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Valladares Gonzlez, Anay Marta

La familia. Una mirada desde la Psicologa


MediSur, vol. 6, nm. 1, 2008, pp. 4-13
Facultad de Ciencias Mdicas de Cienfuegos
Cienfuegos, Cuba

Disponible en: http://www.redalyc.org/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=180020298002

MediSur
ISSN (Versin electrnica): 1727-897X
mikhail@infomed.sld.cu
Facultad de Ciencias Mdicas de Cienfuegos
Cuba

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Revista Electrnica de las Ciencias Mdicas en Cienfuegos ISSN:1727-897X Medisur 2008; 6(1) Especial CTS

FOLLETO

La familia. Una mirada desde la Psicologa.


The family: an approach from psychological studies

Lic. Anay Marta Valladares Gonzlez

Lic. En Psicologa. Ms. C. en Psicologa de la Salud. Profesor Auxiliar. Facultad de Ciencias Mdicas Dr. Ral Dortics
Torrado. Cienfuegos.

INTRODUCCIN Familia punala: Tiene lugar en la poca del


salvajismo. El matrimonio era por grupos, las
El estudio de la familia ha sido abordado por diferentes
relaciones sexuales eran limitadas a los miembros de
ciencias a partir de las particularidades de cada una de
la tribu, exista adems un compaero ntimo.
ellas y de sus intereses especficos. La Filosofa, la
Sociologa, el Derecho y la Psicologa, entre otras, han Familia sindismica: Existe una pareja, aunque dbil
aportado el significado del mencionado concepto con que permite tanto al hombre como a la mujer tener
diferentes niveles de generalidad. relaciones con otros miembros de la comunidad.
A travs de la historia de la humanidad la familia ha Familia monogmica: Surge del matrimonio del
estado condicionada e influida por las leyes sociales y mismo nombre en la poca de la civilizacin producto
econmicas, y los patrones culturales de cada regin, de la aparicin de la propiedad privada y la
pas y clase social. El modo de produccin imperante en necesidad de conocer exactamente la paternidad con
cada sociedad condiciona la ubicacin de la familia en la el fin de trasmitir los bienes de herencia. (1)
estructura de clase, en funcin de la insercin en la La familia es la ms antigua de las instituciones sociales
organizacin del trabajo. humanas, es el grado primario de adscripcin. Es un
Los investigadores consideran a la familia un verdadero sistema abierto, es decir un conjunto de elementos
agente activo del desarrollo social: clula en la que se ligados entre s por reglas de comportamiento y por
crea y consolida la democracia, donde se solucionan o funciones dinmicas en constante interaccin interna y
acentan las crisis sociales y donde la mayora de los con el exterior.
ciudadanos encuentran afecto y especialmente La familia es una institucin formada por sistemas
seguridad. individuales que interactan y que constituyen a su vez
La familia es un elemento activo, nunca permanece un sistema abierto. Est formada por individuos, es
estacionaria, sino que pasa de una forma inferior a otra tambin parte del sistema social y responde a su cultura,
superior, de igual manera que la sociedad evoluciona de tradiciones, desarrollo econmico, convicciones,
un estadio a otro. La familia es un producto del sistema concepciones tico-morales, polticas y religiosas. (1)
social y refleja su cultura. En las diferentes pocas Este grupo social primario es la instancia de
histricas han existido diversas formas de organizacin intermediacin entre el individuo y la sociedad;
familiar: constituye el espacio por excelencia para el desarrollo de
Familia consangunea: Es la primera forma de unin la identidad y es la primera fuente de socializacin del
entre hombres y mujeres. No exista el matrimonio, individuo. Es en la familia donde la persona adquiere sus
la relacin estaba basada en la necesidad sexual, por primeras experiencias, valores, concepcin del mundo.
(2)
lo que no constituan parejas. Se desconocen los
padres, los hermanos y se producen relaciones entre La familia se ha denominado como una institucin bsica
hermanos, padres e hijos. de la sociedad ya que constituye la unidad de

Recibido: 12 de noviembre de 2007 Aprobado: 4 de enero de 2008

Correspondencia:
Anay Marta Valladares Gonzlez.
Departamento de Psicologa. Facultad de Ciencias Mdicas.
Calle 51-A y Avenida 5 de septiembre, Cienfuegos.
CP: 55 100.

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reproduccin y mantenimiento de la especie humana. cambio de estado en la unidad primitivamente


