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Jurisdiccin: Parque Nacional

Nacional EL LEONCITO
Administracin: Se encuentra al sudoeste de la provincia de San Juan, en el
Administracin Departamento de Calingasta, sobre los faldeos occidentales
Parques de la Sierra del Tontal. Ya desde 1965 la Universidad de San
Nacionales Juan haba observado las bondades de la atmsfera del lugar.
Visitantes: no Por este motivo, dicha institucin acadmica, en conjunto con
las Universidades de Crdoba (Argentina) y de Yale (USA)
Fecha
instalaron el primer observatorio astronmico en la zona.
Creacin :
Luego de ms de dos dcadas, el Consejo Nacional de
2002
Ciencia y Tecnologa (Conicet) adquiri el predio de 72.000
Doc. Legal: hectreas, perteneciente a la Estancia El Leoncito, para
Ley Nacional instalar un segundo observatorio con tecnologa de avanzada,
N 25.656/02 al que llam Complejo Astronmico El Leoncito.
Dominio: Caractersticas Fsicas
Fiscal Nacional
Categora: Parque Nacional
Provincia: San Juan- Argentina
Objetivo General: Zona silvestre representativa de la
ecorregin. Preservacin de especies y diversidad gentica.
Proteccin de recursos culturales.
Objetivo Especfico: Preservar una muestra representativa de
la precordillera cuyana. Proteccin del hbitat de especies
endmicas de plantas y animales, y proteccin de dos sitios
histricos.
Latit. Sur: 31 18' Long. Oeste: 69 30'
Localidad: El Barreal (32 km)
Superficies (ha): PN: 72.507
Categ. de Ecoregiones:
Manejo: Monte de Sierras (51.800 ha) Altos Andes
Reserva Natural (11.100 ha.) Puna (11.100)
Estricta
Sitios Relacionados:

Ubicacin
Se encuentra al sudoeste de la provincia de San Juan, en el Departamento de
Calingasta, sobre los faldeos occidentales de la Sierra del Tontal, entre las
coordenadas de 31 46' Sur y 69 10' Oeste. Las localidades ms cercanas son
Barreal, ubicada a 34 km aproximadamente, y la ciudad de Uspallata (en la
Provincia de Mendoza) a 93 km.
Superficie

El Parque Nacional El Leoncito cubre una superficie de 72.507 hectreas.

Fecha e Instrumento Legal de Creacin

Ya desde 1965 la Universidad de San Juan haba observado las bondades de la


atmsfera del lugar. Por este motivo, dicha institucin acadmica, en conjunto con
las Universidades de Crdoba (Argentina) y de Yale (USA) instalaron el primer
observatorio astronmico en la zona. Luego de ms de dos dcadas, el Consejo
Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conicet) adquiri el predio de 72.000 hectreas,
perteneciente a la Estancia El Leoncito, para instalar un segundo observatorio con
tecnologa de avanzada, al que llam Complejo Astronmico El Leoncito.
En 1994, el Decreto N 46 otorga a esa zona la categora de Reserva Natural
Estricta. Esta figura de conservacin es la ms restrictiva de todas las que
establece la legislacin (Decreto del Poder Ejecutivo Nacional N 2148/90). La
finalidad de esta medida legislativa fue preservar muestras representativas de
comunidades vegetales tpicas de las ecorregiones del Monte, la Puna y los Altos
Andes, como as tambin la calidad del cielo para las investigaciones
astronmicas.
En 2002, la ley 25.656 convierte a la Reserva Natural Estricta El Leoncito en
Parque Nacional. Cabe sealar que esta ltima figura, definida por la ley 22.351
de Parques Nacionales, es casi tan limitativa como la de Reserva Natural Estricta.
La nica diferencia radica en que esta ltima prohbe el acceso al pblico bajo
cualquier forma, salvo para control y vigilancia.

Relieve

Como puede observarse en cualquier mapa de la provincia de San Juan, sta se


caracteriza por el predominio de un relieve montaoso, abrupto y con cerros que
superan los 6.000 metros de altura. Ahora bien, desde el punto de vista geolgico,
no todas estas elevaciones son similares, sino que pertenecen a tres formaciones
distintas.

En efecto, las serranas del este forman


parte del sistema orogrfico de las
Sierras Pampeanas (Sierras de
Crdoba, de San Luis, del Aconquija,
Calchaques, de Hualfn, de Fiambal,
de Ancasti-Ambato y otras). Estas
sierras constituyen el borde occidental
del Macizo de Brasilia, que les dio
origen, y su antigedad es mucho mayor
que la de la Cordillera de los Andes o
Cordillera Principal. La caracterstica
principal de estas sierras, a grandes rasgos, es que estn formadas
principalmente por rocas muy antiguas y de naturaleza gnea y metamrfica (roca
resultante de otra preexistente debido a la accin de la temperatura y la presin)
que se han formado durante la ltima etapa del perodo terciario.

