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REPTILES

INTRODUCCIN
La palabra reptiles comprende a las especies de los Lagartos, Serpientes,
Tortugas, Cocodrilos, Caimanes y la Tatuara de Nueva Zelanda.
Estos poseen un cuerpo por una piel seca y cornea, dos pares de
extremidades en la mayora de las especies exceptuando a las Serpientes.
Tienen un esqueleto osificado y un crneo con un condilo occipital. Poseen
respiracin por pulmonar, faringea o cloacal, tambin tienen un corazn
incompletamente dividido, doce pares de nervios craneales, excrecin por
riones metafericos, temperatura del cuerpo variable, fecundacin interna y
segmentacin meroblstica.
SISTEMA DIGESTIVO
Gran boca, que puede abrirse mucho, la que posee poderosos dientes
que utilizan de defensa y ataque.
Lengua plana.

Poseen dos pliegues transversales en el borde posterior de la lengua,


los que al comprimirse permiten al lagarto abrir la boca sin que entre
agua a los pulmones.
Poseen una corta faringe, de la sigue el esfago.

El esfago es alargado y este conduce al estomago.

l estomago comprende una gran regin esfrica y una pequea


regin pilrica, en el lado derecho, la que comunica con el intestino
delgado.
El intestino delgado es arrollado y se comunica con el recto.

El recto es mayor que el intestino delgado y desemboca en la cloaca


y en el ano.
Tienen hgado bilobulado, delante del estomago.

Su pncreas est ubicado en la primera asa del intestino.

La cloaca la utiliza como desembocadura comn del sistema


digestivo, excretor y reproductor.
SISTEMA RESPIRATORIO
Respiracin por pulmones, faringe o cloacal en algunas especies.

El aire entra por aberturas nasales, pasa por encima del paladar duro
y de ah a las fosas nasales internas, luego a la glotis y a la faringe.
Su laringe est sostenida por algunos cartlagos y posee cuerdas
vocales pares.
La traquea, comunicada con la faringe, es tubular y est reforzada
por anillos cartilaginosos. Esta luego se extiende en dos cortos
bronquios los que van uno en cada pulmn.
Los pulmones estn divididos por tabiques internos ms altos que en
la rana y ms esponjosos.
SISTEMA CIRCULATORIO
Corazn situado en la parte anteroventral del trax, esta formado por
un pequeo seno venoso, dos aurculas y dos ventrculos.
La sangre tiene el siguiente recorrido: seno venoso, aurcula derecha,
ventrculo derecho, arterias y venas pulmonares de cada pulmn,
aurcula izquierda y ventrculo izquierdo.
Poseen dos arcos articos, que rodean dorsalmente el esfago, los
que se unen en una aorta dorsal.
La sangre venosa es recogida por una vena cava anterior y otra
posterior, por una vena porta y una vena epigstrica.
SISTEMA NERVIOSO Y ORGANOS DE LOS SENTIDOS
En el encfalo poseen dos grandes lbulos olfatorios, los que se
comunican con los hemisferios cerebrales, detrs de estos se
encuentran dos lbulos pticos ovales.
Poseen un cerebelo en situacin media y de forma de pera.

Tienen una medula oblongada que est expansionada lateralmente y


que luego forma el cordn nervioso espinal.
Poseen doce pares de nervios craneales y un par de nervios espinales
en cada somito del cuerpo.
Poseen papilas gustativas, clulas olfatorias y glndulas lacrimales.

Su odo es como el de cualquier vertebrado terrestre con un pequeo


conducto auditivo externo, de cada cavidad timpnica sale una
trompa de Eustaquio, las que se abren conjuntamente en el techo de
la faringe.
SISTEMA REPRODUCTOR
Tienen gnadas pares y estas no evolucionan mucho al llegar a la
adultez.
En el macho adulto los testculos son redondeados y se ubican cerca del
borde ventral medio de los riones.
Un vaso deferente entra en la cloaca por delante del urter y
desemboca en el pene, que esta ubicado en la pared inferior de la
cloaca.
En la hembra adulta, hay dos ovarios situados cerca de los riones.

