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El calor es una cantidad de energa y es una expresin del movimiento de las molculas que

componen un cuerpo.

Cuando el calor entra en un cuerpo se produce calentamiento y cuando sale, enfriamiento. Incluso
los objetos ms fros poseen algo de calor porque sus tomos se estn moviendo

La capacidad calorfica de un cuerpo es la relacin que hay entre el calor suministrado al cuerpo y
su incremento de temperatura. Se puede calcular a travs de la expresin:

C=QT
Donde:

C : Capacidad calorfica. Es la cantidad de calor que el cuerpo tiene que intercambiar


con su entorno para que su temperatura vare un kelvin. Su unidad de medida en el Sistema
Internacional es el julio por kelvn ( J/K ), aunque tambin se usa con frecuencia la calora por
grado centgrado ( cal/C )
Q : Calor intercambiado. Cantidad de energa trmica intercambiada con el entorno.
Su unidad de medida en el Sistema Internacional es el julio ( J ), aunque tambin se usa con
frecuencia la calora ( cal ). 1 cal = 4.184 J
T : Variacin de temperatura. Viene determinada por la diferencia entre la
temperatura inicial y la final T = Tf -Ti . Su unidad de medida en el Sistema Internacional es el
kelvn ( K ) aunque tambin se suele usar el grado centgrado o celsius ( C )

As, a mayor capacidad calorfica, menor incremento de temperatura para una determinada cantidad
de calor suministrado. Los aislantes trmicos tienen una capacida calorfica alta.
De qu depende la capacidad calorfica?

La capacidad calorfica de un cuerpo depende de dos factores:

1. La sustancia por la que est formado el cuerpo: No aumentan su temperatura de igual manera
un gramo de agua que un gramo de aceite o un gramo de hierro, an cuando se siten sobre un
fuego de igual intensidad: El hierro sera el primero en aumentar su temperatura, seguido del aceite
y finalmente el agua
2. La cantidad de masa del cuerpo: Tal y como has podido comprobar en el experimento anterior,
no aumenta su temperatura de igual manera un gramo y un kilogramo de agua, an cuando se siten
sobre un fuego de igual intensidad: un gramo de agua variar su temperatura ms rapidamente que
un kilogramo de esta misma sustancia

Estos dos factores nos permiten definir el calor especfico de una sustancia.

Calor especfico: El calor especfico se obtiene a partir de la capacidad calorfica y representa la


dificultad con que una sustancia intercambia calor con el entorno. Es una caracterstica de las
sustancias que forman los cuerpos y es independiente de la masa.

El calor especfico de una sustancia es su capacidad calorfica por unidad de masa. Viene dada por
la expresin:
c=Cm
Donde:

c : Calor especfico. Es la cantidad de calor que la unidad de masa de la


sustancia tiene que intercambiar con su entorno para que su temperatura vare un kelvin. Su unidad
de medida en el Sistema Internacional es el julio por kilogramo por kelvin ( J/kgK ) aunque
tambin se usa con frecuencia la calora por gramo y por grado centgrado ( cal/gC )
C : Capacidad calorfica. Es la cantidad de calor que el cuerpo tiene que intercambiar
con su entorno para que su temperatura vare un kelvin. Su unidad de medida en el Sistema
Internacional es el julio por kelvn ( J/K ), aunque tambin se usa con frecuencia la calora por
grado centgrado ( cal/C )
m: Masa. Su unidad de medida en el Sistema Internacional es el kilogramo ( kg )

Calor especfico molar: En ocasiones, particularmente en el caso de sustancias gaseosas, conviene


usar el mol como unidad de masa. De esta manera, el calor especfico queda referido a la unidad de
masa segn la expresin:

c=Cn
Donde n en este caso es el nmero de moles. En cuanto a las unidades de medida del calor
especfico molar, se suele utilizar el J/molK aunque tambin se usa con frecuencia el cal/molC.

Caractersticas del calor especfico

Algunas caractersticas del calor especfico son:

Cuanto mayor es el calor especfico de una sustancia, ms calor hay que intercambiar para
conseguir variar su temperatura
Existe un rango de temperaturas dentro del cual el calor especfico es constante. Aunque a la hora
de resolver los ejercicios de este nivel se considera c constante, en realidad el calor especfico de
cualquier sustancia vara con la temperatura
Segn si el proceso de intercambio de energa (calor) tiene lugar a presin constante o a volumen
constante se habla de calor especfico a presin constante cp o calor especfico a volumen
constantecv. Si no se especifica, el proceso se supone a presin constante de 1 atm
Normalmente en slidos y lquidos cp cv
Normalmente en gases cp cv
Unidades de medida del calor

Las unidades de medida ms usadas para el calor son:

El julio ( J ). Es la unidad del calor en el Sistema Internacional. Las unidades del calor
son iguales a las unidades del trabajo ya que ambos son procesos de intercambio de energa
La calora ( cal ). Representa la cantidad de energa que hay que suministrar a un
gramo de agua para que aumente su temperatura 1 C
1cal = 4.184 J
La kilocarlora ( kcal ). Tambin conocida como calora grande, en contraposicin a la
calora, que se conoce como calora pequea. Normalmente se usa en nutricin
1 kcal = 1000 cal
La unidad trmica britnica ( BTU ). Representa la cantidad de calor que hay que
suministrar a una libra de agua para que aumente su temperatura 1 F
1 BTU = 252 cal

Calor y cambios de estado de agregacin de la materia

Otro efecto del calor sobre los cuerpos, junto con el cambio de temperatura, es el cambio en el
estado de agregacin de la materia. Recuerda que la materia se encuentra fundamentalmente en
uno de estos tres estados de agregacin posibles:

1. slido
2. lquido
3. gaseoso

En los cambios de estado se producen los siguientes fenmenos, relacionados con el calor:

El cuerpo intercambia calor con su entorno: Si el cuerpo no puede absorber o ceder


calor, permanecer en el mismo estado
El cambio de estado es un proceso trmicamente reversible, es decir, la cantidad de
calor absorbida en la transformacin directa ( proceso endotrmico ) es exactamente igual a la
cantidad cedida en la transformacin inversa ( proceso exotrmico ): Por ejemplo para pasar de
hielo a agua lquida se necesita suministrar el mismo calor que se desprende cuando se pasa de
agua lquida a hielo.

