada individuo va ms las sociedades deben estar de acuerdo.
all de la vocacin, y ms bien se relaciona estrechamente Por lo tanto, Kohlberg plantea que los individuos slo po-
con su historia, contexto y proyeccin de vida. En segun- dran alcanzar estas etapas pasando los 20 aos puesto
do lugar, la intimidad que se generan en la formacin de que se requiere de experiencias para revaluar y denir lo
los vnculos proporcionara tanto alivio como estrs den- que es correcto o justo al momento de juzgar. Asimis-
tro de las relaciones que forman. Asimismo, siempre los mo, estas experiencias hacen que pueda ver mejor, moral
individuos dentro de sus aprendizajes cognitivos tendrn y socialmente el punto de vista de los dems. Segn Kohl-
inuencia e interrelacin directa de los tipos de vnculos berg, existen dos experiencias que facilitan el desarrollo
y afectos que hayan formado en el transcurso de su vida. moral: confrontar valores en conicto (como sucede en la
El modelo de ciclo de vida para el desarrollo cognosciti- universidad o el ejrcito) y responder por el bienestar de
vo de Schaie, arma que los seres humanos atravesaran otra persona (cuando un individuo se convierte en padre).
siete etapas, las cuales examinaran al intelecto dentro de
la interaccin y motivacin que lo social ejerce para una
persona. Es as, que en la adultez temprana se constitui-
4.7 Desarrollo emocional
r de tres etapas: logro, responsabilidad y ejecutiva. En
un principio, en la etapa de logro (21-31, aos) el adul-
El joven anda en busca de su equilibrio emocional, afec-
to reconoce y aplica los conocimientos adquiridos en una
tivo, su estabilidad laboral y social. Con la formacin de
etapa anterior para alcanzar metas a largo plazo. Las cua-
una pareja se constituye un nuevo sistema, el cual ser
les podran ser terminar una carrera profesional o la for-
el inicio de una nueva familia. En esta etapa hay muchos
macin de una familia. A continuacin, en la etapa de la
que se encuentran satisfechos con su vida incluso se han
responsabilidad (39-61, aos), el individuo utiliza sus ca-
esforzado por conseguir lo que queran.
pacidades cognitivas para resolver problemas asociados
con el cuidado de otros. Este cuidado se puede extender
a nivel familiar, compaeros de trabajo y comunidad. Al
nal, en la etapa ejecutiva (antes de los 40 a la edad me- 4.7.1 Teora de Erickson
dia), el adulto desarrolla la habilidad de aplicar el cono-
cimiento complejo en diferentes niveles. Aqu se respon- Erik Erikson, un prominente terico en el campo del
sabiliza de sistemas sociales o movimientos sociales. Por desarrollo emocional, asigna metas especcas a distin-
ello, se puede decir que en esta etapa se puede superponer tos perodos de la vida. En la temprana adultez se supone
las etapas anteriores. que debe lidiarse con la intimidad y no con el aislamiento.
Esto se reere al deseo de relaciones estables y de largo
plazo. Se considera que aquellos que hayan logrado inti-
4.6 Desarrollo moral midad tienen toda una serie de atributos positivos, como
conanza y aceptacin. Por otra parte, aquellos que viven
Para Piaget y Kohlberg, el desarrollo moral depende del aislados son ms propensos a temer la soledad y el aban-
desarrollo cognitivo ya que el adulto logra superar el pen- dono. La intimidad requiere que un individuo sacrique
samiento egocntrico (niez) lo cual implica una capa- parte de su independencia en pos de otra persona. Luego
cidad creciente para pensar de manera abstracta. Segn de atravesar exitosamente las dicultades del aislamien-
Kohlberg, el adulto se encontrara en el tercer nivel de la to y la intimidad, una persona se manejar con genera-
teora del desarrollo moral la cual es conocida como post- tividad, que es el deseo de mejorar la sociedad para las
convencional. Aqu, los juicios estn basados en lo abs- futuras generaciones.
4 4 ADULTEZ TEMPRANA

4.7.2 Caractersticas del desarrollo emocional estudio del INEI, el divorcio es ms frecuente en perso-
nas de 40 aos y la tendencia es que se divorcien ms
En lo biolgico las funciones se encuentran a su mxi- jvenes. Entre los principales problemas que se encon-
mo funcionamiento, son estables y les reeja seguridad, tr fue en primer lugar la falta de comunicacin (35%),
poder, dominio, fortaleza, energa y resistencia fsica. A problemas econmicos (24%) y la desconanza (12%).
nivel psicolgico el dominio se maniesta como un sen- (Campos, 2011)
timiento de autonoma. Van a lograr controlar sus emo-
ciones y a su vez encontrar intimidad. Para la sociedad
estos son los aos ms importantes de toda la vida, ya 4.8.5 Violencia familiar
que hay consolidacin, identidad y comienzan a realizar
su proyecto de vida En promedio 8 mujeres al mes mueren asesinadas por sus
parejas. 38.9% de las mujeres unidas de 15 a 49 aos de
edad alguna vez han experimentado violencia fsica y se-
4.8 Roles sociales y el contexto personal xual por parte de su esposo o pareja. Es conocido que es
ms probable que los hombres que han sufrido de mal-
4.8.1 Relaciones ntimas tratos en su niez tambin lo ejerzan sobre sus parejas
actuales (Matos. 2006).
La necesidad de establecer relaciones rmes, estables,
cercanas y comprometidas es una motivacin importante
de nuestra conducta humana. Las personas incrementan 4.8.6 Desarrollo de carrera
su cercana debido a las revelaciones mutuas, la sensibili-
dad a las necesidades de otra y la aceptacin y el respeto El desarrollo de carrera tiene un impacto mayor en los
de recprocos. Las relaciones ntimas requieren de auto- cambios emocionales de la temprana adultez. A medida
conciencia, empata, capacidad para comunicar emocio- que los jvenes adultos dejan la casa de sus padres y se
nes, resolver conictos y respetar compromisos. Estas son vuelven econmicamente independientes, su crecimien-
centrales cuando los adultos tempranos deciden tener una to profesional o la obtencin de educacin de nivel su-
relacin, casarse o tener hijos. (Papalia, 2012) perior cobra una importancia especial. Los hombres son
ms propensos a apostar fuerte en estas metas, mientras
que las mujeres frecuentemente se dividen entre sus fami-
4.8.2 Vida marital y no marital lias y sus carreras. A causa de estos esfuerzos, una carrera
exitosa tiende a resultar en una buena salud emocional y
No existe algo como un matrimonio o familia tpica. Las un autoestima alta, especialmente en los hombres.
personas se pueden casar muy jvenes, otras pueden es-
perar ms tiempo mientras otras deciden por no hacerlo.
Algunas personas tienen hijos fuera del matrimonio, den- 4.8.7 Relaciones romnticas
tro o no los tienen. Otras personas se divorcian, otras se
vuelven a casar y otros tienen matrimonios de traslado, El xito o el fracaso en la bsqueda de alguien especial
estn juntos pero viven separados. En el Per el mayor juega un rol importante en el desarrollo emocional de
nmero de enlaces se dio en el departamento de Lima. los jvenes adultos. Aquellos con relaciones satisfacto-
En total, 40.8 mil. La proporcin de mujeres que contra- rias muestran una autoestima mejorada y bienestar gene-
jeron nupcias entre 25 y 34 aos de edad fue ligeramente ral, mientras que los que buscan infructuosamente pareja
mayor al observado en hombres de este grupo. El por- experimentan lo opuesto. Existen tres tipos de lazos ge-
centaje de hombres contrayentes de 35 a 44 aos de edad neralmente reconocidos en lo que respecta a relaciones.
fue superior respecto al de mujeres en ese mismo rango Aquellos con una relacin comprometida tienen conan-
de edad. za en sus relaciones y consideran al compaero un amigo
adems de un amante. La resistencia a los lazos en ge-
neral se dene por frecuentes altibajos en las relaciones
4.8.3 Paternidad
con cambios impredecibles. Estos individuos tienden a
En las sociedades industriales, las personas tienen menos tener una autoestima reducida y mostrarse ms deman-
hijos hoy que en generaciones anteriores y empiezan a dantes con sus parejas. Finalmente, evitar los lazos con-
tenerlos ms tarde, en muchos casos porque dedican los siste en falta de conanza y falta de conexin emocional.
aos de la adultez emergente a la educacin y a establecer Esto puede resultar en otros problemas, como indelidad
una carrera. (Papalia, 2012) y alcoholismo.

