Sei sulla pagina 1di 9

Arquisaurios

a subclase Arquisaurios comprende reptiles emparentados


con los dinosaurios fsiles. Actualmente solo existe un orden con
representantes vivos, los Crocodlios, que incluyen los conocidos
como cocodrilos, caimanes (yacars) y aligtores.

Presentan algunos de los caracteres adaptativos ms modernos de


los reptiles, y especialmente en lo que respecta a su adaptacin a la
vida acutica, para poder respirar y nadar. Por ejemplo, disponen de
un aparato circulatorio mejor dotado para separar la sangre arterial
y venosa, con un corazn dividido en cuatro cmaras (al contrario
que en el resto de grupos de reptiles, que slo poseen tres); las
cavidades abdominal y torcica estn separadas por un tabique
derivado del peritoneo.

Yacar negro (Caiman yacare)

1
Anatoma de un cocodrilo

La boca de los arquisaurios est provista de paladar seo; los pies


estn palmeados y la cola es fuerte y lateralmente comprimida para
facilitar la natacin. Durante la inmersin pueden cerrar los orificios
nasales y contener la respiracin. La piel de los cocodrilos est
fuertemente protegida por gruesas escamas crneas; en la zona
dorsal disponen hileras de placas seas bajo la dermis.

Los cocodrilos presentan la piel protegida por gruesas


escamas crneas

Todos los cocodrilos se reproducen ovparamente. Son


depredadores muy activos y voraces, con dientes implantados en
alvolos de los huesos maxilares. Los de mayor tamao son los
cocodrilos africanos y aligtores americanos. Los marinos son
especies que pueden alcanzar los 10 metros de longitud; viven en la
desembocadura de los ros, y en ocasiones penetra en el mar; se
alimentan de peces, crustceos, aves, e incluso otros reptiles.
2
Ocasionalmente puede atacar al hombre; habitan regiones de la
India, sudeste asitico, China meridional, Australia e islas Fidji.

La especie de cocodrilo ms comn es el africano o del Nilo


(Crocodylus niloticus), de longitud no superior a los cuatro metros.
Habita en los ros y zonas pantanosas, especialmente en lugares
provistas de isletas o bancos arenosos, donde suele reposar al sol.

Se alimentan fundamentalmente de aves acuticas, que sorprenden


cuando stas acuden a beber o descansar, momento en que surge
del fondo capturando la presa e introducindola en el agua para
ahogarla y devorarla posteriormente. Tienen la capacidad de
permanecer mucho tiempo sumergidos al acecho de sus presas.
Esta especie se distribuye por el Nilo, Madagascar, islas Seychelles
y Comores.

El orden Crocodlios comprende tres familias: Crocodlidos,


Aligtoridos y Gavilidos.

3
os reptiles son Vertebrados amniotas (con embrin provisto
de amnio o membrana que envuelve al feto), y poiquilotermos (con
incapacidad para regular la temperatura de su propio cuerpo).
Aparecieron a finales del periodo Carbonfero superior (hace unos
280 millones de aos), y fueron muy abundantes durante toda la era
secundaria (hasta hace unos 65 millones de aos).

Caractersticas generales

Los reptiles presentan cuerpo de forma variable, generalmente


recubierto con un exoesqueleto de escamas epidrmicas crneas, a
veces con placas drmicas seas; las que cubren la cabeza (y en
ocasiones otras partes del cuerpo), reciben nombres especiales que
determinan habitualmente el tipo de especie. La piel carece de
glndulas y puede presentar coloraciones muy variadas; en las
tortugas y galpagos la piel es muy gruesa, transformndose en los
escudos del caparazn.
El esqueleto de los reptiles est muy modificado con respecto a los
anfibios. Por ejemplo, en los cocodrilos existe una separacin entre
va digestiva y respiratoria por medio de un paladar seo
secundario. La anatoma interna tambin presenta modificaciones
en relacin con los anfibios, como una lengua con capacidad para
realizar movimientos complejos, que les faculta adems para airear
y estimular el rgano vomeronasal encargado del olfato; en el caso
de los saurios la lengua constituye un excelente rgano gustativo y
tctil. Igualmente, se distingue un hgado y pncreas bien
desarrollados.

La musculatura est especialmente desarrollada en las


extremidades adaptadas para la locomocin; stas, salvo en las
serpientes, son habitualmente pentadctilos (poseen cinco
dedos). En la mandbula de determinados reptiles cobra importancia
la presencia del hueso dentario. La cintura torcica se compone de:
clavcula, interclavcula, precoracoides y coracoides; y la pelviana,
de ilion, isquion y pubis.

La respiracin de los reptiles es pulmonar; el aire penetra a la boca


por los orificios nasales, sigue por la trquea, que posee una tapa
cartilaginosa (glotis), y llega a los pulmones a travs de los
bronquios. Los reptiles no pueden recibir oxgeno a travs de la piel,

4
por eso disponen de pulmones bien desarrollados divididos en
mltiples alvolos, para conseguir una mayor efectividad de la
funcin pulmonar. Los ofidios carecen de pulmn izquierdo o lo
tienen muy reducido.
El corazn de los reptiles consta de tres cmaras (cuatro en el caso
de los cocodrilos, que les facultan para una mejor separacin de la
sangre arterial y venosa); el aparato circulatorio es en general muy
similar al de los anfibios. El aparato excretor lo constituyen dos
riones dorsales, cada uno de los cuales desemboca en un urter
de la vejiga; la orina es conducida a la cloaca a travs de la papila
urogenital. Una caracterstica de la orina en las especies de
ambientes secos es su concentracin en cido rico, que les
permite conservar el mximo de agua; contrariamente, las especies
de ambientes acuticos (como las tortugas) suelen excretar
amonaco.