La temperatura permanece constante: El calor absorbido o cedido se emplea en el cambio de


estado y no en variar la temperatura.

La cantidad de calor absorbida o cedida durante un proceso de cambio de estado viene dada por la
expresin:
Q=mL

Donde:

Q : Calor intercambiado. Cantidad de energa trmica intercambiada con el entorno. Su unidad


de medida en el Sistema Internacional es el julio ( J ), aunque tambin se usa con frecuencia la
calora ( cal ). 1 cal = 4.184 J
m: Masa. Cantidad de sustancia considerada. Su unidad de medida en el Sistema Internacional
es el kilogramo ( kg )
L : Variacin de entalpa o calor latente. Es la cantidad de calor por unidad de masa necesaria
para realizar el cambio de estado. Su unidad de medida en el Sistema Internacional es el julio por
kilogramo ( J/kg ) aunque tambin se suele usar la calora por gramo ( cal/g )
La variacin de entalpa o calor latente L es una caracterstica de cada sustancia para cada cambio
de estado. As, por ejemplo, la fusin de 1 gramo de hielo a 0 C y a 1 atm consume 335 J de calor,
por lo que Lfusin = 335 J/kg . Como puedes suponer, cuando 1 gramo de agua a 0 C y a 1 atm se
convierte en hielo, se liberan exactamente 335 J.

Equilibrio trmico

Cuando dos cuerpos a distinta temperatura se ponen en contacto se inicia un proceso de intercambio
de calor que iguala sus temperaturas. Imagina que sumerges una barra de hierro al rojo vivo en un
recipiente con agua a temperatura ambiente. Cuando pasa el tiempo, la temperatura final del agua
habr subido, y la de la barra de hierro habr bajado, pero ambas son iguales: han llegado
al equilibrio trmico.

Se dice que dos cuerpo estn en equilibrio trmico cuando estn a la misma temperatura, y por
tanto no intercambian calor. La ecuacin de equilibrio trmico indica que el calor que absorbe un
cuerpo es igual que el calor que cede el otro, es decir:

mAcA(TTA)=mBcB(TBT)

Donde:

mA ,mB : Masas de los cuerpos A y B respectivamente. Es la cantidad de sustancia


considerada de cada cuerpo. Su unidad de medida en el Sistema Internacional es el kilogramo
( kg )
cA , cB : Calor especfico del cuerpo A y del cuerpo B respectivamente. Su unidad de
medida en el Sistema Internacional es el julio por kilogramo por kelvin ( J/kgK ) aunque tambin
se usa con frecuencia la calora por gramo y por grado centgrado ( cal/gC )
Temperaturas TA, TB y T : Temperatura inicial del cuerpo A, del cuerpo B y
temperatura final de equilibrio trmico respectivamente. Su unidad de medida en el Sistema
Internacional es el Kelvin ( K )

Propagacin del calor

Existen 3 mecanismos por los cuales los cuerpos intercambian su energa trmica: Conduccin,
conveccin y radiacion. Vamos a estudiarlos.

Conduccin: En la conduccin dos cuerpos que se encuentran directamente en contacto (o partes


de un mismo cuerpo a distinta temperatura) intercambian energa sin que exista transporte de
materia. Se basa en la transferencia directa de energa cintica a escala molecular. Cada sustancia
tiene un valor asociado de conductividad trmica que indica la rapidez con que es capaz de
transferir la energa. Su unidad de medida en el Sistema Internacional es el watio por metro y por
grado kelvin ( Wm-1K-1 ). Las sustancias pueden ser:
Buenos conductores trmicos: Poseen una alta conductividad
Malos conductores trmicos: Poseen una baja conductividad

En el ejemplo anterior de equilibrio trmico, las dos cajas intercambian calor por conduccin.

Conveccin: Se produce en lquidos y gases. En este caso si existe transporte de materia. El calor se
propaga debido a unas corrientes denominadas corrientes de conveccin que se producen entre las
distintas partes de la sustancia. Aquellas a mayor temperatura (por estar en contacto con la fuente de
calor) disminuyen su densidad respecto a las ms fras. Las partes menos densas (ms calientes) se
desplazan a las capas altas y las ms densas (ms fras) a las bajas. Al cabo del tiempo, se repite el
proceso al enfriarse las capas superiores y calentarse las inferiores, dando lugar as a una corriente
de conveccin. Este fenmeno se da, por ejemplo, cuando calentamos un agua en una olla.

Radiacin: Se produce por la propagacin de energa electromagntica a travs del espacio. No es


necesaria la presencia de materia. Por ejemplo, cuando el Sol calienta la Tierra, su energa recorre
una gran distancia en el espacio vaco. El sol es un claro ejemplo de cuerpo que emite radiacin
electromagntica debido a su temperatura. Sin embargo todos los cuerpos, por el hecho de
encontrarse a cierta temperatura, emiten radiacin trmica. Dicha radiacin es de naturaleza
electromagntica y, en el caso de los cuerpos muy calientes, como el sol, est dentro del rango de
luz visible. Para otros objetos la radiacin es invisible a nuestros ojos.