Por el oeste, ms all del Valle del Bermejo, se alzan las cumbres de la
Precordillera de La Rioja, San Juan y Mendoza, que constituyen la segunda
formacin. Esta cadena est integrada principalmente por rocas sedimentarias del
paleozoico, con predominancia de areniscas arcillosas duras de color oscuro
(grauvacas), calizas y partculas de arcilla de grano muy fino que se denominan
lutitas. Adems, hay rocas de edades ms recientes, sedimentarias e gneas,
especialmente volcnicas. En San Juan, la precordillera est separada de la
cordillera por los valles de los ros Blanco e Iglesia y en ella estn los picos de
mayor altura, como el Cerro de la Bolsa (4.857 m), el ms alto de la formacin
precordillerana.

Por ltimo, encontramos las elevaciones


que corresponden a la Cordillera de los
Andes, que en San Juan y Mendoza
difiere de su continuacin hacia el norte.
En primer lugar, su lnea es continua y
definida y carece de picos cnicos,
generalmente volcnicos. En segundo
lugar, est dividida en dos cordones
paralelos: la Cordillera Frontal, al este, y
la denominada Cordillera del Lmite, al
oeste. Estas dos cadenas montaosas
slo difieren en su formacin rocosa y estn estrechamente unidas, sin ninguna
depresin definida entre ambas. En San Juan hay varios cerros de gran altura,
como el Mercedario (6.770 m, el ms alto de la provincia), el Potro (5.879 m) y los
Mogotes (5.411m).

El Parque se sita sobre los faldeos occidentales de las sierras del Tontal, que
superan los 4.000 msnm. El cerro Pircas es su pico ms alto, con 4.368 m,
destacndose tambin el cerro Ansilta, de 3.793 m. Al este se abre el valle de
Calingasta, cuya altura promedia los 1.600 metros. Al este del Parque hay un
sector de nieves eternas ubicado al sur de dichas sierras.

Los suelos son sueltos, generalmente pedregosos o arenosos, en estado de


formacin, y la vegetacin es pobre, con predominio de gramneas xerfilas. En el
sector que desde el punto de vista biogeogrfico correspondera a la Puna, la
vegetacin es ms pobre todava, por lo cual el sustrato permanece desnudo
varios meses al ao.

Hidrografa
Los ros de la provincia de San Juan se caracterizan por recibir aportes de
deshielo. Al final de la primavera y durante el el verano, sus caudales aumentan
notoriamente como consecuencia del derretimiento, no slo de las nieves, sino
tambin de los pequeos glaciares. En invierno, el escaso caudal que poseen es
consecuencia de un mnimo derretimiento.

Los principales ros de la provincia son


el Jchal y el San Juan. El primero trae
agua de deshielo desde La Rioja y
avanza entre la Cordillera Principal y la
Precordillera con el nombre de ro
Blanco, para finalizar fusionndose con
el arroyo Iglesia. El ro San Juan es el
de mayor caudal de toda la cuenca del
Desaguadero, a la cual pertenece, y
posee una importante red de tributarios
que surcan la provincia.

En el Parque hay algunos cursos de agua de importancia secundaria que tambin


dependen del derretimiento de las nieves provenientes de los picos ms
prominentes. Entre stos, cabe mencionar el arroyo De la Cabeceras, el ro De los
Platos, que discurre por el sector noroeste, el arroyo Urete, el arroyo De las
Chinches, el arroyo Del Leoncillo y otros de muy poca significacin.

Clima

El clima de San Juan es rido puneo en el extremo norte, semirido de montaa


en toda la zona aledaa a la cordillera limtrofe con Chile y rido de sierras y
bolsones en el resto de la provincia. Las diferencias entre estas tres categoras
son mnimas. Los climas ridos de la Argentina tienen su origen en el efecto
desecante que ejerce la posicin longitudinal norte-sur de la Cordillera de los
Andes. Desde el extremo norte hasta los 34 S aproximadamente, se anteponen a
la cordillera una serie de elevaciones que se extienden hasta las provincias de
Salta y Jujuy y que condensan la humedad que traen los vientos del noreste, que
llegan secos a la cordillera.
Tambin contribuye al fenmeno desecante el hecho de que los vientos del
Pacfico pierden su humedad al chocar con los faldeos occidentales de los Andes,
por lo cual descienden luego por la parte oriental con efecto desecante.

