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F.

Munvar

Criterios agroecolgicos tiles en la seleccin


de tierras para nuevas siembras de palma
de aceite en Colombia
Agroecologic Criteria Useful in Land Selection for
New Oil Palm Plantings in Colombia
Fernando Munvar M.1 Resumen
El creciente inters por nuevas siembras de palma de aceite (Elaeis guineensis
Jacq.) en Colombia hace necesario aplicar criterios tcnicos, econmicos, sociales
y ambientales para seleccionar de una manera adecuada las tierras que se van a
incorporar al cultivo, de tal manera que se renan condiciones que permitan la
sostenibilidad y competitividad de los nuevos cultivos. Los procedimientos
tcnicos para calificar la aptitud de las tierras siguen esquemas de amplia
aceptacin y aplicacin global y por lo general se basan en una confrontacin
entre la oferta ambiental de las tierras y los requerimientos preestablecidos para
el buen desarrollo del cultivo en cuestin. En otros pases, principalmente del
Asia, se han propuesto los requerimientos agroecolgicos ms relevantes para el
cultivo de la palma de aceite y con base en ellos se califica la aptitud de las
tierras. El presente trabajo resume los principales criterios asociados al clima y al
suelo que son recomendables utilizar para calificar la aptitud de las tierras del
pas para cultivar palma de aceite y presenta un ejemplo de aplicacin de dichos
criterios. Por otra parte llama la atencin sobre las implicaciones tcnicas y
econmicas que tiene la utilizacin de suelos con severas limitaciones de fertilidad
en los costos de adecuacin, establecimiento y mantenimiento del cultivo.

Summary
The growing interest for new oil palm (Elaeis guineensis Jacq.) plantings in Co-
lombia makes it necessary to apply technical, economic, social and environmental
criteria in order to properly select the land that will be incorporated to this use in
order to obtain conditions of sustainability and competitiveness of the new crops.
The technical procedures generally used to assess the suitability of land for a
Palabras Clave specific use are broadly known and they are based on determining to what extent
Aptitud de tierras, the soil and climate conditions prevailing in the site of interest match the growth
Palma de aceite, requirements of the crop under consideration. In other countries, namely in those
Calidad de suelos. of Asia, tables with the main agroecologic requirements for the oil palm have been
assembled, and based on them, land suitability assessments are performed. This
paper makes a summary of the main soil and climate factors which should be
included to evaluate the land suitability for oil palm in Colombia and presents an
example of such type of studies. The paper also points out the technical and eco-
nomic implications derived from the establishment of oil palm under soil and cli-
mate conditions that impose severe limitations for the crop yield potential.

1 . Ingeniero Agrnomo, M.S., Ph.D. Lder rea de Manejo de Suelos y Agua. Cenipalma,
Bogot, Colombia. E-mail: fernando.munevar@cenipalma.org

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Criterios agroecolgicos tiles en la seleccin de tierras para nuevas siembras de palma de aceite

Introduccin El clima y el suelo como determinantes de la


Diversos factores econmicos determinan que productividad del cultivo de palma de aceite
cada vez sea ms importante buscar altos niveles
de competitividad en la agroindustria de la palma La productividad del cultivo de palma de aceite,
de aceite (Elaeis guineensis Jacq.) en Colombia esto es la cantidad de aceite y otros productos
y factores de otra ndole se suman a los que se puedan obtener por unidad de rea y de
econmicos para determinar la necesidad de tiempo (t/ha/ao), depende de la tasa de
esquemas de produccin integralmente sostenibles. fotosntesis que se pueda alcanzar y sta a su
El potencial productivo de las tierras en las cuales vez est determinada por las condiciones de clima
se siembra el cultivo es un factor que influye de y suelo del lugar del que se trate, en combinacin
manera crtica tanto en la sostenibilidad como en con las caractersticas genticas del material de
la competitividad que se puedan lograr. siembra (Corley, Tinker, 2003; Paramananthan,
2003). La combinacin especfica de todo ese
Por otra parte, en la actualidad se dan en conjunto de factores asociada al sitio, determina
Colombia circunstancias favorables para la el potencial de rendimiento especfico del sitio, o
expansin del rea sembrada con este cultivo, potencial local de rendimiento.
pero diversas observaciones indican que no en
todos los casos las tierras que se estn Los factores climticos ms relacionados con la
incorporando a este uso renen las caracters- productividad de la palma de aceite son la
ticas que permitan calificarlas como aptas para precipitacin pluvial y su distribucin, la
el cultivo sostenible y competitivo de palma de temperatura, la radiacin solar y los vientos
aceite. (Paramananthan, 2003). Hay muchas publica-
ciones con resultados de investigacin que
Con base en lo anterior, el presente trabajo explican y cuantifican los efectos de los tres
discute los criterios agroecolgicos ms impor- primeros de estos factores (Corley, Tinker, 2003;
tantes a tener en cuenta para determinar la Meja, 2000) y tambin se han registrado los
aptitud de las tierras para cultivar palma de efectos de las tormentas tropicales sobre las
aceite. plantaciones de palma de aceite (Paramanan-
El enfoque de este trabajo se limita a los factores than, 2003).
de clima y suelo, a pesar de que una apreciacin En cuanto a la relacin entre la calidad del suelo
completa de la aptitud de las tierras para un uso y la productividad de la palma de aceite, la
agrcola comercial determinado debe incluir documentacin existente, de por s muy
factores econmicos y sociales. Otro tanto sucede abundante, sustenta cmo las distintas caracte-
con las limitaciones que para el uso de la tierra rsticas fsicas y qumicas del suelo y sus
se derivan del impacto ambiental que puedan interacciones son factores que regulan en forma
ejercer actividades productivas especficas. En muy sensible el crecimiento y la produccin de
consecuencia, los planteamientos del presente fruto y aceite (Munvar, 2001; Goh, Hrdter,
trabajo, centrados en los aspectos agroecolgicos, 2003), as como los costos de produccin.
suponen la ausencia de limitaciones asociadas
a factores socioeconmicos y de impacto Las caractersticas de suelo de mayor influencia
ambiental. en este contexto se agrupan en cuatro categoras:
i) topografa y pendiente; ii) disponibilidad de
La determinacin del grado de aptitud de las
humedad; iii) propiedades fsicas (textura,
tierras para el cultivo de palma de aceite es un
estructura, porosidad y profundidad efectiva); iv)
paso trascendental que debe darse antes de
propiedades qumicas (capacidad de intercambio
definir la iniciacin de un proyecto de siembra,
catinico, saturacin de bases, materia orgnica,
dadas las repercusiones que dicho paso tiene
salinidad y disponibilidad de nutrientes).
sobre la productividad del futuro cultivo y su
competitividad. Si bien la adecuada seleccin de Aunque muchos factores de suelo y clima pueden
tierras aptas es de gran importancia para todo ser modificados para llevarlos a niveles adecua-
tipo de cultivos, lo es aun ms para el caso de dos para la produccin de palma de aceite, cada
especies perennes como la palma de aceite. enmienda que sea necesaria utilizar tendr su