Cerca de los riones existe un embudo abierto del oviducto, el que


conecta directamente con la cloaca.
Los vulos se forman en los ovarios y son fecundados en los oviductos.
SISTEMA TEGUMENTARIO
Y GLANDULAR
PIEL
La piel de los reptiles se compone de epidermis y dermis. La epidermis
est constituida por un epitelio estratificado plano ampliamente
queratinizado formando escamas. El nmero de estratos depende de la
especie y del rea estudiada. El estrato celular que descansa sobre la
membrana basal se denomina estrato germinativo. Inmediatamente por
encima existe un nmero variable de capas celulares que se corresponden
con el estrato espinoso de los mamferos. A continuacin comienza el
estrato crneo constituido por clulas que se van aplanando, conteniendo
queratina y perdiendo el ncleo. Este estrato crneo se compone a su vez
de tres capas, capa de alfa-queratina, capa de beta-queratina y capa de
Oberhautchen, enumeradas desde el interior.
La dermis consta de tejido conectivo; en algunas especies es posible
distinguir una capa papilar, superficial, constituida por tejido conectivo laxo
rico en melanforos, y una capa reticular ms profunda integrada por tejido
conectivo denso rico en fibras de colgeno y vasos sanguneos.
En el caso del caparazn de los quelnidos la epidermis se compone de un
epitelio pseudoestratificado cilndrico sobre el que descansa una capa
crnea multilaminar. Ocasionalmente se pueden observar melanforos
entre las clulas basales de la epidermis. En las reas existentes entre los
escudos el nmero de capas epidrmicas aumenta hasta tres o cuatro y se
invaginan hacia la dermis. La diferenciacin hacia clulas formadoras de
queratina ocurre en la zona ms profunda de la invaginacin. Debajo de la
epidermis se encuentra la dermis constituida por tejido conectivo en el que
aparecen embebidas estructuras seas denominadas osteodermos. Los
osteodermos presentan canales vasculares y se deben considerar como
huesos metablicamente activos. Los espacios intertrabeculares pueden
estar llenos parcialmente por mdula sea.
Algunas serpientes de las familias Leptotyphlopidae y Colubridae poseen
corpsculos tctiles entre sus escamas ceflicas.
El cascabel de las serpientes de cascabel se compone de tejido epitelial
muy queratinizado formando estructuras con forma de anillo hueco. La
estructura es sujetada por un bastn osteocartilaginoso que se origina al
final de la columna vertebral. Con cada ecdisis se aade un nuevo
segmento al cascabel.
GLNDULAS DEL RASTRO PARACLOACALES
Son glndulas de secrecin holocrina. Son formaciones en forma de saco
ciego tapizadas por clulas cbicas con citoplasma lleno de sustancias
lipdicas.
GLNDULAS NASALES DE SAL
Se presentan en algunas serpientes, especialmente marinas, algunos
saurios terrestres y marinos, y algunos crocodilianos marinos. Se
encuentran bajo el epitelio de la cavidad nasal. Son tbulos ramificados
tapizados por clulas cilndricas no ciliadas o clulas cbicas. Los tbulos
estn separados por una matriz pobre en clulas, mixoide, y pocas fibras
colgenas. Sirven para excretar sodio, potasio y cloruros, que
frecuentemente cristalizan observndose macroscpicamente depsitos
blanquecinos de sales sobre los orificios nasales.

APARATO DIGESTIVO

CAVIDAD ORAL

El epitelio que tapiza la cavidad oral de los reptiles es similar al presente


en mamferos y aves, es decir, epitelio estratificado plano parcialmente
queratinizado, aunque existen algunas diferencias. Los quelnidos tienen
un pico crneo, ya que no poseen dientes. En reptiles no quelnidos se
presentan encas no queratinizadas que se asemejan a las observadas en
vertebrados superiores.
LENGUA
La lengua est tapizada por un epitelio estratificado escamoso. En muchos
quelnidos y saurios existen glndulas mucosas subyacentes al epitelio. A
menudo estas glndulas estn parcialmente rodeadas por tejido muscular
esqueltico. Muchos saurios poseen lenguas que terminan en numerosas
papilas cubiertas con un mucus pegajoso que ayudan en la captura de
presas.
Las serpientes carecen de glndulas en la lengua. La lubrificacin procede
de secreciones de glndulas mucosas localizadas en la vaina tubular
lingual. Estas glndulas se caracterizan por la presencia de numerosas
clulas caliciformes ordenadas frecuentemente en una capa nica. En
algunas serpientes y saurios la lengua est muy pigmentada: existen
cromatforos por debajo del epitelio que cubre al msculo. Otros saurios,
crocodilianos y la mayora de quelnidos poseen lenguas no pigmentadas.
Glndulas mucosas en lengua.
DIENTES
Los dientes son sostenidos por una enca fibrosa y epitelio periodontal. La
capa de esmalte, homognea, densa, delgada, rodea a una capa de
dentina o predentina. El cemento puede estar o no presente dependiendo
del patrn de denticin. La cavidad pulpar contiene odontoblastos,
fibroblastos, fibras de colgeno, y capilares. Todos los reptiles con dientes
los reemplazan peridicamente.
En reptiles venenosos, salvo los saurios de la familia Helodermatidae,
existen unos colmillos huecos que sirven para transportar el veneno
secretado por las glndulas venenosas, representadas por glndulas
salivares modificadas. Histolgicamente estos colmillos se asemejan a los
dientes slidos excepto por la presencia de un canal tubular en el centro.
En los lagartos de la familia Helodermatidae las glndulas venenosas estn
constituidas por hasta ocho glndulas salivares modificadas
submandibulares y/o sublinguales. Los dientes slidos conducen la saliva
venenosa hacia las heridas hechas por la propia accin de masticar a la
presa.