Los caracteres destacables de estos climas son, en mayor o menor grado, la


extrema sequedad, las escassimas precipitaciones y los altos ndices de
heliofana (luminosidad).
Es de destacar que la zona de El Leoncito es considerada ideal para las
observaciones meteorolgicas, por poseer una de las atmsferas ms puras del
planeta. De hecho, como se dijo, funcionan dos observatorios meteorolgicos de
importancia.

Flora

El Parque es representativo de las eco-regiones de los Altos Andes, la Puna y el


Monte de Sierras y Bolsones, segn el trabajo Eco-regiones de la Argentina
(PRODIA, 1999). De las zonas bajas, verdaderos oasis donde utiliza la tierra para
cultivos, se pasa, casi sin transicin, al desierto Si bien la aridez domina el
escenario cabalmente, en los extensos llanos aparecen alturas de apenas 700
metros, en tanto en la regin altoandina las montaas superan los 6.000 metros.
En esta ltima y por debajo de las nieves eternas, aparecen musgos y lquenes.
Luego, al descender, encontramos subarbustos rastreros, como la yareta, pastos
duros y cardones, que tambin se aprecian en la zona basal, junto a las jarillas y a
la retama. En los suelos salitrosos se desarrollan las halfilas (plantas adaptadas
a suelos salinos).
Aunque las condiciones son sumamente adversas, los seres vivos adquirieron
mecanismos complejos de adaptacin para poder desarrollarse a ms de 3.000 m
de altura, donde el fro, el viento, la aridez, la gran amplitud trmica y muchos
otros factores conspiran a cada instante contra la supervivencia.

La formacin vegetal ms representativa de la eco-regin del Monte es la de los


retamos (Bulnesia retama), de porte arbustivo, que se encuentran bastante
distanciados entre s, dejando la mayor parte del terreno descubierto. Una de las
zonas donde ms abunda esta formacin es entre Calingasta y la Estancia El
Leoncito.

Otra comunidad importante que forma parte de la mencionada eco-regin son los
jarillales. Cerca del observatorio astronmico se observa un jarillal de Larrea
nitida. Entre las jarillas se encuentran ambientes halfitos con gramneas como el
pelo de chancho, del gnero Distichlis, y matas de Senecio filaginoides. Las jarillas
Larrea nitida y L. divaricata se desarrollan hasta los 3.000 metros
aproximadamente por las quebradas de los arroyos que descienden de las
montaas.

De la eco-regin Punea se puede citar la presencia de Puna clavarioides,


Ephedra breana y Artemisia mendozana, entre otras especies.

En cuanto a las comunidades vegetales de la eco-regin Altoandina, se pueden


mencionar los coironales (asociaciones de gramneas), las vegas de altura y las
estepas riparias. Sobre algunos faldeos de las sierras son comunes los cojines de
Maihueniopsis glomerata, una planta crasa conocida en la zona con el nombre de
leoncito (Kiesling, 1984) y que dio nombre tanto a la estancia como al actual
Parque.

Otra formacin relativamente comn es la de estepas, donde predominan la


tramontana (Ephedra breana), la cola de len (Lampaya sckickendantzii) y la ya
mencionada Artemisia mendozana, entre varias ms. Entre las cactceas
encontramos Lobivia formosa, Pterocactus reticulatus y la Puna clavarioides, y
entre las malvceas, dos especies de Nototriche y Sphaeralcea philippiana. Las
leguminosas ms conspicuas pertenecen a los gneros Adesmia, con tres
especies, y Lupinus, con dos. Entre las gramneas se destacan Distichlis scoparia,
una especie del gnero Festuca, otra del genero Stipa y varias especies ms.

Segn el tenor de humedad, los vientos, la altura y los suelos ms o menos firmes,
son muchas las formaciones florsticas que se presentan en distintos hbitat, por
lo que sera tedioso continuar con la enumeracin de las especies.
Fauna

Todos los ambientes ridos son un


verdadero desafo para los animales (y
tambin para las plantas) porque deben
adaptar al mximo sus estrategias de
supervivencia con mayor sutileza que en
aquellos ambientes donde los
elementos biticos fundamentales son
ms accesibles. La escasez de variedad
de fauna para los carnvoros y de flora
para los herbvoros, el agua que
aparece espordicamente en brevsimos
perodos, los trridos veranos con
bruscos descensos de temperatura hacia la noche, todo, o al menos casi todo,
parece conspirar contra la vida.