Para este propsito cumple funciones importantes en el modificada y as sucesivamente. (4)
desarrollo biolgico, psicolgico y social del hombre, y Entre los autores ms notables de este movimiento se
ha asegurado, junto a otros grupos sociales, la destacan Don Jackson, Gregory Bateson, Jay Holey,
socializacin y educacin del individuo para su John Weakland, Virginia Satir, Paul Watzlawick, Nathan
incorporacin en la vida social y la transmisin de Ackerman y Salvador Minuchin. El marco de referencia
valores culturales de generacin en generacin. La terico a los desarrollos de estos autores en el campo de
sociedad descansa en la familia como entidad llamada a la terapia familiar, est sustentado en la teora general
garantizar la vida organizada y armnica del hombre. (3) de los sistemas de Von Bertalanfly, de la pragmtica de
La familia es un grupo de potencia natural en la cual se la comunicacin humana de Watzlawick y colaboradores,
establecen recprocas dependencias y vnculos afectivos as como en ciertos elementos de la ciberntica y de la
entre sus miembros. Posee estructura jerrquica ecologa.
dinmica y funcionamiento sistmico. Tiene carcter de Los actuales estudios de la familia en el mbito de la
subsistema abierto en relacin con el sistema social, en Psicologa se apoyan en una epistemologa rica, aunque
tanto, se encuentra en interaccin recproca y constante no siempre homognea, debido a que algunos conceptos
con otros grupos e instituciones sociales. bsicos provienen de mbitos relativamente
La necesidad de vivir en familia que tiene el ser humano independientes.
se acrecienta ante el carcter eminentemente Muchos estudios quedarn marcados por la impronta
psicolgico que tiene la relacin nio-adulto durante inicial de la teora de los sistemas, como ya se
todo el proceso en el cual crece y deviene la mencion, pero se le suman los aportes de la ciberntica
personalidad. Los adultos que se ocupan del cuidado del con los conceptos de feedback positivo o negativo
nio y que constituyen su familia, garantizan que se (Wiene, 1948), la teora de la comunicacin humana
produzcan los procesos psicolgicos que intervienen en (Watzlawick, Beavin y Jackson, 1967), los conceptos
el desarrollo de la personalidad, as como en la identidad procedentes de enfoques evolutivos (Haley, 1981) y
del yo, la socializacin y la autonoma, entre otros. estructuralistas (Minuchin, 1974).
La familia enfrenta tambin problemas en el respeto de Los conceptos ms importantes que incluyen estos
los lmites, de los espacios y de la autoridad personal, en aportes son los conceptos de la teora de la
la utilizacin de mtodos y procedimientos educativos comunicacin, los evolutivos y los estructurales.
inadecuados para la socializacin de los ms jvenes y La teora de la comunicacin postula, en primer lugar,
otros ms cercanos a estilos de vida y de relacin que es imposible no comunicar, en segundo, que en
interpersonal, de la subjetividad grupal, que deben ser toda comunicacin cabe distinguir el nivel digital
atendidos socialmente a travs de tcnicas de (contenido semntico de la comunicacin) y el nivel
orientacin familiar que incluye la terapia para hogares analgico (cmo se ha de entender el mensaje, es decir,
con disfunciones severas, la preparacin de los jvenes qu tipo de relacin se da entre emisor y receptor), y en
para la relacin de parejas y para la vida familiar en tercero, que la definicin de una interaccin est
general. condicionada por la puntuacin de las secuencias de
DESARROLLO comunicacin entre los participantes.
Desde la dcada del 50, la familia se estudia como un La teora evolutiva plantea que la familia pasa por crisis
sistema relacional con principios y categoras que la normativas y crisis paranormativas provocadas por
definen como un problema de investigacin. En esta eventos producidos en el macrocontexto o por
dcada tiene lugar en Estados Unidos de Amrica un situaciones no previsibles como las enfermedades, las
fortsimo movimiento de terapia familiar como forma de separaciones y la muerte a destiempo. (5)
tratamiento no individual de los trastornos mentales y La teora estructural desarrollada por Salvador Minuchin,
disfunciones de la pareja y la familia. aporta los conceptos de lmites o fronteras familiares
Esta nueva orientacin teraputica traslada el inters del internas, las cuales son identificables por las distintas
individuo al grupo familiar, modifica la explicacin del reglas de conducta aplicables a los diferentes
origen y desarrollo de la enfermedad mental al transitar subsistemas familiares. Los lmites entre los subsistemas
de una explicacin biologicista a una interaccional y varan en cuanto a su permeabilidad, y pueden ser
centra su objetivo ms en la modificacin de los modos difusos, rgidos o claros: estos ltimos son los que
de interaccin entre las personas, que en la toma de definiran una adaptacin funcional. (6)
conciencia individual. Se comienza a considerar a la La teora de campo enunciada por Kurt Lewin (1951) ha
familia como un todo orgnico, es decir como un sistema tenido tambin importante repercusin en el mbito de
relacional, definida como un conjunto constituido por la familia, al servir de punto de partida a la Psicologa
una o ms unidades vinculadas entre s, de modo que el ecolgica. En su teora se advierte la necesidad de
cambio de estado de una unidad va seguido por el superar el estudio del individuo aislado, al margen de su
cambio en otras unidades; a este la sucede de nuevo un entorno. La persona y su entorno han de entenderse

