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MARCO TERICO CONTAMINACIN AMBIENTAL

La contaminacin es la introduccin de sustancias u otros elementos fsicos en un

medio que provocan que ste sea inseguro o no apto para su uso.1 El medio

puede ser un ecosistema, un medio fsico o un ser vivo. El contaminante puede

ser una sustancia qumica, energa (como sonido, calor, luz o radiactividad).

Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general,

se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma

de impacto ambiental.

La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o

por la forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos

agentes contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas,

cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones

ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en los ecosistemas

o el medioambiente. Adems, existen muchos contaminantes gaseosos que

juegan un papel importante en diferentes fenmenos atmosfricos, como la

generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, y el cambio

climtico.

Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales

que regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas

polticas. La contaminacin est generalmente ligada al desarrollo econmico y

social. Actualmente muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican


al desarrollo sostenible como una de las formas de proteger al medioambiente

para las actuales y futuras generaciones. La contaminacin es la introduccin de

sustancias u otros elementos fsicos en un medio que provocan que ste sea

inseguro o no apto para su uso. 1 El medio puede ser un ecosistema, un medio

fsico o un ser vivo. El contaminante puede ser una sustancia qumica, energa

(como sonido, calor, luz o radiactividad).

Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general,

se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma

de impacto ambiental.

La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o

por la forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos

agentes contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas,

cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones

ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en los ecosistemas

o el medioambiente. Adems existen muchos contaminantes gaseosos que juegan

un papel importante en diferentes fenmenos atmosfricos, como la generacin de

lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, y el cambio climtico.

Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales

que regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas

polticas. La contaminacin est generalmente ligada al desarrollo econmico y

social. Actualmente muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican


al desarrollo sostenible como una de las formas de proteger al medioambiente

para las actuales y futuras generaciones.

Clasificacin segn el tipo de contaminacin

La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes

caractersticas. La siguiente es una lista con los diferentes tipos de contaminacin,

sus efectos y sus contaminantes ms relevantes:

Contaminacin atmosfrica

Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en la atmsfera

alterando su composicin y suponiendo un riesgo para la salud de las personas y

de los dems seres vivos. Los gases contaminantes del aire ms comunes son el

monxido de carbono, el dixido de azufre, los clorofluorocarbonos y los xidos de

nitrgeno producidos por la industria y por los gases producidos en la combustin

de los vehculos.

Contaminacin hdrica

Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a las escorrentas

y luego son transportados hacia ros, penetrando en aguas subterrneas o

descargando en lagos o mares. Por derrames o descargas de aguas residuales,

eutrofizacin o descarga de basura.

Contaminacin del suelo


Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones

sobre y bajo la tierra. Entre los contaminantes del suelo ms significativos se

encuentran los hidrocarburos como el petrleo y sus derivados, los metales

pesados frecuentes en bateras, el Metil tert-butil ter (MTBE), los herbicidas y

plaguicidas generalmente rociados a los cultivos industriales y monocultivos y

organoclorados producidos por la industria.

Contaminacin por basura

Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da

mayor, se origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades

industrializadas o que estn en proceso de urbanizacin. La basura es acumulada

mayormente en vertederos, pero muchas veces es arrastrada por el viento o ros y

se dispersa por la superficie de la tierra y algunas veces llega hasta el ocano.

Contaminacin radiactiva

Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser

resultado de graves desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en

bombas nucleares, tambin por la manufactura y uso materiales radioactivos.

Contaminacin gentica

Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de

la fecundacin) hacia una poblacin salvaje. Tanto desde organismos


genticamente modificados a otros no modificados, o desde especies invasivas o

no nativas hacia poblaciones nativas. La contaminacin gentica afecta el acervo

gnico (patrimonio gentico) de una poblacin o especie, y puede afectar la

biodiversidad gentica de una poblacin o especie.

Contaminacin electromagntica

Es producida por las radiaciones del espectro electromagntico generadas por

equipos electrnicos u otros elementos producto de la actividad humana, como

torres de alta tensin y transformadores, las antenas de telefona mvil, los

electrodomsticos, etc.

Contaminacin acstica

Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido de

aviones, ruido industrial o ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la capacidad

auditiva del hombre y producir estrs.

Contaminacin visual

Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa

elctrica, Vallas publicitarias en carreteras y avenidas, accidentes geogrficos

como las "cicatrices" producidas por la minera a cielo abierto, tambin por los

vertederos a cielo abierto.

Contaminacin lumnica
Incluye la sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y

distorsiona el brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo

de observatorios y astrnomos), esta contaminacin se da durante la noche en

cercanas de las ciudades, por esto los observatorios astronmicos importantes se

asientan en regiones alejadas de las urbes.

QUE PIENSAN SOBRE LA CONTAMINACIN AMBIENTAL

La Tierra, nuestro hogar, nos brinda todas las cosas esenciales y necesarias para

nuestra vida. Para la supervivencia de nuestra vida en el medio ambiente,

debemos preservar una biosfera saludable, con todos sus sistemas ecolgicos

intactos como plantas y todos los animales, tierras frtiles, aguas puras y aire

limpio.