GLNDULAS SALIVARES

Son estructuras glandulares tubuloacinares bien desarrolladas, cuya


secrecin es seromucosa. Los acini glandulares estn revestidos por
epitelio glandular cbico con ncleos basales. El citoplasma se tie
dependiendo de la naturaleza de la secrecin. Los acini serosos estn
constituidos por clulas ms pequeas y cuyo citoplasma se tie ms
basfilo. El tejido conectivo interacinar puede estar o no desarrollado. La
cantidad de tejido muscular liso o estriado entre y rodeando a las glndulas
salivares es variable.
En serpientes venenosas, parte del tejido glandular se modifica para
secretar venenos conteniendo sustancias enzimticas y neurotxicas.
Existen diferencias entre las glndulas venenosas de vipridas y elpidas.
Tambin se pueden detectar clulas mioepiteliales en la periferia de los
acini rodeando parcialmente los lobulillos ms pequeos y los ductos
glandulares venenosos.
Otras serpientes colbridas no venenosas poseen glndulas de Duvernoy
localizadas profundamente debajo de las escamas supralabiales cerca de
los dientes maxilares ms caudales. Las secreciones de estas glndulas son
activas frente a anfibios y pequeos mamferos (Jansen, 1987, Vest, 1981).
Histolgicamente las glndulas de Duvernoy se asemejan a las glndulas
salivares modificadas de otras serpientes. Son glndulas serosas o
seromucosas compuestas por clulas cuboidales con nucleos basales y
citoplasma granular eosinfilo (parte serosa) o azul grisceo (parte
mucosa). Las secreciones son transportadas por medio de un ducto de
pared delgada a la base de los dientes caudales del maxilar.

FARINGE
La faringe est tapizada por un epitelio estratificado plano. En las
tortugas marinas se presentan papilas cornificadas sobre la superficie de la
faringe posterior y los dos primeros tercios del esfago. La faringe de
muchos reptiles, aunque no todos, contiene numerosas glndulas mucosas
simples caracterizadas por ncleos aplanados en posicin basal. Estas
glndulas son especialmente susceptibles al dficit de vitamina A. En otras
tortugas la superficie del paladar y la faringe estn tapizadas por un
epitelio escamoso ligeramente queratinizado. El grado de queratinizacin
del epitelio refleja la dieta del animal.

ESFAGO
El esfago, salvo en tortugas marinas, es muy similar al de vertebrados
superiores. La mucosa consta de un epitelio estratificado plano o columnar
bajo, lmina propia rica en tejido conectivo fibroso, y muscular de la
mucosa. Se pueden encontrar agregados linfoides debajo de la membrana
basal. La submucosa consta de tejido conectivo areolar laxo existiendo
numerosas glndulas mucosas en la misma cuyos productos de secrecin
son transportados a la luz esofgica mediante ductos tapizados por epitelio
simple cbico. La tnica muscular es doble estando constituida por una
capa circular interna y una longitudinal externa de msculo estriado. La
capa ms externa es una tnica adventicia.
ESTMAGO

El estmago de los reptiles es similar al de vertebrados superiores. En


la mayora de los reptiles se distinguen las regiones cardial, fndica y
pilrica. La regin cardial cambia de epitelio desde un epitelio estratificado
plano de la regin esofgica a un epitelio simple cilndrico con ncleos en
posicin basal.
En la mayora de los reptiles la regin fndica representa la mayor
superficie del estmago. El epitelio simple cilndrico contiene numerosas
clulas mucosas. El nmero de clulas caliciformes secretoras de mucina
se incrementa desde la porcin craneal del estmago hasta la regin
prxima al ploro. Las glndulas gstricas se componen de clulas cbicas o
polidricas con citoplasma azul claro y otras ms pequeas con citoplasma
eosinfilo con numerosos grnulos. Las primeras son las llamadas clulas
claras, con ncleos basales o apicales. Las segundas son las clulas
principales o zimgenas con ncleos preferentemente en situacin central.
No se han descrito clulas parietales en los reptiles.
La porcin pilrica del estmago se caracteriza por la prdida de
glndulas gstricas y sus proyecciones epiteliales.
La pared gstrica tiene tres tnicas musculares, interna oblcua, circular
media y longitudinal externa. Una serosa mesotelial es la envoltura
externa.
La regin pilrica del estmago glandular termina en el esfnter pilrico.
Se observa una transicin abrupta desde la mucosa glandular del fundus a
un epitelio caracterizado por la presencia de profundas glndulas pilricas
tapizadas por un nico tipo celular cuyo citoplasma es uniformemente
eosinfilo. La lmina propia contiene fibras musculares lisas originndose
en la muscular de la mucosa, y ocasionales agregados linfoides. El nmero
y distribucin de estos agregados linfoides vara con los reptiles. El esfnter
pilrico consta de una serosa externa, una capa muscular longitudinal
externa y una capa muscular circular interna, por debajo de una muscular
de la mucosa, lmina propia y revestimiento epitelial mucoso.