4.8.4 Divorcio 4.9 Salud mental

Solo en la ltima dcada (2000- 2010) los divorcios y se- La adultez temprana es uno de los periodos de mayores
paraciones se incrementaron en un 51,52% . Segn un cambios en el desarrollo de las personas. En cuanto al
4.9 Salud mental 5

desarrollo social, el trmino de la vida escolar puede su- hicieran en el colegio o en la universidad. Este cambio
poner una prdida de estabilidad institucional y la opor- tiene consecuencias positivas en la salud mental y fsi-
tunidad de desarrollar mayor agencia y autonoma en la ca en cuanto incrementa la sensacin de bienestar, redu-
propia vida si se cuenta con las facilidades necesarias. ce la propensin hacia la depresin y ansiedad y reduce
Asimismo, en esta etapa ocurren cambios internos rela- el riesgo de enfermedades coronarias. (Lefrancois, 2001)
cionados con el desarrollo cognitivo y emocional entre Este aumento en el bienestar se puede explicar por una
cuyas nuevas caractersticas se encuentran una mayor ca- adecuada satisfaccin de las necesidades psicolgicas de
pacidad de pensar en el futuro, de regulacin emocional, competencia, autonoma y relacin. Como ejemplos de
una identidad ms consolidada y mayor independencia. satisfaccin de cada una de estas necesidades en la adultez
El estado de salud mental en la adultez temprana es con- temprana se pueden incluir el obtener un empleo acorde
secuencia y causa a la vez de la capacidad para lidiar con con las habilidades e intereses de uno mismo, la posibi-
los mltiples cambios que ocurren en esta etapa. (Schu- lidad de tomar decisiones propias en cuanto al futuro y
lenberg & Zarrett, 2006) el desarrollar una relacin sentimental profunda con una
persona, respectivamente. (Feldman, 2007)

4.9.1 Factores de riesgo y proteccin


4.9.3 Conductas de riesgo
Existe una amplia gama de primeros factores de riesgo y
proteccin que inuyen en los resultados de salud mental. Por otro lado, tambin existen evidencias de un incremen-
Estos factores son interactivos y bidireccionales, reejan- to en factores y conductas de riesgo durante la adultez
do vnculos entre experiencias ambientales y del desarro- temprana, en particular, en aquellos aos inmediatamen-
llo del cerebro. Entre los factores de riesgo asociados con te posteriores a la adolescencia. (MacLeod & Brownlie,
mayores probabilidades de desarrollar problemas de sa- 2014) Uno de los principales factores de riesgo en esta
lud mental incluyen factores individuales,(como proble- etapa es la exposicin a niveles prolongados de estrs. La
mas prenatales, enfermedades crnicas, etc.), experien- predisposicin de los adultos jvenes a padecerlo proba-
cias de la vida, (abuso, trauma, pobreza, etc.), factores blemente se encuentre en las exigencias y frustraciones,
familiares (violencia domstica, poca supervisin de los situaciones de conicto y cambio que pueden derivarse de
padres, etc.), factores sociales (rechazo se pares, conic- esta etapa. Cabe mencionar que el estrs crnico se cons-
tos, etc) factores escolares (acoso escolar, modelos anti- tituye como un factor de riesgo ya que aumenta la proba-
sociales, etc) y caractersticas de la comunidad ( difcil bilidad de padecer trastornos psiquitricos, de recurrir al
acceso a servicios de apoyo, ausencia de normas contra uso de drogas y alcohol y de enfermedades fsicas como
la violencia, etc) Para contrarrestar estos factores de ries- problemas gastrointestinales y cardiovasculares. (Lefran-
go, hay una serie de factores que ayudan a los jvenes a cois, 2001).
hacer frente a la adversidad, entre los cuales se encuen- Asimismo, distintos estudios demuestran que el abuso de
tran factores individuales, (habilidades cognitivas, tem- sustancias como drogas y alcohol tiene un aumento con-
peramento fcil, buena autoestima, etc.), experiencias de siderable en los primeros aos de esta etapa (de 18 a a
vida (tutora, apoyo en etapas crticas, etc.) factores fami- 22 aos), luego de los cules estas conductas se reducen
liares (apego seguro a uno de los cuidadores, estabilidad considerablemente. (Schulenberg & Zarrett, 2006). Es-
familiar, etc.), factores sociales (grupo de pares con ac- te aumento en el consumo de sustancias en los primeros
titud pro social, desarrollo de habilidades sociales, etc.) aos de la adultez temprana se puede explicar porque se
factores escolares (buen ambiente escolar, xito acad- experimenta una mayor libertad (a comparacin de un
mico, etc.) y caractersticas de la comunidad(seguridad contexto ms controlado como el colegio y la casa), as
econmica, redes de soporte social, etc.)( MacLeod & como una necesidad de exploracin de identidad y deseo
Brownlie, 2014) de aprobacin por un nuevo grupo de pares. (MacLeod
& Brownlie, 2014) Sin embargo, los nuevos roles socia-
4.9.2 Lo saludable en la adultez temprana les que se asumen luego de la adultez emergente (entre los
23 y 40 aos) como el matrimonio y el trabajo, inuyen
Por un lado, existen evidencias de un mayor funciona- en el abandono de este tipo de conductas. Por ello, una
miento saludable durante la adultez temprana. Segn es- gran proporcin de las personas que consumen alcohol
tudios realizados en poblacin norteamericana, existe un y drogas regularmente durante la adultez emergente no
aumento percibido en el bienestar comparado con etapas necesariamente mantienen estas conductas en el futuro.
anteriores como la adolescencia, lo cual posiblemente sea (Schulenberg & Zarrett, 2006).
explicado por una mayor autonoma para elegir el con- Contrariamente a lo que sucede con el abuso de sustan-
texto (carrera, universidad, amigos, etc.) (Schulenberg cias, la manifestacin de conductas antisociales disminu-
& Zarrett, 2006) De igual manera, se sabe que muchas ye en la adultez temprana en comparacin con la adoles-
personas en los primeros aos de adultez se preocupan cencia. Entre los adultos jvenes que muestran conductas
por tener un estilo de vida saludable. Por ejemplo, mu- antisociales se distinguen aquellos que iniciaron este tipo
chos adultos inician una rutina de ejercicios aunque no lo de conductas a edades tempranas (en la niez) y aque-
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llos que lo hicieron posteriormente. Los jvenes que ini- los convierte en buenos compaeros y en fuentes ables
cian estas conductas en la niez tienen una mayor corre- de apoyo emocional. Adems, el hecho de que los lazos
lacin con familias disfuncionales y neuropatologas que de amistad sean voluntarios, a diferencia de los vncu-
intereren en su desarrollo cognitivo y emocional. Por lo los familiares, hace que la amistad ntima sea una valida-
tanto, aquellos que la inician tardamente, al no presen- cin del mrito personal de uno mismo, de modo que esta
tar comnmente estos problemas, suelen abandonar este constituye una fuente de autoestima incalculable (Berger,
tipo de conductas en la adultez temprana. (Schulenberg 2001).
& Zarrett, 2006). Existen tambin otros factores de ries- Dado que al inicio de la adultez temprana el joven suele
go comunes en esta etapa relacionados con malos hbitos
encontrarse libre de compromisos como el matrimonio o
como la obesidad y el tabaquismo. (Lefrancois, 2001). el tener que mantener a los padres que envejecen, este
encuentra relativamente fcil el crear redes sociales ex-
tensas y variadas. La amplia gama de contextos sociales
4.10 Enfermedades mentales
le permite ser capaz de entablar muchas relaciones que le
pueden proporcionar compaerismo y simpata para fa-
En la adultez temprana suelen manifestarse por prime-
cilitarle los retos que comporta la juventud.
ra vez distintos desrdenes mentales como depresin, es-
quizofrenia, trastorno limtrofe de la personalidad, des-
rdenes alimenticios y trastorno bipolar. (Schulenberg & 4.11.3 El trabajo
Zarrett, 2006) La aparicin de estas enfermedades puede
tener un origen gentico (como es comn en la esquizo- En todas las sociedades, el trabajo es un componente im-
frenia). Sin embargo, en muchos casos, estas se desenca- portante en la vida individual y en la estructura social. La
denan debido a una maladaptacin a las exigencias que ocupacin de la persona tiene muchas inuencias sobre
suponen los nuevos contextos y roles sociales en este pe- otras esferas de la vida adulta y constituye uno de los fac-
riodo. (MacLeod & Brownlie, 2014) En otros casos, las tores primarios que determina la renta, el prestigio y el
enfermedades mentales que se presentan son una conti- lugar que uno ocupa en la sociedad. Adems, a diferen-
nuidad de problemas que aparecieron en etapas anteriores cia de otros indicadores sociales, el componente laboral
del desarrollo. (Schulenberg & Zarrett, 2006) necesariamente interviene en la vida del individuo ya que
todos eligen y planean algn tipo de ocupacin.