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como una constelacin de variables interdependientes, familia; sino muchas historias y versiones de s y del
cuya totalidad constituye un campo. (7) grupo de referencia. El mundo se ve a travs de los
Otros aportes recientes son significativos tambin para lentes de una sucesin de historias, que no son
los estudios de Psicologa de la familia, como los de la nicamente los lentes personales, sino los de gnero,
escuela de Psicologa Social de Pichn Riviere y los del clase y cultura a la que pertenecemos.
constructivismo y el construccionismo social. Hoy muchos autores comparten que el conocimiento es
Dentro de los aspectos ms notables de la teora de una construccin activa del sujeto; pero la crtica
Pichn Riviere est el superar algunas deficiencias de fundamental al constructivismo se basa en que esa
la teora general de los sistemas en cuanto al construccin que tiene lugar dentro de los espacios
funcionamiento general y predecible de todos los comunicativos define precisamente el carcter histrico
sistemas incluyendo los humanos. El autor destaca los social de este proceso. La relacin es parte del proceso
elementos ideolgicos e idiosincrticos de los grupos constructivo mismo y no solo su escenario. La realidad
humanos que los distinguen del resto de los sistemas y es tambin parte inseparable de este proceso y tiene un
que, por tanto, muchas de sus regularidades adquieren papel activo a travs de su constante confrontacin con
especificidades histricas que no pueden ser vistas de la estructura del conocimiento. La realidad es tan
manera global. En este sentido subraya conceptos clave inseparable del proceso del conocimiento como los
como el de adaptacin activa a la realidad versus procesos subjetivos.
adaptabilidad (trmino usado por lo sistmico) y el de El estudio psicolgico de la familia presenta un conjunto
enfermo mental como emergente del funcionamiento de de complejidades y problemas cuyas soluciones y
un grupo familiar y denunciante de la situacin social. La respuestas han de alcanzarse en el camino de la
concepcin operativa del grupo familiar de esta teora, investigacin cientfica y la reflexin terica. La
permite analizar mltiples variables de dicha Psicologa Marxista, si bien no resuelve todas estas
organizacin social: la vida cotidiana, anlisis de las interrogantes a partir de una comprensin materialista
ideologas en funcin de su clase social, relaciones de dialctica de los procesos de desarrollo de la actividad, la
poder en la familia, relacin de los integrantes familiares psiquis y la personalidad del ser humano, integra un
con el poder. (8) sistema de principios y categoras bsicos que permite
Desde esta perspectiva, la familia es un grupo humano analizar e interpretar las particularidades de la familia,
preformado, que funciona como un tipo particular de de su funcionamiento, desarrollo e interacciones en la
grupo centrado alrededor de diferentes funciones, como sociedad. (9)
demanda social, que le impone sus tareas de Se observa la relacin entre familia y sociedad y el
procreacin, afectivas, sexuales, educativas, de condicionamiento social de la forma de ser y existir de la
supervivencia, econmicas y sociales, determinadas por familia, se rescata el enfoque histrico de Engels. Cada
la estructura edpica y la estructura social, organizadas momento histrico ha condicionado las relaciones en el
familia para el cumplimiento de esas funciones sobre la interior de la familia. No podemos estudiar el fenmeno
base de los diferentes sexos, edades y roles; roles familia si no estudiamos lo cultural, lo histrico, las
prescritos (madre, padre, hijo, hermano, esposo, condiciones econmicas en que la familia se
esposa) y roles funcionales, sometidos a una interaccin desenvuelve, la tendencia histrico-cultural evala el
dinmica interna y a un intercambio con el exogrupo individuo, la familia y la sociedad. Es una perspectiva
(Sherzer, 1994). (9) que nos permite hacer un anlisis ms amplio de las
En los aos 80 del pasado siglo, un nuevo movimiento teoras que estudian la familia.
filosfico conocido con el nombre de constructivismo que Uno de los aportes fundamentales a esta ciencia
se expandi en el medio de los estudiosos de la corresponde a L. S. Vigostki, creador de la teora
Psicologa de la familia, especficamente, de los histrico-cultural del desarrollo psquico que destaca su
terapeutas familiares. Esta filosofa sostiene que la determinacin socio histrica; en este sentido seala que
estructura de nuestro sistema nervioso impide que la cultura es el producto de la vida social y de la
alguna vez podamos conocer lo que realmente est all actividad social del hombre y por ello el planteo mismo
afuera, como Kant le llamaba. del problema del desarrollo cultural del comportamiento
La proliferacin de las posiciones constructivitas condujo nos conduce directamente al plano social del desarrollo.
(10)
a cuatro definiciones esenciales: la radial, crtica,
dialctica y el socio constructivismo. Los autores que se Este anlisis pone de manifiesto que el ambiente familiar
adscriben a esta corriente (la constructivita consideran el es de considerable importancia, porque en l se sitan
conocimiento como un proceso activo de construccin, muchos episodios de interaccin, de educacin
sin embargo difieren en cuanto al lugar que ocupa la interactiva a travs de los cuales la familia va
realidad en l, as como el papel de las relaciones con proporcionando andamiajes al desarrollo infantil y dando
los otros en este proceso. contenido a su evolucin.
El constructivismo es el reconocimiento de que no hay El estudio de los grupos familiares como elementos y
una verdad ni un nico s mismo, ni un ser o hacer eslabones del sistema social, permite estudiar la familia

