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BREVE EVOLUCIN HISTRICA DEL SISTEMA EDUCATIVO PANAMEO

Las races ms hondas de nuestras tradiciones y valores se encuentran en la poca colonial, ya


que el proceso educativo por el cual un indgena llegaba a ser un experto cazador, guerrero o sacerdote
(caractersti- co de toda Mesoamrica) fue presidido por la evange- lizacin y la castellanizacin como
rasgos importantes de la educacin en el perodo de conquista y coloniza- cin, cuya responsabilidad
recay en los misioneros.
Durante los siglos XVI, XVII y XVIII, es decir, desde la fundacin de la ciudad de Panam, la
educacin adquiri un doble carcter. Por una parte, su carc- ter institucional o formal, que abarc
desde el estudio de las primeras letras hasta las escuelas superiores de Teologa y Filosofa, que al
estar en manos de la iglesia se mantuvieron restringidas a la formacin de un clero con capacidad de
difundir la fe catlica por todo el territorio istmeo.
Por otro lado, es preciso manifestar el carcter no formal que tuvo el rpido proceso de
colonizacin, cuyos principales productos fueron la acumulacin por parte de los aborgenes de los
valores morales y ticos de la religin cristiana, el idioma espaol, la for- macin artesana, en fin, toda
una forma de organiza- cin social que surgi a partir de la culturizacin y de la evangelizacin. La
posicin geogrfica de Panam complement el proceso de castellanizacin, de ma- nera que en 1600
el idioma espaol haba logrado en- raizarse en el istmo.

Los primeros 50 aos de vida republicana a partir de 1903 significaron un perodo de definicin y
de consolidacin de la Repblica.
El primer paso de la nueva Repblica en materia educativa fue la adopcin de los principios
constitu- cionales y legales por los cuales deba regirse el sis- tema educativo.
A principios de 1904 es expide la Constitucin Poltica de la Repblica de Panam y la Ley 11 de
23 de marzo de 1904 Orgnica de Instruccin Pblica. Esta ley divide la enseanza primaria,
secundaria, in- dustrial y profesional. La secundaria se refiere a ins- truccin secundaria en letras y
filosofa.
El 15 de abril de 1904 se crearon y organizaron las dos escuelas normales (la Escuela Normal de
Va- rones y la Escuela Normal de Institutores), punto de partida de la formacin de docentes en lo
que va de vida independiente.
En mayo de 1904 se fund la Escuela de Msi- ca y Declamacin; en agosto de ese mismo ao, la
Su- perior de Varones. En 1906 el Colegio Comercial de Idiomas, y en 1907 el de Artes y Oficios.
En 1906 se cre una Escuela de Indgenas. En ese ao ya se haban establecido 78 escuelas de
va- rones, 72 de nios y 3 alternadas. En 1908 esta cifra alcanz un total de 222 establecimientos del
nivel pri- mario.
En 1907 se cre el Instituto Nacional con las secciones: Liceo y Comercio.
En 1915 fueron aprobados por decreto, provi- sionalmente, los planes, programas y reglamentos
de las escuelas primarias, secundarias y normales de la Repblica. Con ello se uniformiz la
enseanza pri- maria en el pas.

En 1920 se expande la educacin media, con la creacin de escuelas normales en el interior


del pas. Adems, es expedida la segunda ley orgnica en la corta historia de la Repblica, en la cual
se reite- ran el principio de obligatoriedad, gratuidad de la en- seanza, y se prev la creacin de
una universidad. Se formulan nuevos planes y programas de estudio para la formacin.
En 1930, se crea la Escuela Normal de Santia- go de Veraguas. Desaparecen las otras escuelas
nor- males.
Entre 1920 y 1940 se produce un predominio de las ideas pedaggicas de la escuela activa, la
teo- ra aristotlica y la pedaggica herbatiana y se clama por reformas a la educacin.
En 1946 se aprueba la Ley 47 Orgnica de Edu- cacin.
2.1 DESCRIPCIN DESDE 1950