4.11 mbitos sociales de desarrollo Tener un rol profesional es sntoma de estabilidad y res-
ponsabilidad y permite cultivar relaciones sociales con los
4.11.1 La universidad pares, al igual que lo hizo la escuela durante la adolescen-
cia. Por este motivo, algunos investigadores han relacio-
Durante la adultez temprana, el desarrollo cognitivo se da nado la madurez psicolgica con la madurez econmica
principalmente en la universidad. La educacin en este (Neugarten and Moore, 1965), de modo que segn estos
mbito no solo mejora las habilidades verbales y cuali- autores la dependencia nanciera es sntoma de inmadu-
tativas de los estudiantes, y su conocimiento sobre reas rez en el individuo.[3]
especcas de una asignatura, sino que tambin aumenta
la exibilidad y los recursos de sus capacidades de razo- 4.11.4 La familia
namiento. Asimismo, las investigaciones han demostrado
que la educacin universitaria permite que las personas El matrimonio Muchos expertos han intentado averi-
sean ms tolerantes con las posturas polticas, sociales yguar cules son los elementos que permiten que un ma-
religiosas que dieren de las suyas propias, lo cual los lle-
trimonio funcione. Uno de los factores de desarrollo que
va a su vez a ser ms exibles y realistas en sus actitudes
guarda mucha relacin con el xito de este, es la edad y
y decisiones (Pascarella y Terenzini, 1991).[1] As, la uni-
madurez de los cnyuges. En general, cuanto ms jvenes
versidad es un catalizador de pensamiento maduro sin im- son los que se casan por primera vez, hay ms probabili-
portar la edad a que se asista a ella, ya que no solo provee
dad de fracaso. Una explicacin de esto podra deberse,
informacin y temas pertenecientes a una especializacin tal como apunta Erikson (1963), a que resulta difcil con-
y a otras reas del programa, sino que tambin ensea a seguir la intimidad cuando la identidad no es segura.[4] Al
cmo pensar y razonar en profundidad, de manera ms igual que muchos adolescentes, los adultos jvenes an
inquisitiva y reexiva (Berger, 2001).[2] estn determinando sus valores y roles, de modo que es
probable que los miembros de una pareja que se conside-
ran compatibles al principio de la relacin puedan encon-
4.11.2 La amistad
trar, a medida que maduran, que sus principios y formas
La amistad es muy importante en cada etapa del desarro- de ver el mundo son divergentes.
llo, ya que los amigos amortiguan el estrs y constituyen Otro de los factores tiene que ver con el grado en que una
una fuente de sentimientos positivos. Los amigos se eli- pareja es homgama o hetergama. En los pases indus-
gen de acuerdo a las cualidades que comparten, lo que trializados, la endogamia y exogamia son una cuestin del
4.12 La posmodernidad 7

