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Ingeniera de ros

.j Acompaado de fotografas; figuras, numerosos ejercicios y problemas extrados


de la realidad profesional, incluyendo algunas de sus soluciones .

., Presenta los fundamentos de la morfologa e hidrulica de los ros: geometra,


caudal dominante, deltas y estuarios, granulometra, transporte de sedimentos,
formas de fondo, ros de arena y grava, sedimentacin.

; Brinda una amplia panormica sobre los encauzamientos, desde su concepcin,


proyecto, clculo y dimensionamientos, hasta los materiales y mtodos para su
construccin y ejecucin.

, Analiza la hidrulica de los puentes: emplazamiento, altura y ancho libre, diques


de gua, erosiones en pilas y estribos, cimentacin y proteccin de pilas.
::
EL AUTOR: g

Juan Pedro Martn Vide es profesor titular de Ingeniera Hidrulica en la Escota Q)
e,

Tcnica Superior d'Enginyers de Camins, Canals i Ports de Barcelona (ETSECCPB) Q)



--,
de la UPC. Ha impartido cursos sobre mecnica de fluidos, hidrulica e hidrologa,
obras hidrulicas e ingeniera fluvial. En el campo de la investigacin ha experi
.!!!
.o
mentado con problemas de canales abiertos y desde 1990 en trabajos de
::,
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escorrenta y arrastre slido en ramblas, erosin local en pilas de puente, traviesas Q)
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contra la erosin de cauces, etc. Ha realizado diversos estudios de encauza ,e
Q)

mientos y puentes en ros de Catalunya. zs"'


UNIVERSIDAD POPULAR DE LA CHONTALPA

I II*IIIIIAIII I -IIII 2IIIII3I III 1IIIII 2I III IIII


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IIII
CARDENAS, TABASCO, MEXICO ENERO 2004

ISBN 970-15-0819-X
j UIIII II I IIII IJII

A Alfaomega Grupo Editor 9 78970'


Ingeniera de ros

- --- .,.... -
Ingeniera de ros
Juan P. Martn Vide

1.Alfaomega
Ingeniera de ros
Juan P. Martn Vide

ISBN 84-8301-563-3, edicin original publicada por


e Edicions UPC, S.L.
Universitat Politcnica de Catalunya,
Barcelona, Espaa

La presente obra fue galardonada en el octavo concurso


"Ajuts a l'elaboraci de material docent" convocado por la UPC.

2003 ALFAOMEGA GRUPO EDITOR, S. A. de C. V.


Pitgoras 1139, Col. Del Valle, 03100 Mxico, D.F.

Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial Mexicana


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ISBN 970-15-0819-X

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Esta obra es propiedad intelectual de sus autores y los derechos de publicacin en
lengua espaola han sido legalmente transferidos al editor. Prohibida su reproduc-
cin parcial o total por cualquier medio sin permiso por escrito del propietario de los
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Prlogo

Desde 1994 Edicions UPC ha venido desarrollando un extenso catlogo de obras de prominente va-
lor didctico, como respuesta a la existencia de una importante dinmica cientfico-tcnica de alta
calidad generada en la Universitat Politcnica de Catalunya (UPC), concebidas por reconocidos aca-
dmicos. Estas obras son un meritorio aporte para la comunidad universitaria. Los autores de los
libros, en su mayora profesores titulares de la materia sobre la cual escriben, tienen un alto nivel
profesional y estudios de postgrado en importantes universidades de Europa y Estados Unidos.

Por otra parte, Alfaomega Grupo Editor, cuya misin como empresa es la de editores comprometidos
con una mejor formacin cientfica y tecnolgica en los pases Hispanoamericanos, busca permanen-
temente los materiales que mejor respondan a las necesidades de nuestro tiempo, que de preferencia
hayan sido concebidos en nuestra propia lengua, acordes a las necesidades de los centros de educa-
cin superior de este continente.

Nos complace presentar un convenio suscrito entre Edicions UPC y Alfaomega Grupo Editor para
coeditar una serie de ttulos seleccionados de esa prestigiosa institucin, que permitir a travs de la
cadena de distribucin de Alfaomega, ofrecer estos libros a un amplio universo de profesores y estu-
diantes de toda Hispanoamrica.

Los editores

UttlVERSlOD PC?ULAR CE LA CtlONTALPA

BtSUOTECA CENTRAL
H. Ct.:len;s, Y!lbasto, t.i:tico
Presentacin

Los ros son un don de la naturaleza para el hombre, por lo que las primeras civilizaciones se
asentaron en sus vegas; baste recordar los nombres de ros como Ganges, Bramaputra, Tigris,
Eufrates y Nilo, y otros que sin ser caudalosos sus nombres figuran en la historia como Eurotas,
Escamandro y Meandro.

Para aprovecharlos, el hombre ha tenido que construir grandes y pequeas obras hidrulcas y para
cruzarlos se ha visto en la necesidad de erigir puentes de todos tamaos. Sin embargo, el xito de
esas obras, su permanencia y su utilidad dependen del "respeto" que tengamos a esas vas, y del
conocinento disponible de su comportamiento, de sus caractersticas, de sus cualidades y de su
"personalidad propia".
7
En el siglo pasado se lograron avances significativos en Hidrulica fluvial, as como en Ingeniera de
ros o Ingeniera fluvial. Sin embargo, nuestro saber acerca de los ros es eminentemente emprico y
an falta mucho para conocer las leyes fundamentales del comportamiento completo de los cauces
naturales y acerca de la interaccin entre las obras que construimos en ellos y que los afectan, y la
respuesta veraz sobre los efectos que los ros ocasionan en esas obras con el paso del tiempo.

En apariencia los ros producen grandes daos eventualmente, pero ello se debe a que no respetamos
sus llanuras de inundacin, construimos puentes estrechos que no permiten que las aguas fluyan
libremente, y cuando se desbordan, el agua ve interrumpido su paso con caminos, vas frreas,
canales e incluso cou nuestras viviendas y edificaciones industriales. Muchas de las prdidas
materiales y humanas que ocasionan los ros durante las pocas de crecientes se podran evitar si
respetramos a esos cauces naturales, y en caso de modificarlos lo baremos permitiendo que las
aguas y los sedimentos fluyan libremente.

En lo general en la literatura tcnica no existen muchos libros sobre los ros, y en lo particular en
castellano brillan por su ausencia. En este idioma hay unos cuantos sobre los fundamentos de
Hidrulica Fluvial que cubren los temas clsicos de inicio del movimiento de las partculas, la
resistencia al flujo cuando existe transporte de sedimentos y la cuantificacin de las diversas formas
de ese transporte. Sin embargo, en el tema de Ingeniera de ros o Ingeniera fluvial creo que el
nico es el que usted, amable lector, ahora tiene en sus manos.

No voy a comentar los temas que en l se tratan ya que se describen con detalle en el prlogo del
autor, pero no puedo dejar de indicar mi impresin general. En el libro se habla con respeto de los
ros, podra aadir que con cario. En l se describe una gran variedad de fenmenos que encontrar
PRESENTACIN -------------------------------- 7t

todo aquel que disee, construya o conserve obras en ellos para un aprovechamiento racional del
lquido que conducen y de la energa disponible para producir electricidad, as como para controlar
tanto los caudales como los sedimentos que transportan.

Este libro nos conduce a un mayor y mejor conocimiento del comportamiento de los ros, de sus
necesidades y de la forma racional como podemos intentar controlarlos para disminuir esos efectos
que para nosotros pueden ser en ocasiones catastrficos. Asimismo, se le da importancia a los
factores que deben ser considerados en el diseo de puentes, que son una de las obras con mayor
ndice de falla, muchas de las cuales podran haberse evitado con un conocimiento, an poco
profundo, de la forma en que los ros actan. A la gran variedad de los temas tratados en el libro de
forma clara y didctica, se aade un valor de gran utilidad para todos aqullos que desean adquirir
conocimientos de Ingeniera tluvial: la presentacin de numerosos y variados problemas.

Aunque esta obra ha sido resultado de la actividad docente del autor y es utilizada como libro de
texto, es tambin una obra de gran utilidad prctica para los profesionales que de una u otra forma
crucen sus vidas con la de los ros. Adems, en los pases de habla hispana ya ha sido, con su
primera edicin, una obra de consulta obligada y lo ser an ms en esta nueva edicin.

Mxico, D.F. mayo de 2001

8 Prof. Jos Antonio Maza-lvarez


Divisin de Estudios de Posgrado
Facultad de Ingeniera
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Prlogo

Este libro es una segunda edicin de Ingeniera Fluvial aparecido en Barcelona en 1997 (:y reeditado
en Bogot el ao 2000). Excepto algunas pocas erratas corregidas, todo el contenido de aqul se
encuentra tambin en este Ingeniera de Ros.

La segunda edicin mantiene la estructura de captulos de la primera. Se sigue tratando en lo


fundamental de encauzamientos y puentes, con elementos de hidrulica y morfologa fluvial al
principio (aunque con el orden cambiado) y de modelos reducidos al final.

Sin embargo, el contenido de todos los captulos se ampla notablemente. El primer objetivo de la
ampliacin ha sido incluir ms aplicaciones. Por ello el nmero de cuestiones y problemas, tomados
de casos reales, prcticamente se duplica, con la esperanza de estimular el trabajo personal del 9
estudiante y la curiosidad del ingeniero. Se incluye la solucin a algunos ejercicios.

Tambin se ha ampliado la "teora" de cada captulo. Gracias al uso del libro en la enseanza de
grado y postgrado se han elaborado con ms espacio algunos conceptos y razonamientos
importantes. El contacto con nuevos problemas se refleja en muchos aspectos que sera largo
enumerar, entre ellos lo relativo al medio ambiente. Aun as, el ndice est lejos de haber agotado
los temas de la disciplina. Se hacen explcitas en un apndice final las fuentes de informacin en
cada asunto. El eplogo se ampla como si fuera un pequeo ensayo de antropologa cultural.

Para el lector latinoamericano hay que hacer dos observaciones. La visin de los problemas
fluviales y del modo de abordarlos se ha gestado en el contexto espaol, un pas ms bien rido, de
ros pequeos y sometidos a una fuerte demanda. En segundo lugar, se usan los trminos tcnicos
habituales en Espaa, citando en ocasiones otros trminos equivalentes. Para el lector avisado esto
no debe significar mayor contratiempo.

EL profesor Marcelo H. Garca de la University of Illinois en Urbana-Champaign me ofreci mucha


informacin de inters en una estancia de ampliacin de estudios en los EE.UU. durante el ao
1999. Ms tarde, los profesores y becarios de la nueva Escuela de Ingenieros de Caminos de Ciudad
Real, Gonzalo Simarro, Susana Lpez y Pedro Martn, han colaborado en la resolucin de
problemas, as como Fabio Spaliviero y Marta Roca en discusiones. Gracias a todos ellos y a mi
familia por su paciencia.

Barcelona, 9 de agosto de 2001


1t ---------------------------- PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN

Prlogo a la primera edicin

Este libro se ha escrito como material docente de la asignatura Obras Hidrulicas II en los estudos
de Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos de la Escuela de Barcelona, con el estmulo moral y la
ayuda material de la Unversitat Poltecnca de Catalunya.

La asignatura, que se dicta en el cuatrimestre de primavera, de febrero a mayo, a razn de cuatro


horas por semana, se dedica monogrficamente a la ingeniera fluvial. Es cursada por alumnos de
especialidad, despus de haber seguido un curso general y obligatorio de Obras Hidrulicas.

La ingeniera fluvial parece la rama cenicienta de la ingeniera hidrulica. No puede competir en


altura tecnolgica con las presas o los saltos hidroelctricos, por ejemplo. Puesta en un curso de
obras hidrulicas queda relegada al final del temario y resulta desconcertante qu poco hay que l1
explicar.

Lo singular de la ingeniera fluvial es no tratar con objetos o procesos creados por el hombre sino
con elementos de la naturaleza (los ros) que por ello son todos distintos, como las personas. Quiz
esto explique que la tradicin de la ingeniera fluvial sea de un enorme empirismo; todava hoy es a
menudo una ingeniera ad hoc, basada en la observacin in situ y fcilmente arrastrada por la
costumbre, de la que es difcil abstraer conocimiento generalizable. Por eso hay tan poca tecnologa
que explicar sino slo casos particulares, aparentemente.

Ahora bien dirigiendo la atencin hacia los ros quiz se despierte en el curioso la pasin del
conocimiento. No es interesante el dinamismo "vital" de los ros, cuando evolucionan o reaccionan
ante la intervencin bwnana?; no es estimulante que el mrito o la calidad de un encauzamiento sea
algo sutil, matizado, manifestado a largo plazo, en lugar de poderse juzgar por ejemplo con criterios
de produccin? Aadamos la expectativa social sobre los ros levantada por la "ola del medio
ambiente" y quiz nos parezca la ingeniera tluvial la rama ms brillante de la ingeniera hidrulica.

El curioso volver la mirada hacia el conocimiento cientfico. Encontrar una disciplina floreciente:
la hidrulica fluvial, hija de la mecnica de fluidos. Estudia en profundidad la mecnica del
transporte de agua y sedimentos, pero necesita idealizar los problemas para poder usar la
experimentacin y las matemticas. En consecuencia, hay grandes dificultades para aplicarla a la
prctica. Colocados frente a los ros con la ingeniera fluvial tradicional (emprica) y esta hidrulica
fluvial, es como si tuviramos los remedios caseros y la bioqumica celular pero nos faltara una
medicina racional para tratar a las personas.
PRIOC.OA LA PRIMERA EOIClN ----------------------------

La asignatura tiene dos temas principales: uno mayor, desarrollado en tres captulos, titulado
"Encauzamientos" en sentido amplio y otro menor en un captulo titulado "Hidrulica de puentes".
El resto son captulos auxiliares que prestan un servicio a los anteriores: nociones de hidrulica
fluvial y nociones de morfologa fluvial, al principio, y modelos reducidos al final del temario. A lo
largo de este programa se hace un esfuerzo en varias direcciones. En primer lugar, hay un empeo
de racionalizacin porque el campo del conocimiento est muy desorganizado. En segundo lugar,
una sntesis o compilacin de experiencia prctica que se encuentra en fuentes escritas dispersas. En
tercer lugar, un intento de simplificar y trasladar a la prctica conocmentos "tericos" de hidrulica
fluvial.

Lgicamente este libro se puede llamar libro de texto. Toma como punto de partida lo que sabe un
alumno de quinto curso (las matemticas, la mecnica racional y la hidrulica son conocimientos
previos necesarios) y desarrolla un programa con la profundidad y extensin apropiadas al
aprendizaje durante un cuatrimestre de especializacin. Nos sentiramos satisfechos con cumplir ese
objetivo y que las futuras promociones de ingenieros tuvieran una base slida de ingeniera fluvial
como de cualquier otra rama. "normal" de sus estudios. El libro puede servir para estudiar: en las
clases los conceptos penetran ms intuitivamente, aunque no quedan quiz arraigados por igual.
Como libro de texto tiene cuestiones y problemas para afianzar el trabajo personal. Los problemas se
inspiran en casos reales con sus verdaderas magnitudes y as sirven tambin de ejemplo de aplicacin
y, pensamos, de estimulo al estudio.

Una vez completado el aprendizaje, el libro resultar en seguida insuficiente, como es lgico, para
personas con mayor inquietud. Algunas cuestiones o ejercicios de tipo terico dejan planteadas lneas
12 para profundizar. La bibliografa comentada, al final del libro, es la puerta abierta para seguir
estudiando. En las notas de cada captulo se hacen otras referencias bibliogrficas de aspectos ms
parciales, junto a ejemplos, precisiones, ampliaciones y curiosidades.

Para el profesional el libro puede ser tambin interesante. Quien est alejado de la materia deber
refrescar las bases. Como libro de consulta de ingeniera quiz los aspectos aplicados de clculo y
proyecto puedan ser tiles. El especialista en ingeniera fluvial, aunque tiene poco que aprender,
puede comparar sus puntos de vista con los del autor.

La seleccin de los temas y el enfoque en su desarrollo estn en el contexto de nuestro pas. En un


pas ms hmedo o en uno tropical, en un pas ms rico o en uno ms pobre, puede cambiar el
acento e incluso el objeto de la atencin. Curiosamente el contexto penetra tambin en los mismos
conceptos de la ingeniera tluvial.

En honor a la verdad hay que mencionar igualmente el contexto personal para dar razn de la
materia y la forma del libro. Desde 1990 el autor se dedica a la ingeniera tluvial. Las lineas de
investigacin en marcha (erosin local, traviesas, ramblas y ros torrenciales) y diversos estudios
concretos en ros de Catalua, a propsito de encauzamientos y puentes, con trabajo de campo y
laboratorio, han dejado su huella en estas pginas. La otra actividad con repercusin en el libro y
una ele las ms gratificantes, es la lectura y estudio de todo tipo de fuentes.

La asignatura ha ido tomando la forma actual en los ltimos aos desde 1993. El tema de modelos
reducidos, el ms cartesiano, fue el primero en estar concluido en las notas; sigui, tambin en notas
y fichas, la hidrulica de puentes y la hidrulica y morfologa fluvial. Los encauzameatcs se han
1t ---------------------------- PRLOGO A LA PRIMEAAEDICIN

desarrollado con toda la extensin que merecen en este curso 1996. Los estudiantes han resuelto
cuestiones y problemas. Gracias a sus dudas y preguntas se han mejorado partes del texto.

Hay dos actividades importantes de la asignatura que no se pueden verter en el libro. Una son las
prcticas de laboratorio y otra son las sesiones de diapositivas con ejemplos ilustrativos, datos y
discusiones. El espritu de estas sesiones est sin embargo en los problemas.

Con estos antecedentes el autor no puede pretender haber concluido o culminado la tarea.
Evidentemente aparecern deficiencias en el texto. Si Dios quiere seguir investigando, trabajando,
leyendo y enseando y as mejorar su compresin de algunos temas o se har evidente la
importancia de otros. El lector puede ayudarnos en esta tarea.

Debo agradecer a la Universitat Politecnica de Catalunya la ayuda concedida para elaborar el


material. Algunos contenidos del texto se han perfilado en discusiones con personas del
Departamento de Ingeniera Hidrulica, entre las que he de sealar con agradecimiento a James
Ruff, Emest Blad (que ha dado clases en la asignatura) y Allen Bateman. Otros profesores y otras
muchas personas han contribuido a este libro. Mi agradecimiento a los estudiantes del ejemplar curso
de 1996.

Juan P. Martn Vide


vide(g)eluna.upc.es Barcelona, 9 de Agosto de 1996
jpmartin@ccp-cr.uclm.es 13
PRWGOA LAPRIMF.RA EDICIN ----------------------------- -

Nota

A lo largo del texto las llamadas a notas desde un captulo se hacen por su nmero entre parntesis como
exponente, por ejemplo 0>. Las llamadas a la bibliograa del final del libro por su nmero entre corchetes, por
ejemplo [1] . En la misma posicin un asterisco, por ejemplo *, significa una llamada a una referencia o una
llamada bibliogrfica que remite al apndice de Fuentes, en donde se relacionan por el nmero de pgina. Las
. llamadas a cuestiones relacionadas con el texto se hacen con la letra e seguida del nmero dd captulo y del
nmero de orden del ejercicio, por ejemplo c.4.1 y del mismo modo con respecto a los problemas: p, por
ejemplo p.5.3. Las llamadas a otros apartados o captulos del texto se hacen con el smbolo cf seguido del
nmero de captulo o apartado, por ejemplo cf.4.3 es una invitacin a consultar el apartado 4.3 (apartado
tercero del captulo cuarto). Las llamadas a figuras se hacen con la abreviatura fig. seguida del nmero de la
figura, el cual sigue la misma lgica de numeracin que los apartados, por ejemplo fig.4.3. Las llamadas a
ecuaciones, finalmente, se hacen con el nmero entre parntesis y a veces la abreviatura ec., por ejemplo
14 ec.(l).
,
Indice

1 . Introduccin: los ros . 21

2. Nociones de morfologa fluvial . 25


2.1. Introduccin . 25
2.2. Clasificacin bsica de los ros . 25
2.3. Hidrologa fluvial . 26
2.4. Morfologa t1uvial: formas en planta .. 27
2.5. Geometra hidrulica de un ro . 29
2.6. Caudal dominante . 31
2.7. Papel morfolgico de la vegetacin . 32
2.8. Caractersticas de los torrentes y las ramblas . 33 15
2.9. Morfologa de llanuras de inundacin . 34
2.10. Morfologas de desembocadura: deltas y estuarios . 35
2.11. Equilibrio del fondo . 37
2.12. Leyes de Fargue . 39
2.13. La corriente del ro : . 41
2.14. Descripcin del ecosistema fluvial . 43
Cuestiones ,. . 45
Problemas '. : 49
Notas . 51

3. Nociones de hidrulica fluvial . 55


3. l. Introduccin .. 55
3. 2. Granulometra . 55
3.3. Umbral o principio del movimiento : . 57
3. 4. Acorazamiento . 59
3. 5. Clasificacin del transporte de sedimentos . 60
3.6. Tcnicas de muestreo y medida : . 62
3. 7. Caudal slido : . 63
3.8. Formas de fondo: mesoformas . 64
3.9. Formas de fondo de gran escala . 66
3 .10. Ros de arena y ros de grava . 68
3.11. Nociones de mecnica del transporte de sedimentos .. : . 69
3.12. Ecuaciones de transporte de fondo .. 72
3 .12. l. Ecuacin de Meycr-Peter y Mller . 73
iNDICF. 1t

3.12.2. Ecuacin de Einstein-Brown y revisin de la analoga


de la balanza . . . . . . . .. . .. . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
3.12.3. Ecuacin de Parker .. .. .. . . .. .. .. . .. . . .. ... . .. .... . . .. . . . .. .. . . . . .. 75
3.13. Bases de modelos matemticos .. .. . .. . . . .. . .. . . .. . . . . . .. .. 75
3.14. Trnsito de avenidas 77
3 .15. Conceptos sobre erosin . .. .. . .. . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. .. . . .. .. . . . . . . 78
3.16. Introduccin a la hidrulica torrencial 81
3. 17. Flujo en curvas . . . . . . . .. .. . . . .. .. . . . . .. . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . .. . . . . .. 83
3.18. Indeterminacin en hidrulica fluvial 85
3 .19. Nociones de sedimentacin .. .... 86
Cuestiones . . .. . .. . . . . . . . . . . . . . . . .. .. .. . . . .. . . . . . . . . . . .. . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . 87
Problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .. . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. .. . . . 90
Notas :..... 93

4. Encauzanentos: concepcin y proyecto . 97


4.1. Introduccin .. 97
4.2. Objetivos de un encauzamiento . 97
4.3. Efectos de un encauzamiento . 99
4.4. Condicionantes de un cauce estable: aguas bajas, aguas altas y avenidas . 101
4.5. Condicionantes de un cauce estable: sinuosidad .. 103
4.6. Modificacin de la sinuosidad: cortas . 104
4.7. Consideraciones de trazado de un encauzamiento .. 106
4. 7. l. Trazado de la planta de un cauce principal .. 106
16 4.7.2. Otras caractersticas del cauce principal .. 108
4.7.3. Trazado de los cauces de aguas altas y avenidas . 109
4.8. Caudal de proyecto: consideraciones econmicas . 112
4.9. Caudal de proyecto e inundacin: consideraciones legales .. 114
4.10. Otros efectos de los diques de avenida o inundacin .. 115
4 .11. Anlisis del riesgo en llanura de inundacin . 117
4.12. Otras medidas de lucha contra la inundacin . 119
4.13. Encauzamiento de un ro trenzado: reunin de brazos . 120
4.14. Uso de espigones en el encauzamiento de ros . 122
4.15. Defensa de mrgenes . 124
4 .16. Comportamiento de los cauces estrechos o estrechados . 127
4.17. Encauzamiento de ramblas y ros de montaa . 129
4.18. Ingeniera torrencial: diques transversales . 130
4 .19. El papel de las traviesas en los encauzamientos .. 132
4.19. l Proteccin frente a la erosin general . 132
4.19.2 Correccin de la pendiente y otras funciones .. 134
4.20. El problema de las desembocaduras .. 136
4.21. Ingeniera fluvial en estuarios y en la salida al mar .. 137
4.22. Conceptos de restauracin . 138
4.23. Encauzamientos con diversidad de hbitats . 139
4.24. Impacto ambiental de los encauzamientos .. 141
4.25. Valoracin del paisaje fluvial .. 141
4.26. Sobre encauzamientos urbanos . 142
4.27. Conclusin: algunas ideas finales de ingeniera fluvial . 144
1t --------------------------------- NDICE

Cuestiones : . 146
Ejercicios para programar . 149
Problemas . 151
Notas : . 158

5. Encauzamientos: clculo . 165


5. 1. Introduccin . 165
5.2. Distribucin de tensiones en una seccin . 165
5.3. Distribucin de velocidades en una seccin . 168
5.4. Tensiones crticas y seccin no erosionable . 169
5.5. Secciones anchas y secciones en curva .. 171
5.6. Conceptos de teora del rgimen . 172
5.7. Aplicacin de la teora del rgimen . 174
5.8. Clculo del caudal ecolgico . 175
5. 9. Clculo de la capacidad . 176
5 .10. Resistencia al flujo en un fondo granular . 178
5 .11. Influencia del transporte slido en el calado . 179
5.12. Estimacin de los coeficientes de rugosidad de Manning . 180
5 .13. Clculo de una seccin compuesta . 182
5.14. Clculo de niveles de agua . 183
5.15. Clculo de propagacin de avenidas por el mtodo de Muskingum . 186
5.16. Estimacin de la erosin potencial . 187
5 .17. Criterio de erosin . 187
5.18. Erosin general transitoria . 188 17
5.19. Erosin general a largo plazo . 190
5.20. Erosin en curvas . 191
5.2L Combinacin de erosiones . 192
5.22. Erosin local en cadas, espigones y confluencias . 193
5.23. Balance sedimentario en un tramo fluvial: aterramiento y erosin . 194
5.24. Clculo del volumen total de transporte slido . 195
5.25. Introduccin a la modelacin matemtica . 196
5. 26. Dimensionamiento de una obra de escollera . 198
Cuestiones . 199
Problemas . 202
Notas . 212

6. Encauzamientos: materiales y mtodos . 215


6.1. Introduccin .. 215
6.2. Escollera . 215
6.3. Gaviones . 218
6.4. Motas de materiales sueltos . 220
6.5. Emergencia, fallo y rotura controlada de motas . 222
6.6. Nota sobre obras lineales . 225
6.7. Vegetacin . 226
6.8. Materiales prefabricados flexibles . 228
6.9. Otros materiales . 229
6.10. Formacin del cauce por el ro . 231
NDICE-
--------------------------------
.