INTESTINO DELGADO

El duodeno est tapizado por un epitelio simple cilndrico. Se observan


numerosas vellosidades intestinales consistentes en evaginaciones de la
membrana mucosa que se proyectan hacia la luz del intestino delgado. En
la lmina propia existen arteriolas, vnulas, capilares sanguneos y
linfticos. En las capas ms profundas de la mucosa se observan las
glndulas de Lieberkhn.
Las clulas caliciformes se distribuyen entre los enterocitos y son tanto
ms numerosas cuanto ms distal es la regin observada. La submucosa es
gruesa pero no existen glndulas de Brunner. En la submucosa existen
agregados linfoides conteniendo linfocitos y ocasionalmente macrfagos.
La muscular interna y la muscular externa estn bien desarrolladas. La
capa ms externa es una serosa. Las ramas de las arterias mesentricas,
venas y vasos linfticos penetran en la pared intestinal en la unin
mesentrica.
La transicin desde el duodeno, rico en vellosidades glandulares, hacia el
yeyuno, est caracterizada por largas vellosidades con menos glndulas y
ms clulas caliciformes. El leon presenta unas vellosidades ms cortas y
ms gruesas con numerosos agregados linfoides y clulas caliciformes.

INTESTINO GRUESO

Est tambin tapizado por un epitelio simple cilndrico con numerosas


clulas caliciformes, particularmente entre las criptas formadas por
vellosidades adyacentes. Son tambin ms numerosos los agregados
linfoides. Hay menos fibras musculares lisas en la lmina propia. En las
especies herbvoras con un ciego su pared es ms delgada y con
muchsimas clulas caliciformes sobre todo en su porcin caudal.
La regin rectal del intestino posterior se vaca por medio del
coprodeum en la cloaca. La parte craneal de la cloaca est tapizada por un
epitelio simple cbico o cilndrico bajo con numerosas clulas caliciformes.
La cloaca terminal y/o ano est tapizada por un epitelio estratificado plano
no queratinizado en algunas especies; en otras est tapizado de manera
similar al colon terminal pero con pliegues rugosos prominentes ms que
vellosidades intestinales. En especies ovparas, especialmente quelnidos,
la mucosa cloacal est ligeramente queratinizada.

HGADO

El hgado de los reptiles muestra una estructura menos organizada en


lobulillos hepticos. En algunas especies, s puede distinguirse el lobulillo
clsico. Las reas portales contienen ramas de la vena porta, arteria
heptica y conductos biliares , y tejido conectivo interlobulillar. La vena
central se localiza en el centro de los cordones de hepatocitos separados
por sinusoides tapizados por endotelio. Las clulas de Kuppfer se sitan en
los sinusoides y son ms bien aplanadas. En los reptiles en los que no se
distingue tan bien el lobulillo heptico, los hepatocitos se disponen en
cordones de dos clulas de grosor.
Un hecho distintivo es la presencia de grandes cantidades de melanina
distribuida difusamente por el parnquima heptico, sin patrn anatmico
concreto.
La vescula biliar puede ser contigua o no con el hgado. En serpientes, la
vescula biliar se dispone anatmicamente a cierta distancia caudal al
hgado. En saurios y tortugas est inmersa en el lbulo heptico derecho.
Est revestida por un epitelio simple cilndrico o pseudoestratificado. Bajo
la lmina propia hay una tnica muscular lisa y en algunos reptiles
glndulas mucosas. Una serosa tpica delimita el rgano externamente.

PNCREAS
El pncreas en reptiles es tambin una glndula mixta tanto exocrina
como endocrina. El parnquima exocrino est constituido por glndulas
tubulares ramificadas ms que acinis y lobulillos. Las clulas exocrinas
presentan ncleo de localizacin basal y grnulos de cimgeno eosinfilos
en la porcin apical de su citoplasma. Los ductos pancreticos estn
tapizados por un epitelio por clulas cilndricas bajas.
Pncreas. La parte endocrina no siempre se distingue con claridad. En las
serpientes colbridas se circunscribe al polo esplnico del pncreas.

SISTEMA CARDIOVASCULAR

CORAZN
El saco pericrdico est compuesto por tejido conectivo fibroso
relativamente avascular. El epicardio cubre la superficie externa del
corazn actuando como una membrana serosa, formando parte del
pericardio visceral.
El miocardio se asemeja al de los mamferos, pero la pared del ventrculo
es ms gruesa. Este grosor vara segn la regin anatmica, siendo ms
grueso en el ventrculo y menos grueso en las aurculas. Los ncleos de las
fibras musculares miocrdicas son numerosos y se localizan en la porcin
axial de las fibras, a diferencia de las fibras musculares esquelticas donde
se localizan ms perifricamente.
Se pueden observar grandes clulas polidricas llamadas clulas de
Purkinje en agregados ovales o redondos en la base de la vlvula aurculo-
ventricular. Las ramas del sistema de conduccin del estmulo nervioso son
especialmente numerosas en las porciones centrales de la pared
ventricular. La estructura histolgica avascular de las vlvulas es
semejante a la descrita en vertebrados superiores, con una porcin central
de tejido conectivo denso revestido en sus dos caras por un endotelio
VASOS SANGUNEOS Y LINFTICOS

Las grandes arterias poseen paredes vasculares gruesas debido a la


tnica media elstica o muscular. La tnica ntima consta de un endotelio.
Las venas no tienen apenas fibras musculares lisas y sus paredes son
delgadas. Las grandes venas poseen vlvulas. Los vasos linfticos son
delgados.