grado en que los cnyuges con similares en cuanto a in- 4.12.2 mbito laboral
tereses, actitudes y objetivos, as como en lo que se reere
a las variables de los orgenes como el nivel socioecon- En el contexto posmoderno, las tendencias laborales es-
mico, la etnia y el lugar de nacimiento. En general, cuanto tn asociadas al fenmeno de reversibilidad y posterga-
ms homgamo sea un matrimonio, ms probabilidades cin. Por una parte, la extensin gradual del proceso de
de xito tiene, porque el situarse la pareja en un mismo entrenamiento y el incremento de especializaciones en
contexto en muchas dimensiones reduce el potencial de numerosas reas del trabajo han tenido como resultado
tensiones y desacuerdos (Berger, 2001). un atraso en la entrada al mundo laboral. Por otro lado,
tal como menciona las polticas de trabajo asociadas a la
exibilidad y las estrategias de contratacin basadas en el
La paternidad Erikson (1963) consideraba que el cui- aprendizaje, no solo alientan esta postergacin, sino que
dado de los hijos satisfaca una necesidad adulta impor- adems cuestionan el carcter de la irreversibilidad ocu-
[6]
tante, ya que a pesar de que la generatividad puede adop- pacional en la adultez (Bernardini, 2014).
tar varias formas, su principal es la de <<dar lugar y guiar
a la siguiente generacin>>. Los adultos necesitan que se
les necesite y que la interdependencia de padres e hijos
es un proceso que dura toda la vida y que empieza por la 4.12.3 Participacin poltica
concepcin para continuar a lo largo de la vejez.
Tener a los propios hijos y cuidar de ellos y orientarlos Hasta hace algunos aos era frecuente asumir que el in-
al mundo adulto son elementos signicativos en el desa- ters en la poltica tenda a crecer a medida que la edad
rrollo de los padres e implican desafos y satisfacciones aumentaba y que los ideales polticos del individuo cre-
psicosociales distintos en cada etapa de crecimiento de can. No obstante, ese fenmeno es difcil de demostrar
los hijos. Durante la paternidad, cada uno de los padres empricamente si no es a travs de la conducta electoral.
es puesto a prueba y transformado, ya que al pasar el hijo En el 2002, la revista USA Todays Magazine mostr que
por distintas etapas para su desarrollo, los padres debe- las elecciones presidenciales en ese pas haba alcanzado
rn adaptarse a cada fase nueva y replantear la forma de el rcord en cuanto al voto negativo (59%), siendo el gru-
crianza que debern utilizar para su mxima realizacin po social que menos vot el de los adultos ms jvenes.
(Berger, 2001). Tambin se demostr que la participacin poltica incre-
menta con la edad y disminuye solo en los ltimos aos
de la vejez. Por lo tanto, el inters poltico puede reco-
nocerse como un indicador de madurez tanto en lo social
4.12 La posmodernidad como en lo individual.

4.12.1 Vivir independientemente No obstante, en dcadas recientes se plantea que esto ha


perdido valor y que debera reconsiderarse en el desarro-
llo de un nuevo paradigma sobre la adultez. Esto es com-
Dejar el hogar para ir a vivir solo se trata de una transicin
probado, por ejemplo, al observar que la participacin
que implica un proceso de separacin y que es visto por
electoral en gran parte de Europa y en Estados Unidos ha
muchos como una condicin necesaria para el estableci-
ido disminuyendo gradualmente en los ltimos cincuenta
miento de una familia. No obstante, en dcadas recientes,
aos (Putnam, 2001).[7]
este proceso ha perdido su carcter de inmediatez, ya que
muchos jvenes adultos pueden estar fsicamente sepa-
rados de los padres pero siguen dependiendo de ellos en
trminos nancieros o socio-psicolgicos.
Por otro lado, la separacin fsica real del joven adulto pa- 4.12.4 Religiosidad y espiritualidad
rece posponerse cada vez ms debido a factores relacio-
nados con la creciente competitividad laboral, la cual exi- Numerosos estudios han vericado el aumento sistemti-
ge mayores ttulos acadmicas y especializaciones. Asi- co de la importancia de la religin a lo largo de las distin-
mismo, esta separacin ha perdido la fuerza que sola ser tas etapas de la adultez. El incremento se relaciona tanto
caracterstica en ella, puesto que el regresar al hogar de al inters individual como a las prcticas sociales relacio-
los padres luego de una experiencia temporal de autono- nadas a ella. Dillon y Wink (2007), encontraron a travs
ma, ya sea por cuestiones econmicas o emocionales ha de un estudio realizado desde 1998 hasta el ao 2000, que
sido un fenmeno que ha incrementado en las ltimas d- el nivel de bsqueda espiritual crece gradualmente en el
cadas. Esto podra poner en riesgo la satisfaccin de la individuo durante la adultez.[8] Es importante mencionar
necesidad de autonoma del individuo, ya que el no vivir que no solo la importancia atribuida individualmente a la
una residencia propia puede ser resultado de la incapa- religin aumenta con la edad, sino que tambin el reco-
cidad de afrontar los retos que supone el manejarse solo nocimiento de su funcin como gua y apoyo en lo psico-
(Goldscheider and Goldscheider, 1999).[5] lgico y en lo social.
8 5 ADULTEZ MEDIA

4.12.5 El matrimonio pa muy importante del ciclo vital, ya que, esta es consi-
derada de gran productividad, especialmente en la esfera
En la mayor parte del mundo, el matrimonio ya no es vis- intelectual y artstica, y es en denitiva el perodo en el
to como un arreglo legal y religioso que se busca como que se consigue la plena autorrealizacin.
nico camino para la expresin sexual y para tener hi-
Durante este perodo podra surgir lo que se conoce co-
jos. Actualmente en los Estados Unidos y en casi todos
mo la crisis de la adultez media, es lo que se denomina
los pases industrializados, la mayora de los adultos en-
midescencia (middlescence). Proceso que se caracte-
tre los 20 y 40 aos permanecen solteros o divorciados
riza por un nuevo esfuerzo en la bsqueda de una nueva
(Ocina del Censo de los Estados Unidos; Burns y Scott,
identidad. Esto podra llevar a la persona a incurrir en pa-
1994).[9] Sin embargo, el matrimonio contina siendo la
trones de comportamiento que no son tpicos de su edad,
prueba ms perdurable del compromiso de la pareja y
en particular, tratar de establecer patrones de vida tpi-
es celebrado en todas las culturas del mundo mediante
cos, parecidos a la bsqueda de identidad que pasan los
la boda, normalmente con muchos invitados y un gasto
adolescentes.
ostentoso.