6. 11. Obras de dragado . . . . . . .. . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .. .. . . . . . . . . .. . .. .. . .. . . .. . . . . . . 231


Cuestiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
Problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 234
Notas 235

7. Hidrulica de puentes . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . .. . . . . . . ... . . . . . 237


7 .1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
7.2. Problemas hidrulicos de los puentes 237
7.3. Consideraciones sobre el emplazamiento de un puente 238
7.4. Alineacin del puente .. .. . . .. . . . . . . . . . . ....... 239
7.5. Dimensionamiento del vano: altura libre . . .. . . . . . . 240
7.6. Economa y efectos de la anchura libre del vano 242
7. 7. Vano en el caso de llanura de inundacin .. . . . . . . . . . . . . . .. . .. . . .. . . . . .. .. . .. .. . . . . 244
7.8. Anlisis econmico conjunto de altura y anchura .. 245
7.9. Obras de encauzamiento y diques de gua......................................... 247
7 .10. Puentes sobre ros efmeros (ramblas) . . . . . . . . . . . . . . .. .. .. . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . 248
7. 11. Clculo hidrulico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249
7 .12. Estudio de las erosiones . 250
7.13. El fenmeno de la erosin local en pilas . 252
7. 14. Clculo de la erosin local en pilas . 254
7 .15. Clculo de la erosin local en estribos . 255
7 .16. Cimentacin y proteccin de pilas frente a la erosin . 256
7 .17. Otras acciones hidrulicas . 259
18 Cuestiones . 260
Problemas . 263
Prctica de laboratorio . 268
Notas ........................................................................................ 269

8. Modelos reducidos en ingeniera fluvial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273


8.1. Introduccin . . . . . . . . . . . . . .. ... . .. .. ... .. . . . . . . . . . .. . . . . . 273
8.2. Utilidad de los modelos reducidos 273
8.3. Anlisis de la semejanza de un modelo en lmina libre .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 274
8.4. Modelos distorsionados y no distorsionados 276
8.5. Escalas de semejanza en un modelo distorsionado de lecho fijo . . . . . ... 277
8.6. Criterios de semejanza respecto al transporte de sedimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 278
8.7. Modelos fluviales con material distorsionado 280
8.8. Modelos para el estudio de la erosin local . . . . . . . .. . . . . . 281
8.9. Colofn 282
Cuestiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
Problemas .. . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . .. . .. . . . .. . .. . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . .. . . . .. . . . 285
Notas 286

Apndice sobre teora de la semejanza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289

Bibliografa para seguir estudiando . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295


fXDlCI:

Eplogo 299

Fuentes 307

Soluciones a algunos ejercicios . 313

Cronologa . 319

ndice alfabtico . 321

ndice geogrfico . 329

19
----------------------------- INTRODUCCIN: LOSRios

l. Introduccin: los ros

Los conocimientos necesarios para aprovechar este curso de Ingeniera de Ros son las asignaturas
de Hidrulica e Hidrologa y de Obras Hidrulicas. En la primera se aprende a aplicar los principios
de la mecnica de fluidos a los dos modos de transporte fundamental del agua: en tubera a presin y
en canal en lmina libre. En la segunda se aprende el funcionamiento de los sistemas para
aprovechar los recursos hidrulicos.

La ingeniera fluvial trata de las intervenciones humanas en los ros para su adecuacin al
aprovechamiento de los recursos o a la reduccin de los riesgos de dao. Pero el ro no es en s mismo
objeto de la ingeniera civil, como pueden ser una carretera o un ferrocarril. El ro es un elemento
natural que recoge las aguas de una cuenca y las transporta en lmina libre hasta su desembocadura.

El antecedente o punto de referencia ms directo en los estudios de ingeniera civil para entender un
ro es la hidrulica del rgimen en lmina libre y las obras hidrulicas para transporte en lmina
libre: los canales. La hidrulica proporciona una base de anlisis de ciertos problemas fluviales,
pero pensar que la hidrulica fluvial es meramente una extensin de la hidrulica de lmina libre es
un grave error. As tambin pensar en una obra de encauzamiento como si fuera un canal ha llevado
a un tipo de ingeniera fluvial justamente criticada. En este primer captulo del Curso de Ingeniera
Fluvial vamos a aprovechar la comparacin entre canales y ros para resaltar las caractersticas
especficas y nuevas de los ros, que nos obligan a un cambio de mentalidad.

Lo que tienen en comn ros y canales es transportar agua en lmina libre. Las diferencias arrancan
de las preguntas ms bsicas como cunta agua?, cundo la transportan?, por dnde la
transportan?, sobre qu material", con qu caractersticas hidrulicas?, qu ms transportan?,
etc. Cuando nos referimos a un canal, que es una obra de ingeniera civil como otras
infraestructuras, las preguntas se responden mediante un proyecto en el que se elige el caudal de
diseo (cunto), el rgimen de explotacin (cundo), el trazado (por dnde), el revestimiento (sobre
qu), la seccin tipo (clculo hidrulico) y se proyectan quiz medidas para evitar la entrada de
sedimento o su decantacin en un desarenador. Para un ro por el contrario no hay determinaciones
previas, sino que las respuestas son en todo caso objeto de estudio de la hidrologa, la
geomorfologa o la hidrulica fluvial.

El caudal de un canal suele ser constante. En los ros el caudal es siempre variable, segn el
rgimen hidrolgico de la cuenca, en una escala de tiempos estacional o bien restringida a un
episodio meteorolgico. Ciertos caudales infrecuentes pero no extraordinarios son importantes para
ING1'1ERill DERiOS ------------------------------- 1t

el ro en el sentido de que le conforman el cauce, y adems existen las avenidas extraordinarias, las
cuales pueden transformar radicalmente la naturaleza o el curso del ro (por ejemplo atajando un
meandro). No hay que olvidar los caudales menores pero duraderos. Se siente siempre resignacin
cuando para abordar un problema fluvial no hay ms remedio que seguir un mtodo de
razonamiento o de clculo que utiliza un solo caudal (caudal permanente).

El recorrido o la planta del cauce de un ro no es fijo como el de un canal trazado por et hombre,
sino que puede cambiar, de forma aguda en sucesos extraordinarios o de manera lenta y gradual a lo
largo del tiempo. En los cambios, el ro hace uso de un grado de libertad relativo a la planta,
buscando un cierto acomodo (o equilibrio) que siempre se concreta en una u otra sinuosidad, no en
alineaciones rectas, corno son proyectados los canales.

La pregunta "por dnde?" tiene una implicacin ms. El canal surca el territorio con una
escassima interaccin con el medio. No tiene relacin con el nivel fretico si es revestido, a no ser
incidentalmente (filtraciones), no crece apenas vegetacin y las aguas a veces van demasiado rpido
y son demasiado hondas para formas de vida acuticas. Se lucha contra las filtraciones y contra la
vegetacin porque van contra la funcin de transporte del canal. El ro mantiene un "dilogo" con el
medio, con los niveles freticos, etc., y a su alrededor se forma un ecosistema hmedo. El cauce y
la circulacin de las aguas son apropiados para la vida vegetal y animal.

El ro transporta eI agua sobre el material del valle, acarreado por el propio ro. Este material puede
ser movido y arrastrado por el agua. Los contornos del flujo son fijos en un canal pero no en un ro,
22 cuyo fondo y orillas pueden presentar acrecin por sedimentacin o regresin por arrastre de
partculas (erosin). Estos cambios de las secciones del ro, agudos o graduales, son efecto de las
variables hidrolgicas, hidrulicas (velocidad) y del propio transporte del material (caudal slido,
tamao del material, ... ). Con estos ingredientes el ro busca un acomodo usando un segundo grado
de libertad. Las secciones que forma son generalmente ms anchas y someras que las proyectadas
para los canales. El tercer grado de libertad de la hidrulica fluvial, compartido ste con los
canales, es la posicin de la superficie libre en el rgimen de lmina libre. La morfologa fluvial da
cuenta de las formas de la planta y seccin de un ro.

Las libertades que hemos atribuido al ro son las que l trata de hacer valer cuando una intervencin
modifica los equilibrios anteriores. En este sentido hablamos del comportamiento "dinmico" de los
ros, lo cual es difcil de hacer sin personificar, como en la frase anterior. La ingeniera fluvial debe
calibrar los equilibrios preexistentes, y adivinar los efectos de una intervencin. Para algunos
ingenieros, la actitud intelectual en este trato con el ro es una mezcla de ciencia y arte a la que
llaman Fluviomaquia (etimolgicamente lucha con el ro). Si fuera una ciencia exacta, acaso habra
tenido ms xito la denominacin de Potamologa como la ciencia de los ros.

Un ro es un medio con un flujo bifsico de agua y sedimento (procedente del cauce o de la cuenca).
Cuando este flujo no presenta ningn cambio espacial o temporal, simplemente el ro da una aportacin
de agua y una de sedimentos. La importancia de la primera es evidente; la de la segunda no puede
olvidarse en problemas que tocan al ingeniero civil como la sedimentacin y prdida de capacidad de
los embalses, la regresin de los deltas o la explotacin de ridos admisible en las graveras. Slo por
ello sera interesante conocer algo ms del transporte de sedimentos. Pero adems, un desequilibrio
temporal o espacial implica variaciones de la cota del fondo que pueden ser graves para las obras
1t ----------------------------- INTRODUCCIN: LOS RO.

cimentadas en el ro o cerca de l, ya sean obras viarias (puentes, ... ) como obras especficamente
fluviales (encauzamientos, ... ). Las variaciones temporales pueden ser erosiones durante una avenida y
las espaciales erosiones en una curva o en una cada. En un canal revestido, en cambio, se trata de
evitar la entrada de sedimento porque su depsito resta seccin til de transporte.

Con respecto al transporte del agua (hidrulica del rgimen en lmina libre), pocas veces nos
percatamos de que un canal es prismtico y definido por una seccin tipo, mientras no se diga lo
contrario. De un ro puede decirse lo opuesto: que es no prismtico y que no existe seccin tipo
mientras no se diga Jo contrario. La diferencia entre ambas cosas es muy importante: por ejemplo,
la superficie libre o lnea de agua nunca tiene la forma suave de una curva de remanso corno las
obtenidas en canales. Por otro lado, en un cauce no prismtico se presenta el incmodo problema de
cmo considerar las prdidas de carga localizadas.

Una diferencia an ms radical se refiere al rgimen hidrulico. Hay buenas razones para creer que
el rgimen rpido no existe en cauces naturales, slo en los canales rectos, prismticos y en fondo
rgido hechos por el hombre. La propensin al cambio de rgimen ante cualquier falta de
regularidad es una de ellas, bien visible en experimentos. El fondo de un ro responde con erosin a
las altas velocidades, de manera que fondo y rgimen hidrulico pueden acomodarse a una sucesin
de rgimen lento (pozos) y rgimen rpido (rpidos), como muestra la naturaleza, en lugar de un
rgimen rpido de larga extensin.

La rugosidad en un canal es un parmetro bien definido y determinante de su capacidad. En un ro,


el caudal circulante y la altura del agua estn relacionados de manera mucho ms compleja.
23
Mientras el agua est contenida en el cauce principal, existe una resistencia al flujo por el tamao
del grano del material de fondo y otra aadida por las formas del fondo granular (dunas, etc.).
Cuando el ro crece por encima de su nivel habitual e inunda orillas o llanuras donde crece la
vegetacin, el problema de la resistencia al flujo se hace an ms complejo.

Para terminar la comparacin, los ros experimentan up. fenmeno extraordinario al que se sustraen
los canales: las avenidas. Durante el curso se utiliza la nocin de avenida muchas veces, como
aquella situacin que crea las mayores solicitaciones: pone a prueba la estabilidad de un cauce,
causa las mayores erosiones, provoca el desbordamiento o inunda, etc. En los ros grandes las
avenidas son aumentos del caudal y subidas del nivel de las aguas, incluso graves, pero no son W1
fenmeno "independiente". Para muchos conceptos y clculos de este curso es preciso mantener
esta nocin de avenida. Ahora bien, el contexto de nuestro pas nos obliga a tener presente el
fenmeno de las avenidas torrenciales. En estos sucesos se conjugan factores hidrolgicos (el
tamao pequeo de las cuencas), hidrulicos (la pendiente alta de los cauces) y del transporte de
sedimentos (de gran magnitud). La avenida se puede presentar como una pared rugiente de agua y
material slido. Estos fenmenos son muy desconocidos todava,

La diversidad de los ros es tan grande como la diversidad geogrfica del mundo. El clima, el
relieve, la geologa, la ecologa dan lugar a ros muy distintos entre s: de montaa o de llanura,
grandes o pequeos, de pas seco o hmedo, de arenas o de gravas. La ingeniera fluvial sufre los
inconvenientes de su tradicin emprica y particularista. Pero tambin de la falta de inters en la
documentacin, informacin e investigacin de nuestros ros: su transporte slido, las erosiones, la
granulometra de sus lechos. La ingeniera fluvial ha de colaborar con otras disciplinas (geograa,
geologa, biologa, ... ) si quiere seguir influyendo en las decisiones que se tomen sobre los ros.
1t --------------------------- NOCIONES DE MORFOLOG\!'LUVIAL

2. Nociones de morfologa fluvial

2.1 Introduccin

El objetivo de este captulo es proporcionar un conocimiento de las caractersticas fsicas de los ros
que son de utilidad para el anlisis de las intervenciones en ellos. La diversidad de los ros es
virtuahnente infinita porque no existen dos lugares iguales en clima, relieve, geologa, hidrologa,
etc. Sin embargo, algunas caractersticas morfolgicas frecuentes e importantes merecen la atencin
del ingeniero. Este captulo tiene un carcter descriptivo que lo emparenta con la geografa fsica
(geomorfologa), a diferencia del captulo siguiente que tendr un nfasis mecnico o analtico.

2.2 Clasificacin bsica de los ros 25

En primer lugar los ros tienen un rgimen hidrolgico determinado por las caractersticas de. la
cuenca y de las precipitaciones (lluvia y nieve). Estamos acostumbrados a relacionar el caudal de un
ro con las lluvias inmediatamente precedentes y as pensamos en la escorrenta directa de la cuenca
como la realidad hidrolgica ms importante. Conviene sealar que en otros casos la fusin de las
nieves explica el rgimen del ro. En grandes ros de climas tropicales el rgimen hidrolgico tiene
una fuerte y regular estacionalidad, es decir hay un largo periodo de aguas altas que puede esperarse
cada ao. Las aguas subterrneas explican la permanencia de un caudal base de un ro durante un
periodo seco y a la inversa la infiltracin a travs de un cauce permeable explica que los ros se
sequen.

A este respecto se llaman ros efmeros, por oposicin a ros perennes, aquellos que slo llevan agua
en episodios de fuertes precipitaciones, mientras que se mantienen secos el resto del tiempo. Son
tpicos de climas ridos y semiridos. Las ramblas, barrancos y algunas rieras mediterrneas son un
ejemplo de este tipo especial de ros.

Se llaman ros aluviales aquellos que discurren por materiales sedimentarios modernos, generalmente
aportados por el propio ro. El lecho de estos ros tiene un cierto espesor de material granular
prcticamente suelto. Asimismo, es muy comn que los materiales aluviales ocupen mucha ms
extensin horizontal que la del cauce actual, formando unas llanuras ocasionalmente inundables
llamadas llanuras de inundacin. Estos ros pueden evolucionar a travs de estas llanuras y causar
cambios importantes de los cauces. Los problemas ms importantes que afronta la ingeniera fluvial
se refieren a ros de estas caractersticas, porque frecuentemente en sus valles aluviales se asienta la
INGF.NIERA DllR!OO ------------------------------- 1t

mayor densidad de actividades humanas. Por contra, los ros de lecho rocoso o cohesivo suelen ser
ros encajados o incisos en los valles, desde et punto de vista morfolgico, y con menos interaccin
con los asentamientos de poblacin.

La pendiente de un ro establece la diferencia ms importante en cuanto al rgimen hidrulico. Se


llaman ros torrenciales= los que tienen una pendiente mayor del 1,5 % y torrentes los cursos de agua
de pendiente mayor que el 6%. La llamada hidrulica torrencial estudia el flujo de los torrentes
(cf.3.16). Se usan mucho los trminos ro de montaa y ro de llanura para aludir al contexto
geogrfico y a la pendiente del ro, aunque sin una definicin precisa. Segn la composicin del
material aluvial se diferencia entre ros de grava y ros de arena (cf.3.10}.

El papel geolgico de un ro es, a muy grandes rasgos, la erosin en la cabecera de la cuenca donde
la pendiente es mayor y el material del cauce ms grueso, el transporte en el tramo medio y la
sedimentacin en el tramo bajo donde la pendiente es menor y el material del cauce ms fino. Esto
da un perfil longitudinal tpicamente cncavo y una distribucin del tamao del material granular
menguante en la direccin de aguas abajo.

2.3 Hdreloga fluvial

Podemos entender por hidrologa fluvial el estudio de la secuencia en que se presentan los caudales
de un ro y hablamos de rgimen hidrolgico (pluvial, nival, pluvio-nival, tropical, monznico,.... }
26 para referirnos a explicaciones causales de las regularidades. Una idea implcita en el estudio de los
ros es que las regularidades se pueden estudiar en la escala temporal del ao. As, con los datos
diarios de un ao se caracteriza el rgimen hidrolgico de un ro, ms o menos permanente, mientras
aos de aguas abundantes o escasas son irregularidades en una secuencia interamial (secuencias
formadas con un dato de aportacin total por ao). Ordenando de mayor a menor los caudales
medios diarios anuales se forma la curva de caudales clasificados o de frecuencia de caudales, cuya
rea es la aportacin anual (g. 2.1). Esta curva contiene los primeros datos fundamentales para
caracterizar un ro.

O n das 365 !dios


O n/365 1

Fig. 2.1 Curva de caudales clasificados (izquierda) y caractersticas de un hidrograma (derecha)

Adems del rgimen anual, los ros experimentan fenmenos de crecida o avenida de carcter
extraordinario. En las avenidas la atencin se fija en primer lugar en el caudal mximo nstamneo
Q, mayor que el medio diario correspondiente. Estos valores son extraos a la curva de caudales
1t --------------------------- NOC!ONl::S DF. MORFOLOG/1 FLt:VIAL

clasificados porque no significan lo mismo: su inclusin en la curva implicara que esos caudales se
producen necesariamente. Por el contrario, con los valores mximos instantneos de cada ao se
forma una secuencia que se estudia estadsticamente para caracterizar la probabilidad de ocurrencia.
Un caudal Q tiene periodo de retorno T si la probabilidad de ser superado en un ao es 1 /T.

La forma del hidrograma de avenida es tambin importante en el estudio de un ro. La duracin de


caudales elevados cercanos al mximo o la pendiente de las curvas de ascenso o descenso (esta
ltima ms suave generalmente) influyen en la accin del agua sobre el cauce. Los fenmenos
transitorios de erosin del cauce estn relacionados con la forma del hidrograma. Otros fenmenos
de erosin importantes en ingeniera fluvial son acumulativos, o sea estn influidos por la duracin.
Asimismo el volumen de inundacin y la duracin de una inundacin son variables importantes en el
dao ocasionado por las aguas desbordadas de un ro. Ambas variables se encuentran representadas
en el hidrograma de la crecida (fig. 2.1 ). La forma de la cuenca y de su red de drenaje determinan la
forma del hidrograma. As tambin, los afluentes suman su hidrograma al del ro de modo que
pueden coincidir sus fases de ascenso y descenso ("amplificacin" del hidrograma) o bien no
coincidir {hidrogramas "desfasados").

2.4 Morfologa fluvial: formas en planta

En la naturaleza es muy raro encontrar cauces rectos y regulares. En cambio, se distinguen dos
morfologas fluviales tpicas. La primera es el cauce trenzado (o con anastomosis, un trmino
originario de la anatoma", fig. 2.2). Es un cauce muy ancho, compuesto por una multiplicidad de
cauces menores entrelazados o trenzados, que dejan islas (sumergibles) entre s al unirse y separarse. 27
Son cauces inestables en el sentido de que una crecida puede cambiarlos considerablemente. De este
modo se llaman "divagantes" porque un brazo principal puede encontrarse tan pronto en un lugar
como en otro. Su presencia se asocia a una gran capacidad de transporte slido. Dicho de otro modo,
una corriente muy cargada de sedimentos es propensa a formar un cauce trenzado. Esto ocurre, por
ejemplo, en cauces de montaa con pendiente alta y sedimento grueso. Tambin es frecuente
encontrar cauces trenzados en las llamadas reas de piedemonte, donde los ros abandonan sus cursos
de montaa perdiendo pendiente y depositando su carga slida.

A A'

A'i
Fig.2.2 Planta y seccin transversal de un cauce trenzado.

La segunda morfologa tpica es la de un cauce sinuoso o con meandros (meandriforme,


meandrizante o mcndrico, fig.2.3). El cauce es nico pero forma curvas. Se ha observado en
laboratorio que una corriente de agua y sedimento circulando sobre un cauce aluvial recto da lugar a
meandros a partir de La ms mnima imperfeccin de la alineacin recta o por una causa externa
accdental'". La ondulacin en planta se acompaa de una asimetra en las secciones transversales,
ya que el calado es mayor junto a la orilla cncava o exterior y menor junto a la orilla convexa o
INGENlllRADERiOS ------------------------------- 'lt

interior. El lugar geomtrico de los puntos de mayor profundidad se llama thalweg (del alemn,
"camino por el valle"). En la orilla interior se depositan materiales que emergen en forma de playas,
llamadas barras alternadas (cf.3.9). Los meandros son una morfologa dinmica en el sentido de que
presentan una evolucin. Aunque la evolucin es compleja, podra decirse que es la combinacin de
dos movimientos: una progresin o desplazamiento en direccin aguas abajo y una profundizacin a
costa de las orillas, en direccin perpendicular a la anterior (fig. 2.3).

1' 2

Fig, 2.3 Cauce meandriforme: motfologia (planta y secciones transversales vistas en el sentido de la
corriente) y evolucin ideal (derecha).

El ritmo de la evolucin de los meandros depende de la resistencia de las orillas a la erosin. En el


caso de ros que discurren por llanos aluviales poco resistentes, donde no existe restriccin a la
"libertad" de esta evolucin, los meandros se mueven grandes distancias. Los meandros pueden ser
28 regulares o bien irregulares, es decir "deformados", debido especialmente a la heterogeneidad en la
resistencia de las orillas. Tambin pueden ser simples si slo presentan una frecuencia o longitud de
onda dominante, o bien compuestos, con ms de una frecuencia dominante (fig. 2.4). El punto final
de la evolucin "libre" de un meandro es su estrangulamiento, es decir el encuentro en el "cuello"
para formar un atajo y el abandono de los lbulos que quedan como lagos?' (fig. 2.5).