Sin embargo, la prodigiosa evolucin se encarg de superar esas adversidades y


para cada aparente problema encontr una solucin. En estas condiciones se
desarrolla la vida en la Parque Nacional El Leoncito. All, el puma (Puma concolor)
recorre largas distancias o espera al acecho para cazar su presa de mayor tamao
en estas latitudes: el guanaco (Lama guanicoe). Por su parte, el zorro colorado
(Dusicyon culpaeus) y el zorro gris chico (Dusicyon griseus) debern buscar, con
no menos esfuerzo, algunos de los pocos roedores que tienen su hbitat en esta
zona, como el cuis chico (Microcavia australis), el tuco-tuco amarillo (Ctenomys
fulvus), que slo esta amparado por este Parque dentro de los que integran el
sistema nacional, el cuis moro (Galea musteloides), la laucha sedosa pampeana
(Eligmodontia typus) o el chinchilln comn (Lagidium viscacia), que vive en los
paredones rocosos.

El piche llorn (Chaetophractus


vellerosus), la comadrejita comn
(Thynamys elegans), la rata chichila
(Abrocoma cinerea), el ratn andino
(Akodon andinus), slo protegido en El
Leoncito, y el zorrino comn (Conepatus
chinga) cierran la nmina de las 15
especies de mamferos que dan vida a
esta desolada regin, junto con otro
grupo que es el ms numeroso: el de las aves.
El choique (Pterocnemia pennata) es relativamente comn en la zona. La guayata
(Chloephaga melanoptera), similar a un cauqun pero con predominio de color
blanco en su porcin anterior, est amparada por el Monumento Natural Laguna
de Los Pozuelos y el P.N. El Leoncito en el sistema nacional. Dos especies de
jotes desafan las corrientes de aire fro y sobrevuelan la zona junto con otras
rapaces como el matamico andino (Phalcoboenus megalopterus) y el aguilucho
alas largas (Buteo albicaudatus), entre otras siete especies pertenecientes a las
familias Accipitridae y Falconidae.

Algunas especies de poblaciones


escasas, amparadas en pocas reas del
mbito nacional, que estn presentes en
el Leoncito son: la gaviota andina -slo
en Laguna de los Pozuelos y en El
Leoncito- que lleva por nombre cientfico
Larus serranus; la palomita ojo desnudo
(Metriopelia morenoi), que est en tres
reas protegidas, incluida El Leoncito; la
palomita dorada (Metriopelia aymara),
que integra el elenco de este Parque y
el del P. N. San Guillermo; la catita serrana chica (Bolborhynchus aurifrons), slo
amparada en San Guillermo y El Leoncito; y el picaflor puneo (Oreotrochilus
estella), que que habita en el P. N. Calilegua y tambin en El Leoncito. Otro tanto
ocurre con especies tpicas de zonas altoandinas o puneas, por lo que no es
extrao que se las ubique solamente en las reas situadas en estas eco-regiones.
Es el caso de la caminera picuda (Geositta tenuirostris) -presente en Calilegua y El
Leoncito-; la bandurrita andina (Upucerthia validirostris), exclusiva de este rea; el
coludito canela (Leptasthenura fuliginiceps), protegido en El Leoncito y otras dos
reas; el yal chico (Phrygilus plebejus), presente slo en San Guillermo, en
Quebrada del Condorito y en El Leoncito; la monterita pecho gris (Poospiza
hypochondria), que se observa en tres reas adems de El Leoncito; el comesebo
cabeza negra (Phrygilus atriceps), exclusivo de este Parque y de San Guillermo; el
piquito de oro grande (Catamenia inornata), detectado en Calilegua, Condorito y El
Leoncito. Estas son slo algunas -las ms escasas- de las 99 especies de aves
que se han listado en este Parque Nacional.

Los reptiles en estas zonas deben buscar lugares donde poder asolearse lo ms
posible, dado que carecen del aparato termorregulador de los mamferos y las
aves. Los anfibios, por la misma razn, tratan de permanecer mucho tiempo en el
agua, que mantiene ms estable la temperatura. Existen varias especies de
lagartijas, la ms conspicua de las cuales es la denominada cola de piche
(Phymaturus sp.) porque su cola es gruesa y est cubierta de protuberancias,
como la del piche.
Recursos Culturales

ESTANCIA EL LEONCITO - CAMINO DEL INCA

El casco de este establecimiento se encuentra dentro del Parque Nacional, en el


faldeo occidental de la sierra del Tontal, departamento de Calingasta. Por el frente
de este casco de adobe, sobre el valle de Calingasta, corre el antiguo Camino del
Inca. Fue en esta estancia donde el general San Martn se instal para ajustar los
ltimos detalles de la epopeya de los Andes y, entre 1814 y 1818, fue un puesto
militar de avanzada.