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costo y por tanto ejercer en mayor o menor grado Condiciones climticas que permiten un alto potencial de
una limitacin para lograr la competitividad. Por Tabla rendimiento de la palma de aceite. (Tomado de
ejemplo, las caractersticas qumicas del suelo
se pueden mejorar mediante enmiendas y
1 Paramananthan, 2003)
fertilizantes o el dficit de agua se puede corregir
mediante el riego, pero el costo de dichas Parmetro Valor o rango ideal
prcticas puede llegar a tener un alto impacto. Precipitacin anual 2.000 a 2.500 mm
Por otra parte, otros factores climticos (la Precipitacin mensual Mnimo 100 mm
temperatura, por ejemplo), as como algunas Dficit de agua anual Menos de 200 mm
condiciones fsicas del suelo (su textura, por Brillo solar Ms de 2.000 horas /ao
ejemplo) son casi imposibles de modificar dentro (ms de 5,5 horas/da)
Radiacin solar Ms de 16 MJ/m2/da
de lmites fsicos y econmicos razonables.
Temperatura media 22-31 oC
Humedad relativa 75 a 85 %
Principales criterios empleados en la
calificacin de la aptitud de las tierras crtico, de tal manera que los perodos continuos
sin precipitacin no sean prolongados. La
Las tierras aptas para el cultivo de palma de precipitacin total en un lugar especfico podra
aceite son aquellas en las cuales se rene una estar dentro del rango sealado como adecuado,
combinacin de caractersticas que permiten pero su distribucin irregular a travs del ao
lograr un rendimiento real igual o muy cercano podra determinar condiciones no aptas para el
al potencial de rendimiento del cultivo, garan- cultivo, o de aptitud limitada por requerir riego
tizando condiciones de sostenibilidad y competiti- suplementario.
vidad. Las condiciones ms determinantes de la
aptitud de las tierras estn agrupadas en factores En tierras donde se presenten tres meses
climticos y de suelo. consecutivos con menos de 100 mm mensuales
de lluvia, podra considerarse que, de no contar
Condiciones climticas con riego, no sera recomendable sembrar palma
La amplia experiencia con el cultivo de palma de de aceite por la fuerte limitacin que dicha
aceite en lugares de climas muy variados en el condicin ejercera sobre la productividad (Foong,
trpico, as como los resultados experimentales, Lee, 2000). El ptimo de precipitacin se expresa
han permitido a diferentes autores proponer por lo general como un rango, por la alta
rangos de valores de condiciones climticas interaccin que tiene este parmetro con la
consideradas ideales para obtener altos rendi- capacidad de retencin de humedad del suelo,
mientos potenciales del cultivo (Goh, 2000; las condiciones de drenaje y la profundidad
Hartley, 1988; Paramananthan, 2003). Los radical del cultivo (Paramananthan, 2003).
factores climticos que con ms frecuencia se Dada la alta variabilidad temporal de la lluvia
tienen en cuenta son la precipitacin, la radiacin en el trpico, cuando se va a analizar el factor
solar, la temperatura, la humedad relativa y los precipitacin en la calificacin de la aptitud de
vientos (Turner, Gillbanks, 2003). La Tabla 1 las tierras deben estudiarse datos confiables de
contiene los valores de parmetros climticos precipitacin, idealmente de ms de diez aos,
que, de acuerdo con Paramananthan (2003), pero nunca de menos de cinco. En suma, la
permiten altos rendimientos potenciales. precipitacin se considera el factor climtico ms
Como se observa, en cuanto a la precipitacin estrechamente relacionado con la aptitud de las
no solo se requiere que el total anual est tierras para el cultivo de palma de aceite.
comprendido en el rango indicado, sino que sta Como lo indica la Tabla 1, para tener condiciones
tenga una distribucin adecuada a travs del ao, adecuadas que permitan un alto potencial de
que se exprese en una precipitacin mensual rendimiento se debe tener un brillo solar que
superior a 100 mm en todos los meses del ao y supere las 2.000 horas/ao, lo cual equivale a
en un dficit hdrico (diferencia entre precipita- un valor medio de 5,5 horas/da. Sin embargo,
cin y evapotranspiracin) que no supere un valor es recomendable que se haga uso de mediciones