Fig. 2.4 Meandros regulares, irregulares, simples y compuestos.

Fig. 2.5 Estrangulamiento o corte natural de un meandro y formacin de lagos.


1t -------------------------- NOCIONES DE MORFOLOGA FLUVIAi.

2.5 Geometra hidrulica de un ro

Si se le permiten todos sus grados de libertad, un ro es una corriente de agua que forma su
cauce ajustando libremente la anchura, el calado y la planta (cf. l). El problema de predecir
o deducir esta geometra del ro ha ocupado a muchos investigadores en geomorfologa. Se
cuenta con observaciones relativamente sencillas de las caractersticas geomtricas de los
ros que sugieren relaciones empricas entre ellas. Dando un paso ms, la pregunta de por
qu adopta el ro tales formas permanece todava sin contestacin completa. Este es el caso
del porqu de los meandros.

La primera relacin emprica de inters es en qu condiciones un ro forma un cauce trenzado o un


cauce nico meandriforme. La .relacn= iQ44=0.0116, donde i es la pendiente y Q el caudal
(m3/s), establece una frontera entre una y otra morfologa. Si iQ44>0.0l l6 el ro es trenzado y en
caso contrario meandrifonne. De todos modos, esta frontera no distingue ntidamente sino que se
traza dentro de una considerable dispersin. De hecho, muchos ros son trenzados y sinuosos al
mismo tiempo (fig. 2.6) y as la clasificacin es tambin ms difusa. El carcter trenzado y el
mendrco pueden verse como dos ingredientes presentes en distintas proporciones en un ro real. Es
frecuente que un ro sea trenzado en su tramo alto y luego pase a ser meandrifonnc aguas abajo,
donde la pendiente es menor aunque el caudal es mayor.

29

Fig.2.6 Ro trenzado y sinuoso.

En los ros de meandros se aceptan como significativas, pese a la lgica dispersin de los datos de
campo, algunas relaciones empricas entre la longitud de onda de la formal (fig.2.7), su amplitud a,
el caudal Q y la anchura del cauce (en la superficie libre) B. La longitud A. es de 7 a 11 veces la
anchura del ro B (la proporcin ms comn es l O; entre "' y B se propone una relacin potencial
pero el exponente de B resulta prcticamente la unidad) y la amplitud a es unas tres veces la anchura
B, aunque esta ltima relacin tiene menos fundamento, debido a que cambia ms durante la
evolucin de un meandro, mientras que por el contrario A. puede permanecer invariable (fig.2.3).
os
Finalmente ).. es proporcional a Q 03
D

J__. . .:. ;----+-


_"
Fig. 2. 7 Parmetros de una planta sinuosa.
--===-____
\M"i
<,
...;_ iit, tr"Rriis(._,,..".,.." __."' ; '-----+------------------------
.1
su

Otro parmetro geomtrico de un ro rneandriformc es la sinuosidad s, cociente de la longitud 1 a lo


largo del valle y la longitud de onda A (ftg. 2. 7). La geometra en planta de un meandro regular y
simple parece describirse bien mediante la ecuacin* : e =9o sen (2TI sil) , donde e es el ngulo
del eje con la direccin del valle y ses la coordenada arco (fig. 2.7). Con esta ecuacin se pueden
dibujar meandros en cualquier grado de desarrollo, incluso al lmite de su estrangulamiento
(c.4.24).

Por otra parte, examinando las dimensiones de las secciones transversales de los ros se ha
encontrado que la anchura B es proporcional a la raz cuadrada del caudal (a tt Q), es decir, que
un ro cuatro veces ms caudaloso que otro tendr una anchura aproximadamente doble. Obsrvese
que esta relacin es consistente con las del prrafo anterior (A-<-+Qns y anteriormente ABB ). Estas
relaciones cualitativas se pueden concretar en expresiones de clculo a travs de la teora del
rgimen, que se estudiar en el captulo 5.

Un hecho claro en el movimiento del agua en lmina libre es que la velocidad media es mayor cuanto
mayor es el tamao de la seccin, ms concretamente cuanto mayor es su dimensin vertical,
213
profundidad, tirante o calado y (debe recordarse la frmula de Manning, cf.5.9, en la que v H y
en un cauce ancho). Como el producto B y ves el caudal Q y como BttQas, se desprende que
el calado y crecer con el caudal ms suavemente que la anchura B, al igual que la velocidad (c.2.1).
Por lo tanto, el cociente B/y, llamado relacin de forma de la seccin, crecer, aunque suavemente,
con el caudal. es decir, un ro ms caudaloso da un cauce ms ancho y profundo pero es an ms
ancho, proporcionalmente a su profundidad, que un ro menos caudaloso (fig. 2.8).
30

B
1----- 1
B

'-:::...__ . / j '"'-- 2
-/ j
(B/y)1 > (B/y)2

Fig, 2.8 Comparacin de las relaciones deforma o anchuras relativas


de un ro grande y uno pequeo.

Las relaciones anteriores muestran que el caudal Q determina la anchura B y la longitud de onda A.
de tal modo que existe una semejanza geomtrica entre la planta de los ros meandriformes grandes y
la de los pequeos. En cambio, sus secciones transversales no guardan semejanza geomtrica sino
que existe una "distorsin" entre dimensin vertical y horizontal. Los mismos hechos sirven para
pronosticar que el aumento de caudal de un ro tender a hacerlo ms ancho, ms profundo (aunque
el aumento de profundidad es proporcionalmente menor que el aumento de anchura), de mayor
longitud de onda, pero de la misma sinuosidad.

Otra relacin emprica indica que el cociente B/y es mayor cuanto menor es el contenido de material
fino en el cauce, es decir, con material ms grueso se tienen cauces ms anchos (fig.2.9). El mismo
efecto de aumentar B/y ocurre cuanto mayor es el transporte slido del ro (el tamao del material
aluvial y el caudal de dicho material transportado tienen el mismo efecto morfolgico en la seccin
transversal). Otra consecuencia observada del aumento del transporte slido es la disminucin de la
1t --------------------------- NOClONl::S lll:: MO!U'OLOGAfLUVIAl.

sinuosidad, es decir el cauce se hace ms recto. Siguiendo con este razonamiento de un aumento del
tansporte slido o de su tamao caracterstico, la seccin puede hacerse tan ancha y tan somera, y la
planta del cauce tan poco curva, que el ro pase de hecho de ser meandriforme a ser trenzado. Esto
puede ocurrir cuando se producen aportaciones grandes de material C4> , procedente por ejemplo de
las orillas (cf.2.11).

Fig. 2.9 Formas de seccin transversal con material grueso (1), medio (2) y fino (3) si se conservan
iguales las restantes condiciones.

2.6 Caudal dominante

En las relaciones geomtricas anteriores no se ha especificado qu caudal debe emplearse. Esta es


una pregunta pertinente dado que un ro transporta un caudal siempre variable. La respuesta, que
puede parecer trivial o elusiva, sera la siguiente: debe emplearse el caudal que da lugar a la
geometra hidrulica que se estudia. Esto significa reconocer que Ia geometra es consecuencia del
caudal y, ms concretamente, que si una geometra es permanente se debe a que ciertos caudales,
por su magnitud, por su frecuencia o por una combinacin de ambas cosas, se convierten en los
31
caudales determinantes.

Esta nocin tiene un referente claro en geomorfologa fluvial. Muchos ros tienen un cauce, Jecho,
madre o lveo diferenciado, ms o menos hondo y ancho, y limitado por unas orillas que lo separan
de las llanuras de inundacin (fig.2.10). Lo llamamos tambin cauce principal.

{:,
o.: -
ncnures
cauce
o, Q
desbordamiento

Fig, 2.10 Ilustracin del concepto de caudal dominante. A la derecha grfico de variacin de la
tensin tangencial en funcin del caudal circulante.

Imaginemos un llano perfecto por donde comenzara a discurrir un ro: los caudales normales
empezaran por abrir un reguero en el llano, al principio pequeo, que ira creciendo. Por su parte,
las aguas altas desbordaran con frecuencia y haran crecer rpidamente las llanuras por efecto de la
sedimentacin. Esta subida de las llanuras y el aumento de tamao del cauce poco a poco haran ms
infrecuente el desbordamiento. Este proceso tendera asintticamente a un equilibrio, con un cauce
principal que contendra las aguas la mayor parte del tiempo excepto unos pocos sucesos (avenidas)
que excederan su capacidad. Esta es una explicacin evolutiva de la existencia del cauce principal.
INGF.NIERA DE ROS -----------------------------,--- 1t

El ro desborda de su cauce, sale de su madre, alguna que otra vez. El caudal que llena a rebosar el
cauce es especialmente importante porque es el principal responsable de la forma y las dimensiones
del cauce. Esto es as porque mientras el agua est contenida en el cauce, circula con cierta
velocidad, en tanto que cuando desborda levemente, el incremento de caudal simplemente anega las
llanuras adyacentes y deposita sedimento en ellas, pero no cambia sustancialmente el flujo en el
cauce principal.

El caudal que llena el cauce principal desarrolla la mayor o ms importante accin modeladora sobre
el cauce (en trminos de velocidad v o de tensin tangencial r -fuerza por unidad de superficie-),
puesto que un caudal mayor es menos frecuente y sobretodo apenas incrementa la accin (v o r) (fig.
2.10). Por eso este caudal de cauce lleno se conoce tambin como caudal formativo, dominante o
efectivo. Segn algunos autores* es un caudal que se da 2 veces al ao como promedio o bien, segn
otros, un caudal con un periodo de retorno de 1,4 aos. Para la hidrologa irregular de nuestro pas,
se ha encontrado" mejor correspondencia con un periodo de retorno de 1,5 a 7 aos, ms cerca de la
cifra ms alta cuanto mayor es la irregularidad hidrolgica (rea mediterrnea) (p.2.1). El caudal
formativo sera el determinante de la geometra hidrulica.

2. 7 Papel morfolgico de la vegetacin

Hasta aqu podra parecer que las formas y dimensiones de los cauces fluviales son exclusivamente el
resultado de la interaccin del agua con los materiales slidos del cauce ..Pero ms modernamente se
ha reconocido la importancia de un tercer factor: la vegetacin. El modo en que el agua se presenta
32
es materia de la hidrologa; el modo en que se mueve el material slido es materia de Ja hidrulica
fluvial; el lugar, tiempo y modo en que se presenta la vegetacin pertenece a una nueva esfera: la de
los seres vivos.

El papel morfolgico de la vegetacin se explica por su accin directa sobre el suelo. Las races de
las plantas fijan el material suelto, por ejemplo las arenas sueltas (como en la dunas litorales). Esta
accin de fijacin ocurre en lugares corno las orillas del cauce principal, las barras en el interior del
cauce o las llanuras de inundacin. Las secciones fluviales resultan de la interaccin del agua, los
slidos y la resistencia ofrecida por la vegetacin, tanto en el sentido de resistencia al flujo
(rugosidad) como en el de resistencia frente al arrastre del material aluvial. El papel morfolgico de
la vegetacin es lgicamente ms importante en los ros pequeos que en los grandes, porque la
vegetacin no guarda proporcin con el tamao del ro.

La vegetacin se desarrolla en funcin de factores fsicos, climticos e bdricos. De estos ltimos,


tres son destacables: la humedad en la zona de las races determinada por los niveles ordinarios del
ro, la accin mecnica de las aguas altas y avenidas, y la calidad (o inversamente la contaminacin)
del agua. Los cambios de estas condiciones hdricas llevan a alteraciones del desarrollo "normal" de
las poblaciones, por ejemplo al marchitamiento de la vegetacin por un bajo nivel fretico, a su
proliferacin por un alto nivel fretico, a la sustitucin de especies al perder calidad el agra o a una
prdida de frecuencia del arrastre y arranque de plantas en crecidas. Estos cambios en la vegetacin
repercuten en la forma y dimensin del cauce".

Una particularidad de la vegetacin es que las especies y sus poblaciones tienen unos ciclos
vegetativos temporales, ligados a las estaciones. Por ello, no slo los cambios cuantitativos de estas
1t --------------------------- NOCIONES DE MORFOLOGA FLUVIAL

variables hdricas afectan a la vegetacin sino que tambin la afectan los cambios temporales, por
ejemplo cundo ocurre un nivel o un caudal determinado y cunto dura. La distribucin anual de
caudales representada en la curva de caudales clasificados (fig.2.1) puede presentarse en la realidad
de muchos modos: segn un rgimen temporal "natural" o bien segn regmenes alterados o incluso
invertidos en el tiempo por obras de regulacin hidrolgica; si bien esta alteracin o inversin sera
indiferente en cuanto al agua y a los slidos, con tal que las cantidades (los caudales) sean las
mismas, no ocurre lo mismo respecto a las plantas.

La vegetacin cumple otro papel al favorecer la sedimentacin de partculas transportadas por el


agua y as acelerar los procesos de acrecin fluvial, por ejemplo en las llanuras de inundacin.

2.8 Caractersticas de los torrentes y las ramblas

Un torrente se diferencia de un ro por su morfologa, su hidrologa y su rgimen hidrulico.


Morfolgcamente un torrente es el conjunto de tres partes (fig 2.11): una cuenca de recepcin con
distintos afluentes y donde domina la erosin, un cauce de desage (torrente ya formado) donde lo
dominante es el transporte del material slido, y un cono de deyeccin o abanico aluvial donde
domina la sedimentacin. En la cuenca de recepcin los problemas son sobre todo ambientales
(prdida de suelo, procesos de acarcavamiento, etc.), mientras en el cauce de desage y en el cono
de deyeccin son ingenieriles (erosin del lecho y las orillas, aterramiento del cauce e inundacin,
etc.).
33

Fig. 2.11 Morjologia de un torrente y un ro torrencial (perspectiva).

Hidrolgicamente un torrente se diferencia de un ro por la velocidad de crecimiento del caudal (la


pendiente del hidrograma), que es muy elevada. Hidrulicamente, la gran pendiente del torrente
implica una gran capacidad de transporte slido. El suministro de los slidos gruesos transportados
es irregular en el tiempo y localizado en el espacio (por ejemplo un desprendimiento hacia el cauce o
el cono de deyeccin de otro torrente). Un torrente y un ro torrencial pueden experimentar avenidas
torrenciales en las que el flujo se presenta como una pared o frente de onda, mezcla de agua y
INGF.NIF..RIA DE ROS ------------------------------- 1t

slidos, muy destructiva (cf.3.16). Este fenmeno hidrulico es muy diferente de la avenida de un
ro no torrencial.

Los tramos fluviales sobre conos de deyeccin o en piedemonte son particularmente inestables. Estas
formaciones son planicies aluviales a modo de abanico, formadas por el depsito de los sedimentos a
la salida de tramos de ro encajados. Como se da una "indiferencia" o "isotropa" con respecto a la
posicin del cauce, este puede experimentar grandes cambios de posicin <6> .

Las ramblas son ros de caractersticas muy particulares. Son ros efneros, es decir, con
funcionamiento espordico como cursos de agua. Sus lechos estn compuestos por material granular
de todos los tamaos. Los cauces, en ocasiones difciles de distinguir, son muy anchos y bastante
rectos. Los cauces de las ramblas sobre abanicos aluviales son difusos o poco consolidados (apenas
se distinguen orillas) e inestables. Esta inestabilidad viene favorecida por una escasa resistencia de
las orillas, la cual a su vez determina un valor grande de B/y (cf.2.5). Se pueden abrir nuevos cauces
activos por lugares de desbordamiento, otros rellenarse, y en conjunto .los diversos cauces pueden
formar una morfologa trenzada.

Las ramblas sobre abanicos aluviales tienen una pendiente alta. El regimen puede ser rpido
(supercrtco). A las altas velocidades y a la disponibilidad ilimitada de material en cauce y orillas
corresponde un gran transporte slido, el cual es el agente de los cambios del cauce. El lecho de las
ramblas es muy permeable de manera que los caudales de avenida pueden decrecer fuertemente hacia
aguas abajo. Se han observado prdidas del 5% del caudal punta por kilmetro de longitud de
cauce'". Esto quiz explica que el perfil longitudinal de una rambla no sea cncavo como el de un
34
ro, sino ms bien recto (pendiente constante) (c.3.10). La rapidez de las fases de ascenso y descenso
de las avenidas hace imprevisible el comportamiento del lecho, en el que se pueden dar grandes
erosiones (transitorias o permanentes) y acreciones.

Las ramblas son tpicas de climas ridos y semridos". La palabra rabe oued (en transcripcin
francesa) o wadi (en transcripcin inglesa) designa este tipo de ros. Esta palabra ha quedado en la
toponimia de la pennsula ibrica como el prefijo Guad-. Pero tambin esta tipologa de cursos se da
en otras regiones climticas. El rea mediterrnea peninsular tiene muchos pequeos ros (o rieras en
Catalua) de estas caractersticas. En muchos lugares de Hispanoamrica se llama quebradas a los
ros efmeros. La palabra espaola arroyo ha pasado a designar este tipo de ros en ingls.

2.9 Morfologa de llanuras de inundacin

Las llanuras de inundacin son las reas prximas al cauce principal del ro que resultan
ocasionalmente inundadas. El caso ms caracterstico son los ros de poca pendiente con morfologa
meandrifonne (ros aluviales de llanura). La llanura de inundacin es un terreno muy llano pero con
distintas formaciones. En un corte transversal puede aparecer plano, ligeramente cncavo o
ligeramente convexo. Este ltimo caso (fig. 2.12) se presenta cuando las orillas del cauce principal
son ms altas que el terreno circundante, formando cordones (diques, caballones, motas, lezones,
jarillones o albardones) naturales. Los ros con esta propiedad se llaman colgados (cf.4.3). Otra
formacin asociada es la depresin o cubeta, lugares ms hondos de la llanura. Como las llanuras
han tenido una larga historia, pueden acumular restos de cauces abandonados o extintos, meandros
cortados, paleocauces (cauces de tiempos geolgicos anteriores, reconocibles estratigrficamente),
1t --------------------------- NOQONESD6 MORfOWGiA FLlJVI/\L

dando as una multiplicidad de lugares altos y depresiones. Algunos de estos cauces pueden ser
"activos" (es decir, con un transporte de agua cuando se ocupa La llanura), y son llamados a veces
cauces de alta. A esto hay que aadir que el ro recibe afluentes que se unen con l en la llanura.

Fig. 2.12 Cauce colgado con dos albardones o motas naturales.

La llanura es una formacin sedimentaria cuaternaria. Sus suelos son muy variados debido al modo
en que se han depositado los sedimentos. Fijando la atencin en los ros de llanura, existen en primer
lugar los depsitos de material muy fino (arcilla) en los lugares de menor velocidad, Lejos del cauce
principal. En efecto, en las llanuras el proceso dominante es La sedimentacin; la cota de la llanura
tiende a crecer y esta clase de crecimiento se llama acrecin vertical (fig. 2.13). Una avenida puede
dejar un buen grosor de material fino sobre la llanura. En segundo lugar, existen los depsitos de
acrecin lateral (fig. 2.13) que tienen su origen en el crecimiento de las barras en las partes
interiores de las curvas. Dada la longitud y anchura del corredor fluviaP>, que puede ser barrido por
los meandros en su evolucin (fig. 2.3), estos depsitos pueden ocupar grandes extensiones.
Entonces, en el fondo de un sondeo se encuentran materiales ms gruesos y ms finos hacia la
superficie, de acuerdo con su formacin.

acrecin vertical ocrecin lateral 35

material muy fino

Fig. 2. 13 Depsitos de acrecin vertical y la/eral en una llanura de inundacin.

La orilla exterior puede ser excavada por el ro en todo tipo de depsito, pero probablemente con
parte de acrecin vertical, que le da un comportamiento algo cohesivo. Otros depsitos gruesos son
los cordones naturales, que crecen con los pequeos desbordamientos, por sedimentacin de
partculas gruesas, y los cauces abandonados.

2.10 Morfologas de desembocadura: deltas y estuarios

En la desembocadura de un ro en el mar se producen dos morfologas caractersticas: el delta y el


estuario. El delta es una formacin sedimentaria activa "mar adentro", que puede crecer a ritmos
muy elevados e ingenerilmente significativos como 100 m al ao (cf.4.3). En la llanura del delta,
extremadamente llana, se deposita mucho sedimento en las crecidas. El cauce del ro en el delta es
meandriforme y extraordinariamente dinmico dada la escasa resistencia de los terrenos aluviales a
la erosin. Mas an, en los deltas los ros se bifurcan en distintos brazos y forman sistemas
trenzados de cauces mltiples, a veces muy complejos y esencialmente inestables. Por ejemplo, los
cauces (que se pueden llamar emisarios) transportan una fraccin del caudal total que fcilmente
INGENll/1 DE ROS-------------------------------

vara con el tiempo. La razn es, como en el caso de los abanicos torrenciales, la "isotropia"
gemetrca del delta'". Algunas llanuras de inundacin grandes lejos del mar se llaman deltas
nteriores'P' porque tienen las mismas caractersticas, especialmente la multiplicidad de cauces
activos y emisarios.

Se podra decir que un estuario es, a la inversa de un delta, una desembocadura "tierra adentro", en
la que las orillas del ro se van separando y el ro se va abriendo al mar. En los estuarios la actividad
sedimentaria tambin suele ser dominante e importante en magnitud. Adems del caudal del ro, la
marea determina el movimiento del agua en el estuario. La corriente se vuelve cambiante en
direccin, en incluso en sentido, segn las fases de llenado o vaciado del estuario en funcin de la
fase de marea. Se pueden formar cauces sinuosos que conducen estas corrientes de llenado y vaciado
por lugares distintos, que pueden ser adems cambiantes dada la escasa resistencia a la erosin de los
materiales sedimentados en el estuario.

Dos fenomenos ligados a la desembocadura en el mar son la barra litoral y la cua salina. A menudo
la desembocadura de un ro se encuentra obstruida poruna barra transversal de arena depositada por
la corriente marina litoral. La obstruccin no es total porque los caudales normales del ro
encuentran salida hasta el mar a travs de la barra, aunque sea tortuosamente. El nivel del mar
controla as los niveles normales del ro (el mar es condicin de contorno para el flujo en el ro). En
crecida, las aguas del ro destruyen la barra abrindose paso al mar, pero al mismo tiempo sus
niveles ms altos pueden no estar ya intluidos por el nivel del mar (el desage es entonces en
rgimen crtico). Por medio de barras se originan tambin las lagunas litorales en lugares en que la
boca de desembocadura es ancha.
36
A'!
1
_Mor
A
: .::::=

-SE:---A.
. .
=
\) 1 A'
R'o
1
Ai

Fig. 2.14 Ilustracin de la barra litoral y de la cua salina.

La cua salina es la porcin de agua salada en el fondo de la corriente del ro cercano a su


desembocadura. En esta porcin de agua se dan pequeas velocidades remontantes y sobre ella fluye
el agua dulce. A travs de la superficie de separacin entre agua salada y dulce se produce la
difusin de la salinidad. La cua retrocede o avanza segn el caudal del ro sea mayor o menor y
segn la fase de marea. No en todas las circunstancias se da este fenmeno de estratificacin, sino
que la estabilidad de Ia cua puede perderse dando lugar a la mezcla de las aguas. En este sentido se
habla de estuarios (o desembocaduras) mezclados y estratificados. Un criterio de separacin entre
1t -------------------------- NOCIONES D.6 MORFOLOGA flUVIAt

estratificacin y mezcla es que el cociente adimensional v I [(p' -p}/p} g y]112 llamado nmero de
Froude densimtrico sea igual a la unidad (v, y: velocidad y calado, p, p 'densidades del agua dulce
y salada}.

2.11 Equilibrio del fondo

Adems de la planta y las secciones de un ro, hemos de fijarnos en su perfil de fondo (o perfil
longitudinal}. Para estudiar el perfil es preciso adoptar una escala lo bastante grande (una distancia
grande) para que tenga sentido hablar de la pendiente del ro: slo as las variaciones de cota del
fondo de escala pequea (formas de fondo. cf.3.8) o mediana (cf.3.9) dejan de ser relevantes.
Entonces, decimos que el fondo de un ro se encuentra en equilibrio en presencia de transporte de
sedimentos cuando no sufre modificacin en su perfil.