Hoy en da, la belleza natural de la tierra est desapareciendo, ya que las

personas de todo el mundo destruyen esa belleza mediante la contaminacin

ambiental al explotar los recursos de forma desmesurada. La tasa de destruccin

del medio ambiente es extremadamente alta en comparacin a los ltimos aos.

Se entiende por contaminacin la alteracin del estado natural de un medio debido

a la introduccin en l de un agente que no pertenece a l o que s que pertenece,

pero en proporciones mucho menores. Por lo tanto, cuando estemos hablando de

contaminacin ambiental nos referiremos a la introduccin en el medio ambiente

de agentes que no pertenecan a l en proporciones tan altas.


Se denomina contaminacin ambiental cuando existe la presencia en el ambiente

de cualquier agente fsico, qumico o biolgico. O bien cuando hay la combinacin

de varios de estos agentes en lugares, maneras y concentraciones que sean o

puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la poblacin,

o tambin que pudiera ser perjudicial para la vida vegetal o animal, o bien que

impidan de las propiedades o lugares de recreacin y goce de los mismos.

Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier

agente (fsico, qumico o biolgico) o bien de una combinacin de varios agentes

en lugares, formas y concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la

salud, la seguridad o para el bienestar de la poblacin, o bien, que puedan ser

perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las

propiedades y lugares de recreacin y goce de los mismos. La contaminacin

ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos receptores de sustancias

slidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren

desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la

salud, la higiene o el bienestar del pblico.

A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen

nuevas necesidades como consecuencia de la vida en sociedad, el medio

ambiente que lo rodea se deteriora cada vez ms. El comportamiento social del

hombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje, que posteriormente

form la cultura humana, le permiti diferenciarse de los dems seres vivos. Pero

mientras ellos se adaptan al medio ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y

modifica ese mismo medio segn sus necesidades.


El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogrfico, por

la otra, producen la alteracin del medio, llegando en algunos casos a atentar

contra el equilibrio biolgico de la Tierra. No es que exista una incompatibilidad

absoluta entre el desarrollo tecnolgico, el avance de la civilizacin y el

mantenimiento del equilibrio ecolgico, pero es importante que el hombre sepa

armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos renovables y no

renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es

fundamental para la vida sobre el planeta

La contaminacin es uno de los problemas ambientales ms importantes que

afectan a nuestro mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como

resultado de la adicin de cualquier sustancia al medio ambiente, en cantidad tal,

que cause efectos adversos en el hombre, en los animales, vegetales o materiales

expuestos a dosis que sobrepasen los niveles aceptables en la naturaleza.

La contaminacin puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza

(fuentes naturales) o bien debido a los diferentes procesos productivos del hombre

(fuentes antropognicas) que conforman las actividades de la vida diaria.

Las fuentes que generan contaminacin de origen antropognico ms importantes

son: industriales (frigorficos, mataderos y curtiembres, actividad minera y

petrolera), comerciales (envolturas y empaques), agrcolas (agroqumicos),

domiciliarias (envases, paales, restos de jardinera) y fuentes mviles (gases de

combustin de vehculos). Como fuente de emisin se entiende el origen fsico o

geogrfico donde se produce una liberacin contaminante al ambiente, ya sea al

aire, al agua o al suelo. Tradicionalmente el medio ambiente se ha dividido, para


su estudio y su interpretacin, en esos tres componentes que son: aire, agua y

suelo; sin embargo, esta divisin es meramente terica, ya que la mayora de los

contaminantes interactan con ms de uno de los elementos del ambiente.

La contaminacin ambiental se produce cuando varios gases nocivos para la

salud, tanto qumicos, biolgicos como fsicos alteran el medio en que vivimos. Se

considera que un ambiente es contaminado cuando cambian sus caractersticas y

atenta contra la salud de los seres vivos y la calidad de los recursos naturales.

La contaminacin ambiental puede producirse tanto por contaminantes naturales

como por la accin del hombre. El ser humano es el principal culpable de la

contaminacin de ros, mares, del aire y de la tierra mediante actividades

industriales, comerciales, agrcolas, domiciliarias y mviles.

Causas de la contaminacin

Los principales contaminantes pueden ser fsicos como la radioactividad, el calor y

el ruido, y biolgicos como por ejemplo los desechos orgnicos, que al

descomponerse contaminan el lugar donde se encuentran. Las causas ms

importantes de la contaminacin ambiental son:

El aumento de la poblacin no ha permitido que se regule de forma

adecuada la recoleccin de residuos.

Concentracin de personas en grandes centros urbanos.


El desarrollo industrial y sus fbricas han contaminado de forma irreversible

el aire de muchas ciudades. La industria es la principal actividad que arroja

ms gases txicos al medioambiente.

Los coches que se han fabricado hasta el momento no posean un sistema

para que contaminen menos.

El alto volumen de trfico de vehculos y su falta de regulacin contaminan

las principales urbes y capitales del planeta.

