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La breve historia de los juegos olmpicos

Por Javier Bacha

La historia de las competencias deportivas masivas, se remonta


varios siglos atrs, donde los principales ejemplos los encontramos
en la antigua Grecia.

En sus principales ciudades, tales como Corinto, Delfos o Arglida,


se organizaban eventos atlticos en honor de los dioses, sin
embargo, los ms importantes eran los que se celebraban en honor
del dios Zeus en la ciudad sagrada de Olimpia, (una pequea
poblacin en la parte noroeste de la pennsula del Peloponeso, a
unos 300 kilmetros de Atenas) cada cuatro aos durante el
verano.

As, los Juegos Olmpicos nacieron en el 776 a.C., y durante cerca


de tres mil aos fueron el marco de competencias en las que
participaban atletas de todas partes de Grecia y en las cuales
siempre reinaba la paz, pues aunque existiera guerra en el
momento que se efectuaban los juegos, se impona una tregua
entre los contendientes para no interferir en la realizacin de la
olimpiada.

En sus primeros aos, esta justa fue realizada mediante una sola
competencia: una carrera de aproximadamente 190m en las
inmediaciones de la ciudad. Pero con el paso del tiempo, los
antiguos griegos decidieron aadir ms disciplinas, como las
carreras de distancia, la lucha y el pentatln (en ste se
combinaban el salto de longitud, el lanzamiento de jabalina y disco,

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as como carreras de velocidad y lucha).

Personas de todos los rincones del territorio griego asistan a ver las
competencias, y se instalaban en tiendas de campaa en los
alrededores de Olimpia y la ciudad vecina lide. Entre los
espectadores siempre poda contarse a polticos y autoridades de
alto rango que aprovechaban la ocasin para concertar alianzas
entre las ciudades, o comerciantes que vendan de todo, tambin a
artistas y poetas que participaban en los festejos nocturnos o
actuaban en los espacios pblicos; as como a espectadores
comunes que llenaban el estadio para ver las competencias.

En aquellos antiguos juegos participaban solamente hombres libres


que hablaran griego, y las mujeres, tenan estrictamente prohibido
intervenir. A tal grado exista la restriccin, que aquellas que
atrevieran a contravenir esta disposicin podan ser castigadas
incluso con la muerte si se les descubra en los juegos. Sin embargo
haba competencias de carrera para mujeres, las ms famosas eran
las que se llevaban a cabo en el estadio Olmpico en honor de la
diosa Hera.

Entonces, aquellos que participaban, lo hacan compitiendo, a


diferencia de nuestros das, siempre a ttulo individual y no como
hoy representando a un pas. Curiosamente no se entregaban
medallas; solamente se colocaba en la cabeza del ganador una
guirnalda hecha con hojas de olivo. En todo caso, a los triunfadores
se les conceda el honor de colocar una estatua con su efigie en la
mtica Olimpia. En consecuencia, la fama segua a los campeones
olmpicos. En sus ciudades natales se erigan bustos de los

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vencedores y se escriban poemas en su honor.

A su regreso, los victoriosos reciban una bienvenida de hroes, con


un desfile por las calles. Tambin los podan recompensar con
dinero, obsequios, se les condonaba el pago de impuestos, entre
muchas otros beneficios; mientras que a los participantes que
hacan trampa se les castigaba cobrndoles una multa que serva
para financiar estatuas de bronce en honor de Zeus que se ponan
en el camino al estadio Olmpico, en las cuales se escriba el
nombre del tramposo y su ofensa.

Dentro de las principales caractersticas en las que se efectuaban


aquellas olimpiadas, encontramos que antes de que comenzaran las
competencias, los atletas tenan la obligacin de sacrificar un cerdo
en honor de los dioses, as como que la gran mayora de los
participantes contendan completamente desnudos, como forma
mostrar con orgullo su condicin fsica.

Uno de los espectculos ms clebres de los juegos fueron las


carreras de cuadrigas, es decir, carrozas tiradas por cuatro
caballos. Hay noticias de competencias en las que participaban
hasta 40 carros. Tenan que dar lo ms rpido posible doce vueltas
a la pista que meda aproximadamente 1250m, sin importar las
enormes cantidades de polvo que levantaran, o las cadas y vuelcos
que sufrieran.

Incluso haba cocheros, llamados aurigas, que perdieron la vida


dentro de estas peligrosas competencias. Pero el ms violento de
los espectculos deportivos en aquellas olimpiadas era

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indudablemente el pancracio. Esta era una lucha casi a muerte
entre dos atletas, que combinaba el boxeo y la lucha libre. En este
evento se permita todo excepto romper dedos, sacar ojos y
morder.

Pero los juegos olmpicos de la antigedad no slo eran un evento


atltico. Tambin favorecieron el desarrollo cultural al amparar la
creacin humana en diversos campos como en la escultura,
arquitectura, matemticas y poesa. Por ejemplo, destaca el Templo
de Zeus en Olimpia, diseado por Libon, y en cuya edificacin se
us un sistema de proporciones geomtricas que se bas en los
planteamientos de Euclides.

Mientras que en la escultura, los juegos inspiraron el famoso


Discbolo de Mirn. En cuanto a la poesa, se conocen infinidad
de odas (como las Olmpicas y los Epinicios), escritas por
famosos poetas, como Pndaro y Simnides, para inmortalizar los
triunfos de los atletas en las Olimpiadas

La ltima olimpiada de la antigedad, con una larga lista de


campeones, nombres y proezas, fue la del ao 394, ya en la era
Cristiana. Prohibidos por el emperador romano Teodosio I, por
considerarlos un espectculo pagano, conden a la antorcha
olmpica a mantenerse apagada durante muchos aos.

No obstante, 1503 aos despus, gracias al esfuerzo de un idealista


francs, Pierre Frdy, Barn de Coubertin y un grupo de soadores,
una vez ms los juegos seran celebrados.

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