Este equilibrio, as definido como un efecto, proviene lgicamente de un equilibrio entre las
acciones. Podra pensarse en un conjunto de variables que estaran interviniendo en el equilibrio,
conjunto que sera ciertamente muy numeroso. Con un propsito slo cualitativo, Lane (1955)
propuso tener en cuenta 4 variables: el caudal lquido (q, caudal unitario), el caudal slido (q ,
caudal slido unitario que se mueve por el fondo, cf.3.12), la pendiente (i} y el tamao del
sedimento (D), y las dispuso en la analoga de la balanza (fig. 2.15). El desplazamiento del fiel de la
balanza por peso en exceso (los caudales) o por un brazo en exceso (la pendiente y el tamao) indica
sobre el limbo una erosin (descenso del fondo) o una acrccin (ascenso del fondo), segn sea en
uno u otro sentido. La analoga de la balanza es una herramienta muy til para analizar el
37
desequilibrio de un ro, en particular por causa de una intervencin humana, como se ver
repetidamente a lo largo de este libro.

EROSIN ACRECION q

Fig. 2.15 Analoga de la balanza de Lane [8].

Tambin podemos considerar la pendiente del ro como la variable que consigue restablecer un
equilibrio perdido. Esto tiene sentido fsico, ms all de la analoga de la balanza, pues un
desequilibrio puede causar erosin y sta desarrollarse en el sentido de disminuir la pendiente si se
mantiene un punto fijo en el fondo aguas abajo. A la inversa, un desequilibrio de acrecin puede
desarrollarse en el sentido de awnentar la pendiente con la misma condicin aguas abajo. Vemos
que esto da una explicacin a los basculamientos o cambios de pendiente del fondo de un ro (fig.
2.16). La analoga de la balanza ofrece una explicacin al reajuste que experimenta un ro para
alcanzar un nuevo equilibrio. Un ejemplo destacado de erosin y basculamiento es el efecto de la
construccin de una presa (cf.3.15).

'(1
( ) " ""'

Fig. 2.16 Bascuiamiento del fondo con erosin (1) y con sedimemacion (2).

Los caudales liquido y slido en un ro pueden estar equilibrados o no equilibrados. En el segundo


caso, una corriente puede llevar un exceso de slidos ("sobrealimentacin") o un defecto
("subalimentacin") lo que producir acrecin o erosin respectivamente. Asimismo, de la analoga
podemos extraer el concepto de pendiente de equilibrio, que se define como aquella que equilibra
unos caudales slido y lquido determinados. Por ejemplo, muchos slidos y poca agua se equilibran
formando una gran pendiente y viceversa. El equilibrio depende tambin del tamao del material:
los mismos caudales lquido y slido, pero con partculas ms gruesas, se equilibran con una
pendiente mayor y viceversa.

38 El momento del brazo derecho de la balanza q i representa la potencia de la corriente CW) por
unidad de peso, de longitud y de anchura. Las variables D y qs, que tenan un papel
"intercambiable" en la geometra hidrulica, aparecen en el brazo izquierdo. El cociente i/D entre
los brazos de la balanza es indicador de su sensibilidad. Los cambios de caudal, considerados como
causa del desequilibrio, producen efectos muy intensos si i/D es grande (ro muy sensible, es decir
inestable) y, al contrario, efectos de poca intensidad si i/D es pequeo (ro insensible o estable),
como se ve intuitivamente en ta fig. 2.15. Anlogamente, el restablecimiento del equilibrio implica
gran cambio de pendiente en el primer caso y pequeo en el segundo. Una versin cuantitativa de la
balanza de Lane se explica ms adelante (cf.3.12.2).

Hagamos una aplicacin de la analoga de la balanza a la relacin B/y de la geometra hidrulica (cf
2.5). Esta relacin se ve influida por la resistencia de las orillas a la erosin. Un ensanchamiento del
cauce a costa de las orillas, cuando stas tienen baja resistencia, implica una reduccin del caudal
unitario al tiempo que se pone en juego ms material slido. Como consecuencia se produce una
acrecin del fondo, que se reequilibrar con una pendiente mayor (fig. 2.17), y una oportunidad para
desarrollar una morfologa trenzada.

. -- 9 ---
--E) -- .

B
B'

_,
.-T-, -. . . . _. ,' -
1

-k::".-::'":..:--'-.
i
_


Fig. 2.17 Relacin entre anchura y pendiente. Planta y perfil longitudinal.
1( --------------------------- NOCIONES DE MO"RFOl.OGfA FLUVIAL

2.12 Leyes de Fargue

El ingeniero francs O.Fargue (1827-1910) present en 1908 los resultados de sus observaciones
sobre el ro Garona. Sus conclusiones empricas son conocidas como leyes de Fargu'?'. Son una
aproximacin ms detallada a la morfologa de un meandro cuyo inters se encontrar en sus
aplicaciones a encauzamientos (cf.4).

La observacin principal de Fargue es, en sntesis, que existe una relacin entre la curvatura en
planta del cauce y la pendiente local del fondo del ro. Esta idea liga, por as decirlo, el grado de
libertad horizontal (planta) con el grado de libertad vertical (perfil). Las leyes de Fargue son ms
ciertas en la medida. en que no haya restriccin o condicionamiento a la dinmica fluvial y en la
medida en que la accin modeladora del caudal sea duradera. El contexto de las leyes de Fargue es
por tanto el de los grandes ros.

39

1 1 1 1 1
s=O s=l/4 s=l/2 :s.=Jl/4 s=l

.:
,f (
y

-
lc(s)I
y(s) X

y=O -t-------t-------t-------t--
s=O s=L/4 s=l/2 s=3l/4 s=l
x=O x=A/4 x=J,./2 x>./4 x=>.

Fig. 2.18 Planta y perfil de un tramo sinuoso y grfica de las funciones de curvatura y calado.
INGENIF.RAl)EKOS ------------------------------ 1t

Las leyes de Fargue desarrollan las caractersticas geomtricas de los meandros. Designando como
eje de un cauce (coordenadas) el punto medio del segmento perpendicular a las tangentes comunes a
las orillas, Fargue observ la correspondencia, con WI desfase como mximo igual a),,,/8 (donde A es
la longitud de onda), entre la curvatura del eje (en valor absoluto) y el calado de agua por elthalweg
(lnea de puntos ms hondos). Las dos funciones, curvatura c(s) y calado y(s), son aproximadamente
sinusoidales. Una funcin seno con argumento (4ns)ll puede servir para ambas funciones. A partir
del grfico de y(s) puede construirse el fondo del ro por el thalweg (fig.2.18), el cual muestra que
las regiones hondas situadas en las partes cncavas o externas de las curvas (pozos, hoyas) van
seguidas por regiones someras situadas en la inflexin de las curvas (vados). Ms exactamente, estos
fondos consecutivamente profundos y someros se dan ligeramente aguas abajo de los lugares de
curvatura mxima y de curvatura nula.

La expresin ms formalizada que puede proponerse para las leyes de Fargue es

dc=k dy (l)
ds ds

y se puede enunciar as: la pendiente local del fondo del thalweg (dy/ds) es proporcional (constante
k) a la variacin de la curvatura del eje (dc/ds), Se supone que la superficie es prcticamente
horizontal o bien tiene W1a pendiente mucho menor que la pendiente local del fondo (fig.2.18). Esta
expresin resume varias observaciones o "leyes" empricas de Fargue, como son:

El pozo en la parte cncava de una curva es ms profundo cuanto mayor es la curvatura


40
mxima de la curva.

Un cambio brusco de curvatura ocasiona un cambio brusco de profundidad. Un cambio


de curvatura gradual da un perfil de fondo continuo.

A igualdad de longitud s la profundidad media en un tramo es mayor a mayor ngulo


entre las tangentes a la entrada y salida del tramo (fig. 2.19), es decir, a mayor
curvatura media en el tramo.

Fig. 2.19 Comparacin entre dos curvas de igual longitud pero diferente curvatura media.

La expresin anterior (1) y unos criterios sobre k aparecern en el captuh 5 a propsito del clculo
de erosiones en curva.
1t --------------------------- NOCIONES DE MOR!'OLOGiA fLU\IIAL

2.13 La corriente del ro

La direccin de la velocidad del agua en un ro no es paralela a los contornos (las orillas), como se
podra suponer en primera instancia, sino que presenta desviaciones. Leliavsky lo demostr" en el
ro Dnper en 1894 por medio de una veleta desde una barca, para refutar a la escuelaparalelista.
Por otro lado, el mdulo de la velocidad no es uniforme a travs de una seccin, sino que en general
el agua corre ms por las partes ms hondas. Estas caractersticas de la corriente son muy
importantes en los cambios fluviales y para las obras de ingeniera.

El thalweg, como ltea mas honda, seala la corriente ms veloz del ro. Pero la direccin
dominante de la corriente depende del caudal circulante. En la geometra fluvial de un cauce
principal sinuoso, un caudal menor (Ql) dar lugar a una corriente de mayor curvatura en la curva
(fig. 2.20) as como convergente hacia la curva y divergente a la salida de la curva. Estas
caractersticas se pueden deducir de las secciones transversales "ideales" recorridas por distintos
caudales menores que el caudal que llena el cauce (caudal dominante). La desviacin de la velocidad
respecto al contorno ocurre en todas partes, pero es mayor en los puntos de inflexin (por ej. de
30). El flujo covergente hacia la curva implica una concentracin de caudal (arunento del caudal
unitario por reduccin de anchura) y por ello una erosin del fondo, mientras el flujo divergente
desde la curva implica una expansin del caudal (disminucin del caudal unitario por aumento de
anchura) y por ello una acrecin del fondo. Estrechamientos (convergencia de la corriente) y
ensanchamientos (divergencia) estn ligados as a las curvas de los ros.

41
l l

Odornin,;inte

' o,

Fig.2.20 Convergencia y divergencia de la corriente fluvial respecto a las orillas del rio.

Cuando el caudal aumenta hasta llenar el cauce, en las crecidas que podemos llamar anuales, al
tiempo que la superficie libre sube, la corriente erosiona el fondo en las hoyas, que descienden, y
deposita en los vados, que ascienden. Ambos movimientos son menores que la fluctuacin de ia
superficie libre, pero de todos modos importantes (fig.2.21, perfil}. Una explicacin de estos hechos
la da la pendiente motriz 1, es decir la energa gastada en el movimiento por unidad de longitud. La
pendiente I de las aguas altas es mayor que la de las hoyas en aguas bajas (Ji), o sea hay una
tendencia a erosionar sus fondos, pero puede ser menor que la pendiente en los vados en aguas bajas
(11), es decir hay una tendencia a depositar en ellos. Los fondos vuelven a su estado anterior,
aproximadamente, al descender el nivel. Asimismo, en la crecida la corriente "se endereza", es
decir, es menos sinuosa gracias a que se sumergen primero y se erosionan luego las "playas" o
barras laterales en las partes convexas de las curvas (fig. 2.21, planta), las cuales se reponen al
descender el nivel. Puede hacerse una analoga entre la intensidad de la corriente (el caudal) y la
tensin de traccin de una cuerda o un cable.

Sin embargo, los efectos no se compensan" perfectamente entre el ascenso y el descenso del caudal y
finalmente, tras la avenida, el thaiweg puede haber sufrido una evolucin, en progresin y en
profundizacin, y de manera paralela las playas pueden haber crecido hacia abajo y hacia adentro y
las orillas haber retrocedido. Estos movimientos del thaiweg son los mismos del meandro en la
explicacion general (cf.2.4). Una razn de la falta de compensacin entre las dos fases de la avenida
es que casi siempre el descenso del hidrograma dura ms que el ascenso (cf.2.3). Con el caudal
todava bastante alto, pero descendiendo, la corriente, ya ms curvada, tiene tiempo de moldear un
thaiweg ms profundo y erosionar la orilla exterior. Los lugares ms hondos, ligeramente aguas
abajo de los puntos de mxima curvatura segn Fargue, son los ms sensibles.

42

B B
\....,_
__
_:__:H 7
. . . . . . . . . ._ ln ;/
Fig. 2.21 Cambios en un tramo sinuoso de un ro durante el ascenso y descenso de las aguas, tanto
en planta como en peifil como en la seccin transversal.
1t --------------------------- NOCIONES OE MORFOLOGIAFLUVIAL

Cuando la crecida produce el desbordamiento del ro, el caudal desbordado se apresta a seguir la
direccin del valle, independientemente del cauce principal. Sin embargo, la corriente mayor puede
seguir estando sobre dicho cauce ms hondo. En todo caso dicho cauce puede condicionar o desviar
ms o menos la direccin del agua desbordada. Los cambios en el cauce principal pueden ser ms
intensos, tambin bruscos, cuando el ro est desbordado pero tambin pueden ocurrir cuando las
aguas vuelven a su cauce (cf.4.4).

Las corrientes son masas en movimiento con una inercia al cambio de direccin. El contorno opone
una fuerza exterior que produce dicho cambio. En ocasiones es visible un efecto de reflexin o
rebote de una corriente en una orilla (c.2.18). El efecto es mayor cuanto mayor es la velocidad.
Adems, a mayor ngulo de incidencia, mayor ngulo de reflexin, es decir podra hacerse la
analoga con el rebote de un objeto o con la reflexin en ptica. En rgimen rapido (Fr > 1) los
cambios de direccin de los contornos producen ondas permanentes, como resaltos laterales. El flujo
en curva presenta otras caractersticas que se tratarn en el captulo siguiente (cf.3.17).

2.14 Descripcin del ecosistema fluvia1<11>

En la descripcin de los ros no puede faltar la consideracin de su valor ecolgico. Los ros, en
estado natural, son ecosistemas complejos y singulares, que merecen una proteccin y conservacin.
Cabe destacar tres aspectos principales del medio fluvial:

En primer lugar el cauce de las aguas continuas o permanentes alberga una flora y una fauna
43
acuticas. Su valor depende de su diversidad biolgica y sta es funcin de la diversidad fsica. As,
hay diversos hbitats para distintas especies cuando, por ejemplo, en unos lugares hay sol y en otros
sombra, en unos el fondo es de gravas y en otro de barro, se suceden las pozas de aguas calmas y los
rpidos (tal como ocurre, por ejemplo, en la sucesin de meandros), hay islas o barras o bolos
emergidos e intersticios sumergidos, hay zonas de mayor y menor velocidad, etc.

En segundo lugar hay que destacar el llano o llanura de inundacin (cuando existe), cuyo valor para
sustentar un comunidad biolgica singular como zona hmeda depende de la frecuencia de la
inundacin y de su duracin, del nivel frctco y de la diversidad fsica de la llanura: depresiones,
meandros abandonados, crestas, suelos de distinto tipo. La inundacin que aporta agua, sedimento y
nutrientes es importante para la vida del I1ano<12l. Las aguas someras, bien oxigenadas y donde puede
penetrar la luz son muy "productivas" biolgicamente. Cuando ocupan la llanura, por ejemplo una
vez al ao, especialmente en primavera, son como el impulso anual a la vida en la llanura. Es
curioso sealar que hasta hace solamente un par de generaciones la apreciacin pblica de estas
zerois: hmedas era inversa por culpa del paludismo. Cabe recordar que el tercer mundo sigue
azotadopor esta enfermedad.

En tercer lugar el bosque de ribera, si no ha sido degradado por la agricultura o el pastoreo,


constituye un ecosistema de gran valor biolgico. Aparte de la vegetacin acutica, sumergida o
semiswnergida, el bosque est constituido por un estrato arbreo de especies caducifolias como
sauces, chopos, fresnos, lamos y olmos ms o menos prximos al agua segn su necesidad hdrica,
un estrato arbustivo en los claros o bordes del bosque (por ejemplo zarzales) y un estrato herbceo.
El bosque de ribera controla la llegada de energa al sistema acutico mediante la sombra y los
detritus vegetales. Acta a modo de filtro, pues retiene Las partculas en suspensin de las aguas de
INGENIERA DE ROS -------------------------------

escorrenta y capta nutrientes de las aguas subterrneas que afluyen al ro. Con ello mantiene las
aguas ms limpias. Tambin cumple una funcin de estabilizacin de las orillas mediante las races.
Es muy dinmico pues puede resultar destruido por una avenida pero rehacerse rpidamente. El
bosque puede albergar gran riqueza ornitolgica, tambin en combinacin con humedales. En La
Espaa hmeda el bosque de ribera no se distingue del bosque en general. S, en cambio, se
distingue en la Espaa seca, donde constituye una penetracin de especies de una regin climtica
hmeda, lo que da su singularidad y belleza a los sotos alrededor de los ros. En las ramblas
efmeras mediterrneas no hay bosque de ribera por su funcionamiento espordico: la vegetacin es
la misma del medio circundante, quiz un poco ms espesa o crecida. Pero, incluso en estos medios,
especies corno las adelfas dan un carcter singular al medio fluvial.
-------------------------- NOCIONES DE MORFOT-OGIA FLUVIAi_

Cuestiones
2_ 1 Cul ser la relacin emprica geomtrica ms plausible entre el calado y el caudal (es decir
qu valor de a en y++Q) de una corriente natural si se acepta la frmula de Manning? Y con la
frmula de Chzy, en la que v H y tn7 Por cunto habra de multiplicarse el caudal para duplicar el
calado?

2.2 En la figura se muestran los cauces principales del ro Tumbes (Per) anterior (1984) y
posterior (1998) a la crecida de 1998. La primera longitud de onda del cauce de 1984 se puede
considerar no alterada por el puente. Describir, por medio de la evolucin de meandros, la
transformacin que sufri el cauce. Hubo estrangulamiento? Analizar los valores de 11,/B y a/B.
Determinar el valor mnimo de r/B en el meandro alterado de 1984, si r es el radio de curvatura
del cauce (trazar un crculo tangente).

45

2.3 Justificar que el criterio de distincin entre cauces trenzados y meandriformes se puede expresar
aproximadamente mediante W > o < 0.0116, donde W es la potencia de la corriente por unidad
de peso, de longitud y de anchura.

2.4 Otro critrerio de clasificacin morfolgica" de ros se basa en la sinuosidad (s) como funcin
del producto de la tensin tangencial sobre el fondo por la velocidad media (t x v), segn el
diagrama cualitativo adjunto. Relacionar este criterio con el del texto y con el de la cuestin anterior
(usar la expresin de la tensin: 't = yyi, cf.3.3). Qu aporta este criterio de nuevo respecto a los
anteriores?
2.5 Los caudales de avenida para distintos periodos de retorno de lll1 ro se pueden expresar
aproximadamente como Qr (m3/s)=25T (aos}-3. Deducir el tamao aproximado del ro, si en
estado natural es meandrifonne. Determinar concretamente su anchura usando B(m)=5'1Q (m3/s) y
su longitud de onda (cf.5.7).

2.6 En un ro en equilibrio se construye una presa (cf.3.15). Estudiar con la balanza de Lane en qu
sentido se produce el desequilibrio y analizar cmo puede establecerse un nuevo equilibrio teniendo
en cuenta los dos fenmenos siguientes:

basculamiento del perfil,


acorazamiento del fondo (cf.3.4).

2. 7 Estudiar en un ro en equilibrio el efecto que tendra


46
una aportacin extraordinaria de sedimento grueso desde un afluente torrencial,
la deforestacin de la cuenca seguida de problemas de prdida de suelo,
la subida del nivel del mar,
la torna de agua para un aprovechanento (por ejemplo un regado).

2.8 Un ro aluvial desemboca en otro ro aluvial que est sufriendo un desequilibrio erosivo, porque
se ha construido una presa en l, aguas arriba de la confluencia de los dos ros. Cul es el efecto
sobre el afluente? Podra tener este efecto repercusin sobre el ro principal?

2. 9 En los trasvases de agua entre ros, se toma cierto caudal de uno para entregrselo a otro. Se
suele exigir que el agua tenga la mnima cantidad posible de slidos para evitar abrasin en las
instalaciones hidralicas (por ejemplo una bomba). Pensando en dos ros de cuencas comparables,
cul sera el efecto morfolgico de un trasvase, en uno y otro ro?

2.10 Aprovechando el meandro muy pronunciado de un ro y el desnivel consiguiente (figura), se


construye tul salto hidroelctrico. Analizar los efectos morfolgicos en el meandro (as corno aguas
arriba y abajo) incluido el caso de que las orillas sean blandas. Valorar la magnitud de los efectos si
el salto toma tul 5, un 25 o llll 75 % del caudal medio del ro.
1C -------------------------- NOCIONES DE MORFOLOGA fLUVIAL

2.11 Atendiendo a las caractersticas de las ramblas (en particular, la permeabilidad y el transporte
slido) analizar los efectos de encauzar una rambla con una seccin toda ella de hormign.

2.12* En la avenida de 1993 el ro Misuri (2) estuvo a punto de crear una corta natural (flechas) en
su desembocadura en el Misisip (1), corta por donde lleg a circular la mitad de su caudal. Analizar
los efectos que esta coita natural habra tenido sobre los trama; 1 y 2. En el mismo Misisip, en
Mernphis, se cerr el brazo a de la isla, por donde circulaba como mximo un 30 % del caudal, para
formar la darsena del puerto fluvial. Analiza. los efectos de esta obra en cuanto a erosin,
sedimentacin y nivel de inundacin.

47

2.13 Una sntesis entre geometra hidrulica (cf.2.5) y equilibrio del fondo (cf.2.11) son las
relaciones cualitativas siguientes: Q B By?. / i , Q, B B7d / ys , debidas a Schumm (1977)*.
Probar que entre todas las proporcionalidades de estas expresiones la nica relacin nueva respecto a
los apartados 2.5 y 2.1 l es Qs B A (razonar usando By -rca- y B/y -relacin de forma- como
variables).

2.14 La rotura de una presa de residuos nneros crea en un ro una avenida que deposita sedimento
contaminado en el cauce principal y las llanuras de inundacin. A continuacin se realiza una
limpieza muy activa que deja provisionalmente descamado y sin vegetacin el cauce, las orillas y las
llanuras (caso del ro Guadiamar tras la rotura de la presa de Aznalcllar en 1998). Analizar el
efecto morfolgico sobre el ro si no se pusiera remedio rpidamente a esta ltima situacin.

2.15 Como introduccin al captulo 4, estudiar el efecto que tendra sobre el equilibrio de un tramo
de ro

un encauzamiento que acortara la longitud del cauce entre dos puntos, por ejemplo
atajando un meandro,
un encauzamiento que estrechara el cauce.
INGENIF,:RIADF.RIOS -------------------------------

2.16 Un problema de los saltos hidroelctricos de derivacin es el reintegro del agua al ro, en
particular el riesgo de que la salida quede bloqueada por sedimentacin. Cul de las tres salidas A,
B o C, sera preferible a este respecto? ,Podra ganarse salto bruto?

2.17* La expresin diferencial propuesta por Fargue fue en realidad dc/ds=ki- dy/ds + k2
(dy/ds)3 donde k2 es un orden de magnitud menor que ki. Analizar esta ecuacin y justificar el efecto
del segundo sumando en la relacin curvatura de La planta - pendiente local del fondo.

2.18* En un gran ro de llanura se construy un muelle auxiliar del muelle principal del puerto
fluvial. Los calados en el muelle principal decrecieron gravemente, comprometiendo la operacin
del puerto, al tiempo que el brazo menor del ro ganaba en importancia (caso del ro Magdalena en
Barrancabermeja, Colombia). Razonar cul es la responsabilidad del muelle auxiliar en el problema
y qu medidas se podran tomar para contrarrestarlo.

Muelle
OUKJjar
Muelle
principal

48

L.!2* En la figura se muestra el cauce (1) y la orilla (2) del ro Piura (Per) antes de comenzar un
proceso grave de erosin de orilla (23) que en las crecidas de 1998 dej las orillas en la posicin
que se indica, con el nuevo cauce principal prximo a ellas (no se dibuja). La nica orilla inmvil
desde el principio es A-B, donde se encuentran depsitos duros. Dar una explicacin del proceso
hasta 1998 inclusive y de cul sea su probable continuacin.

---
IKO'I
1t -------------------------- NOCIONES DE MORFOLOGiAFLUVIAL

Problemas
2.1 Los caudales diarios maxmos del ro Bess en Sta. Coloma de Gramanet en los aos
comprendidos entre 1968-69 y 1989-90 en rrr/s fueron:

118 40 107 145 7 51 63 46 70 30 98


34 8 121 30 97 10 13 13 36 140 32

Los caudales medios clasificados ms representativos en el mismo periodo son (rrr/s) (Q; es un
caudal igualado o superado i das del ao medio):

Q1=59.5 Q2=34.2 Q3=24.6


Q3o=7.l Q60=5.4 =4.0
Q1iso=2.8 Qno=l.7 Q3:;o= 1.1

En la misma zona, el ro tiene una seccin (artificial) como la de la figura (escala grfica a la
derecha), donde se ha formado naturalmente el pequeo cauce principal que se dibuja. La pendiente 49
media en la zona es 0,4% y el tamao Tho=20mm (el tamao medio es Dm=41mm y 084=52,5
mm).