Fuentes de contaminacin

Esta degradacin de la calidad de vida, tanto en la tierra, en el agua y en el aire ha

sido originada por diferentes fuentes contaminantes naturales o provocadas por el

hombre. Existen dos fuentes principales de contaminantes:

- Puntuales: los contaminantes llegan al medioambiente desde un punto

definido y muy claro de identificar por su ubicacin geogrfica. Este punto

de origen se puede determinar con anterioridad a la alteracin del

ecosistema como los sistemas de tratamiento de residuales, las industrias,

los hospitales y los edificios pblicos.


- Difusas: los contaminantes llegan desde zonas ms amplias y disgregadas

en la geografa. Este origen es de difcil determinacin como son los

escurrimientos agrcolas, mineros y urbanos, y la deposicin atmosfrica.

El aumento continuo de la poblacin, su concentracin progresiva en grandes

centros urbanos y el desarrollo industrial ocasionan, da a da, ms problemas al


medio ambiente. La presencia de sustancias (basura, pesticidas, aguas sucias)

extraas de origen humano en el medio ambiente, ocasionan alteraciones en la

estructura y el funcionamiento de los ecosistemas. A medida que aumenta el poder

del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas necesidades, como

consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora

cada vez ms.

El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogrfico, por

la otra, producen la alteracin del medio, llegando en algunos casos a atentar

contra el equilibrio biolgico de la Tierra. La relacin del hombre con su ambiente

se ha visto afectada tambin por el proceso urbanstico, lo que ha llevado a la

destruccin de reas verdes para dar paso a nuevas construcciones

habitacionales, donde las reas recreativas son cada vez ms escasas. No nos

hemos dado cuenta an que una de las mayores amenazas para la vida del

hombre en la Tierra es la deforestacin. Desnudar el planeta de sus bosques y de

otros ecosistemas como de su suelo, tiene un efecto similar al de quemar la piel

de un ser humano. Los bosques ayudan a mantener el equilibrio ecolgico y la

biodiversidad e influyen en las variaciones del tiempo y en el clima. Asimismo,

abastecen a las comunidades rurales de diversos productos, como la madera,

alimentos, combustible, forrajes, fibras o fertilizantes orgnicos.

Otro de los principales causantes de la contaminacin ambiental es la polucin del

aire a causa de los vehculos motorizados. Estos ensucian el aire con sustancias

tales como bixido de azufre, monxido de carbono, xidos de nitrgeno, ozono, y

plomo (tetrametil plomo). El efecto persistente de la contaminacin del aire


respirado, en un proceso silencioso de aos, conduce finalmente al desarrollo de

afecciones cardiovasculares, renales, genitales (impotencia sexual, esterilidad),

etc., y a que nuestros hijos nazcan con defectos congnitos.

Ninguna de estas afecciones es lo que queremos dejar para las generaciones

futuras. Por el contrario, sera ideal ofrecer un mundo mejor, lleno de condiciones

vitales ptimas para poder desarrollarse. Lamentablemente somos los mismos

seres humanos los que destruimos nuestro medio, haciendo caso omiso a los

llamados desesperados de la naturaleza.

No es tan difcil plantar un rbol o arreglar la salida de gas de nuestros

automviles, tampoco es difcil seleccionar nuestra basura y depositarla en los

lugares correctos, con ello estaramos contribuyendo enormemente con la

naturaleza.

La contaminacin ambiental es un factor sumamente importante para la

supervivencia humana, que se est viendo afectada por diversos agentes

contaminantes, los cuales estn generando consecuencias de alto riesgo para

nuestro planeta, el cual da a da va acabando con nuestros recursos sin

consideracin alguna.

El hombre sin darse cuenta, muchas veces, est aportando a la contaminacin

con el consumo de grandes sustancias que aportan a la elevacin del grado de

contaminacin del planeta y del mundo. Es necesario tomar medidas urgentes

para preservar el medio ambiente, que estn dadas aqu y que los gobiernos y
autoridades pertinentes contribuyan a la prevencin que beneficiar no slo a

nosotros sino al mundo entero.

Cuidar nuestro medio ambiente es algo muy importante en estos tiempos donde

las personas no toman conciencia sobre el dao que le hace al lugar donde

vivimos. ltimamente la tierra ha sufrido daos irreparables como la ruptura de la

capa de ozono lo que a muchas personas le ha causado cncer a la piel, el

calentamiento global que ocasionan terribles catstrofes en el mundo como lluvias

torrenciales, tsunamis o simplemente el calor excesivo en las grandes ciudades de

nuestro pas.

Hoy en da existen diversas ONGs pues se encargan de informar a las personas

sobre las desventajas de no cuidar nuestro medio ambiente como la destruccin

de la capa de ozono y el derretimiento de los polos norte y sur de nuestro planeta,

enfermedades. Estas ONGs se encargan de concienciar a las personas del dao

que se hace no solo a nuestro pas sino al mundo e informan a las personas de

diversas cosas para disminuir el dao al medio ambiente como:

No quemar la basura.

Reciclar la basura

Tratar de no usar pilas normales sino las recargables

No usar aerosoles que causen daos a la capa de ozono


Que las empresas en vez de pagar por cada tonelada tomen conciencia e inviertan

en ideas de cmo reducirlas.