SISTEMA ENDOCRINO

TIROIDES
La glndula tiroides en reptiles es similar a la descrita en otros vertebrados.
Se compone de numerosos folculos tiroideos tapizados por un epitelio
simple cbico y llenos de un material eosinfilo denominado coloide. Las
alteraciones metablicas originan cambios en la altura y en las
caractersticas citolgicas del epitelio folicular.
En la mayora de reptiles, especialmente aquellos de zonas clidas, el
tiroides presenta una actividad cclica relacionada con los cambios
estacionales. La glndula es menos activa durante la hibernacin y el
epitelio cbico tiende a ser cilndrico, o se aplana y se vuelve escamoso.
Entre el estroma conectivo interfolicular es posible observar clulas
parafoliculares con las caractersticas tpicas de clulas secretoras de
polipptidos.

PARATIROIDES
Los reptiles tienen uno o dos pares de glndulas paratiroides. Las
glndulas se localizan cercanas a los grandes vasos y/o base del corazn o
a lo largo de las cartidas o venas yugulares. A diferencia de lo observado
en mamferos, en reptiles consta de un nico tipo celular que se
corresponde con las clulas principales de los mamferos. Sin embargo, al
menos dos especies de saurios poseen tres tipos celulares (Tiliqua
occipitalis y Trachydosaurus rugosus) (Rogers, 1963). En quelnidos las
glndulas pueden estar embebidas en el timo.
Generalmente las clulas del paratiroides estn ordenadas en cordones o
fascculos, pero ocasionalmente pueden estructurarse en formaciones
semejantes a folculos. Las clulas principales son tpicamente epiteliales y
contienen nucleos redondos u ovoides y citoplasma finamente granular. En
algunas ocasiones se forman unos espacios claros denominados
wasserholen.

ADRENALES

Las glndulas adrenales de los reptiles presentan caractersticas


diferenciadoras de las descritas en mamferos. Se distinguen dos tipos
celulares. Las clulas oscuras cbicas o polidricas cromafines se sitan
perifricamente (corteza) a diferencia de lo descrito en mamferos. Estas
clulas son responsables de la secrecin de productos neuroactivos. El
segundo tipo celular, de citoplasma dbilmente basfilo, se localiza
centralmente (mdula) y secreta glucocorticoides. Generalmente estas
clulas no se disponen en zonas claramente separadas, aunque en alguna
especie s.
No obstante, la estructura histolgica de la glndula difiere segn la
especie de reptil. En tortugas marinas se asemeja ms a la estructura
observada en vertebrados superiores.

HIPFISIS

La estructura histolgica de la hipfisis en reptiles es similar a la descrita


en vertebrados superiores. Se distinguen la neurohipfisis (pars nervosa), y
la adenohipfisis (pars intermedia, pars distalis y pars tuberalis). La
eminencia media se compone de una capa de clulas ependimales, una
capa compuesta por pituicitos preferentemente pero tambin con un
nmero de fibras neurosecretoras, y una capa ms gruesa que las dos
anteriores formadas por fibras neurosecretoras verticales as como
extensiones desde los polos basales de las clulas ependimales y por
algunos pituicitos. Por encima hay una masa de tejido conectivo rica en
capilares.
La pars nervosa se parece a la estructura anterior, excepto en
serpientes. En serpientes, las clulas del epndimo estn presentes slo
en el extremo craneal del lbulo neural, el cual se compone fibras
neurosecretoras y ocasionales pituicitos.
El lbulo distal contiene cordones de clulas epiteliales secretoras
cromfilas en su periferia, y clulas cromfobas ms cercanas al centro.
Entre los cordones existe tejido conectivo bien vascularizado con senos
vasculares.
La estructura de la pars tuberalis vara segn el reptil. En quelnidos es
continua con la cara anterior de la pars distalis y consta de numerosas
clulas pequeas cromfobas y menos clulas ovoides llenas de grnulos
citoplasmticos PAS positivos. En crocodilianos consta de pequeos grupos
de clulas que forman estructuras semejantes a folculos a lo largo de la
superficie ventral del receso infundibular. La pars tuberalis es vestigial o
ausente en serpientes y saurios (Saint Girons, 1970).