Determinar si el caudal de desbordamiento del cauce principal se corresponde con el caudal


dominante. Indicar cul es la tendencia morfolgica del cauce (trenzado o meandrifonne).

Nota: se pueden determinar los periodos de retorno T con la distribucin de Weibull T=(n+ 1)/m,
donde n es el nmero de aos y m el nmero de orden del dato en la serie ordenada de mayor a
menor.

L___J
20m

2.2* Estudiar la variacin de calados en el thalweg en funcin de la curvatura del eje para la curva
del ro Ebro dada en el plano, situada entre Tortosa y Ase. Dibujar en un grfico con la misma
abscisas las funciones c(s) e y(s). Estudiar la aplicabilidad de las leyes de Fargue. Igualmente para
la curva del ro Misisip de la figura (Hotchkiss Bend)
11

Montaa

Montoo
U anuro


100 m
....:..:.www;

50
Se recomienda determinar grficamente la curvatura discretizando la lnea media en segmentos de
longitud As , trazando las tangentes y calculando e = 8/ As . A continuacin pueden compararse los
valores de Ac con los de Av v aiustar una relacin entre ellos.

-----
...........
-- -2:
...

,.., :,. -
u e-;-;-----

JSLA1110 NO 10

M I

.L
1t -------------------------- NOCIONES DE MORFOLOGfAFLUVIAl.

Notas

(1) En castellano pueden llamarse tambin cauces entrelazados. El trmino ingls braided river st::
utiliza mucho. La anastomosis es la interconexin de vasos o nervios. Ejemplos reales de cauces
trenzados se dibujan en p.4. 7 (pequeo ro de montaa) y en c. 7 .3 (gran ro de llanura).

(2) Los ensayos ms conocidos de esta clase se deben a Friedkin en 1945 en Vicksburg (Miss.
EE.UU.). Esta explicacin es una de las teoras sobre el origen de Los meandros, cuestin sin
resolver. Albert Einstein (el fsico) intervino en el debate en 1926: vase Mis ideas y opiniones, A.
Bosh ed, Barcelona 1980, pp.222-226. Se han observado tambin meandros en corrientes de deshielo
encajadas en glaciares, sin sedimento alguno. La palabra meandro proviene del griego maiandros
nombre de un ro de Anatolia (Turqua), el ro Menderes.

(3) El movimiento de los meandros en la llanura permite a veces definir una franja que contiene
todos los cauces anteriores del ro, franja conocida como cinturn de meandros. Esta franja de total
movilidad se asocia tambin al corredor fluvial, concepto ms bien ecolgico. El bajo Misisip, de
una gran actividad mendrica, tiene un cinturn del orden de 20 km de anchura (en una llanura de
inundacin de 50 a 125 km). Desde el siglo XVIII hasta 1929 la longitud de cauce abandonado 51
naturalmente por estrangulamientos fue de 600 km, longitud compensada en el mismo plazo por la
profundizacin de otros meandros (en otros ros se han registrado movimientos superiores a 50
miao). En un gran ro aluvial de llanura y escasa pendiente como ste, es destacable que haya
causas geolgicas (fallas activas y movimientos epirognicos) que expliquen algunos cambios
fluviales. Para este y otros casos ver Schumm, S y Winkley, B., The variability of large alluvial
rivers, ASCE, New York 1994. En Espaa, ver Ollero, A., El curso medio del Ebro, Publ.
Consejo. Proteccin de la Naturaleza de Aragn. Los brazos abandonados por el ro se llaman
galachos (Aragn, Catalua) madreviejas, caos y lucios.

(4) Aportaciones masivas de material que pueden transformar un ro en trenzado se han descrito a
propsito de erupciones volcnicas (Bradley, J. en River Meandering, ASCE 1983, pp.89-100) y
minera (Mount, J., California rivers and streams, University of California Press, Berkeley, 1995}.

(5) Un cauce principal pas de 30 a 300 m de anchura al perderse la vegetacin natural por descenso
de los niveles freticos, descenso causado por la extraccin de agua subterrnea para abastecimiento
en California. Este y otros ejemplos sobre el papel morfolgico de la vegetacin se describen en el
cap. ll de Brookes, A. Shields, F.,River channel restoraon, John Wiley and Sons, Chlchester,
1996.

(6) Un caso extraordinario es el ro Kosi, cuya cuenca se extiende por el Tbet y el Nepal, forma un
gran abanico aluvial al salir a la llanura y desemboca en el ro Ganges (India). Se ha desplazado 112
lan hacia el oeste en 246 aos, de manera ininterrumpida, en un proceso continuo de sedimentacin
del cauce y erosin de orillas, debido a su gran transporte slido. Esto ha acarreado enormes
INGENIF.RfA DERICS ------------------------------- 1t

problemas sociales en una regin superpoblada. Ver Symposium on river sedimenuuion, New Delhi
1995, pp.1121-1130.

120km
e:::-=:::,-

'Ro
Gcmes

(7) Un caso documentado es la riera de Las Arenas (Barcelona), con pendiente del 3%. Fluye de
promedio slo dos veces al ao. En una de tales ocasiones (10/X/94), en el punto donde la cuenca
tributaria es de 30 km', creci de O a lO(J m3/s en menos de WI.a hora. Sin embargo, hasta llegar a
ese punto ya se haba perdido, a lo largo de los 15 km de cauce de rambla aguas arriba, un 70 % del
caudal punta de la crecida. Ver Jl of Hydrology, 1999, 225/3-4, pp.118-129. Ver tambin p.3.1 y
p.3.4. Para el levante y sudeste espaol, ver C. Conesa en River morphology, (E.J. Hickin cd.),
J.Wiley, New York 1995 y F. Segura, Las ramblas valencianas, Dept. Geografa, Universidad de
Valencia. La cifra del 5% del caudal por kilmetro es un valor medio en ramblas de Arizona.

(8) Los cambios de morfologa de una rambla (nuevos cauces, etc.) ' se encuentran muy
documentados en el caso extremo de una avenida en octubre de 1983 en los ros Santa Cruz y Rillito
52 en Tucson (Arizona, EE.UU.). Ver Flood Geomorfology por V.R.Baker et al., Jobn Wiley and
Sons, Nueva York 1988.

(9) El ro Misisip pasa por Nueva Orleans y forma un extenso delta. Aguas arriba de la ciudad
existe un emisario (el ro Atchafalaya) que nace cerca de la desembocadura de su anuente Red River
y llega al mar con un recorrido mucho ms corto. En 1900 el emisario transportaba un 12 % del
caudal total, en 1940 un 20 % y en 1950 un 30 % (con lo que lleg a cambiar el sentido de
circulacin del Old River). Con esta progresin se tema la completa captura del Misisip por el
Atchafalaya entre 1965 y 1975, lo que hubiera convertido en estuario salado el ro que baaba Nueva
Orleans, alterando por completo su economa (transporte de mercancas, abastecimiento de agua y
saneamiento, etc.). Para frenar el proceso se construy una obra de control del caudal derivado por
el Old River concluida en 1963. Ver J. McPhee, The control of nature, Tbe noonday press, New
York 1989.

GOLFO DE Mt.JICO
1t --------------------------- NOCIONF.S Dll MORFOI.OGiA -LUVIAL

(10) Este apartado se inspira en Trait d'hydraulique fluviale applique por B.Quesnel, Eyrolles,
Pars, sin focha. Tambin puede seguirse en [7].

(11) Como introduccin a estas cuestiones puede consultarse Stream Hydrology. An introduction for
Ecologists por N.D. Gordon et al., John Wiley and Sons, Chichcster 1992.

(12) Las llanuras de inundacin de muchos grandes ros europeos (como el Rin, cf.4.3) han ido
desapareciendo por accin del hombre en los siglos XIX y XX. El llamado delta interior del Danubio
entre Bratislava y Budapest es una de las ltimas grandes zonas hmedas de este origen. En un
proceso lento e inadvertido de degradacin, su destino ha sido alterado en los aos 80 y 90 por la
construccin de los saltos hidroelctricos Gabcikovo-Nagymaros, un proyecto con dificultades de
todo tipo, que ha llevado a Hungra y Eslovaquia al borde de la guerra, pero que quiz conseguir
conservar artificialmente la ecologa de la zona. Sobre este apasionante caso ver Water Power and
Dam Construction; julio 1993 pp.34-37.

olirnentoei6n
artificial

53
Cauce meandriforme con barros alternadas de color blanco, con origen en el
material aportado por el afluente ( ro Misi.ip en Iowa).

Cauce trenzado en un pequeo abanico oluviai de Cono de deyeccin formado recientemente en un


arenas (riera de Santa Coloma), episodio torrencial de un torrente pirenaico (rto
Noguera Ribagorzana).
Cauce principal o de aguas
altas sin estabilizar;
Obsrvense la orilla exterior
y la barra interior de gravas
(ro Besos en Monteada)
(p. 2.1).

Ro de arenas con vegetacin


de gran porte (secoyas) al
borde del cauce (Redwood
Crack, California),

Desequilibrio erosivo
causante de la incisin del
cauce en un estrato de
arcilla, tras abandonar su
lecho de gravas (torrente
Cervn, Italia) (p. 4.9).
.,, --------------------------- NOCIONES OBHIDRULICA FLUVIAL

3. Nociones de hidrulica fluvial

3.1 Introduccin

En este captulo se presentan algunos conceptos y elementos de anlisis de la hidrulica fluvial,


referentes principalmente a la mecnica del transporte de sedimentos. El movimiento del agua, por
su parte, se supone conocido a travs de la hidrulica: as el movimiento uniforme y gradualmente
variado en lmina libre, su distribucin de tensiones y velocidades, etc. Se han seleccionado, del
gran caudal de conocimientos en mecnica del transporte de sedimentos, aqullos de ms
importancia conceptual y prctica para la ingeniera fluvial. Sin estas bases la ingeniera fluvial se
reducira a mero empirismo.

55
3.2 (;ranuloID.etra
Los lechos de los ros pueden ser granulares o cohesivos. En el primer caso, el lecho est
constituido por partculas sueltas de distintos tamaos. Los ros aluviales, que discurren sobre
materiales transportados por el propio ro, tienen por ello lechos granulares. Un ro puede tener
tambin un cauce abierto en roca o materiales cohesivos; no por eso su contorno es fijo o
inamovible pero las moclificaciones del cauce sern muy lentas debido a la mayor resistencia a la
erosin. Tras una erosin del fondo, un lecho cohesivo se puede restablecer en su fondo original,
pero ya no como cohesivo sino como granular, y en esto se diferencia de los lechos granulares. La
hidrulica fluvial relativa a lechos cohesivos est todava en sus principios.

La propiedad individual de las partculas de un lecho granular que ms importancia tiene en


hidrulica fluvial es el peso. Los cauces naturales estn formados por partculas de rocas y
minerales cuyo peso especfico tiene poca variacin. El valor medio es 'Ys=2,65 Ttm3 o bien el
peso especfico relativo es ysly= 2,65. Gracias a ello, la propiedad de ms importancia pasa a ser el
tamao, como representacin del volumen de la partcula. Por tamao se entiende la dimensin del
segundo eje (eje b, fig. 3.1) de un elipsoide al que se puede asimilar una partcula. Obsrvese que b
es la dimensin decisiva para que una partcula pase o sea retenida por un cedazo.

La manera ms comn de analizar la distribucin de tamaos en el lecho (o granulometra) es


tamizar una muestra y pesar la fraccin que pasa cada tamiz pero es retenido en el siguiente. La
representacin grfica de estas fracciones en un histograma es una versin discreta, en clases de
tamaos, de una funcin de densidad de probabilidad de los tamaos (fig.3.2). La grfica acumulada
INGE.NlRiA DE ROS ------------------------------- 1t

donde se representa la fraccin (o tanto por ciento) en peso menor que un tamao determinado, se
obtiene sumando los pesos de todas las clases inferiores. Esta curva es una versin discreta de la
funcin de distribucin acumulada de la variable tamao D (fig.3.2).

Fig. 3.1. Ejes imaginarios de una partcula.

100%,--------
% en pe.so
menor

50%

tomoiio

Fig. 3.2 Distribucin discreta o continua de los tamaos (izquierda)


56 y curva granulomtrica (acumulada) continua (derecha).

En esta ltima representacin, conocida tambin como curva granulomtrica, se entiende la


nomenclatura empleada para designar un tamao: Dn es el tamao tal que el n% del peso del
material es menor que l. Con esta nomenclatura, si ru > Di entonces Dn1 > Dn2 O tambin, por
ejemplo, Dso significa un tamao grande o la parte gruesa del material, mientras que 010 significa
un tamao pequeo o la parte fina del material (fig.3.2). Pensando en trminos estadsticos, interesa
caracterizar la distribucin granulomtrica o de tamaos por unas medidas de posicin y de
dispersin. A partir de una muestra, si D es el centro de clase y Ai la fraccin unitaria de peso en
la clase (fig.3.2), la medida de posicin llamada media aritmtica es el dimetro medio D..,= I: D;A;
y la medida de dispersin ms importante es la varianza cr2 = I;A;(D; - D..)' . Se emplea mucho 050'
tamao que es la mediana de la distribucin, en ocasiones como sustituto del dimetro medio.
Tambin se emplea mucho como medida de dispersin el parmetro adimensional
ag = Ds4 I D16 , llamado desviacin tpica granulomtrica. ste ltimo proviene" de considerar
que la distribucin granulomtrica es log-normal, es decir que el logaritmo de los tamaos D se
distribuye normalmente. Entonces se cumple logDs4-logD16=2o-8 de donde se deduce la definicin
anterior.

Las partculas menores que 0,004 mm (4 micras) se llaman arcilla. Entre 0,004 mm y 0,062 mm se
llaman limos. Entre 0,062 mm y 2,0 mm se llaman arenas. Entre 2,0 mm. y 64 mm se llaman
gravas. De ah en adelante, la terminologa castellana no parece completamente establecida, pero
podra llamarse guijarros o cantos a los elementos hasta 25,6 cm y bolos o bloques de ah en
1t --------------------------- NOCIONES DF.IHUKULICA fLUVIAL

adelante. La palabra sedimento designa colectivamente el material de un lecho". Como se ve, las
potencias de 2 se utilizan en la clasificacin granulomtrica. De hecho, es frecuente hacer el
siguiente cambio de variable <1>=-logz(D(mm)) y usar la llamada escala cp en el eje de abscisas de las
cur.vas granulomtricas.

Los Lechos granulares estn frecuentemente compuestos de una mezcla de tamaos, desde fino hasta
grueso. Si la desviacin tpica granulomtrica es crg > 3 se dice que una granulometra es extendida o
que el material est bien distribuido (bien graduado). Si por el contrario, O'g <3 se dice que una
granulometra es uniforme o que el material est mal distribuido (mal graduado). El
comportamiento de uno y otro lecho es diferente. La propiedad ms destacada de los primeros es la
posibilidad de que ocurra el fenmeno llamado acorazamiento (cf.2.4). Con frecuencia, los lechos
naturales con arenas y gravas siguen una distribucin log-normal, mientras que los lechos de arenas
finas uniformes pueden seguir una distribucin normal czJ (cf. 3.10).

3.3 Umbral o principio del movimiento

Un lecho granular que soporta Ja circulacin de una corriente de agua ver en algn momento
desplazada una partcula por la fuerza del arrastre del agua. Saber en qu condiciones ocurre esto es
el problema del umbral, principio, o condicin crtica del arrastre o movimiento de fondo, problema
intensamente investigado en hidrulica fluvial, con gran implicacin prctica sobre la erosin de un
fondo. El conocimiento que se tiene proviene principalmente de ensayos en laboratorio con arenas
uniformes. Aunque no hay acuerdo completo, s parece dibujarse un consenso en tomo a un 57
resultado conocido como baco de Shields (193613).

Un lecho granular con agua en reposo (sin circular) tambin puede ver arrancadas sus partculas si
el agua se agita. lo suficiente. La intensidad de la turbulencia creada es un factor en el arranque,
pero precisamente es el factor no considerado en lo que sigue. La circulacin del agua ejerce una
fuerza sobre el fondo, nica accin considerada. La turbulencia del movimiento del agua es la
"normal" en un rgimen uniforme en lmina libre y excluye por tanto la turbulencia de gran
intensidad que sera causada por circunstancias especiales (cadas, resaltos, etc.).

La accin del agua sobre el fondo puede caracterizarse por una tensin cortante en el fondo r. La
resistencia de la partcula a ser movida puede relacionarse con su peso sumergido, el cual es funcin
de (y,-y), peso especfico sumergido, y del tamao D que caracteriza el volumen. Con estas tres
variables puede formarse el parmetro adimensional "i" = t o tensin cortante
(Ys -y)D
adimensional, llamado tambin parmetro de Shields o de movilidad, que compara como cociente la
fuerza promotora del movimiento (accin de arrastre proporcional a 1:D2) con la fuerza
estabilizadora (peso, proporcional a (y.-y)D3). Como primera aproximacin, la tensin en el fondo
vale i:=y.R&I con R, radio hidrulico e I pendiente motriz, expresin que se obtiene haciendo el
equilibrio entre peso y rozamiento para una rebanada vertical de flujo en lmina libre. Esta tensin
se estudiar con ms detalle en el captulo 5.

La accin del agua sobre el fondo puede representarse tambin por una velocidad caracterstica
llamada velocidad de corte v. Esta velocidad se define convencionalmente a partir de la tensin -.
como r =pv-" o v.= fp . Tambin puede definirse a partir del perfil de velocidades y entonces,
como primera aproximacin, puede usarse wv- = 8.0 (y/D)116 donde v es la velocidad media
(cf.3.11 y 5.3). El parmetro adimensional t: puede tambin expresarse fcilmente en trminos de

;
2
velocidad como v. tendra entonces la estructura de un nmero de Fraude. De todos
p.-p D
p j
modos, lo ms interesante de v. es que, como velocidad significativa para el fondo, es la ms
indicada para constituir un nmero de Reynolds llamado granular, definido como Re.=v,D/v, con
v viscosidad cinemtica.

f 0.1
Cl

.....,. .08
MOVlMIEITTO
JJ .06 0.056
Ir- .04

.02
REPOSO
58 0.01-+-_2--.--4 --.6_B,....... ..,...... ---.-------t
10 100 1000 10000
v.. D
Re..=--
v
Fig. 3.3 baco de Shields.

En el baco de Shields (fig. 3.3) se propone una curva de principio del movimiento en unos ejes
_.:y)D y Re-, Por debajo de la curva no hay movimiento. La tensin adimensional debe alcanzar
(y.
el valor de la ordenada, para cada abscisa, para empezar el movimiento. Como D participa en el
denominador de r, la tensin habr de ser lgicamente mayor cuanto mayor sea el tamao de la
partcula: cuesta ms mover una partcula gruesa que una fina (c.3.2, c.3.3). Pero obsrvese que en
este razonamiento tambin cambia la abscisa. El nmero de Reynolds granular refleja como cociente
el valor relativo de las fuerzas de inercia y las viscosas en el entorno de un grano, es decir, el grado
de turbulencia. A mayor Re el movimiento es ms turbulento alrededor de la partcula y la curva
de Shields tiende a ser horizontal, cosa que guarda una sugestiva analoga con el problema de la
friccin en tuberas (baco de Moody).

De hecho, cuando Re- >400 el movimiento se llama turbulento rugoso, ya que la altura D del grano
es mayor que la subcapa lmite laminar (fig.3.4). En movimiento turbulento rugoso, la tensin
necesaria para iniciar el movimiento o tensin crtica no depende ya del nmero de Reynolds. Su
valor en el baco es 0.056 . Este es el caso ms frecuente en ros, por lo que esta ltima
(i, 'Y )D
expresin tan sencilla puede sustituir al baco. Cuando Re- c 5 el movimiento es turbulento liso ya
1t --------------------------- NOCIONES DE IIIDRUUCA FLUVIAL

que la subcapa lmite laminar cubre la altura del grano (fig. 3.4). Entre los valores 5 y 400 el
movimiento es turbulento intermedio.

O?-so
V* V*

{XJ(")Q?ft-c5

fig.3.4 Movimiento turbulento liso (izquierda) y rugoso (derecha).

En la realidad el umbral no es una lnea tan ntida como en el baco sino una franja de considerable
dispersin. A ello se aade el problema de los lechos de granulometra extendida (cf.3.4). Aunque
mejor fundado, el baco es ms engorroso que el uso de frmulas empricas explcitas (y no
necesariamente ms exacto). stas usan la velocidad media y el calado del flujo como en la
siguiente expresin" adimensional v/ (g(ps-p/p)D)112 = 1.414 (y/0)116 , donde v significa la
velocidad umbral o crtica.

Veremos varias aplicaciones prcticas del criterio de Shields ms adelante. Para hablar del umbral
de movimiento del fondo se utiliza tambin, por parte de los geomorflogos, la expresin
competencia del flujo.

3.4 Acorazamiento
59
Una limitacin de la teora anterior es haberse deducido para materiales granulares finos y, sobre
todo, de granulometra uniforme. Cuando el lecho est constituido por una mezcla de distintos
tamaos, cada tamao tiene una tensin crtica diferente, de manera que la corriente, tericamente,
puede desplazar los finos ms fcilmente que los gruesos. Mediante este razonamiento puede
explicarse un desplazamiento selectivo de las partculas ms finas que produzca con el tiempo, a
partir de un material originariamente bien mezclado, una frecuencia mayor de gruesos en la
superficie. Esta descripcin corresponde a la realidad de los lechos de muchos ros, ya que son
frecuentemente de grano ms grueso las capas superficiales que las capas profundas. A este estado
se le llama acorazamiento del lecho (fig.3.5).

,....,

.,::,. :
o
(} . o .

E?To
(b) 7;,v*


=?' e70<:>0 T
O eirlo.,.C"
<> .. T=o'f,;

( o) (e)
Fig. 3.5 Acorazamiento observado (a), acorazamiento esttico (b) y acorazamiento dinmico (c).
INGENIERADERiOS ------------------------------- 1t

Podemos imaginar el origen de una capa superficial ms gruesa (o "coraza") como el resultado de
un barrido o lavado de lo ms fino o inversamente como la permanencia de las partculas gruesas
cuando son movidas varias capas del lecho. En ambos sentidos se puede decir que el acorazamiento
es esttico (fig.3.5): la tensin cortante de la corriente selecciona los gruesos en la superficie porque
no es capaz de moverlos. Esta nocin se conoce como "transporte selectivo". Por otra parte se ha
propuesto= un concepto dinmico del acorazamiento, segn el cual el transporte generalizado en el
lecho afecta a un cierto espesor e, con mayor intensidad en la superficie del lecho, sometida a la
tensin ro, que en capas inferiores. Cuando todo el espesor e se mueve, las partculas gruesas no
pueden ser desplazadas ms que en el caso de pertenecer a la capa superficial donde la tensin es
mayor. En cambio las partculas finas se pueden mover en cualquiera de las capas. Por ello, durante
el episodio de transporte se produce una clasificacin de tamaos en el espesor e. Cuando cesa el
transporte, los materiales clasificados quedan formando el lecho (fig. 3.5).

Volviendo a la teora de Shields, existe otro hecho comprobado que pone en cuestin las
explicaciones basadas en ella. En el principio del movimiento de una mezcla, las partculas gruesas
de la mezcla se ponen en movimiento para una tensin o velocidad menor de la que necesitaran en
caso de estar acompaadas por partculas de su mismo tamao, constituyendo entonces un lecho
uniforme, es decir, se mueven "antes de la cuenta". Inversamente, las partculas finas de la mezcla
se ponen en movimiento bajo una tensin o velocidad mayor que la correspondiente al lecho
uniforme del mismo tamao, es decir "despus de la cuenta". Esto significa que una mezcla
presenta un comportamiento conjunto en el umbral del movimiento, retrasando (dificultando) el
desplazamiento de las partculas finas y anticipando (facilitando) el de las partculas gruesas (aunque
ocurre el primero antes que el segundo), de modo que no puede ser considerada simplemente como
60 muchas partculas independientes. Esta nocin se conoce como movilidad igualada. Obsrvese que
este hecho apoya la explicacin dinmica del acorazamiento.

Como tensin cortante necesaria para mover partculas de tamao D en una mezcla de tamao
medio Dm puede usarse* la siguiente expresin: -r;=-rm(D;/Dm)-1 , donde Tm es la tensin
correspondiente a un material uniforme de tamao Dm _

El acorazamiento de un lecho influye en la rugosidad del cauce pues la superficie del fondo presenta
partculas de grano mayor que el medio. Tambin influye en el principio de movimiento del lecho
ya que es preciso destruir primero la coraza para poder mover el material ms fino que hay debajo.
En un cauce acorazado, unas crecidas normales son "de agua clara" porque encuentran limpia la
coraza y el flujo no es capaz de destruirla; otras transportan material fino que circunstancialmente
cubre la coraza, y finalmente otras, las mayores, destruyen la coraza, movilizan el material y
remodelan el cauce. En los procesos de erosin general y de erosin local que estudiaremos a lo
largo del curso (cf.5 y cf. 7) el acorazamiento puede suponer un freno. La posibilidad de
acorazamiento de un lecho puede juzgarse mediante la desviacin tpica granulomtricac, (cf. 3.2).