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Criterios agroecolgicos tiles en la seleccin de tierras para nuevas siembras de palma de aceite

ms directas de la radiacin solar y se considera de los estomas y por ende reducir la fotosntesis.
como una condicin adecuada que dicha Por otra parte, temperaturas muy altas general-
radiacin sea superior a 16 MJ/m2/da. Estudios mente determinan un mayor requerimiento de
de diferentes autores han mostrado el efecto de agua.
la radiacin solar sobre diferentes parmetros
de crecimiento y produccin de fruto y aceite La palma de aceite se considera bien adaptada a
(Paramananthan, 2003; Turner, Gillbanks, 2003). la alta humedad relativa de las tierras de los
trpicos hmedos con alta y frecuente precipita-
A pesar de lo anterior, debe tenerse en cuenta cin pluvial. Con base en observaciones generales
que si bien es deseable un alto nivel de radiacin se ha propuesto como requerimiento mnimo para
solar, dicha condicin no debe coincidir con el cultivo una humedad relativa del 75%
sequa ni con temperaturas excesivamente altas. (Paramananthan, 2003). Se ha registrado cierre
Por otra parte, se debe tener en cuenta que en la de estomas y reduccin de la fotosntesis cuando
prctica hay una relacin inversa entre la la presin de vapor de agua es mayor o igual a
precipitacin y la radiacin solar en aquellos 1,8 kPa, lo cual se da cuando la humedad relativa
lugares donde una proporcin importante de la es del 65% a 30oC (Jacquemard, 1998).
lluvia se presenta de da.
Solo en algunas circunstancias se da una
En general se acepta que la temperatura media combinacin ideal de condiciones climticas para
anual ptima para la palma de aceite est el cultivo de la palma de aceite, por lo cual en la
comprendida entre 22 y 32oC (Paramananthan, prctica conviene establecer categoras de aptitud
2003). Este rango de temperatura por lo general de las tierras en funcin de qu tanto se apartan
coincide con las tierras de los trpicos hmedos de las condiciones ideales. Para el caso de las
localizadas a altitudes menores de 500m sobre condiciones climticas, Paramanathan (2003)
el nivel del mar. Adems de la temperatura media presenta un esquema de cuatro categoras de
anual deben considerarse las temperaturas aptitud en funcin de cada uno de siete
extremas en el lugar de inters, pues las bajas parmetros climticos (Tabla 2).
temperaturas retardan el crecimiento en general
y la maduracin del fruto, y las altas tempera- En la Tabla 2, adems de los valores de
turas (ms de 38 o C), aunque pueden ser parmetros climticos que definen cada categora
toleradas por el cultivo, si coinciden con baja de aptitud, se seala el grado de limitacin (cinco
humedad relativa pueden determinar el cierre niveles), el cual aumenta en la medida en que

Tabla Clases de aptitud de las tierras para cultivo de palma de aceite, segn caractersticas climticas*
2

Clases de aptitud Apta Moderada Marginal No apta


Limitacin Ninguna Ligera Moderada Severa Muy severa
Precipitacin (mm) 2.500-3.500 1.700-2.500 1.450-1.700 1.250-1.450 <1.250
3.500-4.000 4.000-5.000 5.000-6.000 >6.000
Perodo seco Ninguno 1 1-2 2-3 >3
(menos de 100 mm/mes)
Radiacin solar 13-15 11-13 9-11 7-9 >7
(MJ/m2/da) 15-17 17-19 19-21 >21
Temperatura media 25-29 22-25 20-22 10-20 <16
anual (C) 29-32 32-35 35-37 >37
Pendiente (%) 0-4 4-12 12-23 23-38 >38
Pendiente (grado) 0-2 2-6 6-12 12-20 >20
Clase de Moderado Bueno a Excesivo Excesivo Excesivo
drenaje a bueno excesivo o pobre o pobre o muy pobre
Riesgo de inundacin Ninguno Ninguno Ligero Moderado Alto
* Adaptada de Paramananthan, 2003.

