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Anlisis

Las temperaturas extremas tienen una especificidad propia en el campo de la


Higiene Industrial, debido a una serie de factores entre los cuales cabe destacar,
la asociacin del calor y del fro como agentes potenciales de generar riesgos
profesionales y/o con problemas de confort trmico; lo que lleva en algunas
ocasiones, a cierta confusin sobre lo que se pretende evaluar, si es el confort o
un riesgo profesional; aunque es evidente que cuando se da el riesgo profesional,
ste va acompaado por el disconfort, pero no necesariamente lo contrario.

Otro de los aspectos que es necesario tener en cuenta, es el relacionado con los
efectos derivados de la exposicin a temperaturas extremas, debido a que muchos
de los sndromes que producen, son reversibles y pueden aparecer en espacios
cortos de tiempo, a diferencia de otras enfermedades profesionales, cuya
aparicin se da despus de exposiciones crnicas y su extincin es lenta o
imposible.

TRANSFERENCIA DE CALOR ENTRE EL HOMBRE Y EL MEDIO AMBIENTE

La transmisin o intercambio de calor entre el hombre y el medio ambiente, se


realiza por medio de los siguientes procesos:

Conduccin: Cuando la transferencia de calor se realiza a travs de slidos y


ocurre por el contacto de la piel.

Con objetos: Por lo general slo se intercambian pequeas cantidades de calor


por conduccin directa de la superficie del cuerpo a otros objetos.

Conveccin: Cuando la transferencia de calor ocurre a travs de fluidos en


movimiento y tiene lugar entre la piel y el aire que la rodea. La magnitud del calor
intercambiado (ganado o cedido) es tanto mayor cuanto ms elevada es la
velocidad del aire y cuanto ms alta es la diferencia entre la temperatura de la piel
y del aire.

Variable de control: Temperatura del aire y velocidad del aire.

Radiacin: Tiene lugar cuando la transmisin de calor se hace por medio de ondas
electromagnticas y ocurre entre la piel y los objetos que irradian calor en forma
de rayos infrarrojos. La magnitud del calor intercambiado (ganado o perdido) es
tanto mayor cuanto ms elevada es la diferencia de temperatura entre la piel y la
temperatura radiante media, y es independiente de la temperatura del aire e
incluso de la presencia de ste.

Variable de control: Temperatura radiante media.


Evaporacin: Mecanismo de transferencia de calor en el que no se precisa
diferencias de temperatura y tiene lugar entre la piel y el aire que la rodea
mediante la evaporacin del sudor. En condiciones industriales normales la
evaporacin es siempre un mecanismo de prdida de calor del organismo. La
magnitud de la evaporacin posible del sudor es tanto mayor cuanto ms elevada
es la velocidad del aire y cuanto ms baja la humedad.

Variables de control: Humedad del aire y velocidad del aire.