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no por lo que es en s, sino en relacin con la totalidad sociales vigentes deben procurarse ayuda mutua,
de la que ella forma parte. compartir los recursos, comunicarse entre s, procurarse
Es importante tambin determinar el grado de influencia el bien propio, as como contribuir al de su comunidad.
de las relaciones internas de la familia en el desarrollo (11)
de la personalidad de sus miembros. Cientficos muy Bajo el trmino de familia se pueden clasificar toda una
prestigiosos han investigado la influencia de la serie de grupos humanos de dismiles caractersticas
estructura familiar en el desarrollo psicolgico de los definidas por variables estructurales (nmero de
nios y la interaccin de las funciones de la familia. (1) miembros, vnculos generacionales, nmero de hijos o
En la determinacin de los conflictos familiares actan tamao de la prole, edad, sexo) y variables
factores socioeconmicos, culturales e individuales. En sociopsicolgicas (normas, valores, ideologa, hbitos de
cuanto a las regularidades internas de la familia que vida, comunicacin, roles, lmites, espacios).
determinan su forma de funcionamiento como grupo La familia es un objeto de estudio bidimensional, su
social, se hace necesario y difcil, a la vez, buscar funcionamiento opera en dos niveles: en calidad de
variables que reflejen la interrelacin de lo general, lo institucin social, cuya vida y forma est determinada
particular y lo nico en el proceso de interaccin familiar. por la sociedad donde se inserta, y como unidad
Otra cuestin a tener en consideracin es el carcter psicolgica particular como microsistema con una
evolutivo de la familia. La familia no slo est especificidad propia que la hace nica e irrepetible,
condicionada por el tipo de cultura imperante, sino que portadora de un sistema peculiar de cdigos, puntos de
dentro de esta, sus caractersticas varan. interaccin y estilos comunicativos. (12)
El desarrollo armnico de la familia se ve influido por El compromiso familiar es ms entre personas que
mltiples valores, uno de ellos lo constituye la social, pero como institucin y grupo la familia conserva
satisfaccin de las necesidades materiales ms su vigor, contina cumpliendo importantes funciones
elementales. Otros factores del funcionamiento familiar para con la sociedad y para con sus miembros,
son ms intrnsecos a ella y dependern del ciclo vital, constituye un bastin indiscutible para la conservacin
de la forma de comunicacin entre miembros y de la de nuestra identidad cultural, por supuesto, reclama
forma en que la familia percibe las situaciones que respeto, atencin y una participacin ms activa en la
constituyen eventos estresantes. toma de decisiones de todo lo que directamente le
La familia est universalmente aceptada como unidad concierne. (11)
bsica de la sociedad, independientemente de sus El diagnstico de cualquier grupo familiar incluye un
formas u organizacin, constituye en todas partes del conjunto de variables que nos sirven de pauta para
mundo, el espacio natural y el recinto micro social para evaluar la estructura y el funcionamiento de la familia.
el desenvolvimiento de sus miembros. En tanto En el orden didctico la estructura y el funcionamiento
institucin que mediatiza la interaccin individuo se separan, pero en el orden prctico no sucede as, sino
sociedad familia, est sensiblemente conectada a la que se interconectan e influyen mutuamente.
dinmica social y a las realidades histricas diversas en La estructura de la familia comprende varios aspectos:
el devenir de los distintos estadios de su ciclo vital. tipos de familias, ciclo vital, crisis, funciones de la familia
Adems, est dotada de enorme flexibilidad, de una y condiciones socioeconmicas.
suerte de metamorfismo y de insospechados Existen varios criterios para clasificar la familia:
mecanismos de adaptacin a las condiciones cambiantes
1. Por el nmero de miembros que da lugar al tamao
del medio material, de la organizacin del trabajo, de los
de la familia:
procesos econmicos, de los avances tecnolgicos, as
como de las estructuras abstractas de la sociedad, la a. Familia grande: ms de 6 miembros
ideologa, los valores, las normas, los representativos b. Familia mediana: entre 4 y 6 miembros
simblicos. (10) c. Familia pequea: entre 1 y 3 miembros
La familia, a la vez que influye, est influida por el 2. Por la ontognesis de la familia.
entorno social donde se inserta y desarrolla. Al ajustarse a. Familia nuclear: presencia de hasta dos
a las influencias externas se convierte en motor de generaciones padres e hijos, matrimonio con hijos
cambio, experimentando reajustes en su estructura, en o sin ellos y hermanos solos. Si la pareja sufri
sus funciones y responsabilidades, y en sus valores muerte, separacin o divorcio de uno de los dos
sociales no siempre perceptibles a primera vista, por la cnyuges y es nuclear, puede nominarse familia
persona e instituciones interesadas en su bienestar. Hoy monoparental.
sigue siendo la familia el hbitat natural del hombre, el b. Familia extensa o extendida: presencia de dos
primer recurso y el ltimo refugio. generaciones o ms. Incluye hijos casados con
La familia descendencia o sin ella. Es vlido aclarar que el
Es una unidad social, compuesta por un conjunto de trmino familia extensa tambin alude a los
personas unidas por vnculos consanguneos, afectivos y padres, hermanos y abuelos, a la familia de origen
cohabitacionales y que a los efectos de las normas que toda persona tiene aunque se viva en una
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familia de estructura tpica nuclear. hijo adolescente, jubilacin, muerte del primer cnyuge.
(3)
c. Familia mixta o ampliada: cualquier tipo de familia
que rebasa las anteriores estructuras, puede Los acontecimientos accidentales provocan las crisis
incluir otros parientes y amigos. paranormativas accidentales o no transitorias, que
Si falta un miembro de una generacin ya la familia tiene estarn en dependencia de la estabilidad de la
carcter de incompleta. Se denomina completa cuando membresa y del efecto en la dinmica familiar:
estn representados en el subsistema conyugal ambos El nivel de estabilidad puede estar dado por:
cnyuges. Si existe matrimonio nuevo se denomina Incremento: la familia se expande porque alguien
familia reconstruida o reconstituida o de segunda o que ya se haba independizado regresa en un
terceras nupcias. momento del ciclo familiar que no se corresponde
An cuando la existencia de familias nucleares es con el desarrollo y crecimiento normal de sta.
ligeramente predominante en el pas, la convivencia en Desmembramiento: se puede producir por varios
familias extendidas constituye otra de las caractersticas eventos como el divorcio, muerte, abandono,
de nuestra vida cotidiana. migracin.
La familia recorre un proceso de desarrollo, ciclo vital en La dinmica familiar puede verse afectada por:
el cual se distinguen etapas o fases marcadas por la Desorganizacin: cuando se afecta la organizacin
ocurrencia de acontecimientos significativos de la vida. interna de la familia por mltiples causas como la
Estas etapas son: enfermedad somtica o siquitrica, alcoholismo,