Al este de este lugar, en el Valle de Calingasta, se encuentra El Alczar, una


serrana de singular belleza, duea de una fuerte leyenda segn la cual la
montaa fue refugio de un cacique lugareo y su mujer, rebeldes al dominio
espaol, que permanecieron all muchos aos hasta ser emboscados y abatidos.
Esta historia, con un poco de reivindicacin indgena y otro tanto de romanticismo,
dio pie a la costumbre lugarea de oficiar y festejar casamientos en ese lugar.

Tambin forma parte del Parque la senda que uni la ciudad de San Juan con el
Valle de Calingasta, llamada Camino del Tontal.

El Leoncito resguarda tres yacimientos paleontolgicos y varios testimonios


arqueolgicos, como pinturas rupestres y tramos del Camino del Inca.

INDIOS DE LA CULTURA CALINGASTA

En la zona de Calingasta, Jchal, valle del Zonda e Iglesia, a comienzos de la era


cristiana, viva un pueblo de la denominada Cultura Calingasta. Fabricaba una
cermica tosca y gris incisa, pequeas puntas de proyectil y cuchillos de bordes
dentados en pizarra, utilizaba conanas y conoca algunas sustancias colorantes.
Cultivaba maz y calabaza, criaba llamas, recoga frutos de chaar y cazaba
guanacos y otros animales menores.

Estos aborgenes tejan empleando lana de alpaca, llama o guanaco, con la que
confeccionaban ponchos, tnicas, vinchas y manteletas. Vivan tanto en grutas
como en viviendas construdas con caa y tierra apelmazada.

Sus muertos, envueltos en ponchos y mantas, eran colocados sobre angarillas de


troncos y juncos para ser luego enterrados en tumbas colectivas ubicadas en
grutas. Es probable que hayan recibido influencia de otros pueblos ubicados ms
al norte.
Hacia principios del segundo milenio de nuestra era, aparece una cultura
agroalfarera, distinta de la Calingasta, llamada Cultura Angualasto o
Sanagasta. No se sabe exactamente cundo se produjo el cambio entre una y
otra cultura, ni tampoco si hubo entre ambas alguna otra distinta. Estos pueblos
ocupaban casi la totalidad del territorio sanjuanino. Eran agricultores y
recolectores: cazaban guanacos y andes con flechas y boleadoras y criaban
llamas. Las viviendas eran de tipo semiaglomerado laxo. Construan graneros y
corrales de quincha y hornos semisubterrneos.

Utilizaban la cermica para fabricar los ms diversos utensilios. La alfarera


Angualasto, con impresin de cestera en el exterior y decoracin pintada en el
interior, era ms elaborada que la de la Cultura Calingasta. La cestera tena forma
de espiral y el tejido era de fibras vegetales o lana de camlidos, con la que
confeccionaban todo tipo de prendas de vestir, como ponchos, mantas, casquetes,
cinturones, etc.

La piedra sigui siendo indispensable para la fabricacin de puntas de proyectil,


perforadores, elaboracin de sierras, cuchillos, hachas, conanas, morteros, etc.
Desarrollaron una tcnica muy elaborada para la confeccin, con cuero y pieles,
de productos muy especiales, lo que los hace muy distintos a las culturas
anteriores.

Tambin utilizaban madera, calabaza, conchas y objetos de cobre y bronce, que


son indicio de la riqueza del patrimonio cultural de los Angualasto. Sobre su
lengua se conocen distintas hiptesis: un dialecto del cacano, una lengua
independiente, o bien el huarpe.
Alrededor de 1473 los incas se expandieron hacia el sur, llegando a la zona
cuyana que sufri un proceso de aculturacin. Sin embargo, la influencia incaica
fue bastante dbil y muchas poblaciones autctonas no tuvieron casi contacto con
los conquistadores.

Los incas aseguraron el control de su extenso imperio mediante un sistema de


asentamientos poltico-militares, articulado por una red de comunicaciones de gran
eficacia. Tenan un amplio conjunto de caminos jalonado de tambos y puestos o
refugios de pirca (construcciones de piedra sin argamasa), mientras que las
construcciones de los pobladores de Cuyo seguan realizndose en tapia y
quincha. No obstante, la influencia cultural incaica no tuvo tiempo de ser intensa.
Aparece, s, una alfarera con derivados locales que adoptaban la forma de
aribaloides, platospatos y jarras.