En 1953 el Ministerio de Educacin puso en vi- gencia nuevos planes y programas, los cuales se
apo- yaban en los programas anteriores. Los mismos se fundamentaron en una declaracin de
objetivos. El Plan de Estudios comprendi las siguientes materias: Actividades manuales,
Educacin para el hogar, Actividades artsticas, recreativas, Ciencias Naturales e Higiene, Educacin
Fsica, Estudios Sociales, Lenguas Nacionales, Matemticas, Religin y Moral e Ingls.
El Ministerio de Educacin crea, en 1960, la Di- reccin Nacional de Planeamiento Educativo,
incor- porando de esta manera la planificacin al desarrollo de la educacin nacional.
En 1961 se ponen en vigencia programas mo- dificados por una Comisin Revisora de
Programas y Planes de Estudio, creados ese mismo ao.
Durante la dcada del 70 se estableci el Ser- vicio de Educacin por Radio y Televisin. Se
cre igualmente el Centro de Tecnologa Educativa. Se es- tableci un Programa de Nutricin Escolar
cuyo ob- jetivo fue elevar el nivel de nutricin de la poblacin escolar primaria, y lograr as un mayor
rendimiento en el proceso de enseanza-aprendizaje.
En 1975 se inici a la reforma educativa, con el propsito de reestructurar y reorientar el
Sistema Educativo Nacional. Esta reforma constituy un in- tento valioso para cambiar la educacin
nacional. No obstante, por diversas causas fue derogada en 1979. Con dicha derogatoria se cre la
Comisin Coordi- nadora de Educacin Nacional integrada por los sectores ms representativos
de la comunidad educativa.
De esta manera se inicia un largo y profundo proceso de evaluacin de la realidad educativa
na- cional, que se extiende durante toda la dcada de los 80 y sienta las bases para su posterior
transformacin. Esta Comisin, luego de realizar un diagnstico de la realidad educativa, elabora y
presenta una propues- ta de reforma a la Ley 47 Orgnica de Educacin de 1946. Reforma sta que
tras un largo proceso de con- sultas es aprobada en 1995, mediante la Ley 34 de 6 de julio.
En 1983 se realiza la revisin de los programas de educacin en un esfuerzo por actualizarlos, en
la medida de lo posible, ante la demora que significara la realizacin de cambios estructurales en el
sistema educativo nacional.
La dcada de los 80 estuvo caracterizada por una honda crisis sociopoltica y de impacto
profun- damente negativo para la educacin, ya que no slo la estanc sino que agudiz el rezago
que para esa poca ya presentaba la educacin panamea con res- pecto a las tendencias ms
actualizadas de desarro- llo educativo mundial.
Al inicio de esta dcada se cre el bachillerato experimental, con un tronco comn para
ciencias y letras y ms horas de Biologa, Fsica y Qumica, y se incorpor tica al plan de estudio.
La primera mitad de la dcada de los 90 estuvo caracterizada por un proceso constante de
investiga- cin, sobre la realidad educativa y de sensibilizacin, con el propsito de promover la
importancia de la edu- cacin en el proyecto de desarrollo nacional.
Estas acciones alcanzaron a todas las instancias tanto del Estado como de la sociedad civil. El
resulta- do de ese esfuerzo fue el reconocimiento que la so- ciedad panamea hizo del valor
estratgico de la educacin, para superar los problemas fundamentales que enfrenta para su
desarrollo (pobreza, analfa- betismo, desempleo, desintegracin familiar, droga- diccin, violencia,
entre otros).
Las acciones citadas son el marco referencial que di inicio, a partir de la segunda mitad de la
d- cada de los 90, a un proceso de transformacin es- tructural del sistema educativo. La naturaleza,
alcance y contenido de dichas reformas estn estratgica- mente fundamentadas con sentido de
largo plazo. Se espera que este desarrollo alcance su mxima inten- sidad en la dcada del milenio,
de manera que los esfuerzos se traduzcan en verdaderos cambios en nuestro sistema educativo.
Entre las realizaciones ms importantes del pro- ceso de transformacin del sistema educativo se
des- taca: la aprobacin, en el marco de un gran consen- so nacional, de la Ley 34 de 6 de julio de
1995. En ella se hacen reformas de gran trascendencia a la Ley 47 Orgnica de Educacin de 1946,
de manera que se actualiz el marco jurdico y se crearon las condi- ciones para iniciar los procesos
de cambio de la edu- cacin.
Se comienza la transformacin curricular para la educacin bsica general, en 110 centros
piloto, empezando con los programas de preescolar y de 1, 2, 3 y 7 grado.
De igual forma, se viene trabajando en el dise- o de los programas de los grados de la
educacin bsica general (4, 5, 6, 8 y 9 grados), de edu- cacin media y educacin de jvenes
y adultos.
Asimismo, se han distribuido gratuitamente 350 mil libros de texto y 37,000 Guas de Espaol,
Mate- mtica, Ciencias Naturales y Estudios Sociales, y se ha progresado en el equipamiento a los
centros edu- cativos en informtica educativa (116 primarias y to- das las secundarias) y en su
incorporacin a Internet (180 escuelas primarias y secundarias).
Por otro lado, se han aplicado mtodos innova- dos (ABC para la alfabetizacin de jvenes y
adultos), la oferta de educacin media se ha diversificado (bachillerato en Administracin
Portuaria, Turismo, Ciencias y Educacin Ambiental y el de Informtica y Computacin) y se ha
impulsado a la educacin post- media en las reas de puertos e industrias.
Tambin se ha puesto en marcha un programa de formacin y capacitacin permanente al
docente. En la actualidad se ha logrado capacitar al 100% de los maestros multigrados y al 84% del
resto de los do- centes.
Otras medidas han consistido en el estableci- miento del sistema nacional de evaluacin y en
pro- gramas compensatorios para la asistencia a clase en reas de extrema pobreza (se otorgaron
seis mil be- cas) y medidas de atencin a nios de la calle.
Se han creado 300 Centros Familiares y Comu- nitarios (CEFACEI), en los que se ha atendido
hasta la fecha a unos 8 mil nios y nias de 3 y 4 aos. Se ha ampliado el programa de nutricin
Vaso de leche, crema y galleta nutritiva a todos los estudiantes de preescolar y primaria. Para ello
se ha capacitado a 1,500 madres y se han creado 100 centros que benefician a ms de 3,000
nios como parte del pro- grama Madre a Madre. Por otra parte, se ha inicia- do el proceso de
expansin de Televisora Educativa.
Se comenz el proceso de establecimiento del sistema nacional de planificacin, teniendo como base
el centro escolar (en los 110 centros pilotos), a travs de los proyectos educativos de centro que
aspiran al desarrollo de un modelo de organizacin descentralizado. Est teniendo lugar una
desconcentracin gra- dual de los recursos financieros a escala regional.
El presupuesto de educacin se increment en un 121% en la ltima dcada, pasando de 185.4
mi- llones en 1990 a 410 millones en el 2000