Formacin e integracin: sus acontecimientos vitales drogadiccin, invalidez significativa de algn
son matrimonio, embarazo y nacimiento del primer miembro, un paciente en estadio terminal que crea
hijo. En esta etapa se realiza el ajuste de la desequilibrio afectivo, bajo nivel cultural, condiciones
individualidad y roles, con el consecuente acople inadecuadas de la vivienda, etc.
funcional de intereses y necesidades. Se constituye y Desmoralizacin: cuando se violentan los valores
consolida el llamado proyecto de vida. ticos, morales, ideolgicos, legales, etc, de la
Extensin: los eventos vitales son el nacimiento del familia: conducta antisocial de sus miembros,
primer hijo e independizacin del ltimo. Es la etapa encarcelamiento, abuso sexual, maltrato psicolgico
ms larga del ciclo y comprende una gran variedad y fsico, negligencia, etc.
de cambios en la familia influidos por el crecimiento y Si consideramos las crisis como cambios dinmicos,
desarrollo de los hijos. Se da espontneamente el transformacin, movimiento, si la familia est en crisis,
aprendizaje del rol pap / mam esposo / esposa. pues ha atravesado y atraviesa por grandes
Contraccin: sus eventos son la independizacin del modificaciones estructurales y funcionales. (14)
ltimo hijo y muerte del primer cnyuge. Se produce Entendemos las funciones de la familia como las
el cese de la tutela directa de los hijos y un regreso a actividades que de forma cotidiana realiza, las relaciones
la comunicacin directa de los esposos, sin mediacin sociales que establece en la realizacin de estas
de los hijos. Es llamada la etapa del nido vaco para actividades intra y extrafamiliares y los efectos
referirse que se han ido los hijos del hogar. producidos por ambos.
Disolucin: sus eventos son la muerte del primer Existen diferentes enfoques para analizar las funciones
cnyuge y muerte del segundo cnyuge. El ajuste a de la familia. Expondremos el que describe tres grandes
la viudez es la funcin ms compleja de esta etapa grupos. (1, 14)
por la prdida que se sufre y las consecuencias que
Funcin biolgica: Funcin de reproduccin (necesidad
esto tiene para la familia. Se requiere un ajuste de
de descendencia) se crean las condiciones para el
roles nuevamente y una reestructuracin de la
desarrollo fsico, psicolgico y social de los miembros de
jerarqua familiar.
la familia.
Cuando analizamos el ciclo vital de la familia notamos
Funcin econmica: Obtencin y administracin de los
que esta evoluciona por crisis, pero en un sentido
recursos tanto monetarios, como bienes de consumo, la
positivo, dndole a ste concepto una connotacin de
satisfaccin de las necesidades bsicas, tareas
momento decisivo o de una situacin de peligro y
domsticas que garantizan los servicios que se brinden
oportunidad. Ahora bien, no podemos negar que hay
en el hogar para la existencia, la conservacin y el
tambin crisis que constituyen una amenaza para la
bienestar de la familia.
familia y que son un riesgo para que esta sufra, se
desorganice, funcione mal, se destruya y desmoralice. Funcin educativo cultural: Influencia que ejerce la
(13) familia en sus miembros, todo el proceso de aprendizaje
individual y en el propio desarrollo familiar. Se produce
Los acontecimientos normativos dan lugar a las crisis
el proceso de transmisin de experiencia histrico
normativas del desarrollo o transitorias, ellas son:
social en la vida cotidiana, la transmisin de valores
matrimonio, embarazo, nacimiento del primer hijo,
tico morales que se derivan de los principios, normas,
entrada del primer hijo a una institucin infantil escolar,
regulaciones que se observan y aprenden en la familia y
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contribuye al proceso formativo del desarrollo de la transformaciones estructurales. As, una familia es
personalidad individual y en general a la formacin potencialmente ms funcional, en la medida que exista
ideolgica de las generaciones. un equilibrio en el cumplimiento de sus funciones, y a su
La familia cubre las necesidades primordiales del ser vez disponga de recursos adaptativos para enfrentar los
humano como ser biolgico, psicolgico y social. cambios.
La funcin educativa, vista como una suprafuncin de La teora general de los sistemas, desarrollada por
las dems, incluye elementos importantes dentro de los Ludwig Von Bertalanffy, concibe la familia como un
cuales estn: (2) sistema de relaciones que difiere de la simple suma de
Funcin de crianza: Aspectos que tienen como finalidad sus miembros. (16) La aplicacin de esta teora al estudio
proporcionarle un cuidado mnimo que garantice su de la familia destaca un conjunto de importantes
supervivencia, un aporte afectivo y un maternaje y cuestiones: la concepcin de las alteraciones psquicas
paternaje adecuados. como resultado de las complejas interacciones del
individuo con su ambiente, la influencia de la
Funcin de culturalizacin y socializacin: La familia
funcionalidad familiar en el desarrollo individual, el
constituye el vehculo transmisor de pautas culturales a
carcter dinmico de la causalidad de ciertos trastornos
travs de varias generaciones lo que permite al mismo
mentales y la concepcin de la familia como sistema
tiempo modificaciones de stas.
abierto, en constante intercambio con otros grupos e
La socializacin de los miembros es especialmente instituciones de la sociedad.
importante en el perodo del ciclo vital que transcurre
La convergencia del enfoque sistmico y del enfoque
desde la infancia hasta la etapa del adolescente y adulto
ecolgico en el llamado enfoque ecolgico sistmico ha
joven. Entre sus objetivos se encuentran la proteccin y
proporcionado uno de los pilares ms slidos sobre los
continuacin de la crianza, la enseanza del
que se asienta la perspectiva evolutiva educativa de la
comportamiento e interaccin con la sociedad, la
familia. Desde este enfoque se considera que las
adquisicin de una identidad de gnero, la inculcacin de
relaciones interpersonales forman parte de sistemas ms
valores sociales, ticos y morales y la confirmacin de
complejos sometidos a influencias sociales, culturales e
una identidad personal, familiar y social.
histricas. (17)
La familia aporta un sano crecimiento en las conductas
El estudio psicolgico de la familia considerada como un
bsicas de comunicacin, dilogo y simbolizacin. Es un
sistema dinmico de relaciones interpersonales requiere
escenario donde se construyen personas adultas con una
hacer dos viajes; uno hacia el interior de la familia y otro
determinada autoestima y un determinado sentido de s
en la direccin opuesta hacia sus factores externos, los
mismas y que experimentan un cierto bienestar
cuales sin embargo desempean un papel muy
psicolgico en la vida cotidiana frente a los conflictos y
importante en la dinmica interpersonal.
situaciones estresantes.
La relacin entre individuo, familia y sociedad hay que
Funcin de apoyo y proteccin psicosocial: Ejerce un
entenderla en sus mltiples interrelaciones y no como un
efecto protector y estabilizador frente a los trastornos
proceso unidireccional. Se hace necesario entender dos
mentales, la familia facilita la adaptacin de sus
niveles de anlisis para la familia: uno macrosociolgico
miembros a las nuevas circunstancias en consonancia