A la llegada de los espaoles, los habitantes de Cuyo eran los huarpes, que no
tenan nada que ver con los angualastos, que eran de una cultura de tipo andino.
Turismo

Este Parque se cre para conservar las inmejorables cualidades atmosfricas que
hacen de l uno de los mejores lugares para la observacin astronmica. Como
hemos dicho, funcionan dos observatorios: El Leoncito (CASLEO), con equipos de
excelente calidad, y el Observatorio Astronmico Doctor Carlos U. Cesco. Ambos
pueden ser visitados bajo la supervisin de un gua.

Para realizar caminatas hay dos senderos. Uno de ellos, denominado La Gotera,
tiene 1.200 m de extensin, y su principal atractivo radica en la curiosa flora del
lugar, que desarrolla maravillosos mecanismos de adaptacin al ambiente
inhspito.

Esta senda parte del lugar donde funcionar el camping. En la caminata se


asciende por el arroyo de Las Cabeceras, donde se observan abundantes
retamales y jarillales.

Hacia el oeste, en determinado punto se abre una espectacular vista de parte de


la Cordillera de los Andes, en particular del Cerro Mercedario, de 6.770 m.
Cmo llegar

Desde el norte se llega al Parque por la ruta provincial N 412, que previamente
pasa por la localidad de Barreal, y desde el sur, por la misma ruta que en Mendoza
se transforma en la ruta provincial N 39 (camino consolidado).

El equipo de Patrimonionatural.com arrib con la camioneta Ford Ranger doble


cabina, cedida por Ford para tal fin. As se pudieron recorrer y acceder por
caminos y sendas no apropiadas para vehculos comunes.

Cabe destacar que, a la altura de la porcin norte del Barreal de Leoncito, sale,
hacia el este, un camino consolidado de aproximadamente 14 km, que llega hasta
las instalaciones de la antigua Estancia El Leoncito y los observatorios
astronmicos. Desde San Juan se accede por la ruta provincial N 12.
Conservacin

Dado lo difcil que resulta el acceso al rea de conservacin, El Leoncito est


bastante a salvo de los perjuicios antrpicos que suelen padecer las reas
naturales protegidas. En este sentido, el mayor dao ambiental tal vez fuera el que
ocasionaban los aficionados al motocross, que utilizaban para sus prcticas
deportivas un camino intransitable para vehculos comunes.

Existe ganado vacuno que pastorea en zonas aledaas a uno de los observatorios
y, al no haber alambrados, el ganado no tiene lmites para expandirse.

Hay especies de fauna extica como el gorrin (Passer domesticus), la paloma


domstica (Columba livia) y la liebre europea (Lepus europaeus). Tambin se
encuentran algunos burros (Equus asinus) cimarrones o asilvestrados, habituales
en muchas zonas ridas.

La escasa cobertura vegetal del lugar hace que el suelo sea muy susceptible a la
erosin elica, hdrica o de otro tipo. Por este motivo, preservar ese precario tapiz
debe ser una prioridad absoluta.
Bibliografa

Boelcke, O.; Plantas vasculares de la Argentina. Nativas y exticas, FECIC, seg.


ed., Buenos Aires, 1991.

Chebez, J. C., Rey, N., Barbaskas, M. y Di Giacomo. A.;. Las Aves de los
Parques Nacionales de Argentina, L.O.L.A. ed., Buenos Aires, 1998.

Chebez, J.C.; Los que se van. Especies argentinas en peligro, Editorial Albatros,
1994.

Erize, F.; El Gran Libro de la Naturaleza Argentina, Ed. Atlntida,1993.

Freiberg, M.; Manual de Ecologa Argentina, Cesarini Hnos, Buenos Aires, 1982.

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N41, Fundacin Vida Silvestre Argentina, 1995.

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Nacional El Leoncito (Dep. Calingasta, Provincia de San Juan), A. P. N., Inf. ind.,
1993.

Heinonen Fortabat, S. y Chebez, J. C.; Los Mamferos de los Parques


Nacionales de la Argentina, L.O.L.A. ed., 1997.

Natenzon, C.; Marco Biogeogrfico Nacional, FAO y APN, 1989.

Nuevo Atlas de la Argentina, diario Clarn, Buenos Aires, 1994.

Roccatagliata, J.; La Argentina. Geografa general y marcos regionales, Editorial


Planeta, Buenos Aires.
Parque Nacional y
Reserva Natural El Leoncito

Al sudoeste
de San Juan
El Parque Nacional El Leoncito est
ubicado en el sudoeste de la Provincia de
San Juan, Departamento de
Calingasta, sobre los faldeos
occidentales de la Sierra El Tontal. La
distancia a la ciudad de San Juan es de
217 kilmetros.
El sitio pertenece a las eco-regiones
monte de sierras y bolsones, puna y altos
Andes.