El sistema nervioso de los reptiles, en comparacin con los anfibios,


destaca por poseer un encfalo mucho ms complejo. Los rganos
sensitivos (ojos, odo, olfato y equilibrio) estn bien desarrollados. El
rgano vomeronasal complementa el sentido del olfato. Un sentido
caracterstico de algunos reptiles (serpientes) es el rgano de
Jacobson, consistente en dos fosas que se sitan entre los ojos y la
nariz, y con capacidad para detectar las presas mediante el calor
que emiten.

A excepcin de algunos lagartos y tortugas terrestres herbvoros, la


mayora de reptiles son depredadores, algunos muy voraces y
temibles, ejemplo de las serpientes constrictoras o los cocodrilos.
Todos, a excepcin de las tortugas, poseen dientes; en la cavidad
bucal disponen de numerosas glndulas, especialmente las
glndulas venenosas de los ofidios, cuya sustancia txica es capaz
de desencadenar graves reacciones orgnicas y celulares que
pueden desembocar en la muerte.

La actividad vital de los reptiles est limitada a las pocas ms


clidas, precisamente por su caracterstica de animales
poiquilotermos, y por la cual la temperatura corporal queda
determinada por la temperatura ambiental; de ah que sea muy
comn observar a los reptiles literalmente "tomando el sol". Habitan
variados ambientes; los hay marinos, como muchos quelonios y
algunos ofidios e iguanas; de agua dulce, como los galpagos,
variados ofidios como las culebras, y los cocodrilos; y tambin
5
terrestres, de terrenos secos (ejemplo de los saurios), montaosos
o boscosos, e incluso subterrneos (como la culebrilla ciega), o de
vida arborcola (como el camalen).

Los reptiles son fundamentalmente ovparos y de sexos separados;


tambin se da el viviparismo y ovoviviparismo, como en las vboras
y otras serpientes. La hembra suele enterrar los huevos y dejar que
se incuben al calor del sol. La fecundacin es interna (los machos
poseen rganos copuladores).

Clasificacin

os reptiles surgieron a partir de anfibios en el periodo


Prmico. En su diversificacin a lo largo del Trisico, Jursico y
Cretcico muchos se extinguieron, pero algunos consiguieron llegar
hasta la actualidad.

Unos y otros se clasifican en seis subclases, de las cuales


actualmente solo quedan tres con representantes vivos:

6
Sinpsidos (Terpsidos y Pelicosaurios): ya extinguidos,
algunos presentan espinas dorsales muy alargadas, y que
dieron lugar a reptiles semejantes a los mamferos.
Ictiopterigios (Ictiosaurios): ya extinguidos, son depredadores,
de cuerpo pisciforme (habitaban el medio marino) y con las
extremidades en forma de aleta.
Sinaptosaurios (Plesiosaurios): ya extinguidos, con cuerpo de
hasta nueve metros de longitud, cola y cuello largo, cuerpo
compacto y cabeza pequea; habitaban el medio marino.
Anpsidos: son las actuales tortugas y galpagos.
Lepidosaurios: son los actuales lagartos y serpientes.
Arquisaurios: son los actuales cocodrilos.

Anpsidos

La subclase de los Anpsidos agrupa a los rdenes de los


Quelonios (tortugas y galpagos), y Cotilosaurios (los reptiles ms
primitivos que se conocen, desaparecidos en el periodo Trisico y
de los cuales se estima derivaron los dems reptiles).

Los Quelonios constituyen el nico orden de reptiles de Anpsidos


con representantes actuales vivos. Como se ha dicho, son las
conocidas tortugas y galpagos. Se trata de animales muy
longevos, caracterizados por su robusto caparazn seo. Presentan
un tronco corto y ancho, deprimido en ocasiones. El caparazn es
de forma variable, convexa en su parte superior o dorsal, y plana en
la inferior o ventral (peto). Tanto la cabeza, como las extremidades
anteriores, posteriores y cola, sobresalen de la coraza.

Segn las especies, la cabeza, patas y cola permanecen siempre


fuera del escudo, como en las tortugas marinas, o son retrctiles
total o parcialmente, como en las tortugas terrestres.

Las especies acuticas y subacuticas (la gran mayora), disponen


sus extremidades en forma de pala adaptadas a la natacin,
mientras que las terrestres finalizan en dedos cortos que albergan
uas robustas. La boca carece de dientes; los maxilares superior e
inferior estn recubiertos por el pico (una capa crnea).
7
Las tortugas son ovparas; efectan la puesta en la arena, donde
entierran los huevos. Las especies de mayor tamao son las lad
(marinas de hasta 2,40 m.); las terrestres ms grandes son las
tortugas gigantes de las Islas Galpagos (hasta 1,20 m.). Los
Quelonios comprenden los subrdenes Tecforos y tecos, sta
con una nica familia, los Dermoqulidos.

8
9