para establecer las relaciones entre familia y sociedad y
con el entorno social.
en el microsociolgico para explicar la interrelacin entre
Segn Nathan W. Ackerman la familia debe cumplir las familia e individuo.
funciones siguientes: (15)
En la familia se encuentra proteccin e intimidad, pero
1. Satisfacer las necesidades afectivas de sus para que esta provea al individuo de estas vivencias,
miembros. debe ser flexible y tener habilidades para afrontar los
2. Satisfacer las necesidades fsicas o de subsistencia. cambios, permitiendo la libre expresin de sentimientos
3. Establecer patrones positivos de relaciones de sus miembros, caractersticas estas que no son
interpersonales. innatas al grupo y que debe ir aprendiendo a lograr. (18)
4. Permitir el desarrollo individual de cada uno de sus Persiste an una visin idealizada retrospectiva de
miembros. familia, valorada como un agrupamiento nuclear
5. Promover el proceso de socializacin. compuesto por un hombre y una mujer unidos en
6. Estimular el aprendizaje y la creatividad de sus matrimonio, ms los hijos tenidos en comn, todos bajo
miembros. el mismo techo, el hombre trabaja fuera de la casa y
consigue los medios de subsistencia de la familia,
7. Promover un sistema de valores e ideologa.
mientras que la mujer en casa cuida de los hijos del
La familia atraviesa por cambios evolutivos que exigen matrimonio. Sin embargo la actual familia est muy lejos
de ella un proceso de continuos ajustes. Estos cambios de representar esa realidad.
se producen tanto desde el exterior como resultado de
Se hace necesario un proceso de desconstruccin, que
continuos movimientos sociales, como desde el interior,
consiste en ir retirando de la definicin de familia
por los cambios evolutivos de sus miembros y las
elementos que otrora eran considerados como obsoletos
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pero que ahora se tienen por plenamente relativos, se combinan con mtodos cualitativos de investigacin
como son: tales como: la observacin participante, entrevista en
Para hablar de familia no se necesita el matrimonio, profundidad y estudio de casos. Los datos cualitativos
se consideran familias las uniones consensuales. que se obtienen por medio de estos mtodos
Puede faltar un progenitor y el que queda se hace complementan los datos cuantitativos obtenidos por los
cargo de los hijos, casi siempre la madre y familias procedimientos tradicionales de encuestas. (12)
monoparentales. Los procesos familiares discurren a su vez en mbitos
En la familia no solo se presentan los hijos en considerados como privados, lo cual implica para su
comn, pueden tambin estar las adopciones y los evaluacin e intervencin entrar en la esfera ms ntima
hijos de uniones anteriores. de la persona. Por ello, casi todos los estudios recientes
de familia provienen de la terapia familiar. Es decir
La madre no solo se dedica a los hijos, sino que
aquellas familias que ante su problemtica acceden a
desarrolla actividades laborales fuera del hogar.
que se les estudie por solicitud explcita de ayuda. (2)
El padre puede implicarse activamente en el cuidado
La familia cubana.
y educacin de los hijos.
Con el triunfo de la Revolucin se crearon las premisas
Reduccin del nmero de hijos, incluso uno solo.
para la constitucin de un nuevo modelo de vida
Es frecuente la familia reconstituida o reemplazada familiar. Los programas de salud, la educacin y la
debido al divorcio y la separacin. (17) incorporacin de la mujer al trabajo y a la vida social
Todo esto nos lleva a considerar que la familia se ha repercutieron en el bienestar familiar creando
diversificado en su composicin, estructura y tipologa. condiciones para la satisfaccin de las necesidades
Hoy no se puede hablar ya de familia sino de familias. afectivas y espirituales y el cumplimiento de la funcin
Han cambiado las formas de hacer pareja, los estilos de educativa. Se fue proclamando de esta manera una
autoridad, las pautas de crianza, los modelos de nueva moral en relacin con a los valores que deban
maternidad y paternidad., las formas de convivencia. regir la relacin entre los sexos y la vida familiar.
Pero nada de ello apunta a la desaparicin de la familia A finales de la dcada del 80 se realizaron en nuestro
como grupo humano, por el contrario la familia ha pas investigaciones sobre la familia cubana, en las
resistido los impactos de los cambios sociales. cuales se obtuvieron algunos factores entorpecedores, o
En todas las investigaciones, en una u otra forma los limitantes del ejercicio de la funcin formadora de estas
sujetos de todas las edades y de todos los grupos familias:
sociales reconocen y destacan el papel de la familia en la Condiciones de vida ms desfavorables de las
cotidianeidad y su importancia como elemento familias obreras.
fundamental de sus proyectos de vida futura.
Manifestaciones de irresponsabilidad paterna.
El entorno familiar contribuye a mantener la vida del
Distribucin desigual de tareas domsticas y dbil
nio asegurndole la satisfaccin de sus necesidades,
participacin de los hijos en ellas (sobre todo del
prodigndole los cuidados materiales exigidos,
sexo masculino).
protegindolo contra los peligros que lo amenazan y
proporcionndoles la seguridad necesaria para el Exceso de tiempo dedicado a la funcin econmica
desarrollo de la personalidad. en detrimento del tiempo a emplear en otras
actividades enriquecedoras de la personalidad.
La carencia, insatisfaccin e insuficiencia de las
modalidades del tratamiento individual han hecho surgir Ausencia de un modelo de adecuada comunicacin
un inters por la familia como objeto de estudio en s como referente para los miembros de estas familias.
misma. Hoy se descubre la familia como institucin y A partir de la dcada de los aos 90 el pas comenz a
grupo, en parte responsable del funcionamiento atravesar por la peor crisis de su historia, ms aguda en
inapropiado de alguno de sus miembros, pero que los aos 9293. En relacin con la familia, los problemas
tambin puede ayudar al ser en s misma portadora de fundamentales pueden subdividirse en los de orden
recursos en materia de asistencia de posibilidades material (escasez de vivienda y limitaciones para su
creativas. (2) reparacin y mantenimiento, deficitario consumo
Se han desarrollado estudios sobre el empleo del tiempo alimenticio, dificultades en la energa elctrica y el
que se refieren al mantenimiento de la salud de la combustible, insuficiencia de medicamentos, escasez de
familia y del individuo. Para abordarlo parten de ropa, calzado, carencia de productos para el logro de
conceptos epidemiolgicos, as como del funcionamiento condiciones higinicas adecuadas, limitacin de servicios
de la familia, de sus roles, de la actividad de los valores de apoyo al hogar) y los de orden subjetivo (dificultades
de cada integrante, as como de la comunicacin entre en la comunicacin entre los miembros de la pareja,
ellos. entre padres e hijos y en general en la familia como
unidad, problemas en la transicin y formacin de
Estos estudios son particularmente tiles para estudiar
valores a partir de los patrones existentes y en el
las conductas de estado de salud, especialmente cuando
desarrollo de la espiritualidad, incongruencia en la