CUERPOS POSTBRANQUIALES

Son estructuras semejantes a pequeas glndulas situadas cerca del


timo y/o glndulas paratiroides, y adyacentes a las arterias cartidas.
Embriolgicamente son derivados de las bolsas farngeas. Normalmente
estn en nmero de dos, pero su nmero puede variar. Estn rodeados por
una cpsula fina de tejido conectivo y constan de cordones de clulas
pequeas epiteliales secretoras con ncleos grandes. Se piensa que
secretan calcitonina. Responden a la administracin de TSH de la misma
manera que el tiroides (Lynn, 1970). Histolgicamente las clulas de los
cuerpos postbranquiales se asemejan a las clulas principales del
paratiroides de los mamferos.

GLNDULA PINEAL

Es una glndula cubierta por una fina cpsula como una extensin de la
piamadre. La cpsula forma septos que penetran en la glndula. El
parnquima consta de cordones de clulas separadas por tejido conectivo
fibrovascular con pequeos capilares. En reptiles slo se ha demostrado la
presencia de pinealocitos.
La glndula pineal se mantiene durante toda la vida del reptil.

APARATO RESPIRATORIO
TRQUEA
La estructura histolgica de la trquea es similar a la de los vertebrados
superiores. Los cartlagos traqueales son de naturaleza hialina. Los bordes
dorsales de los anillos estn unidos por fibras musculares lisas. El epitelio
es pseudoestratificado cilndrico ciliado con numerosas clulas caliciformes.
Dependiendo de la especie, en la lmina propia pueden observarse
glndulas serosas o mucosas especialmente en la regin caudal de la
trquea y bronquios principales. Tambin se pueden observar agregados
linfoides.
En quelnidos la trquea se bifurca en los dos bronquios principales a
un nivel ms proximal que en otros reptiles. Los bronquios presentan
caractersticas histolgicas similares. Los bronquiolos presentan un epitelio
simple cbico.

PULMN
La mayora de los reptiles tienen una estructura pulmonar de intercambio
gaseoso mucho ms simple que la de un mamfero de igual peso corporal.
El pulmn de los reptiles es similar al de las aves y se compone de una
serie sacos abiertos reticulados ms que verdaderos alvolos. Los septos
de los sacos areos estn tapizados por ambas caras por clulas epiteliales
alveolares delgadas, con pequeos capilares sanguneos entre las dos
superficies de intercambio gaseoso.
Una caracterstica destacable es la abundancia de tejido muscular liso
manteniendo la arquitectura pulmonar. Las arteriolas y vnulas pulmonares
cursan a travs de las porciones ms basales del pulmn. En la unin de los
pequeos bronquios con bronquiolos pueden estar presentes agregados
linfoides.
Los sacos areos estn tapizados por un epitelio simple plano o cbico. En
los pulmones con estructura de saco areo falta la presencia de fibras
musculares lisas, al igual que en el pulmn vestigial no funcional de la
mayora de las serpientes.

SISTEMA GNITO-URINARIO
APARATO URINARIO

La nefrona tpica en reptiles consta de un glomrulo renal, un tbulo


contorneado proximal y un tbulo contorneado distal y tbulos colectores.
Falta el asa de Henle descrita en mamferos.
Histolgicamente los glomrulos se disponen en la cortical del rin.
Cada glomrulo renal presenta un polo vascular por donde penetra la
arteriola aferente y sale la arteriola eferente, y un polo urinario donde se
incia el tbulo contorneado proximal. La arteriola aferente se divide en
varios capilares glomerulares. Se observa igualmente la cpsula de
Bowmann con sus hojas visceral y parietal que delimitan un espacio
capsular, espacio de Bowmann o espacio urinfero.
El tbulo contorneado proximal es estrecho y est revestido por un epitelio
simple cbico con ribete en cepillo. El tbulo contorneado distal presenta
mayor dimetro, las clulas se tien ms claras y no presentan ribete en
cepillo.
El aparato yuxtaglomerular consta de clulas epiteliales cbicas
basfilas adyacentes a la arteriola aferente.
Algunos machos sexualmente activos de saurios y serpientes presentan los
llamados segmentos sexuales. Consisten en la hipertrofia y granulacin de
las clulas epiteliales que tapizan la porcin caudal de los tbulos
contorneados distales. La hipertrofia es cclica.
En algunos reptiles el conducto mesonfrico se vaca hacia una verdadera
vejiga de la orina, la cual se contina con una corta estructura semejante a
una uretra del urodeum de la cloaca. En los reptiles que carecen de vejiga
urinaria el producto de excrecin pasa a travs del urter hacia el urodeum.
El conducto mesonfrico (semejante a un urter) est tapizado por un
epitelio simple cbico- epitelio de transicin. La vejiga urinaria est
tapizada por un epitelio de transicin y su pared contiene grandes
cantidades de musculatura lisa especialmente en quelnidos terrestres y
algunos saurios. Otros reptiles que producen residuos ms solidos poseen
vejigas urinarias con menos musculatura lisa.