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las condiciones climticas se alejan de los valores La Tabla 3 presenta el esquema de clases de
ideales. En la columna derecha de la tabla se aptitud de tierras segn las propiedades del suelo
indican las condiciones que definen las tierras que propone Paramananthan (2003), cuya
no aptas, y en la columna anterior se sealan estructuracin es similar al esquema de la Tabla
las condiciones que califican a las tierras como 2, relacionado con las caractersticas climticas
de aptitud marginal, categora en la cual el y de pendiente del terreno. Se indica, para tres
potencial de rendimiento sera muy bajo, y tanto caractersticas fsicas y cuatro qumicas, los
los costos de produccin como los riesgos de la rangos de valores que definen cada clase de
inversin seran muy altos. aptitud y nivel de limitacin. Es de notar que las
condiciones que determinan las clases de aptitud
Condiciones de suelo marginal y no apta son muy difciles de
Dado que todas las caractersticas del suelo modificar en la prctica a costos razonables y
(fsicas, qumicas y biolgicas) pueden tener por ello no deben ser ignoradas.
influencia en la productividad de los cultivos, las
mismas deben tenerse en cuenta en la califica- Por la finalidad de este artculo y la extensin
cin de la aptitud de las tierras para el cultivo de del mismo no se hace una discusin detallada
palma de aceite. Aunque se han obtenido altos de la influencia de los diferentes factores edficos
rendimientos de palma de aceite en una gama en el cultivo de palma de aceite, sino que se
amplia de suelos, se conoce a la vez que las mencionan slo algunos aspectos que el autor
caractersticas edficas tienen una marcada considera son inexplicablemente ignorados en
influencia en la seleccin de tcnicas de Colombia al tomar decisiones sobre nuevas
adecuacin de tierras para la siembra, drenaje, siembras.
conservacin de suelos, mecanizacin y tipo y La textura, una de las propiedades del suelo ms
cantidad de fertilizantes requeridos para lograr fciles de observar en el campo, no siempre es
un rendimiento adecuado. Las caractersticas de tenida en cuenta por parte de los productores en
los suelos no slo determinan si una tierra es o la seleccin de tierras. Como se indica en la Tabla
no apta para el cultivo, sino que influyen de 3, las texturas extremas conllevan la calificacin
manera significativa en los costos de produccin de aptitud marginal o de tierra no apta. Las clases
de palma de aceite dentro de aquellas tierras que texturales arenoso y arcilloso, as como el
se hayan considerado aptas. predominio de grava o cantos rodados ejercen

Tabla Clase de aptitud de las tierras para cultivo de palma de aceite, segn propiedades del suelo*
3

Clase de aptitud Apta Moderada Marginal No apta


Limitacin Ninguna Ligera Moderada Severa Muy severa
Condiciones fsicas
FAn, F, FAc, FAcL, FAcAn, AnF, AcL, Ac, An, Ac,
Textura
FL** AcAn AcL, AcAn turba grava
Profundidad efectiva (cm) >100 75-100 50-75 25-50 <25
Espesor capa orgnica (cm) - 0-50 50-200 200-300 >300
Condiciones qumicas
CIC efectiva (cmol kg-1) >24 16-34 <16 - -
Saturacin de bases en horizonte A (%) >50 35-50 <35 - -
Carbono orgnico en horizonte A (%) 1,5-2,0 >2 o <1,5 - - -
Salinidad a 50 cm de profundidad (dS m-1) 0-1 1-2 2-3 3-4 >4

* Adaptada de Paramananthan, 2003.


** Ac = arcilla o arcilloso; An = arena o arenoso; F = franco; L = limo o limoso.

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Criterios agroecolgicos tiles en la seleccin de tierras para nuevas siembras de palma de aceite

fuertes limitaciones para el cultivo. Las con suelos salinos, para lo cual los rangos de
limitaciones de los suelos con altos contenidos referencia de la Tabla 3 son muy tiles. Ntese
de arenas se derivan de su baja capacidad de que la unidad de medida utilizada para la
retencin de humedad y nutrientes ya que por lo conductividad elctrica, parmetro evaluador de
general tienen un bajo aporte de formas la salinidad, es el dS/m (decisiemens por metro),
disponibles de nutrientes. Estos suelos, en la pero esta unidad equivale cuantitativamente a
mayora de los casos, son tambin pobres en mmho/cm (milimho por centmetro), la unidad
materia orgnica. Los suelos arcillosos (ms de utilizada tradicionalmente.
40 o 45% de arcilla) son limitantes por la
La recuperacin de suelos salinos es general-
dificultad para drenarlos, la facilidad con que se
mente costosa e implica tener facilidades para
compactan y la dificultad que se presenta para
drenar y aplicar lminas de agua suficientes para
su labranza y otras operaciones mecanizadas
lavar las sales, por lo cual a mayor salinidad,
bajo condiciones hmedas.
mayores son los requerimientos y los costos de
Por otra parte, en los suelos con mucha grava o recuperacin. Por otra parte, dentro de un predio
cantos rodados en las capas superficiales el o globo de tierra que en su mayora no tenga
volumen ocupado por verdadero suelo puede problemas por salinidad, pueden presentarse
llegar a ser tan bajo que en total no haya una parches salinos, los cuales deben identificarse
cantidad significativa de material que retenga claramente y sobre ellos decidir si se someten a
agua y nutrientes. En algunas circunstancias se recuperacin o si dejan de sembrarse con palma
interpreta errneamente la presencia de races de aceite.
en los espacios entre los cantos rodados pues
En la evaluacin de los suelos por su aptitud
aunque las races de la palma pueden crecer en
para el cultivo de palma de aceite, adems de los
dichos espacios, si no hay un volumen impor-
parmetros incluidos en la Tabla 3, deben tenerse
tante de suelo de buenas caractersticas en poco
en cuenta otros que de forma ms directa evalan
tiempo el cultivo se ver afectado.
la disponibilidad de los nutrientes, debido a la
La profundidad efectiva del suelo debe ser una alta demanda nutricional que tiene el cultivo, lo
de las caractersticas de mayor peso en un cual determina que los costos de produccin sean
esquema de calificacin de la aptitud de las muy altos cuando las reservas nutricionales del
tierras para palma de aceite. La profundidad suelo son muy limitadas. Con esta finalidad, en
efectiva es el espesor de suelo en el cual no se la evaluacin de las tierras deben incluirse
presentan limitaciones importantes para el suficientes anlisis de suelos que a su vez deben
crecimiento y funcionamiento de las races. Como ser interpretados con base en tablas de niveles
lo muestra la Tabla 3, en Malasia se da tal crticos o de referencia, como los consignados
importancia a este factor que slo se considera en la Tabla 4.
una profundidad efectiva ptima cuando ella es
igual o mayor de 100 cm. A pesar de que en el Procedimientos utilizados para la
campo es muy fcil apreciar esta caracterstica,
si el suelo est cubierto por vegetacin natural o evaluacin de tierras
cultivada, se observan casos en Colombia de Los procedimientos tcnicos para calificar la
siembras en suelos que por su limitada aptitud de las tierras siguen esquemas de amplia
profundidad efectiva deberan considerarse no aceptacin y aplicacin global y por lo general se
aptos. basan en una confrontacin entre la oferta
ambiental de las tierras y los requerimientos
En cuanto a las condiciones qumicas, el
preestablecidos para el buen desarrollo del
esquema de la Tabla 3 hace nfasis en las
cultivo en cuestin.
caractersticas asociadas a la capacidad de
retencin de nutrientes, la saturacin de bases La oferta ambiental es el conjunto de caracters-
y a la salinidad. Es importante recalcar que en ticas agroclimticas del lugar bajo anlisis, lo
ciertas regiones, como la Zona Norte de Colombia, cual se determina mediante estudios de
debe tenerse cuidado de excluir de las zonas reconocimiento de los suelos y la utilizacin de
aptas para el cultivo de palma de aceite aquellas registros confiables de los factores climticos de