3.5 Clasificacin del transporte de sedimentos

El transporte de sedimentos por un ro puede clasificarse atendiendo a dos criterios: segn el modo
de transporte y segn el origen del material. Segn el modo de transporte, el sedimento puede ser
transportado en suspensin, sostenido por la turbulencia del flujo, o bien por el fondo, rodando,
deslizando o saltando. Una partcula inicialmente en reposo puede ser transportada a saltos por el
1t --------------------------- NOOO!scS DEHIDRULICAFLUVJAL

fondo cuando se supera el umbral del movmuento, pero si el ro sigue creciendo, puede ser
transportada luego en suspensin. Cuanto ms intensa es la accin de la corriente, mayor es el
tamao del material de fondo que es puesto en suspensin y transportado de ese modo. Esta nocin
nos lleva a observar que el transporte de sedimento cuyo origen es el cauce se reparte entre los dos
modos de transporte: en suspensin y de fondo.

El otro origen posible del material transportado es la cuenca hidrogrfica del ro. Se entiende que
nos referimos al origen durante un episodio de lluvias y crecida fluvial. Evidentemente a largo plazo
todo el material del cauce tiene tambin su origen en la cuenca. El origen en la cuenca significa que
simultneamente al transporte de fondo y suspensin con origen en el cauce, la corriente transporta
material con origen en la cuenca, material muy fino llamado material de lavado de la cuenca. Este
material es transportado siempre en suspensin, por lo que el modo de transporte en suspensin
suma material de los dos orgenes distintos. Un criterio prctico* para separar un origen del otro es
el tamao de las partculas D=0,0625 mm. El material inferior a ste (arcillas y limos) procede
mayoritariamente del lavado de la cuenca mientras que el superior (arenas, ... ) procede del lecho. La
clasificacin del transporte se resume en la fig.3.6.

modo de transporte origen del material

EN SUSPENSION - CUENCA


DE FONDO - LECHO

61
. Fig. 3.6 Clasificacin del transpone de sedimentos.

El transporte en suspensin puede representar el 90% o ms de todo el transporte slido de un ro,


especialmente de un ro grande, y dentro de l el material de lavado puede ser una parle importante.
Este material de lavado est ligado a las caractersticas hidrolgicas de la cuenca: la litologa, los
suelos, las pendientes, la vegetacin, la precipitacin, la escorrenta, etc. De hecho la prdida de
suelo de una cuenca podra cuantificarse mediante el material de lavado transportado por el ro. El
ro sirve tan solo de "corredor" o "vector" de este transporte, al menos mientras no desborda su
cauce principal. Las llanuras de inundacin, sin embargo, contienen cantidades importantes de
material menor de 0.062 mm, lo que prueba que parte del material de lavado se deposita en ellas,
dando lugar a sus depsitos de acrecin vertical (cf.2.9). En cambio, esta clase de material se
encuentra en cantidades despreciables en los lechos de los cauces principales. El material
transportado en fospensin tiene gran repercusin en la salida o desembocadura de un sistema
fluvial: en la formacin de los deltas o la colmatacin de los embalses'". El transporte de fondo (el
10% restante quizs) tiene, sin embargo, la mayor repercusin morfolgica sobre el ro mismo,
porque su desequilibrio (cf.2.11) causa modificaciones morfolgicas, erosiones y sedimentaciones,
fenmenos de gran importancia en ingeniera fluvial. El transporte de fondo (y ms exactamente el
transporte del material del cauce) est ligado a las caractersticas hidrulicas del cauce: anchura,
pendiente, granulometra, caudal, etc.
1t

3.6 Tcnicas de muestreo'" y medida

Del fenmeno del acorazamiento se desprenden algunas consecuencias para los mtodos de campo
de determinacin de la granulometra. El mtodo ms completo se puede llamar muestreo
volumtrico: consiste en extraer del cauce un cierto volumen del material "subsuperficial". Esto
implica retirar primero la capa superficial en un espesor comparable al tamao de la mayor partcula
observada en la superficie. El volumen que se toma a continuacin deber ser representativo del
material granular del cauce, para lo cual puede seguirse el criterio de que la mayor partcula
extrada no represente ms del l % en peso de toda la muestra, o bien para mayor precisin el 0.1 %
en peso. Si, por ejemplo, Dnm= 10 cm estos criterios dan unos 100 y 1000 kg respectivamente.
Como puede verse, en lechos de gravas sern necesarios medios mecnicos importantes para la
extraccin y manipulacin de las muestras.

Tambin puede interesar la granulometra de la coraza, por sus implicaciones sobre el inicio del
movimiento o la rugosidad en aguas bajas o medias. El mtodo de campo llamado muestreo
superficial sirve para depsitos fuera de! agua y consiste en marcar de algn modo el material
expuesto en la superficie (por ejemplo con pintura) y retirar todo el material marcado, pero no el
que no ha quedado marcado. Para que la muestra sea representativa, la mayor partcula marcada no
debe representar ms del I % del rea muestreada, lo que puede traducirse en que el rea
muestreada sea 100 D2m1K.

La muestra tomada por muestreo superficial se tamiza y se pesa igual que la volumtrica. Sin
embargo, las curvas granulomtricas resultantes no son comparables. La conversin de una curva
62 obtenida por muestreo superficial (s) en una curva granulomtrica propiamente dicha (muestreo
.
volumtrico v) se hace medantef'". 1 Esta expresin (c.3.6) traduce el hecho intuitivo
1:f .o i

(fig.3.7) de que cuanto mayor es una partcula (D) ms presencia tiene proporcionalmente en peso
en la muestra superficial (frecuencia f5l) con respecto a su frecuencia verdadera en el volumen
(frecuencia fl). El subndice i numera las clases de los tamaos y D es el centro de la clase.

Fig. 3. 7 Comparacin inudva entre muestra superficial y volumtrica.

Fuera del agua tambin puede realizarse un muestreo por conteo del material superficial. A
distancias regulares (pasos) se toma una partcula (la que toca la contera del zapato) y se mide su
tamao (como siempre, el eje b del elipsoide, fig.3.1). La curva granulomtrica obtenida no
requiere conversin a frecuencias volumtricas, pero est truncada en un valor de 8 mm,
aproximadamente, es decir, no contiene material inferior a este tamao, lo cual repercute en todas
las medidas de posicin y dispersin de la curva granulomtrica.

Adems del muestreo del material del cauce, el trabajo de campo en hidrulica fluvial comprende la
medida del caudal slido. Los aparatos de medida son distintos para el transporte en suspensin y de
fondo. Para el primero se usan recipientes de forma hidrodinmica (forma de pez) con una boquilla
para la entrada del agua y una botella posterior para almacenar la muestra, cuyo contenido en
1t -------------------------- NOCIONES OEltWRULICA FLUVIAL

slidos se determina ms tarde por decantacin en laboratorio. Existen equipos para ser colocados
en un punto y otros para recorrer a velocidad constante toda una vertical de medida, obteniendo as
una medida integrada o global. Para el transporte de fondo, el tipo de equipo ms usado consta de
una boca seguida de un cesto de malla para retener el material slido de cierto tamao en adelante.
En este caso se pesan los slidos retenidos en el cesto cuando se saca fuera del agua.

La eficiencia de cualquiera de estos instrumentos es la relacin entre el material recogido y el que


hubiera pasado por el punto de medida en el mismo tiempo. En trminos generales, la eficiencia
baja si el instrumento frena la velocidad del agua delante de la entrada y si el contenedor posterior
se llena ms de lo debido. En estaciones de aforo permanentes tambin pueden instalarse equipos
fijos de medida del caudal slido. En este caso, para el transporte de fondo se construyen trampas
de sedimentos. El tipo de trampa ms usado es una ranura transversal, con una anchura mayor que
el salto mximo de una partcula en saltacin, comunicado con un depsito de almacenamiento.

3. 7 Caudal slido

Por analoga con el flujo de agua, el primer paso en el anlisis del transporte del sedimento es
definir el caudal slido, Qs, corno el volumen por unidad de tiempo que cruza una seccin
transversal y definir el correspondiente caudal slido unitario, (!, por unidad de anchura. Para el
transporte en suspensin es ms simple trabajar con el peso del material slido en lugar del
volumen. Al peso por unidad de tiempo se le sigue llamando caudal, expresado en peso. Es
preferible el peso porque las medidas practicables en un ro son las velocidades del agua y las
concentraciones de material slido en suspensin expresadas, por ejemplo, en mg/1. Ambas 63
variables tienen una distribucin en la vertical predecible o reconocible: la de velocidades es una
distribucin logartmica (cf. 3 .11 y 5 .3) como se deduce de la teora de la capa lmit6l ; la de
concentraciones c(y) es, en primera aproximacin (cf.3.13), una funcin exponencial negativa sobre
la coordenada y (fig.3.8). El caudal slido unitario en peso es la integracin en la vertical del
producto de las dos variables
.br c(y)v(y)dy y se expresa en .k.
ms
(p.3.3). Por otra parte la
prediccin del volumen del sedimento. al que corresponde un cierto peso de material en suspensin
no es fcil, pues el peso especfico del sedimento vara con el tiempo por consolidacin y depende
tambin de la granulometra.

Tambin el transporte de fondo se expresa frecuentemente en peso adems de darse en volumen.


Por ello hay hasta cuatro modos de expresarlo que no deben confundirse:

1) en volumen neto, que corresponde exactamente a la definicin de caudal slido;


2) en volumen bruto o volumen de un empaquetamiento del material, que incluye por tanto los
huecos: designando por ]... el ndice de huecos, el volumen bruto es "' veces el volumen neto; ]...
1
es funcin de la granulometra del material segn la expresin": l=0.25 + 0.14 Dso(rrun)-02 ;
3) en peso seco, cuya relacin con el volumen neto es el peso especfico (2650 kphri en materiales
naturales); y, finalmente,
4) en peso sumergido, cuya relacin con el volumen neto es el peso especfico sumergido (1650
3
kp/m ).
lr<GF.NIERiA DE RIOS ------------------------------- 7t

v(y) =2 5 l
v. . (.:!...)
n Yo v(y)
k e _ -{y-o) (distribucin de
Yo= 30 c;-e Schmidt)
y
k: rugosidad

Fig, 3.8 Distribucin de velocidades (izquierda) y concentraciones


de sedimento en suspensin (derecha).

El volumen bruto tiene la virtud de ser directamente equiparable con los volmenes de erosin o
sedimentacin en el fondo de un ro. El volumen neto tiene la virtud de prestarse a una relacin
porcentual con el caudal liquido. Los pesos tienen la virtud de ser homogneos con el transporte en
suspensin y as permitir la comparacin o la suma de ambos.

Podemos indicar que las mayores concentraciones de material en suspensin conocidas en grandes
ros son del orden de 100 g/1 en China (se considera que 1 g/1 es ya extraordinariamente elevada), y
las menores, en pases europeos hmedos, son del orden de 1 mg/1. El ro Ebro, tras los embalses
hidroelctricos de Mequinenza y Riba-roja que retienen sedimento, presenta unas concentraciones
del orden de 20 mg/1. Multiplicando por el caudal medio se obtiene una cifra global que suele
expresarse en toneladas/ao (p.3.3). En cuanto al transporte de fondo, es arriesgado dar un orden de
magnitud independientemente de la magnitud de la corriente (del caudal lquido) y de las
64 caractersticas hidrulicas y granulomtricas del cauce. Sin embargo, un caudal slido del orden del
0,1 %-1 % del caudal lquido es posible.

3.8 Formas de fondo: mesoformas

El fondo de un ro con transporte de sedimento, es decir habiendo superado el umbral del


movimiento (cf.3.3), puede presentar una configuracin no plana sino ondulada, siguiendo las
llamadas formas de fondo. Las formas de fondo tienen importancia porque participan en el
transporte de sedimentos y porque intervienen decisivamente en la resistencia al flujo (rugosidad).
Las formas de fondo ocurren con toda propiedad en lechos de arena, mientras que en ros de grava
y en ros con materiales gruesos de granulometra extendida parece ser que se presentan
limitadamente o no se presentan; se distinguen en su lugar otras formas de mayor tamao, por lo
que a stas se las llama mesoformas. Esto restringe considerablemente la importancia prctica de
esta cuestin, porque pocos de nuestros ros son ros de arena?'.

Al comenzar el movimiento en un lecho de arena e ir aumentando la velocidad se presentan en este


orden las siguientes formas (fig.3.9): arrugas, dunas, lecho plano y antidunas. Las arrugas (o rizos
o ripples)(8i son pequeas ondulaciones con altura mxima del orden de centmetros y Longitud de
onda mxima del orden de decmetros. Slo aparecen con arena fina ( <0,6 mm) y su presencia
indica que el movimiento no es turbulento rugoso en el fondo (o sea, la subcapa lmite granular
recubre el grano, fig.3.4).
1t --------------------------- NOCIONcSDEIIIDRULICA FI.UVIAL

Las dunas son ondulaciones tambin triangulares pero con taludes muy diferentes: el de aguas arriba
es .muy suave y el de aguas abajo muy marcado. El tamao de la duna es de un orden de magnitud
mayor que el de las arrugas, pero adems est en una proporcin constante con el calado, a
diferencia de Jas arrugas. La superficie libre se ondula suavemente en oposicin al fondo (descenso
sobre la cresta y ascenso sobre el valle) Jo que indica que el rgimen hidrulico es lento. Las dunas
migran hacia aguas abajo; su movimiento es el resultado del avance de los granos sobre Ja pendiente
suave para quedar atrapados tras la cresta (fig.3.9). El transporte de fondo en lechos de dunas se
puede cuantificar a travs de su velocidad de avance" .

Aumentando ms la velocidad, las dunas se alargan hasta ser barridas, quedando un lecho plano o
de transicin con transporte de sedimento. Con una velocidad mayor, el lecho se ondula en formas
simtricas llamadas antidunas que pueden migrar aguas abajo o tambin aguas arriba, pese a
verificarse un fuerte transporte de sedimentos aguas abajo. La superficie libre presenta una fuerte
ondulacin en consonancia con el fondo, lo que indica que el rgimen hidrulico de la corriente es
rpido. La evolucin de este rgimen conduce a la aparicin de crestas de espuma en la parle
ascendente del lomo, hasta romper como olas formando verdaderos resaltos hidrulicos. Al mismo
tiempo el fondo se transforma rpidamente en una sucesin de pendientes suaves y largas (llamadas
rpidos, donde el agua se acelera pasando de rgimen lento a rpido) y contrapendientcs fuertes y
cortas que cierran unos cuencos o pozos (donde tiene lugar el resalto hidrulico, o sea el paso de
rgimen rpido a lento). En ocasiones, se aade a la clasificacin de formas esta, llamada rpidos y
pozos (fig.3.9). La evolucin descrita sugiere la idea de que el rgimen rpido no ocurre de forma
estable y prolongada en los cauces naturales (cf.1) porque el fondo deformable y mvil lleva a la
"degeneracin" de la antiduna y a cambios de rgimen incesantes. 65

(o) (b)


Fr<l Fr>1 .--

(e) (d)

Fig.3.9 Formas de fondo: arrugaste), dunas(b), amidunastc), rpidos y pozostd)

Cada forma de fondo aade a la resistencia al flujo, debida al tamao del grano, una resistencia de
forma. sta es lgicamente mayor con las dunas que con las arrugas o con el lecho plano. Por otro
lado, este ltimo coincide aproximadamente con el rgimen crtico (nmero de Froude=I),
separando las formas de fondo de rgimen subcrtico o lento (arrugas y dunas) de las de rgimen
supercrtico o rpido (antidunas). En la figura 3.10 se observa la tensin total* debida a las fuerzas
de rozamiento en el fondo en esta evolucin de formas. Las particularidades de esta curva explican
el hecho, comprobado en ros de arena, de que en cierta regin de caudales un caudal mayor circule
con un caiado menor (las dunas son barridas y la resistencia al flujo disminuye).
INGENIF.R!A DE ROS ------------------------------- 1t

Existen diversos criterios para deducir las formas de un fondo granular. Uno muy simple" emplea
las mismas variables adimensionales del baco de Shields (fig.3.11), con lo que resulta un rea
distinta para cada forma por encima de la lnea del principio del movimiento. Se observa que las
arrugas corresponden al movimiento turbulento liso y que son sustituidas por lecho plano y dunas
para movimiento ms desarrollado.

To-total
/'f'-grono
I
'f"-forma

- reg. rpido
Fr>1

Fr=l

Fig. 3.10 Tensin total sobre un fondo mvil en funcin del nmero de Froude (Fr).

66

:::
I.k
11
ll-
0.1 .oa
.06
.04
ARRUGAS DUNAS
0.056

.02 REPOSO
4 6 S
0.01
10 O 100 1000
Re =..::'.!__
V

Fig. 3.1 J Diagrama de formas de fondo en un baco de Shields.

3.9 Formas de fondo de gran escala

Las formas de fondo son un fenmeno ms complejo de lo que podra deducirse por la explicacin
anterior. Arrugas y dunas se presentan a veces simultneamente, las primeras superpuestas a las
segundas. Lo mismo ocurre con dunas de distintos tamaos. En la realidad nunca son formas
bidimensionales, con un solo aspecto como el de la figura 3.9 repetido en la tercera dimensin, sino
que crean configuraciones tridimensionales. Las formas descritas no parecen tener relacin con la
dimensin transversal o con la planta del cauce. Existe, sin embargo, una forma de fondo que s se
pone en relacin con la anchura y la curvatura. Se trata de las llamadas barras alternadas= (fig.
3.12).
1t --------------------------- NOCIONESDElllDRUUCA FLUVIAL

Son formas de mayor escala y desarrollo longitudinal que como lenguas de arena ocupan
alternativamente una y otra orilla. Se forman slo en flujo muy somero y ancho, y el rgimen es
lento. Migran hacia aguas abajo. Su frente y el movimiento de los granos se asemeja a los de las
dunas. La longitud de onda de las barras es funcin de la anchura y viene a ser 11.= 98, es decir de
un orden de magnitud semejante al de la longitud de onda de los meandros (cf. 2.5). En las barras
alternadas puede verse un proceso incipiente hacia la formacin de meandros. Asimismo las barras
en las orillas interiores de los meandros (cf. 2.4) se pueden interpretar como barras alternadas fijas
(fig. 3.12).

a e

67

Fig. 3.12. Barras alternadas en un cauce recto, ancho y somero (arriba) y su relacin con la
morfologia meadriforme (abajo).

Las barras alternadas, fijas o mviles, son tambin formas de fondo en ros de granulometra gruesa
y extendida. Con flujo todava de menos calado dan paso a una morfologa trenzada, con sus propias
barras o islas. Las barras alternadas en arena "degeneran" en dunas si aumenta el calado.

La forma llamada rpidos y pozos {o rpidos y remansos) tambin se puede relacionar con la
morfologa en planta, pues los pozos corresponden a los lugares de ms curvatura de la forma.
sinuosa (los lugares ms hondos llamados hoyas, cf.2.12), mientras los rpidos corresponden a los
tramos ms rectos con los puntos de inflexin (los lugares ms someros llamados vados) (fig. 3.13).
Esto ocurre efectivamente en muchos ros, particularmente de gravas, donde en aguas bajas es muy
visible que el agua se remansa en los pozos cuyo fondo es de grano ms fino y se acelera en los
rpidos donde los fondos son de grano ms grueso. ste es un hbitat de gran riqueza ecolgica.
Los rpidos y pozos tambin se desarrollan en ros ms rectos, de gravas y alta pendiente.
INCENIERiADERiOS ------------------------------- 1t

Fig. 3.13 Rpidos y pozos en relacin con la morfologa meandriforme

68

3.10 Ros de arena y ros de grava

Una importante clasificacin de los ros es la que puede realizarse entre ros de arena y ros de
grava. Esta clasificacin servir para resumir en este momento varios puntos de apartados
anteriores.

En los ros de arena no hay material de tamao grava, por lo que la dispersin granulorntrca es
relativamente pequea. En los ros de grava hay tanto arenas corno gravas. Si las curvas
granulom.tricas* de unos y otros se normalizan usando en abscisas el cociente D/Dso en escala
logartmica (fig. 3.14a), la curva de un ro de arena muestra poca dispersin alrededor de la unidad
y una forma en S. Un ro de gravas tiene ms dispersin y una forma de la curva cncava o en U.
Por otra parte, es curioso que los tamaos comprendidos entre 1 y 10 mm (es decir, arenas gruesas
y gravas finas) a menudo son escasos, de manera que la distribucin granulomtrica de un ro de
gravas puede ser bimodal, con un pico en las arenas (finas) y otro en las gravas (medias o gruesas)
(fig.3.14b). Los fenmenos de acorazamiento se producen en ros de grava, no en ros de arena. A
la inversa, las formas de fondo (mesoformas) descritas anteriormente se producen en ros de arena,
no en ros de grava, los cuales presentan otras formas de gran escala.
1t --------------------------- NOCIONES DEIIIDRUUCAFLUVIAL

LIMO

50%

D.
..,__1--,-....---'-f---,-.-.----+-'
0.04mm 0.062mrn 2mm 64mm
Escala

Fig. 3. 14 Curvas granulomtricas adimensionales y funcin de densidad bimodal (ro de gravas).

Otra propiedad interesante que distingue uno y otro tipo de ro se refiere a la capacidad de arrastre
en la situacin de cauce principal lleno*. En los ros de arena el umbral del movimiento se supera
con caudales pequeos, de manera que con el cauce Heno (el ro a punto de desbordar) la tensin
adimensional de Shields es del orden de 1 a 10, o sea uno o dos ordenes de magnitud mayor que la
crtica (0.056, cf.3.3). En los ros de grava, en cambio, la tensin crtica se alcanza
aproximadamente con el cauce Heno, es decir probablemente el ro no presenta transporte slido
hasta acercarse a la condicin de cauce lleno. Nos referimos al transporte de gravas del cauce; si la
distribucin granulomtrica es bimodal la capacidad de transporte a cauce lleno es sobrada para la
fraccin de arenas, las cuales sern transportadas con caudales pequeos mientras no se agoten en la
superficie del lecho (cf. 3.4).

Los ros de arena son complejos por culpa de las formas de fondo. Por ejemplo, es difcil la
69
prediccin de los niveles que alcanza la superficie libre en un ro de arenas, dada la elevada y
cambiante resistencia al flujo debida a las formas de fondo (p.5.12). El transporte slido, aunque
complejo, est muy estudiado. Los ros de grava son en cambio complejos por culpa del transporte
slido, ya que ste puede estar gobernado por el acorazamiento, mientras que sus formas de fondo
no complican especialmente la prediccin de niveles.

3. 11 Nociones de mecnica del transporte de sedimentos

El flujo de agua en una corriente natural es turbulento. Solamente en el fondo, en la llamada


subcapa lmite laminar se da movimiento laminar, como se ha sealado a propsito del diagrama de
Shields (cf.3.3). Las tensiones totales siguen una ley lineal (fig. 3.15):. (y)=yyI, cuya pendiente es
dr/dy=jl. Esta distribucin de tensiones a lo largo de la columna de agua retleja la accin de la
fuerza motriz, la gravedad, pues la componente del peso por unidad de volumen en la direccin del
movimiento es yl.