4.12.6 La maternidad y paternidad 5.2 Desarrollo fsico

En el siglo XX los roles de gnero en la familia han cam- Durante esta etapa, si bien algunos cambios siolgicos
biado de manera drstica. Mientras que en las primeras se deben debido a factores genticos y biolgicos de la
dcadas la mujer an se halla subordinada al cuidado del persona, es importante resaltar que en esta etapa devie-
hogar y al trabajo de crianza de los nios, durante las lti- nen los resultados del estilo de vida que se haya llevado
mas dcadas del siglo la mayora de mujeres ya formaba durante la adolescencia; es decir, el modo de vida durante
parte de la fuerza laboral. En Estados Unidos, un censo los aos previos en aspectos tales como la salud, hbitos
realizado en el ao 1960 revel que el 82 por ciento de las alimenticios, etc. se ven evidenciados en este cambio.
esposas con nios pequeos no trabajaba, mientras que en
En el aspecto sensorial y psicomotriz, se evidencia un de-
1995 las estadsticas mostraron que la mayora de muje-
clive en la capacidad de funcionamiento en algunos sen-
res ya trabajaba, siendo el 77 por ciento madres cuyo hijo
tidos, tales como la vista, donde se presenta la necesidad
ms pequeo asistan a la escuela y el 60 por ciento, ma-
de usar lentes, o la audicin, en la cual se presenta la ne-
dres que al menos tenan un beb (Ocina del Censo de
cesidad del uso de audfonos. Adems, el gusto, la sensi-
los Estados Unidos, 1996). Asimismo, la mayora de los
bilidad y el tacto se ven afectados de la misma manera.
esposos que trabajan (el 95 por ciento), ahora compar-
Por otro lado, las funciones psicomotrices de la persona
tan las tareas domsticas con sus esposas, ocupndose
tales como su fuerza o su coordinacin se ven afectadas
en gran medida en el cuidado de los hijos.
con el paso del tiempo. Asimismo, la coordinacin dis-
Los problemas que presentan las familias en las que am- minuye en aproximadamente un 20% entre los 40 y 60
bos miembros aportan dinero y cuidan a los hijos de debe aos, cambio que se va vislumbrando a partir del inicio
a las coordinacin de roles y las responsabilidades fami- de la adultez y se hace ms notorio el cambio en la adultez
liares y del trabajo. Un primer problema tiene que ver media.
con la percepcin de la paridad marital, esta es, la igual-
Cabe mencionar tambin que la piel de la persona pier-
dad entre ambos padres. Tanto si se trata de responsabi-
de suavidad, la persona tiende a presentar un aumento de
lidades del hogar como el aporte de ingresos, cuando uno
peso debido a la acumulacin de grasa y pierde estatura.
de los padres experimenta una falta de paridad en estas
La cara empieza a mostrar arrugas propias de la edad, las
reas surge el resentimiento y el matrimonio sufre (Ber-
patas de gallo y las arrugas en la frente son caractersti-
ger, 2001).Otro problema para las familias con dos fuen-
cos. Los huesos de la persona pierden dureza, se vuelven
tes de ingresos ms evidente es la logstica familiar, esto
quebradizos. Estos cambios son una consecuencia de lo
es, coordinar nacimientos, los cambios de empleo, mu-
que se menciona anteriormente, malos hbitos en la vida
danzas, entre otros. Todos estos requieren de un acuerdo
tales como tabaquismo, alcoholismo, uso de sustancias,
mutuo, coordinacin y planicacin que era innecesario
etc. Las enfermedades cardacas, por lo general, apare-
en generaciones anteriores.
cen en esta etapa tambin, ya que el corazn comienza a
bombear de manera ms lenta alrededor de los 50 aos.

5 Adultez media
5.3 Desarrollo moral
5.1 Denicin
Segn Kohlberg, quien dene a la moral como un sen-
Segn Erikson denominada la etapa de la crisis de pro- tido de justicia ms ligado al cumplmiento de reglas -el
ductividad vs estancamiento. Asimismo, llamado la se- cual depende de un desarrollo cognitivo que implica su-
gunda adultez, va desde los 40 a 60 aos. Esta es una eta- peracin del pensamiento egocntrico y una capacidad
5.5 Contexto y desarrollo social 9

abstracta de pensar-, explica que en la etapa de Adultez ecaces, esta situacin har que se mejore la exibilidad
media se desarrolla un perodo post-convencional. En es- cognoscitiva haciendo que lo desaante tenga un grado de
te, el adulto tiene pensamientos enfocados racionalmente signicancia para ellos. Por ltimo, en esta etapa tambin
y valora ms la voluntad de las mayoras y el bienestar se puede apreciar la Habilidad de la pericia, la cual es
social. Es decir, el adulto acepta las diferentes leyes im- relativamente independiente de la inteligencia en general
puestas por la sociedad y acta de acuerdo a estndares y se caracteriza por la especializacin de una materia en
internos. especial volvindose unos peritos en el tema, esto va en
El desarrollo moral del adulto es basado en las experien- relacin con la bsqueda de conocimiento nuevo y esti-
mulantes cognoscitivos mencionados anteriormente.
cias que l mismo tiene y las decisiones morales que debe
de tomar en cada situacin, ambas acciones incentivan el
desarrollo moral. La persona en la adultez media vive a
5.5 Contexto y desarrollo social
travs de las emociones ya que, es una herramienta til
para revaluar lo correcto, lo justo. Es decir, el desarrollo
La importancia del estudio de la edad adulta media ra-
moral en esta etapa se caracteriza por haber acentuado,
dica en que es una de las etapas ms extensas de la vida
adems, sus bases empricas en el anlisis de la vida coti-
humana que incluye al grupo etario ms productivo de
diana en la que se encuentra. Finalmente, se dene a esta
la sociedad y es el que ocupa los ms altos cargos y po-
etapa como una moral Post-Convencional y as, se marca
siciones en el ambiente laboral. Segn Erickson,[10] las
el logro de la moralidad.
personas que se encuentran en la etapa de la adultez me-
dia, se encuentran en la etapa denominada de la crisis de
la productividad/generatividad vs. estancamiento, la cual
5.4 Desarrollo cognitivo se caracteriza por un marcado esfuerzo por hacer cosas
que nos parecen que tienen valor y signicado en la vida
Segn diversos estudios se ha determinado que hay un (ej. ser un profesional que rinde un servicio de excelen-
patrn estable de cambios que ocurren en esta etapa de cia). Adems, hay un marcado inters por contribuir a la
la vida. Por ello, en la adultez media se puede observar formacin de la generacin que se est levantando. En las
ciertas caractersticas cognitivas que prevalecen. Tenien- mujeres, aproximadamente a los 30 aos, se dedican a su
do un pensamiento post formal con un razonamiento in- profesin y tienden a inclinarse ms hacia el matrimonio
tuitivo; de esta manera, es comn dar cuenta del desarro- y la familia. En los hombres, hay una bsqueda de estabi-
llo de la capacidad de resolucin de problemas (llegan- lidad en el trabajo, bsqueda en los logros profesionales,
do a su mxima expresin en esta etapa) y la emisin de bsqueda en la pareja estable y bsqueda de la autorrea-
juicios, tomando en cuenta la inuencia cultural y de la lizacin.
situacin. Asimismo, este tipo de pensamiento abarca el
pensamiento integrador, en el cul se integra la lgica con
la intuicin, aadiendo nueva informacin a lo que ya se 5.5.1 Relaciones y vnculos afectivos
sabe.
La adultez media se caracteriza por la liberacin de las
Asimismo, la creatividad en esta etapa se desarrolla en grandes presiones y la bsqueda de placeres ms indivi-
un mbito social y no necesariamente surge en el contex- duales, junto a una mayor experiencia, que ser bien apro-
to adecuado, apoyndose en los atributos personas de la vechada si no se mantienen sueos imposibles ni se man-
persona de fuerzas ambientales; as tambin como de ca- tienen posiciones muy rgidas.[11] Silvestre (1996) arma
pacidades cognoscitivas. Parece que brota de diversas ex- que existe un reforzamiento de la pareja en la edad adulta,
periencias que debilitan las restricciones convencionales producto de la libertad que otorga el alojamiento de los
y de experiencias difciles que fortalecen la perseverancia hijos, la renovacin de intereses sexuales, un aumento en
y la superacin de obstculos. Teniendo en cuenta que la la intimidad y una valoracin de la relacin sobre la ba-
creatividad no est ligada fuertemente a la inteligencia. se de lo invertido en ella. La naturaleza de los conictos
Partiendo de este punto se puede hablar que los adultos maritales cambia con los aos: de los 40 a los 50 predo-
en esta etapa van a estar en constante bsqueda de oportu- minarn los relacionados con la crianza de los hijos, en
nidades estimulantes, expandiendo de manera paralela la tanto que despus de los 50 predominan los problemas los
activacin de su desarrollo cognitivo al tomar decisiones problemas de comunicacin en la pareja y los de la dis-
ocupacionales que inuyan en este desenvolvimiento. tribucin de tiempo y de actividades de ocio.[12] Las rela-
Los adultos de la etapa media van a estar en la bsqueda ciones extraconyugales son relativamente munes durante
constante de diversas instituciones educativas con el ob- esta etapa. Segn Homan (1996), la mayora de los di-
jetivo de mejorar sus habilidades y conocimientos rela- vorcios que se producen en esta etapa se deberan a la
cionados con el trabajo o para prepararse para un cambio no aceptacin de los cambios de roles matrimoniales por
de carrera. Esto es porque tienen necesidades educativas parte de un integrante de la pareja o por acontecimientos
y fortalezas especiales. Siempre estarn en la bsqueda sorpresivos. El volver a casarse es ms comn en los hom-
de un uso ms productivo de su tiempo. Y cuando en- bres que en las mujeres.[13] El adulto medio comnmente
cuentren un trabajo complejo en el cul puedan sentirse debe cuidar a dos generaciones: sus padres y sus hijos. Es-
10 5 ADULTEZ MEDIA