Reserva y Parque
Fue creado como Reserva Natural
Estricta de la provincia en el ao
1994 con el fin de conservar
muestras representativas de
comunidades vegetales tpicas de los
ambientes de monte puneo y
altoandino, y preservar el hbitat de
especies amenazadas. En el ao
2002 se convirti en Parque
Nacional. En su superficie de
76.000 hectreas se protegen
tambin sitios histricos, yacimientos
paleontolgicos y reas de inters
arqueolgico, incluyendo una parte
del trayecto del Camino del Inca.
Un cielo limpio
Con la creacin del rea protegida se
evitan posibles efectos erosivos y
contaminantes, garantizando de este
modo las cualidades atmosfricas de la
regin. stas hacen que El Leoncito sea
uno de los mejores sitios del planeta
para la observacin de astros, gracias a
una gran diafanidad y transparencia
atmosfricas que garantizan una buena
observacin astronmica la mayor parte
del ao.
Por esa razn funcionan all dos
observatorios: el Complejo
Astronmico El Leoncito (CASLEO), y
la Estacin de Altura Dr. Carlos U.
Cesco, del Observatorio Astronmico
Flix Aguilar.

Recursos culturales
En este Parque Nacional se han
encontrado testimonios
arqueolgicos, como por ejemplo
petroglifos y tramos del famoso
Camino del Inca, de tiempos
precolombinos. Tambin alberga el
casco, realizado en adobe, de la
original Estancia El Leoncito.

Accesos
El Parque est ubicado en el sudoeste
de la Provincia de San Juan, en el
Departamento de Calingasta. La
localidad ms cercana es Barreal, a
unos 34 km. La ciudad de Uspallata
(en la Provincia de Mendoza) se
encuentra a 93 km del rea protegida.
Se puede acceder desde el norte por la
Ruta Provincial N 412, que pasa
anteriormente por Barreal, o por la
misma ruta desde el sur, que en la
Provincia de Mendoza contina con la
Ruta Provincial 39.
Flora
El Parque Nacional ocupa un declive
ambiental que va desde el Valle de
Calingasta por el oeste (1.600 metros sobre
el nivel del mar), hasta el filo de la Sierra
del Tontal por el este (4.300 metros sobre
el nivel del mar), ya en la precordillera. En
los sectores ms bajos de la sierra crecen
arbustales del monte con predominio de
especies xerfilas, como el retamo y las
jarillas.
En los bordes del arroyo de las Cabeceras,
el nico cauce permanente del rea, se
pueden apreciar comunidades vegetales de En la parte superior se localizan pastizales
ambientes hmedos como el pjaro bobo y
de coirn y estepas con pequeas plantas
las cortaderas. entre las piedras. Los arroyitos de las
La flora de alta montaa tiene sectores con
quebradas tienen en primavera y verano un
abundancia de especies puneas como la intenso color verde y remansos con vegas o
tolilla, que es un arbusto casi sin hojas, y el
"cinagas".
ajenjo de aromtico follaje.

Fauna
En cuanto a la fauna del rea protegida, se
encuentran especies muy perseguidas
localmente como el guanaco, que an se halla
presente en tropillas importantes, y el suri
cordillerano al que comnmente se puede ver
en grupo frente al Observatorio Astronmico.
Los faldeos rocosos constituyen el hbitat de
varias especies de lagartijas, como la cola de
piche que recibe este nombre por su forma
robusta, cubierta de conos puntiagudos de su
cola rojiza.
Sobre algunos paredones de la sierra se
puede observar al chinchilln, un roedor de
gran tamao y denso pelaje. En ciertos
puntos sobresalientes pueden avistarse a
rapaces como el guila mora, el aguilucho
comn y el halcn peregrino, que es el ser
viviente ms veloz del planeta.

Clima
El clima vara segn la zona. En la regin
altoandina el clima es fro con nieves
permanentes, en el ambiente de puna el
clima es fro y seco, con gran amplitud
trmica, y en el rea de monte el clima
es subtropical seco.
Las precipitaciones presentan un
promedio anual de 200 mm.
Parque Nacional El Leoncito < Volver

Fecha de creacin y superficie:


15 de octubre de 2002, por Ley 25.656. Su superficie alcanza
las 89.900 hectreas.

Ubicacin geogrfica y ecorregin:


Se encuentra ubicado en el SO de la Provincia de San Juan,
prximo a la localidad de Barreal (34 km). Pertenece a la
ecorregin Monte de Sierras y Bolsones, Puna y Altos Andes.