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Tabla Gua bsica para la interpretacin de resultados de comerciales bajo condiciones contrastantes. La
4 anlisis de suelos para palma de aceite informacin de las Tablas 2 y 3, que puede ser
utilizada para hacer la confrontacin, proviene
tanto de resultados experimentales como de
Calificacin observaciones menos formales de los respectivos
Parmetro Bajo Medio Alto autores.
pH < 4,5 4,5 - 5,0 > 5,0 Al hacer la confrontacin mencionada, se asigna
Mat. orgnica, % < 2,0 2,0 - 4,0 > 4,0
a cada caracterstica evaluada una calificacin
Cond. elctrica (dS.m-1)* < 1,0 1-2 > 3,0
y la calificacin global que reciba cada unidad
P (Bray II); (ppm) < 10 10 - 15 > 15
espacial bajo evaluacin debe ser la correspon-
K (cmol.kg-1)** < 0,2 0,2 - 0,4 > 4,0
K (% saturacin) < 3 3-6 > 6
diente a la caracterstica con calificacin ms
Mg (cmol.kg-1) <0,20 0,20 - 0,30 >0,30
baja.
Mg (% saturacin) < 10 10 - 20 > 20 Paramananthan (2003) propone la matriz de la
Ca (% saturacin) < 20 20 - 40 > 40 Tabla 5 como instrumento para la calificacin
Fe (ppm) < 15 15 - 30 > 30 global de la aptitud de las tierras para el cultivo
Cu (ppm) < 0,5 0,5 - 1,5 > 1,5 de palma de aceite. En dicho esquema se agrupan
Mn (ppm) < 5,0 5 - 10 > 10 las tierras en dos rdenes y luego en cuatro clases
Zn (ppm) < 1,0 1,0 - 2,0 > 2,0
de aptitud y se anota la interpretacin pragmtica
B (ppm) <0,25 0,25 - 0,50 >0,50
de los resultados. Es importante resaltar que en
Al (% saturacin) < 25 25 - 50 > 50
dicha interpretacin se encuentra una combina-
S (ppm) < 10 10 - 15 > 15
cin de calificativos sobre la aptitud de las tierras
Ca/Mg > 3,0
Mg/K > 3,3
como tal (su productividad potencial) y una
(Ca+Mg)/K > 70 apreciacin de la magnitud de los aportes o
* 1dS m-1 = 1mmho/cm
modificaciones que seran necesarios, as como
** 1 cmol. kg-1 = 1meq / 100g sus costos, en el caso de las clases A2 y A3, para
lograr una productividad sostenible.

inters que se mencionaron en apartes anteriores Como informacin complementaria a la aplica-


de este artculo. En cuanto a las caractersticas cin de los esquemas de calificacin de la aptitud,
del suelo, los reconocimientos pueden haberse conviene identificar qu tipo de limitaciones
adelantado con anterioridad por parte de predominan en cada unidad espacial estudiada,
entidades gubernamentales o privadas califica- agrupndolas en seis grupos, as (Paramanan-
das para este fin, pero de no existir dichos than, 2003):
estudios es necesario contratarlos, ya que la i) Limitacin climtica. Precipitacin, duracin
informacin que ellos aportan es insustituible de la poca seca, radiacin solar, tempera-
para calificar la aptitud de las tierras, tanto en tura y vientos
el mbito general de un predio, como en forma
especfica para diferentes reas dentro del ii) Limitacin por drenaje y riesgo de inundacin
mismo. iii) Limitacin por fertilidad. Asociada con un
Los requerimientos del cultivo que se utilizan bajo nivel de fertilidad natural
para hacer la confrontacin con la oferta iv) Limitacin por calidad fsica del suelo.
ambiental son aquellos que se elijan con base Estructura dbil, textura inadecuada,
en el conocimiento sobre respuesta del cultivo a etctera
las diferentes condiciones. Lo ideal es utilizar
v) Limitacin por profundidad del suelo. Debida
resultados de experimentos confiables para
a la presencia de capas que restrinjan el
definir los requerimientos del cultivo, pero a falta
desarrollo radical
de ellos, en especial para algunos factores sobre
los cuales ha sido difcil adelantar investigacin, vi) Limitacin topogrfica. Debida a alto riesgo
se suele hacer uso de la experiencia prctica, de erosin y dificultades para la cosecha por
derivada de la comparacin objetiva de cultivos tener pendientes altas.