to puede generar, en muchos de estos y especialmente en cir se genera unaa incapacidad para independizarse. Los
las mujeres, una situacin de presin en el ciclo de vida. adultos esperan que sus hijos se independicen, para ellos
A esta edad la gente comienza a convertirse en abuelo. es una seal de xito, por tal la postergacin de la partida
Los abuelos inuyen sobre sus nietos como cuidadores, del nido o su regreso puede causar mucho estrs a los pa-
compaeros de juego, historiadores familiares, conseje- dres, aunque en muchos casos vivir con los hijos adultos,
ros, modelo de rol y como intermediarios entre nietos e puede ser una expresin de solidaridad familiar.
hijos (Homan y Hall, 1996). Acerca del matrimonio,
los adultos medios tienen una concepcin muy diferente
de ste de lo que sola ser, cuando las expectativas de vi- 5.5.2 Trabajo y vida profesional
da eran cortas, las parejas no permanecen juntas por ms
En esta edad, se llega a la llamada etapa de
de 30 aos y este matrimonio se acabara con la muerte
mantenimiento,[16] en la que disminuye la tenden-
de uno de los cnyuges. Ahora, muchas parejas terminan
cia a aventurarse laboralmente, preriendo la seguridad
en divorcio. Acerca de la calidad del matrimonio, segn
que otorgan las reas conocidas y en las que mejor se
estudios se encontr que durante los primeros 20 a 24
han desempeado. Puede ser un periodo de satisfaccin
aos de matrimonio, entre ms tiempo haya estado casa-
o frustracin, dependiendo de la existencia de un estable-
da una pareja, menos satisfaccin con el matrimonio. En
cimiento afortunado o desafortunado. En ambos casos,
cambio, entre los 35 y 44 aos de matrimonio, la pare-
existe un conicto de valores entre seguir esforzndose
ja tiende a estar ms satisfecha.[14] Por otro lado, acerca
y la opcin de descansar y disfrutar de lo que se ha
de la soltera, este es temporal ya que para la edad de
logrado, trabajando solo para conservarlo. Las mujeres,
45 a 54 aos apenas 7.4% de los hombres y 5.6% de las
por su parte, tienden a cultivar los talentos que quedaron
mujeres no se ha casado nunca.[15] Algunas ventajas de
a medio terminar (Sheehy,1984). Muchas de ellas se
estar soltero a esta edad son mayores oportunidades de
comprometen fuertemente en lo laboral, especialmente
autodesarrollarse, de conocer gente distinta, independen-
las que recin se incorporan al mundo laboral o las que
cia econmica, mayor experiencia sexual, libertad para
sus hijos ya se han marchado de casa (Homan y Paris,
controlar la vida de cada uno. No obstante, entre algu-
1996).
nas desventajas es la soledad y falta de compaa; penu-
rias econmicas, especialmente para las mujeres; sentir- Levinson propone que, en la edad adulta, hay dos fases
se fuera de lugar en muchas reuniones sociales, no tener por las que pasan los adultos para la eleccin laboral y
hijos, prejuicios de la sociedad. Con respecto a las amis- profesional. Estas son la fase novicio o principiante (la
tades, los adultos medios suelen reducir las redes socia- cual oscila entre los 17 y 33 aos) y la fase de asenta-
les e incrementar su nivel de intimidad. Sin embargo, las miento (la cual va entre los 30-33 hasta los 45 aos). En
amistades persisten y son una fuente de apoyo emocional esta segunda fase, la persona procura denir su trabajo y
y bienestar, en especial para las mujeres. Estas amista- la carrera que lo lleva a cumplir sus sueos. A los 40 aos
des son en su mayora del trabajo, la crianza, vecindario, de edad habra llegado hasta donde ha sido posible. Aqu
etc. La calidad de las amistades a menudo compensa el se presenta una tarea bsica de la mitad de la vida, que
escaso tiempo compartido y los adultos recurren a ellos consiste en hacerse un lugar para s mismo en la genera-
para recibir apoyo emocional, orientacin, prctica, con- cin de la adultez media y pasar a ser un adulto que ocupa
suelo, compaa y conversacin. Otro tema importante un lugar superior en el mundo.
es la relacin con los hijos maduros. la mayor parte de
los padres deben afrontar un conjunto diferente de pro-
5.5.3 Teoras sociales
blemas que surgen de convivir con los hijos que pronto
dejarn el hogar (Rice, 1995). Muchos padres an viven
Hay una teora del contacto social, de acuerdo con esta
con sus hijos adultos, aunque en muchos casos el bienes-
teora, la gente atraviesa la vida rodeado por caravanas
tar de los padres depende de cmo les vaya a sus hijos.
sociales: crculos de amigos cercanos y familiares con di-
Por otra parte, los adultos que tienen hijos adolescentes
versos grados de cercana, de los cuales depende para re-
deben lidiar con los cambios fsicos, psicolgicos y so-
cibir ayuda, bienestar y apoyo social, y a los cuales ofrece
ciales de sus hijos y sus problemas que les pasa da a da.
a su vez cuidado, inters y sostn (Papalia, Wendkos y
Una tarea importante de los padres, es aceptar a sus hi-
Duskin, 2005). Las distintas caractersticas de las perso-
jos como son y no como esperaban que fueran. Hay dos
nas como gnero, religin, edad, educacin junto con las
fenmenos que se pueden presentar. Uno es cuando los
peculiaridades de cada persona como expectativas de ro-
hijos se van del hogar, lo que se conoce como el nido va-
les, complicaciones familiares inuye en el tamao de la
ci. Muchas madres tienen dicultades cuando los hijos
red de caravan, cantidad y tipo de apoyo social y la sa-
se van, en cambio, otras la partida es liberadora. Estas
tisfaccin de dicho apoyo. Estas caravanas pueden man-
mujeres pueden perseguir sus propios intereses mientras
tenerse por un tiempo, sin embargo, esto puede variar de
disfrutan de los logros de sus hijos mayores, sin embar-
acuerdo al desarrollo en que se encuentre la persona, por
go, cuando los hijos no encuentran xito, este proceso es
ejemplo en un momento los vnculos con los padres puede
ms difcil. El segundo fenmenos es cuando la crianza es
ser el ms importante, y en otro momento los amigos son
prolongada, que se denomina el nido abarrotado. Es de-
lo ms importante en la vida de uno. La otra teora es de
5.7 Estrs en la adultez media 11