La tensin total se reparte entre las tensiones turbulentas o tensiones de Rcynolds (pv'w' donde v',
w' son las fluctuaciones turbulentas, fig.3.15, y la barra significa promedio temporal) y las
tensiones laminares ( dv/dy ). Las primeras dominan en toda la columna de agua excepto en la
subcapa laminar. En particular la tensin total en el fondo vale 'to=yHI ( =pv.2), como ya
sabamos. La intensidad de la turbulencia se mide por medio de.../ y tambin crece linealmente
desde la superficie libre hasta el fondo. Esto se explica porque la turbulencia se genera en e! fondo.
La teora de la capa lmite proporciona la distribucin de velocidades de la corriente. En
movimiento turbulento rugoso resulta v(y)/v. = l/Kln(30y/k) , donde K es Ia constante de von
Krmn (K=0.4) y k es la rugosidad del fondo que se puede relacionar con el tamao del grano
(Oso). Otra expresin interesante se obtiene integrando la distribucin anterior en toda la columna:
V /v.= 1/Kln(llH/k), siendo V la velocidad media, que se puede aproximar por: V lv; = 8.0
(y/0)1'6 (cf.3.3). Obsrvese que la distribucin logartmica tiene una pendiente dv/dy=v./Ky (fig.
3.15).

y
vtyl

l1<.1rbulento
y

Fig, 3.15 Distribucin de tensiones y de velocidades en una corriente con superficie libre

El sedimento transportado por el agua en el fondo y en suspensin altera las distribuciones


anteriores. Cuando se trata de sedimento fino la velocidad de las partculas es la misma que la
velocidad del fluido que las rodea (por esta razn el transporte total en suspensin es la integral del
producto c(y)v{y), cf.3.7). Sin embargo, la presencia de partculas finas en suspensin en pequeas
70 concentraciones parece ser que amortigua las fluctuaciones turbulentas". La constante K de von
Krmn se hace menor que 0.4, con el efecto de aumentar la pendiente del perfil de velocidades
(fig. 3.16), es decir de acelerar el flujo. Cuando el sedimento es grueso (por ej. a partir de 0.2 mm)
las partculas en suspensin van ms despacio que el agua y por ello "absorben" parte de la tensin.
La tensin turbulenta total se reparte entre la soportada por el fluido (t', fig. 3.16) y la soportada
por las partculas (-r--r'), que crece cuanto mayor es la concentracin. El efecto es el de reducir to, o
bien v., es decir frenar el flujo. stos son los efectos de los finos y los gruesos transportados en
suspensin, en pequeas proporciones. Cuando las concentraciones son muy elevadas se entra en el
terreno de Ia hidrulica torrencial (cf.3.16).

:!:":!:'J;il;: "r:;:;r..:-;:ff} t =...:;::?! ..z :::


ss:
Ky

Fig. 3.16 Efecto de una suspensin de material fino (izquierda) y de material grueso sobre el perfil
de velocidades y la distribucin de tensiones en lmina libre.
1t -------------------------- NOCIONES DElllDRULICAFLUVIhL

En cuanto al transporte de fondo, ste ocurre en una capa de cierto grosor (llamada capa de fondo)
en la que las partculas van ms despacio que el agua, absorbiendo parte de la tensin. En esta capa
de fondo la tensin total se reparte entre la soportada por el fluido ", g. 3.17) y la soportada por
los granos saltando y chocando ( e-r'). Cuando la primera se reduce hasta el valor de la tensin
crtica de inicio del movimiento ('re) el fluido ya no es capaz de mover partculas y ese es el lmite
que marca la profundidad de la capa de fondo. Esta idea explica que la velocidad de las partculas
en Ja capa decrezca en profundidad {cf.3.4). El grosor de la capa de fondo es lgicamente funcin
de v.

Las formas de fondo, particularmente Las dunas, implican tambin un reparto de la tensin total en
el fondo. Parte es absorbida como fuerza ejercida por la duna {igual y contraria a la fuerza de
arrastre del agua sobre ella, cf. 3.8) y el resto es la tensin soportada por los granos, que es la
tensin efeaiva para el transporte de fondo (ftg. 3.17).

71

Fig. 3.17 Efecto del transporte slido de fondo y de las mesoformas sobre la ley de tensiones.

La vegetacin modifica fuertemente la tensin tangencial sobre el fondo as como la distribucin de


velocidades. El peso del agua se debe equilibrar con la fuerza ejercida por las plantas (igual y
contraria a la fuerza de arrastre) adems de la fuerza de rozamiento en el contorno (fig. 3.18). La
fuerza ejercida por una planta, como cualquier otra fuerza hidrodinmica, se expresa como
F=1/2pCAv2, donde A es el rea opuesta a la corriente, v la velocidad, p la densidad del fluido y
C el coeficiente de arrastre. La tensin en el fondo resulta (cauce ancho) t=yYI - l/2pCA/Aov2
donde A,, es el rea del fondo correspondiente a la planta y el cociente A/A, es una forma de
definir la densidad de la vegetacin (cf.5.12).

La velocidad es logartmica a partir de la altura de la vegetacin hasta la superficie libre, pero sigue
aproximadamente una distribucin exponencial entre las plantas. La regin de mxima tensin
tangencial y mxima turbulencia no es ya el fondo sino la altura de separacin entre las plantas y el
flujo libre.

La ecuacin anterior para r expresa cmo las plantas "descargan" al fondo de la accin del agua.
Esto tiene consecuencia directa sobre el principio del movimiento y el transporte slido, pues se
reducen en magnitud al reducirse la tensin. La vegetacin reduce fa tensin "efectiva" sobre el
fondo y por tanto hace ms difcil el arrastre de partculas y ms fcil en cambio la sedimentacin
de partculas en suspensin.
INGr.t<IERADEROS ------------------------------

r-----1
1
1
1
1
r--,--.... --.
-{!+--------
'- -,-----J--- - - ...
1 1
1
,

J
1

Fig. 3.18 Efecto de la vegetacin sobre la distribucin de velocidades y de tensiones

3.12 Ecuaciones de transporte de fondo

Las ecuaciones o frmulas de transporte de fondo tratan de cuantificar el caudal slido de una
72 corriente en funcin de sus caractersticas hidrulicas y de las caractersticas geomtricas y
granulomtricas del cauce. La complejidad de la mecnica del transporte de sedimentos es tal que no
ha podido proponerse una verdadera ecuacin dinmica del transporte de la fase slida de un flujo de
agua y slidos. En su lugar han florecido ecuaciones empricas, semiempricas o basadas en distintas
teoras y que dan razn de ciertas observaciones. Estas ecuaciones son aproximadas, no exactas, y
slo vlidas dentro del rango de valores para el que fueron obtenidas.

Una limitacin de las ecuaciones de transporte de fondo proviene de que son frmulas de capacidad
de transporte, es decir de transporte en potencia. Para que el transporte real sea comparable a 1a
capacidad de transporte es necesario que haya sedimento disponible para la corriente. Cuando s hay
sedimento, tendern a coincidir transporte real y capacidad en trminos medios en el espacio y el
tiempo. En cambio, si no hay disponibilidad de material el transporte real ser inferior a la
capacidad.

Para un flujo dado, la capacidad de transporte (el caudal slido transportable) es menor a mayor
tamao. Lo mismo puede suceder con la disponibilidad, es decir, el volumen por unidad de tiempo
que la parte superior del cauce o la cuenca puede proporcionar al tramo considerado. Entre ambas
magnitudes puede ocurrir lo ilustrado* en la figura 3.19; en tal caso, la aplicacin de una frmula
de transporte ser muy errnea si el material es ms fino que o, pues la cantidad transportada est
controlada por la disponibilidad del material, no por la capacidad de transporte. Esto puede ocurrir
por ejemplo en un ro de gravas donde la fase gruesa (gravas) cumpla D > D', pero la fase fina
(arenas) en cambio est controlada por la disponibilidad. Para ampliar este concepto cf.5.23.
--------------------------- NOCIONES DEHIDRUI.ICA FLUVIAL

O D2 D
Ro gravas

Fig. 3.19. Disponibilidad y capacidad en relacin al transporte slido.

Las ecuaciones de transporte de fondo son frmulas unvocas y ms o menos explcitas entre el
caudal slido unitario qs y las caractersticas hidrulicas. Muchas responden a una relacin funcional
del tipo qs=f(,o -re), donde 'te es la tensin crtica (Shields) y 1:0 la tensin actuante en el fondo. As
el caudal slido es funcin creciente del exceso de tensin respecto a la tensin de inicio del
movimiento.

Una relacin funcional interesante puede deducirse del concepto de capa de fondo (cf.3.11): si se
acepta que la velocidad de las partculas en la capa crece linealmente desde cero hasta su valor en la
capa superior vs, el volumen neto por unidad de tiempo (caudal slido unitario) sera voe/2. Por otro
lado el espesor e de la capa de fondo se considera funcin lineal de 'tofo (ver fi.g.3.17a) y la 73
velocidad Vo se considera funcin lineal de (,0-1:c). De ah resulta qs B('rn-1:c)'tohc. Esta es la
expresin de la ecuacin de transporte slido ms antigua, debida a Du Boys (1879).

Hoy se considera que la funcin f en qs=f(1:o-Tc) tiende a ser potencial con exponente 3/2 para
grandes excesos de tensin, o sea grandes valores de (-ro-Te). Como ecuaciones ms interesantes
trataremos las tres siguientes (tambin cf.5.17). En ellas la variable q. (expresada en volwnen neto)
se presenta combinada con el dimetro y el peso especfico formando la variable adimcnsional

3.12.1 Ecuacin de Meyer-Peter y Mller

Es una ecuacin emprica obtenida en Suiza a partir de ensayos de laboratorio y muy usada en
Europa. Cubre hasta pendientes del 2 % y hasta tamaos del material de 30 mm. Recordando el
significado de t (cf.3.3), tensin de corte adimensional t (y,;)D y de <p parmetro de caudal

slido adimensional, puede escribirse c;;r 2


t=0.047 +02j[)'/.I
' donde lli y n son dos coeficientes de

rugosidad (de Manning u otros) que representan la rugosidad del grano el primero (n) y el segundo
(n) la rugosidad total (grano + forma). Necesariamente, por tanto, n >n, salvo en fondo plano,
INGENIERA DE ROS------------------------------ 1t

y2
donde n=n, El cociente (;J es un factor que cumple el papel de reducir la tensin total de la

corriente a una tensin (menor) efectiva para el transporte, en el caso de que haya formas de fondo
(cf.3.8 y 3.11). El valor mnimo del cociente n,/n es 0,5 y el mximo l. La rugosidad ns se puede
Dsol/6(m)
determinar en funcin del tamao del grano mediante la frmula de Strickler n:1 = o bien
21
116
n, D m) , donde se elige D9o para tener en cuenta el acorazamiento (cf.5.9). En cambio, el
9

2
dimetro D presente en (ji y T es Dm (cf.3.2). El nmero 0.047 equivale a la tensin crtica o de
umbral adimcnsional (es muy semejante al valor para movimiento turbulento desarrollado en el
baco de Shields, cf.3.3). Puede observarse finalmente que la ecuacin de Meyer-Petcr y Mller da
lugar a la proporcionalidad q, f-7(to-'tc)'.j/l.

3.12.2 Ecuacin de Einstein-Brown y revisin de la analoga de la balanza

Es una ecuacin semiterica obtenida en Estados Unidos por el hijo del clebre fsico alemr'?'.
Puede escribirse (J>=f(I/'t) , donde f(x)=40/x3 (frmula de Brown). De manera explicita, en
trminos de caudal slido, puede escribirse:

q,=
fjp-'-----
,D-p ,40.(
l yRhI 1
3

74 V p ) (y.-y)DJ

Mediante esta ecuacin vamos a estudiar cul es la proporcin entre el caudal lquido y el caudal
slido: la ecuacin da las siguientes dependencias: q, tt t ;V2 .
R3
Para un cauce rectangular ancho,
)3

en el que Rhy, en rgimen uniforme en el que I=i, resulta q,tt . Por su parte, el caudal

lquido con las mismas hiptesis es proporcional a qttyYliV2 si se emplea la frmula de Chzy
21
(v:::cJR;;I). Sustituyendo resulta q, , o bien, q.ori ttq2i2. Esta proporcionalidad es una
versin cuantitativa de lo que cualitativamente ha sido explicado mediante la analoga de la balanza
de Lane (cf.2.11). A ella se ha llegado sustituyendo las variables influyentes fsicamente ('to) por
las susceptibles de clculo (R.,. I) y stas por una variable global (q). La proporcin ms interesante
es la que relaciona el caudal slido con el cuadrado del caudal lquido o, dicho de otro modo, la que
relaciona el porcentaje de caudal slido respecto al lquido (q') con el caudal. Esta ltima
q
proporcin explica que el transporte de sedimentos sea muy acusado en avenidas.

Por otra parte, la expresin cuantitativa de la analoga de la balanza q,Dmttq1-i2 puede escribirse
tambin como Q. 0312 tt(Q2 /B)i1 e introduciendo la proporcionalidad dada por la geometra
hidrulica (cf.2.5) Btt../Q, resulta Q, 0312 ttQ312 .2. Esta expresin muestra que la analoga se
puede presentar tambin cualitativamente en trminos de caudales totales, lquido y slido.
1t -------------------------- NOCIONES DEIIIDRUUCAl'LUVlAL

3.12.3 Ecuacin de Parker*


Fue obtenida en 1982 utilizando datos del ro Oak Creek (Oregn, EE.UU.) caracterizado por tener un
D50 comprendido entre 18 y 28 mm. Tiene en cuenta la formacin de una coraza superficial de
material ms grueso que el que forma el conjunto del lecho. A diferencia de las ecuaciones anteriores,
permite el clculo del caudal slido (q.;) de cada clase granulomtrica ( i ), aunque slo en el dominio
de las gravas, pues es vlida slo para sedimentos con tamaos por encima de 2 mm. Dicho caudal
slido de la clase i se expresa:

q,;=0.002i8 Ll v.3 F((r!rc)') p/(g(p5-p))

donde /::J. es la fraccin unitaria de la clase i en el material de la superficie (acorazado o no), las
variables V y (zi 'le) tienen el mismo significado de apartados anteriores (con z;.., valor critico de la
tensin cortante para el inicio del movimiento, igual a 0.0876) y dondeF es la funcin siguiente, en la
cual se usa la variable "muda" m == ( r/ cJ:

: r
5474(1- 3 5

m > 1,59
F(m)= exp[14,2(m-1)-9,28(m-1}2] 1:;;; m 5'1,59
m14,2 m<l
75

El signo (') sobre el cociente de tensin y tensin crtica (if Te) significa una "tensin efectiva",
distinta para cada clase granulomtrica. La tensin efectiva es la tensin total multiplicada por un
factor de movilidad que se expresa como l.048 (D5/D,) 0.0951 Este factor de movilidad vale casi la
unidad para el tamao D50 Para las clases ms gruesas es menor que 1 (reduce la movilidad de los
gruesos) mientras para las clases ms finas es mayor que 1 (incrementa su movilidad). Obsrvese que
este concepto y el factor que lo expresa han aparecido ya al tratar del principio del movimiento de
mezclas granulomtricas (cf.3.4). Obsrvese tambin que la distribucin granulomtrica del material
transportado difiere de la distribucin del material del lecho.

3.13 Bases de modelos matemticos

Los modelos matemticos en hidrulica fluvial estn llamados a resolver cada vez ms problemas a
medida que se avance en el conocimiento de la mecnica del transporte de sedimentos. Su valor se
multiplica en combinacin con los modelos fsicos (cf.8). Los modelos matemticos son
formulaciones operadas numricamente con ordenador. Contienen las ecuaciones del movimiento de
la fase agua y de la fase sedimento. Est a nuestro alcance presentar dos ecuaciones de
continuidad" ll, para el transporte de fondo y el transporte en suspensin, como bases de los modelos
matemticos.
INGENIERADl!RfOS ------------------------------- 1t

Respecto al transporte de fondo, puede escribirse una ecuacin de continuidad del material slido en
un volumen de control (fig.3.20). La ecuacin expresa que la diferencia entre el material salido del
volumen de control y el material entrado en l en un intervalo de tiempo es el volumen de slidos
acumulado o perdido en el interior, el cual se convierte en un ascenso de la cota de fondo (o
descenso). Como ecuacin diferencial tendremos
__. l oq. + oz=o
(I-1,.) ax at

Fig. 3.20 Volumen de control en la ecuacin de continuidad.

donde 7i. es el ndice de huecos (cf.3. 7). Esta ecuacin (llamada de Exner) en combinacin con una
frmula de transporte slido proporcionara la evolucin temporal de un fondo mvil.

76 En lo referente al transporte en suspensin, puede escribirse tambin una ecuacin de continuidad


teniendo en cuenta que las partculas tienden a caer al fondo por peso propio (con una velocidad de
cada ro), pero son mantenidas en el seno de la corriente por la dispersin turbulenta. La dispersin
es el fenmeno de transporte en la vertical causado por las tensiones cortantes turbulentas. El flujo
de dispersin turbulento de partculas es q == -e ; , donde E es el coeficiente de dispersin

turbulenta, e la concentracin e y es la coordenada vertical. Si las partculas no pesaran, mediante


este mecanismo toda la profundidad del lujo acabara teniendo una concentracin igual de
partculas, como sucede en la dispersin de un colorante. El flujo descendente de partculas por peso
propio es ero. Igualando ambos flujos resulta ceo +e; =0 . Suponiendo e y ro constantes, la

integracin de esta ecuacin da un perfil de concentracin de sedimentos en suspensin decreciente


hacia arriba (exponencial negativa): ..Q..=e...,'O'-al, llamado distribucin de Schmidt (fig. 3.8), donde
c.
a cierta altura de referencia y=a se tiene la concentracin c =o.

Entre el modo en suspensin y el modo de fondo (saltacin) existe tambin una transferencia de
partculas, en los dos sentidos, a travs de una superficie de transferencia en y=a. Abandona Ia
suspensin un flujo de partculas igual a c:,,ro. El flujo en sentido contrario se 11ama puesta en
suspensin y viene dado por una cierta funcin E (diferente a la funcin de principio del
movimiento).

Slo si los dos flujos son iguales (E = c..ro, condicin llamada de transporte en equilibrio), la
ecuacin de Exner es correcta. Por otra parte, segn la llamada hiptesis de Einstein, el transporte
slido de fondo tiene lugar en una capa de fondo de espesor 20. Como debe haber continuidad en el
1t -------------------------- NOCIONESDf.HIO.RUUCA FLUVIAL

transporte slido a travs de la superficie de transferencia, se acepta entonces que en a=2D la


concentracin ea del transporte en suspensin es igual a la concentracin del transporte de fondo.

3.14 Trnsito de avenidas

La avenida es el fenmeno natural de la crecida de un ro y por ello una de las manifestaciones del
llamado movimiento variable en lmina libre (o no permanente en el tiempo). Su trnsito en el cauce
significa el modo en que la avenida viaja aguas abajo. Los lechos y los cauces fluviales as como las
obras de ingeniera fluvial experimentan las mayores acciones y transformaciones durante las
avenidas. La integracin numrica de las ecuaciones de Sant-Venant proporciona hoy solucin al
clculo del trnsito de una avenida, aunque sigue valiendo la pena la visin fsica del fenmeno que
dan las siguientes aproximaciones.

La ecuacin dinmica de Saint-Venant se puede escribir como 1 =-o/fJx(z+y+,?-/2g)-1/gov/Jt.,


con I pendiente motriz, y calado, v velocidad; la suma entre parntesis es el trinomio de Bernoulli.
La llamada onda cinemtica es una aproximacin muy buena a la realidad en ros de pendiente alta,
mayor que aproximad.amente 0.2%, pero no tan alta como para que se desencadenen fenmenos
torrenciales. En la onda cinemtica se hace la pendiente motriz igual a la pendiente del fondo 1
=-azlox = i. Al igualar las dos pendientes se est admitiendo para et caudal una expresin del
rgimen uniforme (como la de Cbzy o la de Manning). La ecuacin de continuidad escrita por
unidad de anchura como ay/t + oqflx=O, se transforma con ello en: oy/Jt. + aoylax=O , donde
a=dq/dy.
77
Esta es la ecuacin de una onda con celeridad a. En efecto, para un observador movindose con
velocidad igual a la de la onda (o celeridad a) la cantidad y no tiene variacin material pues dy/dt =
)ylat + a&y/Dx =O, es decir la onda cinemtica se traslada sin amortiguarse. Si se usa la expresin
de Chzy v=C..JyI resulta a=3/2v. Este resultado, aproximado y fcil de recordar (propuesto y
comprobado ya en el ao 1900), da la velocidad del trnsito de la avenida, que no se lamina, como
1.5 veces la velocidad del agua. Ms exactamente, a es la pendiente de la curva de capacidad
hidrulica q - y del rgimen uniforme (fig.3.21). En cauces prismticos o en cauces muy anchos,
de pendiente >0.2%, el trnsito de avenidas cumple estas propiedad.es.

En segundo lugar, en ros con avenidas de crecimiento suave y pendiente menor, es buena la
simplificacin llamada onda difusiva, en la que la pendiente motriz se hace igual a la pendiente de la
superficie libre, I=-o/ox(z+y) = i-iJy/ox, es decir slo los dos primeros sumandos de la ecuacin
dinmica. Esta pendiente motriz es mayor que la pendiente geomtrica donde la avenida est
creciendo ( ay/& <0, x coordenada en la direccin de la corriente) y menor donde est
decreciendo (ay/ax. > O). Como consecuencia, no existira una sola curva de capacidad, sino una
rama ascendente de ms capacidad (porque la pendiente "efectiva" para el transporte del agua es
mayor) y una rama descendente de menos capacidad (fig.3.21). El mismo nivel del ro significa un
mayor caudal circulante al ascender la crecida que al descender, porque se hace contar la pendiente
del agua, no la del cauce. Por una seccin del ro el caudal mximo (punto a) pasa antes que el
calado mximo (punto b), es decir el mximo del hidrograrna q(t) ocurre antes que el mximo del
limnigrama y(t). Estas propiedades se han comprobado en la realidad en las avenidas de grandes
ros.
INGENIERTA DEIOS ------------------------------

y V en leo, c3J mOX y(xl, en 110 .131


en lb0, b2l mx y{IJ

Fig. 3.21 Onda cinemtica y onda difusiva: a la izquierda relacin calado-caudal, unvoca en el
primer caso pero no en el segundo; a la derecho, paso de una onda difusiva por el ro.

Tres puntos en la fig. 3.21 son interesantes: en a, aq/ot= O (el caudal es el mximo a lo largo del
tiempo, nunca superado all), en b, fJy/ot = O = oq/&.. (calado mximo nunca superado all, as
como por continuidad caudal mximo en ese momento a lo largo del perfil instantneo de la onda) y
en e, fJy/Jx = O (calado mximo en ese momento y ese punto, donde q=qururorme). La onda difusiva
experimenta una amortiguacin (fig. 3.21). Con la expresin de Chzy q = Cy (y (i-fJy/ax.))112 ,
calculando oq/ax y sustituyendo en la ecuacin de continuidad: fJy/ot + a fJylax = Yiq/1 i32Jlax2
78
= O. Por tanto, para un observador movindose con velocidad a= oq/oy, la onda se difunde con
arreglo a una ecuacin de difusin, del tipo o /ot = k .f /ox2 El lugar geomtrico de los puntos
b, b ", b" ' ... de las mximas alturas, donde fJy / ot = O , tiene una pendiente dy/dx = fJytax ,
igual a la pendiente de la onda; es decir, es la envolvente de las sucesivas ondas. Por eso las marcas
dejadas por el paso de las aguas sirven para determinar el caudal. En la realidad, adems de la
amortiguacin por difusin, analizada aqu por unidad de anchura, una avenida se lamina en los
cambios de seccin del cauce y al ocupar las llanuras de inundacin.

3.15 Conceptos sobre erosin

La erosin en un cauce es el descenso del fondo (o el retroceso de las orillas) como consecuencia de
fenmenos de dinmica fluvial naturales o suscitados por obras del hombre. Como indica la balanza
de Lane (cf.2.11), la erosin es tambin una respuesta del cauce a la falta de equilibrio entre las
variables principales. Ya que una de estas variables, el caudal slido, es de tan incierta
cuantificacin, es lgico que la erosin sea extraordinariamente difcil de prever.

Cabe distinguir la erosin general de la erosin local (fig.3 .22). La erosin general del fondo se
puede explicar por la accin de un flujo de agua caracterizado simplemente por una velocidad
media. Afecta a tramos largos del cauce y sera la nica o primordial en un cauce recto, prismtico
y sin ninguna singularidad. La erosin local del fondo se explica por la accin de un flujo ms
complejo, que en una seccin de la corriente (vertical u horizontal) requerira una descripcin
bidimensional de las velocidades. Se presenta asociada a singularidades, como obstculos. La
erosin local afecta a una pequea extensin y el flujo local tiene una fuerte turbulencia y desarrolla
--- . ...-----. - ..

1t -------------------------- NOCIONES DEIDDRULICAFLUVIAL

vrtices. Tambin puede hablarse de erosin general de orillas o mrgenes en tramos rectos y de
erosin local de orillas en tramos curvos. La erosin de orillas puede llamarse erosin lateral.



Fig. 3.22. Erosin general (izquierda) y erosin local.