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Criterios agroecolgicos tiles en la seleccin de tierras para nuevas siembras de palma de aceite

Tabla Sistema de clasificacin de tierras por aptitud para el cultivo de la palma de aceite*
5
Orden Clase Definicin
Tierras sin limitaciones o con limitaciones slo menores para el
A1 (Altamente apta)
cultivo sostenible de palma de aceite.

Tierras con limitaciones que en su conjunto son moderadamente


A2 (Moderadamente apta) severas para el cultivo sostenible de palma de aceite. La produc-
A (Apta) tividad ser menor y los insumos sern ms costosos que en A1.

Tierras con limitaciones que en su conjunto son severas para el


cultivo sostenible de palma de aceite. La productividad ser
A3 (Marginalmente apta)
limitada y los costos de los insumos sern tan altos que el uso de
estas tierras puede no justificarse.

Las caractersticas de estas tierras las hacen no aptas para el


N (No apta) N (No apta)
cultivo de palma de aceite.
* Adaptada de Paramananthan (2003)

Por otra parte, la calificacin de la aptitud de las parmetros que cumplieran con la condicin de
tierras puede darse como una aptitud actual o estar georreferenciados. El estudio excluy toda
como una potencial. En el primer caso, se asume el rea de los bosques naturales de la Amazonia
que no se har ninguna mejora a la tierra, y del Pacfico, por considerar dichas reas como
mientras que para la calificacin de la aptitud crticas desde el punto de vista ambiental.
potencial se asume que todas las enmiendas y
Se establecieron tres clases de aptitud de las
mejoras posibles de llevar a cabo se aplicaran,
tierras evaluadas, y dichas clases se represen-
pero no se hacen consideraciones sobre el costo
taron en mapas. Asimismo, se representaron en
de dichas modificaciones (Paramananthan,
los mapas las reas de las clases de restriccin
2003).
moderada y severa diferenciando el factor de
restriccin especfico. Se estim un rea de
La aptitud de las tierras de Colombia para el 3.500.000 hectreas aptas para el cultivo, sin
cultivo de palma de aceite ningn tipo de restriccin, frente a los criterios
utilizados y una extensin de 6.100.000
Hasta 1999 no se haba realizado en el pas
hectreas con restricciones moderadas para el
ningn estudio que utilizando bases cuantita-
cultivo de palma de aceite.
tivas calificara la aptitud de las tierras del trpico
bajo colombiano para el cultivo de palma de En general, el trabajo mostr que si bien una
aceite y que, por tanto, indicara la ubicacin proporcin importante de los cultivos actuales
geogrfica de las tierras aptas y cuantificara su estn localizados en tierras aptas, algunos estn
extensin. sembrados en tierras con diferentes grados de
restricciones, y que en contraste con lo anterior,
Con el fin de contribuir a llenar dicho vaco de
existen importantes extensiones de tierras aptas
conocimiento, se realiz un estudio preliminar
(sin ninguna restriccin) en las cuales no se han
(Romero, Moreno, Munvar, 1999) utilizando
establecidos cultivos de palma de aceite.
procedimientos de sistemas de informacin
geogrfica y bases de datos ya georreferenciados. El informe contiene un mapa del pas y un mapa
Para la realizacin del estudio se utiliz el por cada una de las cuatro zonas palmeras,
conjunto de requerimientos del cultivo que donde se representan las diferentes categoras
aparece en la Tabla 6. Se emple un nmero de aptitud de las tierras para el cultivo de palma
relativamente restringido de parmetros agro- de aceite. Los autores (Romero, Moreno,
climticos, debido a que no se contaba con ms Munvar, 1999) reconocen las limitaciones del

PALMAS - Vol. 25 No. Especial, Tomo II, 2004 155


F. Munvar

Tabla Valores de requerimientos edafoclimticos para la palma de aceite utilizada en estudios preliminares por Cenipalma (Romero,
6 Moreno, Munvar, 1999; Munvar, Meja, 2001)

Requerimiento Clasificacin por factores


Factor diagnstico Unidad ptimo Limitacin moderada Limitacin severa
Precipitacin anual mm 2.000-4.000 1.000-2.000 500-1.000
4.000-8.000
Clase de drenaje Moderado a bien drenado Imperfecto Pobre o excesivo
Pendiente % < 7 7 - 12 12 - 25
Prof. efectiva cm > 75 75 - 50 < 50
Horas sol (horas/ao) >2.000 1.000 - 2.000 <1.000
Temp. mnima C > 21 - -
Temp. mxima C < 31 - -