la selectividad emocional de Laura Carstensen, este ofre- 5.6.2 Trastornos mentales


ce una perspectiva de ciclo de vida de la manera en que
la gente elige con quien pasar su tiempo. De acuerdo con En la adultez media, a diferencia de los jvenes y ma-
Carstensen, la interaccin tiene tres metas principales yores, se da una mayor tendencia a padecer de trastornos
es una fuente de informacin, ayuda a desarrollar y man- psicolgicos graves, tales como tristeza profunda, nervio-
tener un sentido un sentido de s mismo y es una fuente sismo, inquietud, desesperanza y sentimientos de minus-
de placer y confort o de bienestar emocional (Papalia, vala. Las enfermedades mentales que priman en la adul-
Wendkos y Duskin, 2005). En la edad adulta media las tez son las demencias, estas son el deterioro cerebral aso-
personas buscan estar con personas que les hacen sentir ciado a la edad. As, a medida del paso del tiempo, no se
bien y le ayuda a regular la emocin. generan nuevas neuronas y las conexiones entre las exis-
tentes van perdindose. Algunas de las demencias que tie-
nen su aparicin en la adultez media son la enfermedad
5.6 Salud mental de Pick, la enfermedad de Huntington y la enfermedad
de Parkinson (Craig y Baucum, 2001).
La salud mental en la edad adulta media involucra sen-
tido de bienestar psicolgico y sentido saludable del yo La enfermedad de Pick. Parecida a la enfermedad
con respecto a la evaluacin de la propia vida.[14] As, la de Alzheimer, aunque ms frecuente entre los 40 y
aparicin o no de enfermedades mentales y las tendencias 60 aos. Aparece como alteraciones o dcits en el
de salud son parte importante del desarrollo del adulto in- lenguaje, pero genera cambios en la personalidad,
termedio. el comportamiento social y la emocionalidad. Est
asociada a la degeneracin neuronal en el neocrtex
y en la amgdala.
5.6.1 Tendencias de salud
La enfermedad de Huntington. Su aparicin se da
Las tendencias de salud son los hbitos personales y es- en la edad adulta intermedia. Sus sntomas ms ca-
tilos de vida que contribuyen a la vida longeva, de ser ractersticos son las alteraciones motoras por afec-
positivos, o a la mortalidad, de ser negativos. As, los taciones del ncleo caudado y el putamen. Tambin
factores de reduccin de riesgo seran reduccin de gra- hay alteraciones cognitivas no asociadas al pensa-
sas, consumo de bra, ejercicio, consumo moderado de miento no verbal o problemas no emocionales.
alcohol, apoyo social y cuidados mdico regulares. Por el
contrario, los factores de riesgo psicolgico incluyen fu-
mar, consumo excesivo de alcohol, hostilidad, estrs en el La enfermedad de Parkinson. Su mxima inci-
trabajo y funcionamiento sexual inadecuado.[17] Dentro dencia es la dcada de los 50. Se presenta temblor,
de esto, el bienestar marca la diferencia en la salud men- rigidez y otras alteraciones motoras acompaadas
tal positiva igual que la generatividad (Papalia, Wendkos por moderadas alteraciones cognitivas. Estos estn
y Duskin, 2005). Segn la escala de Ry y Keyes,[18] las asociados a la degeneracin del ncleo estriado y la
dimensiones del bienestar son: autoaceptacin, el reco- sustancia negra, de forma que ya no captan el neu-
nocimiento y aceptacin de los mltiples aspectos del yo, rotransmisor dopamina.
caractersticas y cualidades; relaciones positivas con los
dems, afecto e intimidad en relaciones clidas, satisfac-
torias y conables con los dems; autonoma, autodeter- 5.7 Estrs en la adultez media
minacin e independencia en las acciones, capacidad de
elegir las oportunidades que desea; dominio del ambien- El estrs es una reaccin natural que desarrollan las per-
te, competencia y control sobre las actividades que le ro- sonas, es la condicin resultante de las interacciones entre
dean ; propsito en la vida, tener metas y un sentido de una persona y su ambiente (Salanova, 2009). Sin embar-
direccin de la vida; y crecimiento personal, ver el yo en go, existen distintos tipos de estrs de acuerdo al mbi-
desarrollo continuo y apertura a nuevas experiencias. As, to en que se desarrolle la persona. En la adultez media,
quienes tengan altas puntuaciones en estos, sern los que el estrs proviene de cambios de funciones: transiciones
tengan menos sentimientos negativos durante la madurez. profesionales, hijos que crecen y se independizan y la re-
Segn Erikson, en la adultez media se pasa por la etapa organizacin de las relaciones familiares (Papalia, Wend-
de generatividad vs. ensimismamiento y estancamiento, kos y Duskin, 2005).
donde la generatividad reere a la produccin de ideas y
cosas a travs del trabajo.[19] Esto se da porque la socie-
dad da roles y desafos para cumplir dentro de este perio- 5.7.1 Consecuencias
do, como por ejemplo, ser cabezas de familia y/o lderes
en organizaciones o comunidades. Sin embargo, no es de Debido a que el estrs es una respuesta por parte del in-
generalizado, pues se puede ser generatividad en algunos dividuo ante un estmulo, el resultado de esta respuesta
roles y no en otros.[14] puede ser negativo o positivo, es decir, que la presencia
12 7 REFERENCIAS