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utilizacin de los mtodos educativos, poca preparacin Aumento de uniones libres o consensuales:
de los jvenes para la realizacin de pareja, la educacin Tendencia muy fuerte en Amrica Latina y El Caribe.
de los hijos y la vida familiar en general). Cambios en los conceptos de autoridad y obediencia:
En Cuba la familia no ha estado al margen de las Son producto de la urbanizacin, la modernizacin, la
transiciones y cambios de la familia contempornea a tecnologa, la consecuente independizacin de la
nivel mundial, al contrario, algunos de estos indicadores vida, la libertad sexual y la creciente participacin de
de cambio marcan sus ms altos ndices, porque la la mujer en la vida social y el mercado del trabajo.
familia cubana ha tenido que accionar en un escenario Este ltimo ha originado cambios demogrficos,
de grandes transformaciones sociales. Entre estos sociolgicos y psicolgicos ms importantes al
cambios estn. (2, 11) interior de la familia.
Cambios estructurales: Aparecen las familias Por eso decimos que la cotidianidad cubana ha
reconstituidas simultneas, reensambladas, de cambiado, est cambiando y el escenario donde se
convivencia mltiple, de la misma orientacin sexual; desenvuelve la familia tiene nuevas caractersticas y
debido a la incorporacin de la mujer al trabajo, el dimensiones, que constituyen causales de importantes
incremento de la divorcialidad y el aumento de los transformaciones en las relaciones intrafamiliares
segundos y terceros matrimonios o uniones. cubanas. (20)
Disminucin de la natalidad: Fenmeno que tiene Otras de las peculiaridades de la familia cubana de hoy
como causa la salida de la mujer al trabajo, el es la resistencia al cambio de los patrones tradicionales
derecho a una realizacin al margen de la de gnero en el desempeo de los roles familiares, que
maternidad, el uso de la anticoncepcin, el an genera contradicciones aunque la mujer haya
encarecimiento de la vida, el incremento consciente avanzado extraordinariamente en estos aos y haya
de una cultura psicolgica en relacin con la crianza alcanzado espacios sociales que antes tena vedados.
de los hijos, etc. En la actualidad hay una diversidad en los puntos de
Aumento creciente de la divorcialidad: Tendencia orientacin ideolgica, los padres se van enfrentando a
dada a la libertad sexual, los cambios operados en el un difcil reto porque ellos mismos estn protagonizando
rol de la mujer, el impacto que esto ha tenido en los y reeditando las contradicciones sociales en la urgencia
modelos de relacin, los profundos cambios operados de la cotidianidad, lo que hace que la influencia
en los conceptos del amor y la estructura de poder educativa est muy cargada de dobles mensajes.
en las parejas unidos a la eliminacin progresiva de La familia cubana constituye un espacio fascinante de
los sostenedores externos del matrimonio, los cuales estudio. En nuestras familias se ponen de manifiesto los
mantenan su durabilidad a travs de las impactos de nuestras polticas sociales de educacin,
dependencias econmicas o prescripciones religiosas salud, seguridad social, el papel de la mujer, la forma
y morales. Cuba ostenta la mayor tasa de divorcio de concreta de cmo cuajan en el mbito familiar los
Amrica Latina y el Caribe.(19) efectos de las crisis econmicas, las medidas de ajuste
El primer matrimonio tiene una duracin promedio de 5 socio estructural que tuvo que desarrollar el pas para
aos. Este es un fenmeno pluricausal, si bien la salir de adelante, las transiciones demogrficas, las
estabilidad de la familia en nuestro pas es una migraciones, la relacin entre cultura y realidad social. Y
problemtica de preocupacin para cientficos, tambin es en este grupo humano donde gravitan los efectos
desde el punto de vista sociolgico pone de manifiesto la regulativos de las leyes, polticas y medidas sociales. La
ruptura y la insatisfaccin con formas tradicionales de familia cubana, por tanto, expresa en su funcionamiento
hacer pareja y familia, lo que es indicador de progreso avances impresionantes y contradicciones an no
social. (2, 11) resueltas, fortalezas y debilidades, riesgos y conquistas.
Aumento de los niveles de conflicto entre lo asignado En el mbito familiar Cuba, como pas subdesarrollado,
y lo asumido en los roles sexuales y parentales: En la se asemeja a la de pases desarrollados, debido al
actualidad lo asignado a los roles (madre, padre, acelerado proceso social, por ejemplo: la divorcialidad, la
hombre, mujer) se vive con conflicto, hay reduccin del tamao de la prole o el nmero promedio
rompimiento de las asignaciones culturales que han de hijos, la esperanza de vida, la disminucin de la
producido cambios en las formas tradicionales de mortalidad infantil, el incremento de la tercera edad.
asumir los roles con toda la carga histrica que ellas Todo ello hace que afrontemos problemas que se
tienen. corresponden con pases que poseen altos niveles de
Cambios en los modelos de relacin de pareja: Se desarrollo.
han producido por el individualismo creciente de Por otra parte, el hecho de que Cuba sea un pas
algunas sociedades, el derecho a la autorrealizacin subdesarrollado, que a su vez ha vivido una crisis
personal, la libertad sexual, la ruptura de las cruenta en los ltimos diez aos, provoca diferencias en
dependencias econmicas y los cambios en los roles las formas de vivir en familia y de ponerse de manifiesto
sexuales. estos indicadores de cambio mltiples y dismiles