estudio y su carcter preliminar, y sugieren tanto evaluar las diferencias en costos frente a
adelantar trabajos posteriores que involucren las siembras en tierras planas.
ms factores de evaluacin de la aptitud de las
En la Tabla 7 se presentan siete ejemplos de las
tierras y que utilicen una escala de mayor detalle.
implicaciones tcnicas y las posibles fuentes de
costos adicionales que deben analizarse en el
Implicaciones de una seleccin inadecuada caso de realizar siembras en tierras con sendas
de las tierras limitaciones especficas de aptitud.
Los estudios de aptitud de las tierras para el En las Tablas 8 y 9 se presentan ejemplos de los
cultivo de palma de aceite permiten estimar de posibles costos adicionales en los que se
antemano las implicaciones tcnicas y econ- incurrira al sembrar en tierras con limitaciones
micas que puede tener el establecimiento de por un bajo nivel de nutrientes. Se hace un
cultivos en tierras con limitaciones de aptitud clculo terico de los mayores costos en que se
para el cultivo. De esta manera contribuyen a incurrira si la siembra se hiciera en suelos con
determinar la factibilidad de los proyectos de muy bajos niveles de los nutrientes potasio o
inversin. fsforo. Los estimativos asumen un nivel deseable
En esta seccin del presente artculo, se dan de nutrientes a los cuales debera llevarse el suelo
algunos ejemplos de las implicaciones que puede que originalmente tiene un nivel muy bajo del
tener el establecimiento de cultivos en tierras con nutriente en cuestin. Los niveles supuestos de
diferentes limitaciones individuales, como una 0,08 meq/100g de K (Tabla 8) y de 8 ppm de P
gua para orientar este tipo de anlisis en la (Tabla 9) son muy bajos (altamente limitantes)
evaluacin ex ante de los proyectos. para el cultivo, pero en Colombia se han
registrado valores an menores con una alta
En opinin del autor, con una frecuencia mayor frecuencia en cultivos comerciales de palma de
a la deseable, en Colombia se establecen cultivos aceite (Munvar, 1998; 2001). Los ejemplos
de palma de aceite en tierras con limitaciones, desarrollados muestran que la inversin
principalmente por baja profundidad efectiva, necesaria para mejorar el nivel de fertilidad de
texturas extremas (demasiado arenosas o los suelos es significativa, cuando se parte de
demasiado arcillosas) y bajo nivel de reservas condiciones de muy baja fertilidad.
nutricionales y estas limitaciones no se tienen
en cuenta en la evaluacin de los proyectos ni
para introducir los correctivos posibles antes de Consideraciones finales
la siembra o en la poca ms adecuada. Por otra Determinar el grado de aptitud de las tierras para
parte, en las siembras en tierras de ladera, debe el cultivo de palma de aceite es un paso
tenerse en cuenta que se requiere de sistemas trascendental que debe darse antes de definir la
de siembra, cosecha y otras operaciones iniciacin de un proyecto de siembra, porque
logsticas especficas para dichas tierras y por dicho paso tiene repercusiones importantes sobre

156 PALMAS
Criterios agroecolgicos tiles en la seleccin de tierras para nuevas siembras de palma de aceite

Tabla Ejemplos de las implicaciones que puede tener la siembra de palma de aceite en tierras con limitaciones especficas
7

Limitacin Implicacin o fuente de costos adicionales


Poca reserva de nutrientes
Suelo superficial Poco volumen de races
Mayor costo de preparacin y fertilizacin
Poca reserva de nutrientes
Suelo muy arenoso Mayor frecuencia de fertilizacin
Poca retencin de agua
Mayores costos de drenaje
Suelo muy arcilloso Mayores costos de labranza
Riesgos de enfermedades
Mayores costos de fertilizacin
Bajo contenido de nutrientes
Riesgo de enfermedades
Mayor costo de siembra
Pendiente alta Mayor costo de cosecha
Mayor costo de mantenimiento general
Mayores costos por riego
Dficit de agua
Suministro irregular de fruto para la extractora
Mayores costos de drenaje
Limitaciones para la fertilizacin
Exceso de precipitacin Limitaciones para operaciones de campo
Riesgo de enfermedades
Baja radiacin

Tabla Estimativo terico del costo de correccin de la fertilidad Tabla Estimativo terico del costo de correccin de la fertilidad
8 del suelo por bajo nivel de potasio (K) disponible 9 del suelo por bajo nivel de fsforo (P) disponible

Concepto Nivel o valor Concepto Nivel o valor


Supuesto nivel actual Supuesto nivel actual
0,08 8
de K (meq/100 g) de P (ppm)
Nivel deseable de Nivel deseable de P (ppm) 20
0,30
K (meq/100g) Cantidad de P requerido
Cantidad de K requerido para obtener el nivel 50
para obtener el nivel 360 deseable (kg/ha)*
deseable (kg/ha)* Costo por hectrea del
Costo por hectrea del fertilizante requerido para $ 205.000 (US$: 73)
fertilizante requerido para $ 500.000 (US$: 179) lograr el nivel deseable**
lograr el nivel deseable** Costo por hectrea por cada
Costo por hectrea por cada 1 ppm de P que se requiera $ 17.080 (US$: 6)
0,1 meq de K/100g que se $ 227.000 (US$: 81) adicionar
requiera adicionar
* Clculo basado en modificar los primeros 30 cm del perfil de un suelo con densidad
aparente de 1,4 g/cm3.
* Clculo basado en modificar los primeros 30 cm del perfil de un suelo con densidad ** Clculos basados en un costo de $ 807 por kilogramo de superfosfato triple y una tasa
aparente de 1,4 g/cm3. de cambio de $2794 por US$ (septiembre de 2003).
** Clculos basados en un costo de $ 694 por kilogramo de KCl y una tasa de cambio de
$2794 por US$ (septiembre de 2003).