OVARIOS Y OVIDUCTOS

Dependiendo de la fase del ciclo reproductor el ovario de una hembra


adulta contiene folculos ovricos en distintos estados de desarrollo y/o
cuerpos lteos. Tambin se observan estructuras constituidas por tejido
conectivo fibroso con macrfagos cargados con pigmento similar a la
lipofucsina, correspondientes a los cuerpos albicans.
El oviducto est tapizado por un epitelio cilndrico ciliado con
ocasionales clulas caliciformes. Existen una especie de criptas tapizadas
por epitelio cbico de citoplasma eosinfilo, que almacenan los nutrientes
para los espermatozoides que no alcanzan un vulo. En algunas especies
de reptiles, particularmente en quelnidos, los gametos masculinos pueden
sobrevivir hasta seis aos y fecundar un vulo pasada esta fecha. Tambin
existen acinis glandulares formados por clulas epiteliales cbicas con
citoplasma granular eosinfilo, por debajo de la mucosa. Es donde tiene
lugar la calcificacin del huevo. Estas glndulas no se presentan en
especies ovovivparas y vivparas.
TESTCULOS

La superficie externa del testculo presenta una tnica albugnea


fibrosa densa cubierta por una serosa mesotelial de la capa visceral de la
tnica vaginal del testculo.
Los testculos constan de numerosos tbulos seminferos separados por
tejido conectivo intersticial fibrovascular. Cada tbulo presenta una
membrana basal sobre la que se observan espermatogonias y ocasionales
clulas de Sertoli que se tien ms plidas. En los tbulos seminferos en
reposo solamente los espermatocitos primarios y las clulas de Sertoli se
encuentran presentes. En los testculos activos se encuentran
espermatocitos primarios, secundarios y espermtidas, as como
espermatozoides maduros con la cabeza orientada hacia la membrana
basal. En el tejido intersticial se encuentran las clulas intersticiales de
Leydig, caracterizadas por poseer un ncleo grande redondo con nuclolo
distintivo y citoplasma finamente granular. Estas clulas tambin presentan
cambios estacionales.
El epiddimo est tapizado por un epitelio pseudoestratificado cilndrico
ciliado con estereocilios que ocupan hasta un 25% de la luz cuando no hay
espermatozoides. El estroma consta de tejido conectivo con algunas fibras
musculares lisas. El conducto deferente est tapizado por un epitelio simple
cilndrico con estereocilios, y su pared es gruesa y muscular.

PENE Y HEMIPENES
Se compone de tejido erctil vascular fibroso, elstico y muscular. Est
tapizado por un epitelio cilndrico bajo o epitelio escamoso poco
queratinizado, excepto en algunas serpientes en las que est muy
queratinizado. Donde el epitelio es cilndrico existen numerosas clulas
caliciformes que tienen como funcin lubrificar. Los melanocitos
subepiteliales son ms frecuentes en los penes de tortugas. Los
hemipenes suelen estar muy queratinizados con presencia de pequeas
espculas. En algunos saurios varnidos y gecknidos se han descrito
estructuras seas semejantes a un hueso peneano.

SISTEMA NERVIOSO

El sistema nervioso central de reptiles es menos complejo que el de


vertebrados superiores. La corteza cerebral y cerebelosa no poseen las
circunvoluciones tpicas de mamferos. Sin embargo se encuentran clulas
de Purkinje, neuronas piramidales, clulas de la gla y clulas ependimales.
El cerebelo consta de una capa molecular externa sobre una granular
interna ms densa sobre la que se encuentran las clulas de Purkinje.
En el cerebro existen grandes clulas nerviosas piramidales rodeadas por
abundante neuropilo y gla. Clsicamente hay tres tipos de neuronas:
unipolares o pseudounipolares, bipolares, y multipolares. En los ventrculos
cerebrales se encuentran los plexos coroideos. Son cordones de clulas
epiteliales cbicas que se originan como extensiones de la
microvasculatura de la piamadre. Las clulas epiteliales presentan un
pequeo ribete en cepillo.
El cerebro y la mdula espinal estn cubiertos por las meninges. La capa
externa o duramadre est formada por tejido conectivo denso con
numerosos vasos sanguneos. La capa media o aracnoides consta de un
entramado de fibras con pocos vasos sanguneos. Se describe un espacio
subaracnoideo lleno de lquido cefalorraqudeo, y una capa ms interna, la
piamadre, consistente en una fina tnica vascular. La mdula espinal
presenta a la seccin una forma de H, con presencia de sustancia gris y
sustancia blanca. El canal central est tapizado por clulas cbicas
ependimales.