Historia:
El rea del hoy Parque Nacional era jurisdiccin del Centro
Astronmico El Leoncito (CASLEO), dependiente de la
Secretara de Ciencia y Tcnica de la Nacin. El mantenimiento
de la diafanidad admsfrica fue eje fundamental de
preocupacin del Centro Astronmico y, por su intermedio, de
la Secretaria de Ciencia y Tcnica. Se requeran modalidades
de administracin y manejo ecolgico de los ambientes de
dicha propiedad. En razn que la misma era jurisdiccin
nacional, se decidi en 1994 poner la misma bajo
responsabilidad de la Administracin de Parques Nacionales,
en calidad de Reserva Natural Estricta El Leoncito. El carcter
de Parque Nacional lo alcanza en el ao 2002, cuando se
promuga la mencionada Ley 25.656.

Acceso:
Desde la ciudad de San Juan, por RN 40 hasta Talacasto,
RN149 hasta Calingasta y RP 412 hasta el acceso al parque
(244 km). Desde la ciudad de Mendoza, por RN 7 hasta
Uspallata y RN 149 hasta el acceso al parque (230 km). La
capital sanjuanina y la mendocina reciben mnibus de todo el
pas y vuelos diarios desde Buenos Aires y Crdoba. Para
alcanzar el parque desde all se puede alquilar un auto o una
camioneta, contratar un remise o recurrir a una agencia de
turismo. Dos servicios diarios de mnibus unen San Juan y
Barreal, a 34 km del parque, a partir de donde es posible
seguir viaje en remise o el transporte que ofrecen algunos
alojamientos tursticos.

Clima, cundo ir:


Fro seco en la zona alta y subtropical seco en la baja, donde la
temperatura media es de 26 C en verano (con mximas de
35 C) y de 10 C en invierno (con mnimas de -6 C); gran
amplitud trmica, alto ndice de heliofana (luminosidad) y
hasta 200 mm anuales de lluvia, concentrados en la poca
veraniega; nevadas excepcionales en las zonas bajas. Se
recomienda visitar durante todo el ao, aunque la primavera
-con sus retamos florecidos- tiene un encanto especial y las
lluvias veraniegas pueden originar cortes momentneos en los
caminos.

Naturaleza:
Tres ecorregiones se hallan representadas en este Parque
Nacional. Una de ellas, el Monte de Sierras y Bolsones, se
extiende, exhibiendo sus caractersticas y resinosas jarillas,
por los valles ms bajos, a unos 1.600 ms.n.m. Aqu tambin
se encuentran ejemplares de una especie en riesgo de
extincin, el retamo (Bulnesia retama), arbusto de dursima
madera, utilizado histricamente como recurso, no slo por
ella sino por la cera que recubre sus ramas jvenes.
Ms arriba, en las estribaciones y los filos de las sierras, hasta
los 4300 m s.n.m., se advierte la naturaleza caracterstica de
la Puna y de los Altos Andes, con sus gramneas de hojas
duras, los coirones, y las verdes yaretas cuyas ramas y hojas
crecen extendindose por el suelo, sin alcanzar alturas
mayores a los pocos centmetros. Dos plantas son exclusivas
de esta zona Mulinum etchegarayi y Trichlocline cinerea.
Desplazndose por el entre el suelo de roca desnuda y la
vegetacin de apariencia achaparrada y arbustiva, vagan
guanacos, suris o andes petisos, cuises, zorros colorados y
pumas mientras que el lmpido aires es surcado por un elenco
de aves, algunas de mimtico plumajes como la agachona y
otras de coloracin notable, como el azul y amarillo que viste
a los comesebos.

Sitios para visitar:


CASLEO, Estacin Astronmica Dr. Carlos U. Cesco, Casco de la
Estancia El Leoncito, Cinaga del Medio, Cascada El Rincn,
Sendero Paisajes de Agua, Cerro El Leoncito. Al oeste del
Parque se extiende la clebre Pampa del Leoncito, uno de los
mejores escenarios del mundo para el carrovelismo. Del otro
lado del Valle de Calingasta, a 25 km de Barreal, esperan los
ambientes altoandinos y las pinturas rupestres del Refugio de
Vida Silvestre Los Morrillos. Hacia el sur, la RP 412 (RP 39, en
territorio mendocino) lleva al Valle de Uspallata. Y hacia el
norte, enhebra paisajes imperdibles como Cerros Pintados, El
Alczar -una opera magna de la erosin- y Calingasta, cuyo
casco urbano conserva una capilla jesutica del siglo XVIII.

Servicios:
No se cobra entrada. El Parque cuenta con un rea de acampe,
dotada de mesadas, bancos, fogones y sanitarios. En Barreal
hay hoteles, posadas, cabaas, campings, restaurantes,
supermercados y estaciones de servicio.