PALMAS - Vol. 25 No. Especial, Tomo II, 2004 157


F. Munvar

la productividad del futuro cultivo y su antes sealados son de suma importancia, de


competitividad. Por tanto, la incorporacin de manera independiente al tamao de los cultivos
estos estudios en el sector palmicultor en que se vayan a establecer.
Colombia tendr una gran influencia en la
El inversionista debe tener en cuenta que entre
sostenibilidad y competitividad de la Agroin-
mayor sea la aptitud de las tierras que se
dustria de la Palma de Aceite en el pas. La
seleccionen para la siembra, menor es el riesgo
determinacin de la aptitud de las tierras debe
de las inversiones que se hagan. Por otra parte,
llevarse a cabo como parte del estudio de
ante la tendencia a ser menos crticos con la
factibilidad de los proyectos de siembra y en
seleccin de tierras en pocas de precios
forma coordinada con los estudios de impacto
favorables del aceite de palma en el mercado, el
ambiental de los mismos.
inversionista debe prever que durante la vida til
Para determinar la aptitud de las tierras debe de su proyecto puede haber pocas de precios
seguirse un procedimiento sistemtico que menos favorables y por tanto conviene que en
permita adems una evaluacin ex ante de los los estudios de factibilidad se analicen diferentes
requerimientos tcnicos y de inversin segn las escenarios econmicos.
condiciones particulares de cada proyecto.
Los estudios de aptitud de tierras para la siembra
En la determinacin de la aptitud de las tierras, de palma de aceite pueden hacerse con relacin
las caractersticas del suelo hacen parte de los a la aptitud actual o bien con relacin a la
factores ms importantes a considerar. potencial. En el primer caso se asume que no se
har ninguna mejora a la tierra, mientras que la
Entre los pasos previos a la iniciacin de un
calificacin de la aptitud potencial supone que
proyecto de siembra de palma de aceite en un
la tierra recibira todas las enmiendas y mejoras
globo de terreno, deben darse por lo menos los
posibles de llevar a cabo.
siguientes pasos (Paramananthan, 2003):
i) Determinar la aptitud del sitio, haciendo uso
de criterios y procedimientos similares a los
descritos en este artculo
ii) Delimitar y cuantificar las reas no aptas Bibliografa
dentro del globo de terreno apto
CORLEY, R.H.V.; TINKER, P.B. 2003. The oil palm. 4a
iii) Estimar el rendimiento potencial del sitio edic. Blackwell Science, Oxford.
iv) Estimar los costos de adecuacin tales como FOONG, S.F.; LEE, C.T. 2000. Increasing oil palm pro-
drenajes, riego, mejoramiento inicial del ductivity with irrigation Feldas experience. In:
suelo, etctera Pushparahah, E. (ed.). International Planters Confer-
ence. Kuala Lumpur, 17-20 May 2000, p.277-301.
v) Estimar los costos de mantenimiento del
futuro cultivo: fertilizacin, etctera. GOH, K.J. 2000. Climatic requirements of the oil palm
for high yields. In: Goh, K.J. (ed.). Managing oil palm
El segundo de los pasos anteriores merece for high yields: agronomic principles. Malaysian Soc.
recalcarse, ya que es muy frecuente que dentro Soil Sci. and Param Agric. Surveys, Kuala Lumpur,
p.1-17.
de un globo de terreno que en lo general se haya
calificado como apto para el cultivo, existan reas GOH, K.L.; HRDTER, R. 2003. General oil palm nutri-
especficas no aptas. Es preferible destinar dichas tion. In: Fairhust, T.y Hrdter, R. (ed). Oil palm man-
reas no aptas a otros usos pues su incorpo- agement for large and sustainable yields. Potash and
Phosphate Institute/Phosphate Institute of Canada;
racin al cultivo de palma puede bajar la International Potash Institute. Oxford Graphic Print-
productividad media del predio, subir los costos ers Pte Ltd., p.191-230.
de produccin o representar riesgos de problemas
HARTLEY, C.W.S. 1988. The oil palm. 3th edition.
sanitarios (focos de plagas o enfermedades). Longman, London.
Los estudios de aptitud de las tierras y los pasos JACQUEMARD, J.C. 1998. Oil palm (The tropical agri-
previos a la iniciacin de proyectos de siembra culturalist). Macmillan. London.

158 PALMAS
Criterios agroecolgicos tiles en la seleccin de tierras para nuevas siembras de palma de aceite

MEJA O., J. 2000. Consumo de agua por la palma de PARAMANANTHAN, S. 2003. Land selection for oil palm.
aceite y efectos del riego sobre la produccin de In: Fairhust, T.Y., Hrdter, R. (ed). Oil palm man-
racimos, una revisin de literatura. Palmas, Colom- agement for large and sustainable yields. Potash and
bia, v.21, no.1, p.51-58. Phosphate Institute/Phosphate Institute of Canada;
International Potash Institute. Oxford Graphic Print-
MUNVAR M., F. 1998. Problemtica de los suelos
ers Pte Ltd., p.27-57.
cultivados con palma de aceite en Colombia. Palmas,
Colombia, 19 (nmero especial), p.218-228. ROMERO C., M.; MORENO, A.L.; MUNVAR M., F. 1999.
Evaluacin edafoclimtica de las tierras del trpico
MUNVAR M., F. 2001. Fertilizacin de la palma de aceite
bajo colombiano para el cultivo de palma de aceite.
para obtener altos rendimientos. Palmas, Colombia,
Corpoica y Cenipalma, Bogot, Colombia.
22 no.4, p.9-17.
MUNVAR M., F.; MEJA O., J. 2001. Informacin de
apoyo para la visita de palmicultores a la regin de
Urab en agosto de 2001. Cenipalma, Bogot
(documento interno).

PALMAS - Vol. 25 No. Especial, Tomo II, 2004 159