RGANOS DE LOS SENTIDOS


OJO
La estructura histolgica del ojo presenta alguna variacin en funcin del
grupo de reptil. Los ojos de las serpientes y algunos saurios presentan un
espculo, espectculo o lente (Peters, 1964) que cubre la crnea.
En la mayora de saurios la sustancia propia de la crnea es delgada pero
su membrana de Bowman es gruesa y cubierta por la delgada conjuntiva
bulbar. Existe membrana de Descemet, aunque puede faltar en algunos
saurios como los gekos (Underwood, 1970). La membrana de Bowman falta
en serpientes, quelnidos y crocodilianos. La membrana de Descemet es
delgada en serpientes y quelnidos. Unas estructuras denominadas
Ossicles de la esclertica soportan la densa esclertica en saurios,
serpientes, algunos quelonios y el tuatara, pero faltan en crocodilianos.
El cuerpo ciliar est cubierto por un epitelio doble, la pars ciliaris retinae,
continua con las dos capas de la retina. El cristalino se compone de fibras
espirales ordenadas alrededor de su eje. Est cubierto por un epitelio
delgado con ncleos aplanados. Esta superficie es ms gruesa en el
ecuador del cristalino donde se fija al cuerpo ciliar.
Algunos saurios nocturnos han perdido el msculo ciliar. Los cuerpos
ciliares de crocodilianos y quelnidos son mucho ms plegados formando
los llamados procesos ciliares.
El iris es una continuacin del cuerpo ciliar y la pars ciliaris retinae que se
convierte en pars iridiaca retinae. La capa ms externa est ms
pigmentada que la interna. El estroma mesodrmico del iris es ms grueso
en las proximidades de la apertura pupilar y consta de vasos sanguneos,
clulas pigmentarias y fibras musculares. Una caracterstica diferenciadora
con respecto a los mamferos es que slo hay msculo esqueltico (por ello
la atropina no produce midriasis).
La retina de la mayora de saurios diurnos se compone de una o dos capas
de conos. Consta de epitelio pigmentario, capa de clulas visuales y las
capas nerviosas. La retina es avascular. El cono papilar est muy
vascularizado y pigmentado. Contiene neurogla. Los quelnidos adultos y
crocodilianos carecen de cono papilar. Algunas serpientes lo retienen hasta
adultos, en otras se atrofia durante el desarrollo embrionario. Los grandes
saurios son los reptiles con un mayor desarrollo del cono papilar.
El epitelio pigmentario consta de una nica capa de clulas. Entre el
epitelio y la coroides est la membrana de Bruch formada por lminas de
elastina. La capa de clulas fotorreceptoras consta de conos sujetos por la
membrana limitante externa. Los pies conectan con las clulas
horizontales y bipolares y forman la capa plexiforme externa. La capa
nuclear interna contiene los ncleos de cuatros tipos de clulas. La capa
ms externa est constituida por clulas horizontales que sinaptan con las
clulas fotorreceptoras. La capa media contiene ncleos de clulas
bipolares que sinaptan con clulas fotorreceptoras y clulas ganglionares
respectivamente. La capa ms interna, dentro de la nuclear, son los
ncleos de las clulas amacrinas que sinaptan con las clulas ganglionares.
La capa plexiforme interna contiene sinapsis entre las clulas bipolares y
amacrinas y las clulas ganglionares.
Algunas serpientes poseen retinas en las que slo bastones o bastones con
conos forman una capa doble. La retina de los quelnidos contiene una
capa simple o doble de conos similar a los saurios, aunque se han descrito
bastones en algunas especies. (Walls, 1942). Los crocodilianos poseen
retinas con conos y bastones en las que predominan estos ltimos
(Underwood, 1970).
Algunos reptiles presentan una membrana nictitante extendindose entre
los frnices formados por la mucosa conjuntival. En algunos saurios la
membrana nictitante contiene tres semicrculos de cartlago. En
crocodilianos se presenta una placa cartilaginosa entre la membrana
nictitante.

GLNDULA DE HARDER

Son glndulas mixtas seromucosas.


OJO PARIETAL O TERCER OJO
El tercer ojo se encuentra en el tuatara y en numerosos saurios. Es un
fotorreceptor extraocular conectado al cuerpo pineal por medio de un
discreto nervio parietal que se origina en la retina y sale a la base del ojo
parietal.
RGANO VOMERO-NASAL O DE JACOBSON
Es una estructura epitelial especializada en olfacin desarrollada en
serpientes y en muchos saurios y localizada dorsalmente a la vaina lingual
anterior o lengua. Consta de un epitelio cilndrico ciliado, similar al
respiratorio superior, pero carece de clulas basales. Hay un nmero
variable de clulas caliciformes. Se encuentra bien inervado, y se observan
clulas dendrticas pigmentadas.

FOSETAS LABIALES Y FACILES


Las depresiones faciales (facial pit organs) son unos rganos
termorreceptores que se presentan en serpientes de la familia Viperidae,
subfamilia Crotalinae. Se encuentran entre los orificios nasales y los ojos.
Histolgicamente se componen de una cavidad dividida en una cmara
anterior y posterior por una delgada membrana perforada cerca de su
borde posteromedial (Barret et al., 1970). Ambas superficies de esta
membrana estn cubiertas por un delgado epitelio escamoso
queratinizado. Las fibras nerviosas sensitivas proceden de las ramas
maxilar y oftlmica del nervio trigmino.
Las depresiones labiales (labial pit organs) son depresiones cutneas muy
inervadas que se presentan en algunas serpientes de la familia Boidae
localizadas debajo de las escamas labiales, y que tienen funciones
similares a las depresiones faciales de los crotlidos.