de un determinado nivel de estrs puede tener efectos be- de luchar o huir. En cambio, las mujeres tienen un patrn
neciosos para la persona, generando una respuesta ade- de respuesta orientado hacia el cuidado y cordialidad, ac-
cuada para la tarea requerida. Sin embargo, tambin ocu- tividades afectivas para reforzar la seguridad, y de depen-
rre lo contrario, en la medida en que la cantidad de estrs dencia de las redes sociales para intercambiar recursos y
aumenta y la persona no puede afrontarlo, la respuesta responsabilidades (Papalia, Wendkos y Duskin, 2005).
ser negativa.[20]
De acuerdo a la intensidad del estrs, las consecuencias
de vuelven ms nocivas para la persona. Cuando no exis- 6 Vase tambin
te un proceso de recuperacin despus de un tiempo de
estrs continuo, se puede llegar a convertir en un estrs Adultez Media: Desarrollo Social y Salud Mental
crnico, llamado tambin como el sndrome de burnout.
El cual se da cuando la persona est agotado, exhausto
por el desgaste de energa.[21] 7 Referencias
Distintos tipos de estresores afectan al sistema inmune
de maneras diversas. Por ejemplo, el estrs de corto plazo [1] Pascarella, E. T., & Terenzini, P. T. (1991). How college
como la dicultad de una prueba o presentaciones ante un aects students: Findings and insights from twenty years
pblico, fortalecen el sistema inmune. Pero el estrs pro- of research. San francisco: Jossey-Bass.
longado, como resultado de discapacidad, pobreza, puede
[2] Berger, K. S. (2001). Psicologa del desarrollo: adultez y
debilitar el sistema inmunolgico lo que aumenta la sus- vejez. Madrid: Editorial Mdica Panamericana, S.A.
ceptibilidad a las enfermedades.
[3] Neugarten, B. L., Moore, J. W. & Lowe, J. C. (1965). Age
Por otro lado, el estrs puede daar la salud de una mane-
norms, age constraints, and adult socialization. American
ra indirecta, a travs de los estilos de vida. Por ejemplo, Journal of Sociology, 70(6), 35-55.
las personas sometidas al estrs tienden a dormir menos,
fumar y beber ms, tienen una alimentacin poco saluda- [4] Erikson, E. (1963). Childhood and society (2nd ed.). New
ble y no prestan atencin a su salud. Las personas que York: Norton.
tienen un control de su vida y un manejo adecuado al
[5] Goldscheider, C. & Goldscheider, F. (1999). The chan-
estrs, tienden a ejercitarse a menudo, comer bien, so-
ging transition to adulthood: leaving and returning home.
cializar con mayor frecuencia, mantener hbitos ms sa- Thousand Oaks: Sage.
ludables y cuentan con un mejor funcionamiento fsico
(Papalia, Wendkos y Duskin, 2005). [6] Bernardini, J. (2014). The indicators of adulthood in the
postmodern context. Postmodern Openings, 5(3), 79-93.

5.7.2 Estrs laboral [7] Putnam, R. D. (2001). Tuning in, tuning out: the strange
disappearance of social capital in America. In R. G. Niemi
Diversos estudios han determinado que el estrs se da con & H. F. Weisberg (Eds.), Controversies in voting behavior.
Washington, DC: CQ Press.
mayor frecuencia en el rea laboral. En una investigacin
realizada a 2.000 trabajadores de diversos sectores tanto [8] Dillon, M. & Wink, P. (2007). In the course of a lifetime.
pblicos como privados, se concluy que el 41% presen- Tracing religious belief, practice, and change. Los Ange-
taba altos niveles de estrs laboral. Las principales conse- les: University of California Press.
cuencias del estrs se ven asociadas a actitudes y conduc-
tas de carcter negativo desarrolladas por el sujeto, tales [9] Burns, A. & Scott, C. (1994). Mother-headed families and
why they have increased. Hillsdale, NJ: Erlbaum.
como la suspicacia, la agresividad, irritabilidad o aisla-
miento. Ello conlleva a un deterioramiento de las rela- [10] Erickson, E. (2000). El Ciclo Vital Completado. Mxico:
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[12] Silvestre, N. (1996). Psicologa evolutiva: adolescencia,


5.7.3 Manejo del estrs
edad adulta, vejez. Barcelona: CEAC
Las personas de edad media pueden estar mejor prepa- [13] Homan, L; Paris, S; Hall, E. (1996). Psicologa del desa-
radas para afrontar el estrs, en comparacin a otros gru- rrollo hoy.Madrid : McGraw-Hill
pos de edad. Esto se debe a que tienen una mejor idea
de lo que pueden hacer para cambiar las circunstancias, [14] Papalia, D., Wendkos, S. & Duskin, R. (2005). Desarrollo
psicosocial en la edad adulta intermedia. Desarrollo hu-
y de aceptar que hay cosas que salen de su control. En un
mano. Mxico D.F.: McGraw Hill.
estudio se reri que las mujeres sufren de estrs ms ex-
tremo que los hombres, y tienden a preocuparse ms por [15] Rice, P. (1995). Desarrollo Humano: estudio del ciclo vi-
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13

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http://lesright.blogspot.com/
14 8 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

8 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


8.1 Texto
Adulto Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Adulto?oldid=99085384 Colaboradores: Sabbut, ManuelGR, Sms, Tano4595, Yakoo, Ron-
dador, Pati, Soulreaper, Petronas, Emijrp, Rembiapo pohyiete (bot), Orgullobot~eswiki, RobotQuistnix, Yrbot, BOT-Superzerocool, Fla-
Bot, YurikBot, KnightRider, Baneld, Kepler Oort, Maldoror, Filipo, CEM-bot, Retama, Eamezaga, Resped, Escarbot, Ninovolador, Is-
ha, Mansoncc, Muro de Aguas, TXiKiBoT, Huzzlet the bot, Humberto, Plux, Mex1995, Dhidalgo, AlnoktaBOT, Aibot, VolkovBot,
AlleborgoBot, SieBot, Loveless, Cobalttempest, Manw, Pascow, PipepBot, Ray 21, Tirithel, Jarisleif, Javierito92, Elfercro, DragonBot,
Eduardosalg, Leonpolanco, Furti, Alexbot, PePeEfe, UA31, AVBOT, LucienBOT, MastiBot, Diegusjaimes, Superandrys, MelancholieBot,
Luckas-bot, Ptbotgourou, Dangelin5, DSisyphBot, ZGD, ArthurBot, SuperBraulio13, Jkbw, SassoBot, AlimanRuna, D'ohBot, PatruBOT,
Ganmedes, KamikazeBot, Fran89, Wikimusicreador, Foundling, Edslov, EmausBot, Grillitus, JackieBot, Rubpe19, Junip~eswiki, Waka
Waka, Mjbmrbot, Movses-bot, MerlIwBot, Gins90, MetroBot, Invadibot, Maailma, BDanielW, Seasz, KundaliniZero, LlamaAl, Elvisor,
D vsquez, Helmy oved, Allanbot, YFdyh-bot, Addbot, BallenaBlanca, Alexitafer123, LlegelBigotee, Jarould, BenjaBot, Jess zanabria,
Moqa0906, DHII-LuzV, Lucialarco, NinoBot, Fernando2812l, Ositodepeluchekawaii, Lianapc1605, EspinosaRO, Semibot y Annimos:
151

8.2 Imgenes
Archivo:Commons-emblem-issue.svg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/bc/Commons-emblem-issue.svg
Licencia: GPL Colaboradores: File:Gnome-emblem-important.svg Artista original: GNOME icon artists and User:ViperSnake151

8.3 Licencia del contenido


Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0