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problemas con la vivienda, el presupuesto familiar, la La investigacin a la familia con fines no teraputicos se
escasez de recursos hacen que vivamos situaciones hace compleja y difcil. Requiere una tica y una misin
desarrolladoras en contextos subdesarrollados. educativa declarada, as como una intencionalidad social
Otra caracterstica diferente de la familia cubana son sus que avale su necesidad.
redes de socializacin. En nuestro pas se hace vida de CONCLUSIONES
familia y de comunidad. Nuestros nios tienen muchos
La familia actual est sumergida en una gran crisis, no
adultos a su alrededor y los escolares juegan en la calle.
de deceso o desaparicin, sino de ruptura de un modelo
No existe peligro de robo de menores, ni tampoco
cultural de la familia parental, conyugal, patriarcal,
nuestros nios tienen a su disposicin gran cantidad de
tradicional.
recursos electrnicos de entretenimiento.
A pesar de ser la familia una institucin milenaria y un
A pesar de los niveles educacionales alcanzados existen
grupo humano reconocido como importante y decisivo
tambin problemas y conflictos de comunicacin, la
para el desarrollo humano en muchas ramas del saber,
convivencia obligada por falta de espacios
tambin es cierto que su estudio es complejo y requiere
habitacionales, de maltratos e incomprensiones que
una mirada multidimensional, transdisciplinaria e
ponen de manifiesto an una escasa cultura para la
integradora.
convivencia y cotidianidad.(2)
En los procesos de ajuste econmico de la actual
Al aumentar el ritmo de vida, la familia se hace cada vez
coyuntura histrica que vive nuestro pas, las
ms necesaria para la satisfaccin de las necesidades
investigaciones apuntan a las siguientes problemticas
espirituales del hombre, por lo que desde el punto de
actuales: hipertrofia de la funcin econmica, la
vista psicolgico se hace importante como nunca antes,
subsistencia como actividad rectora de la familia,
para la salud de sus integrantes.
disminucin abrupta de las condiciones de vida para la
En una revisin de diversos autores estudiosos del tema mayora de las familias cubanas producto de las crisis
de la familia se coincide en que la presencia o no de econmicas y bajos niveles de consumo, Dificultades en
recursos psicolgicos en la vida familiar, hace ms o la funcin educativa de las familias, dficit de la funcin
menos funcional al sistema. Dotar a la familia de cultural espiritual y ms especficamente, de la
recursos psicolgicos, cualquiera que sea su tipo o fase transmisin de los valores.
del ciclo vital en que se encuentre resulta una tarea
El estudio de la familia como grupo social constituye una
profesional de vital importancia.
necesidad para el profesional de la salud, por ser este el
El funcionamiento familiar puede ser causa de estrs grupo que ms influye en la formacin de la
para sus miembros; por otra parte la familia constituye personalidad, en ella se adquieren las creencias, los
el sistema de apoyo social ms utilizado en situaciones temores y criterios de riesgo que condicionan las
estresantes, como puede ser la prdida de un ser actitudes de la persona.
querido, una enfermedad, un conflicto, etc.

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