Adems de la distincin espacial puede hacerse una clasificacin temporal de la erosin. Existe una erosin
transitoria y una erosin pennaneme. La erosin transitoria es el descenso del fondo durante la fase
ascendente de una avenida. Cuando crece la aven.da y la superficie libre sube, desciende por su parte el fondo
de un cauce aluvial. Cuando decrece la avenida y baja la superficie libre, asciende el fondo rellenando el
espacio erosionado de forma transitoria. Una inspeccin tras la avenida puede encontrar que el cauce tiene el
fondo a la misma cota, pero ello no debe engaamos sobre el estado del fondo durante la avenida. Para
describir este fenmeno se dice a veces que el cauce "rcspira"2) El rea que la erosin transitoria deja libre
puede contribuir al desage de forma significativa. A la diferencia entre el estado inicial y el final, si existe,
puede llamrsele erosin residual y es una de las formas de entender la erosin permanente. Adems de la
erosin general, tambin la local se manifiesta de los dos modos;' como erosin transitoria y como erosin
permanente.

Aparentemente la causa de la erosin transitoria es que la tensin en el fondo aumenta al crecer la 79


avenida. La tensin en el fondo se puede expresar en un ro ancho (Ri, .::s y) usando la formula de
Chzy ( q By -./ yl) como r B q2/y2, o sea tambin r B v2. Podemos recurrir a las ideas del
trnsito de avenidas (cf.3.14) para justificar ahora que si en la fase de ascenso un mismo calado
significa un caudal mayor que en la de descenso, entonces si la anchura es constante (por ej. para
una crecida contenida en el cauce principal) la velocidad y la tensin en el ascenso sern mayores
que en el descenso. El aumento de tensin no es todava una explicacin totalmente satisfactoria si
no hay un desequilibrio entre la capacidad de arrastre (q.B('ro--r,)) y el caudal de sedimentos
aportado desde aguas arriba. Si el hidrograma y el diagrama de caudal slido (o sedimentograma)
presentaran un desfase en sus momentos ms significativos (el valor punta), siguiendo el
razonamiento de la analoga de la balanza se explicara la existencia de una fase de ascenso del
hidrograma con dficit de slidos y erosin, seguida de una de descenso del hldrograma con
supervit de slidos y sedimentacin (fig.3.23a).

...+---+---1-------''-----':,__- --
2 3 t

Fig. 3.23 Hidrograma y sedimentograma desfasados temporalmente en una crecida imaginaria (a)
y los mismos diagramas en crecidas de las que se tienen medidas (b).
lNGENll:lA DllRiOS ------------------------------- 1t

Sin embargo, la realidad es ms compleja y contradice esta idea. Diversas medidas en grandes ros*
del transporte en suspensin en avenidas con anchura constante han aportado pruebas de que el
transporte slido crece ms rpidamente que el caudal en las primeras fases (fase 1-2, fig.3.23b} y
ms lentamente despus (fase 2-3). El fondo parece que empieza ascendiendo (1-2) y luego
desciende y desarrolla la erosin transitoria (fase 2-3), para finalmente recuperarse en la fase de
descenso. Es frecuente en todo tipo de ros que una crecida arrastre por el fondo o en suspensin
ms sedimento en sus primeras fases, porque existe ms sedimento disponible despus de un periodo
sin crecidas. El punto clave parece ser el momento en que dQ/dt - dQ/dt cambia de signo
(punto 2, fig.3.23b). En las primeras fases (regin 1-2) se han observado tambin mayores
velocidades y menores calados, lo que podra explicarse por el efecto de la concentracin de slidos
en suspensin en el flujo (cf.3.11).

El fenmeno de la erosin transitoria es an debatido y no parece tan claro en ros con gran
transporte slido (ros de gran pendiente) (cf.4.5).

La erosin permanente es una erosin a largo plazo (as se llama tambin), ocasionada de modo
natural por un desequilibrio geomorfolgico o causada por el hombre. Un ro puede ofrecer de
modo natural una tendencia a la incisin o socavacin en los tramos altos y al relleno o
sedimentacin en los tramos bajos como evolucin morfolgica hacia un perfil de equilibrio. La
obra humana que ms sealadamente causa una erosin general a largo plazo es la construccin de
una presa (fig.3.24). La presa interrumpe el transporte slido completamente pero tan slo modula
temporalmente el caudal lquido. A consecuencia de este desequilibrio se produce una erosin
(cf.2.11). Esta erosin empieza rpidamente y alcanza profundidades y distancias importantes, pero
80 va moderando su ritmo con el paso del tiempo, hasta acercarse a un nuevo equilibrio a largo plazo.
En ese equilibrio final, en el que apenas aumenta ya la profundidad o la distancia, la pendiente ser
menor. Con la analoga de la balanza, la erosin va ocurriendo de tal manera que el desequilibrio
inicial se va compensando por la reduccin de la pendiente. Se establece un nuevo equilibrio o bien
se produce una "reaccin".

Este ltimo es un ejemplo de una erosin progresiva, es decir, que avanza aguas abajo. Puede
hablarse inversamente de una erosin regresiva que avanza aguas arriba. Esto es lo que ocurre
cuando se destruye o elimina una obra transversal como un azud o traviesa (fig.3.24).

;,
---
Fig. 3.24 Erosin progresiva por construccin de una presa (izquierda) y regresiva (derecha).
'it --------------------------- NOCIONES D.EIIIDRUUCAFLUVIAL

3.16 Introduccin a la hidrulica torrencial

La hidrulica torrencial'P' es el estudio de las avenidas torrenciales, crecidas en las que el transporte
de slidos es tan grande que las nociones de hidrulica fluvial se desvanecen. La fase slida influye
en el flujo, es decir no puede separarse el flujo de agua por un lado. con sus ecuaciones de
movimiento, y el transporte slido por otro. EL calado o nivel de agua alcanzado puede ser mucho
mayor que en un flujo de agua sola ("agua clara") del mismo caudal, debido al transporte slido. La
densidad de la mezcla se eleva por encima de la densidad del agua.

Pueden distinguirse dos tipos de fenmenos torrenciales: por un lado el flujo hiperconcentrado y por
otro las lavas torrenciales. Al primero se llegara desde un flujo "ordinario" incrementando el
transporte slido. La frontera estara aproximadamente en una relacin Qs/Q del 5%. Para una tasa
tan alta se necesita una gran pendiente, o bien un cauce de material menos grueso, ms fcil de
movilizar y transportar, adems de un gran caudal. En un flujo hiperconcentrado tiene sentido
todava referirse al rgimen hidrulico, con un caudal y un calado, aunque su relacin se aparte de
las de la hidrulica fluvial.

Lo distintivo de una lava torrencial es que la nocin de rgimen hidrulico no se puede sostener
porque el flujo es intrnsicamente no permanente: el tlujo consiste en un frente seguido de una
recesin (fig.3.25) y este fenmeno se presenta en sucesivas oleadas o coladas. Son muy llamativos
la pendiente de los frentes, hasta parecer verdaderas paredes, el transporte de grandes bloques en la
superficie del frente (como si flotaran) y la posibilidad de que la colada se detenga como un slido.
Quienes han presenciado el fenmeno aaden el ruido pavoroso que produce el avance del frente.
81
Este fenmeno es el ms destructivo y el ms desconocido (pero muy estudiado) de la hidrulica
torrencial. El paso de un flujo hipcrconcentrado a una lava es muy difcil de precisar, pero quiz
ocurre alrededor de un valor Qs/Q del 40% 04>.

frenre de lavo iorrencial

Fig. 3.25 Movimiento discontinuo de una lava torrencial.

La causa de las lavas torrenciales es asunto muy debatido. Se pueden distinguir causas intrnsecas y
causas extrnsecas. Un flujo de agua clara (sin sedimento) tambin presenta discontinuidades
peridicas, llamadas ondas rodantes", sobre una pendiente grande, explicables cuando el nmero de
Froude es mayor que 2. sta sera una causa intrnseca que hara pensar en lavas "autogeneradas".
Entre las causas extrnsecas (fig. 3.26), en primer lugar se puede considerar la causa hidrolgica:
una escorrenta de gran magnitud se puede concentrar en la cuenca de recepcin arrastrando muchos
slidos, de modo que produzca un frente en el cauce de desage (cf.2.8). En tal caso debera
apreciarse una buena relacin entre el caudal y la precipitacin. En segundo lugar, los
deslizamientos de ladera pueden ccntinuar su movimiento como frentes en el cauce, o bien bloquear
el flujo y ms tarde romperse (al igual que un puente u otros obstculos). Todas estas explicaciones
extrnsecas no parecen adecuadas para explicar la periodicidad de las oleadas, cuando es el caso.
INGfMERIADERIOS ------------------------------ 1t

Fig. 3.26 Explicacin de causas earinsecas de los frentes de lavas torrenciales.

Los fenmenos torrenciales se diferencian tambin segn el tipo de fase slida: pueden dominar los
materiales finos y cohesivos o los materiales gruesos y granulares. En el primer caso el aspecto es el
de un flujo de barro (mud fiow en ingls) y en el segundo el de un flujo de derrubios o detritus
(debris flow). El trmino slug flow se refiere al flujo discontinuo en frentes o flujo pulsante.

Las diferencias de la hidrulica torrencial respecto a la hidrulica fluvial comienzan por el


comportamiento del fluido. La viscosidad dinmica de los flujos torrenciales puede ser varios
rdenes de magnitud mayor que la del agua, pero adems el comportamiento de la mezcla es no
newtoniano. Si el material dominante es fino (arcillas) un mecanismo importante es la floculacin de
las partculas, lo que explica que exista un wnbral de tensin que debe superarse para que empiece
el flujo. Si un material con estas propiedades reologicas (llamado plstico de Bingham, fig.3.27)
fluye en movimiento laminar, presenta una zona superior sin despiazamiento diferencial de las
capas, es decir como si fuera un slido rgido, movida por las capas inferiores. Parece ser que los
tlujos hiperconcentrados y las lavas de barro tienen este aspecto en la superficie y su movimiento
puede ser laminar. Esta capa superior tambin puede explicar la parada de un frente de lava si por
82 ejemplo la tensin 'to disminuye porque el frente llega a un tramo de ro de menos pendiente
('ti).

flujo de un plSlco
io deSinghom
dv
dy

Fig. 3.27 Reograma y flujo de una lava de barro y reograma de una lava de derrubios (dilatan/e).

Si el material dominante es granular, el tlujo puede ser turbulento pero la turbulencia no explica
toda la disipacin de energa, sino que interviene tambin el choque entre partculas. El
comportamie uo reolgico de un fluido as parece ser dilatante (fig.3.27) como un reflejo de la
energa del choque, es decir el fluido "se espesa" al crecer el flujo.
1t --------------------------- t,IOClONES DEHIDRUllCA FLUVIAL

3.17 Flujo en curvas

La hidrodinmica del flujo en curva y su interaccin con la morfologa del ro ha sido objeto de mucha
investigacin en hidrulica fluvial. Es quiz uno de los asuntos ms complejos y donde an no se ha
alcanzado un conocimiento seguro. Las curvas son consustanciales a los ros (cf.2.4): como meandros
de formas ms o menos peridicas o bien como curvas nicas. Tambin nos interesarn las curvas
dadas a los ros en los encauzanentos (cf.4.7, 5.5 y 5.20).

En una curva la corriente no es paralela a la orilla, sino que se dirige hacia ella a la entrada de la curva
(donde aumenta la curvatura del eje) y se aleja de ella a la salida (disminuye la curvatura} (cf.2.13}.
Hay una concentracin del caudal hacia la curva, es decir, un flujo hacia la orilla. Si la curva fuera lo
bastante larga en su desarrollo y de curvatura casi constante, este flujo llegara a ser cero (esto se llama
curva desarrollada). Si usamos coordenadas cilndricas: r (radio}, e (ngulo) y z (vertical), en una
curva desarrollada nada depende de e, es decir, o/89=0.

Ahora bien, en toda curva, incluso si es completamente desarrollada, existe un flujo particular con
componentes hacia la orilla debido a la fuerza centrfuga. A travs de la seccin de un ro la velocidad
no se distribuye uniformemente (c.3.15). Por su parte, en una seccin vertical A-A la velocidad no es
uniforme sino logartmica (cf.3.11) debido al rozamiento con el fondo (fig. 3.28). El agua en A-A gira
toda ella con el mismo radio t y as se desarrolla mayor fuerza centrfuga cerca de la superficie, donde
es.mayor la velocidad, que en el fondo. Por causa de estas fuerzas desiguales, hay unas componentes
de la velocidad en el p1ano de la seccin transversal, perpendicular al eje del ro @=cte). Estas
componentes (vr) son la proyeccin sobre el plano del vector velocidad cerca de la superficie (que est
ligeramente desviado hacia el exterior de la curva) y cerca del fondo (ligeramente desviado hacia el 83
interior). Mirando en conjunto estas componentes (v, pero tambin V:r. dada la forma de la seccin),
forman una circulacin en la seccin llamada "corriente secundaria" (fig.3.29). La magnitud de esta
circulacin" se mide con la componente e del vector vorticidad (rotacional de la velocidad), que es
ovr foz - avzlor. La nocin de corriente secundaria fue expuesta ya en 1876 por Thomson.

thalweg eje
,.
1 1
1 1

, IA 1 1/A.,.
,)z--------1
-

...

Fig. 3.28 Seccin de un rio en curva.

A la direccin y sentido de giro de la corriente secundaria se atribuye la responsabilidad de modelar la


seccin transversal de la curva de un ro. Precisamente explica que el lado exterior sea ms hondo por
efecto del descenso de la comente secundaria, mientras el lado interior sera una suave pendiente por
efecto de la comente ascendente. Pero tambin la corriente no paralela que se dirige a la orilla puede
ser responsable de la forma de la seccin (cf.2.13). Adems de estas explicaciones fisicas, sobre la
profundidad y la pendiente transversal en curvas veremos un enfoque analtico (cf.5.5) y uno emprico
(cf.5.20).
IN()ENIERiA DERlOS ------------------------------- 7t

Fig. 3.29 Corriente secundaria (seccin, planta y perspectiva de una trayectoria helicoidal).

Puede verse que la trayectoria de una partcula de agua, como combinacin del flujo principal y la
corriente secundaria, es helicoidal (fig.3.29). Sigue el sentido antihorario cuando la curva es hacia la
derecha (como en la figura) y horario cuando es a la izquierda. Este flujo, y por extensin la corriente
secundaria que Io origina, se llama por ello flujo helicoidal o espiral. En los puntos de inflexin
tericamente la hlice "se estira" hasta una lnea recta, mientras que la hlice "se aprieta" ms cuanto
mayor es la curvatura. En realidad, en la zonas de inflexin entre dos curvas de distinto signo conviven
una corriente secundaria en decadencia procedente de la curva de aguas arriba con una en formacin
con el signo de la curva de aguas abajo (fig.3.30), lo que puede favorecer la formacin de bajos o
islas en el centro. Tambin se ha demostrado la existencia de corrientes secundarias en cauces rectos y
84 de otras clulas menores de circulacin secundaria en curvas (junto a la orilla exterior, fig.3.30). Por
otro lado, parece ser que la trayectoria de las partculas slidas es con preferencia sobre las partes
menos profundas.

A A'
,r=c::.'
Fig. 3.30 Corrientes secundarias en un tramo de transicin entre curvas y junto a la orilla.

El flujo del ro desbordado, sobrepasando las orillas dc1 cauce principal, trastorna el sentido de la
corriente secundaria". El flujo que pasa por encima del cauce principal puede imprimar al flujo
helicoidal el mismo sentido de giro descrito anteriormente, reforzndolo, o bien el contrario. El primer
caso ocurre cuando la trayectoria del flujo "superior" abandona el cauce y lo segundo cuando dicha
trayectoria encuentra el cauce (fig.3.31).

Fig. 3.31 Interaccin de/flujo de avenida y el cauce principal.


1t --------------------------- NOCIONES DE.ll!DRUUCAFLUV!AL

Otro aspecto importante de las curvas es la sobreelevacin (o peralte) del nivel de agua, entre la orilla
exterior e interior, por causa de la fuerza centrfuga, cuyo valor es (fig. 3.28)

con v: velocidad media en la seccin , g=9,8 mts2 y r: radio de curvatura. Este resultado es analtico,
pero admite algunas variantes (c.3 .17).

3.18 Indeternnacin en hidrulica fluvial*

El razonamiento que ha llevado a la figura 3.23a muestra una limitacin de la analoga de la


balanza. An ms, la analoga ha servido para tornar la pendiente como la variable independiente de
un ro, funcin de tres variables dependientes q, qi, D. Matemticamente podra expresarse i =
f(q1, q., D) y en principio aceptaramos que la funcin f es nica. Pero con igual razn
afirmaramos que es el caudal slido la variable independiente, funcin de tres variables
dependientes q, i, D. Estas dos ideas: que un ro alcanza una pendiente determinada por el caudal
slido que le es dado o, alternativamente, que un ro transporta una cantidad de slidos determinada
por su pendiente, no se reconcilian fcilmente. Slo se reconcilian en rgimen permanente y
uniforme, con plena disponibilidad de sedimento, tal como se han obtenido las frmulas de
transporte slido (cf.3.12).
85
Supongamos que se planea un experimento que represente un tramo de ro. Se reproduce la
morfologa (y con ella la pendiente) y el material del cauce. El objetivo del experimento es estudiar
los efectos en el cauce del paso de una determinada avenida. La avenida fue registrada en sus
niveles, de los que se dedujeron los caudales, pero como es comn no se conocen sus caudales
slidos. La falta de estos datos de caudal slido hace.que el problema sea indeterminado usando la
idea i = f(q-1, q., D)_ Si cambiamos el experimento por una simulacin matemtica de un tramo de
ro, manteniendo todo lo dems igual (las informaciones y el objetivo) la indetenninacin es
exactamente la misma.

Parece que una manera de combatir la indeterminacin es modelar tambin el tramo superior al de
estudio, ya sea fsicamente en el experimento {hacerlo ms Iargo)o en la simulacin matemtica. En
ese caso usaramos la idea q, = f(q, i , 0-1) en el tramo de aguas arriba para obtener unos valores
que sustituyan a los datos que faltan, pero entonces. la indeterminacin provendra de no saber la
pendiente durante la avenida aguas arriba. La idea de extenderse aguas arriba es de todos modos
insatisfactoria porque nos llevara finalmente a la exigencia de representar el ro entero e incluso la
cuenca. Dirase que .un ro es un sistema que no se deja aislar fcilmente en tramos. Su naturaleza es
no tener un contorno claro aguas arriba, sino que ese contorno se hace extenso y difuso en los
procesos hidrolgicos de toda la cuenca. El contorno de aguas abajo, por su parte, puede ser una
seccin determinada de estudio. En ella, tanto en un experimento corno en una simulacin, la
condicin de contorno que hay que establecer es la posicin del. fondo .(aparte de lacondicin
e:
hidrulica), Ia cual no se conoce salvo en el caso muy particular de.ser una seccin no erosionable.

Para complicar la cosa, la funcin f no es nica. En el caso de los dos. de arena, el motivo principal
son las formas de fondo. Si el fondo se ondula aumenta la resistencia al flujo, cambia el inodo de
INGENlERA DE IOS ----------------------------- 1t

transporte y se alcanza otra configuracin con las mismas variables q, q, D. Para un mismo q,
puede haber distintas parejas de v , y (velocidad y calado). Las condiciones iniciales tambin
influyen, es decir, no es lo mismo aproximarse a un equilibrio en un proceso de acrecin que en uno
de erosin. En el caso de los ros de grava, el motivo principal es el transporte diferente de cada
clase granulomtrica y los procesos de acorazamiento. Tambin las condiciones iniciales influyen.
La indeterminacin se puede extender todava a la anchura de la correne y a la forma en planta.

3.19 Nociones de sedimentacin

Hasta el momento se ha tratado principalmente de erosin y no de sedimentacin. La sedimentacin


de partculas transportadas en suspensin es un fenmeno tambin de importancia en ingeniera
fluvial. La magnitud ms importante para caracterizar la sedimentacin es la velocidad de cada co
de la partcula en el fluido inmvil (cf.3.13).

Si la partcula es pequea, menor que 0.075 mm (es decir, arcillas y limos, fundamentalmente), en
su descenso dominan las fuerzas viscosas y entonces ro es proporcional al tamao (D) al cuadrado.
Si la partcula es gruesa, mayor que 2 mm (gravas y materiales mayores), las fuerzas de inercia son
dominantes y entonces ro es proporcional a ..J D. La fig.3.32 puede usarse para determinar la
velocidad de cada, tambin para el dominio intermedio de las arenas en que ninguna de las dos
fuerzas es despreciable frente a la otra. Debido a su relacin directa con el tamao D, la velocidad
de cada ro se usa a menudo en sustitucin de D para la caracterizacin granulomtrica de un
sedimento.
86

103 O.Ol 0.1 10 100 1000 104 Dtmml

Fig, 3.32 Relacin entre la velocidad de cada to (cmls) y el tamao de la partcula {mm).

La velocidad de cada co se compara con la velocidad de corte de la corriente v. , formando el


cociente o numero adimensional ro/v. (vase c.3.12). El significado es la comparacin entre la
velocidad con que sedimentara la partcula y la velocidad representativa de la corriente en el fondo,
capaz de arrastrar y poner en suspensin partculas. El criterio ms elemental de sedimentacin
indica que si ro/v. > 1 la partcula sedimenta mientras si m/v. < 1 la partcula sigue en
suspensin. Usando las expresiones de ro de la fig. 3.32 se puede representar la condicin lmite
ro/v. = 1 en un diagrama de Shields (fig. 3.33). Por debajo de la curva resultante se produce la
7t --------------------------- NOCION!iS 1>.EHIDRUUCAFLUVIAL

sedimentacin mientras que por encima de la curva se mantiene la suspensin. Obsrvese la


diferencia entre el criterio de arrastre y el de sedimentacin. El primero separa el reposo del
movimiento, pero ste puede no ser en suspensin (sino de fondo) porque la fuerza promotora no es
suficiente para poner en suspensin las partculas. El segundo criterio seala precisamente la
frontera de la suspensin de las partculas (151

o
,......,
<"'
.__,k, O.l
LO

.OS
11 .05 ---"10.056
11;-

REPOSO

0.01-'--...2
0.1
--- -----10-
, ------,--------1
100 1000
v, O1
Re*=--

Fig, 3.33 Criterio de sedimentacin en un baco de Shields (cf. 3.3).

Las partculas mayores de 0.1 mm tienen un comportamiento granular. Las menores de 0.1 mm
pueden desarrollar fuerzas intergranulares de cohesin. Estas fuerzas estn influidas por la qumica
del agua: por ejemplo las aguas duras y las salinas incrementan las fuerzas de cohesin. La cohesin 87
de partculas lgicamente favorece la sedimentacin pues el conjunto tiene un tamao y peso mayor
que las partculas sueltas. La cohesin de partculas se produce principalmente como el fenmeno
llamado floculacin en el que la distancia intergranular es del orden de 10'4 mm. Sin embargo, las
impurezas orgnicas del agua producen una cohesin macroscpica llamada agregacin, que puede
involucrar partculas de mayor tamao que 0.1 nun.

Cuestiones
ll Justificar que en un ro de granulometra extendida, la expresin .JD$4 D1" sera una buena
medida deltamao medio Dm y la expresin D84 o; una buena medida de la desviacin tpica.

3.2 Si para arrastrar una partcula de peso P en el lecho de un ro ancho con pendiente i es necesario
un caudal Q, probar que en las mismas condiciones es suficiente un caudal l.47Q para arrastrar una
partcula de peso 2P. Puede suponerse movimiento turbulento completamente desarrollado y rgimen
uniforme (usando la frmula de Manning).

3.3* La expresin ms antigua para el principio del movimiento se debe a Brahms en 1753 y dice
que ve =kP1'6, donde P: peso, k: constante y ve: velocidad crtica. Probar que el criterio de Shields
en movimiento turbulento rugoso conduce al mismo tipo de expresin.
INGENIERTA DF,IOS ------------------------------- 7t

3.4 El experimento ms sencillo para determinar el principio del movmuento de un material


granular consiste en hacer fluir agua en lmina libre sobre un fondo con el material suelto. En el
primer ensayo se hace tluir el agua muy lentamente. En los ensayos sucesivos se aumenta la
velocidad (o el caudal) manteniendo el calado constante. Probar que el conjunto de ensayos forma
una trayectoria recta de pendiente 2 cuando se representan en el baco de Shields, cortando en un
punto a la curva de Shields.

3.5 En un ro con pendiente meda de 0.0005, determinar cul es la profundidad de agua que movera
su lecho, suponiendo flujo uniforme. El lecho tiene una granulometra dada por o= 5 mm, D84= 50
mm, D16=0.5 mm. Siguiendo el concepto de transporte selectivo, una profundidad de 2.Sm fluyendo
largo tiempo originara el acorazamiento esttico del lecho? y qu profundidad podra desencadenar
un acorazamiento en sentido dinmico?

3.6 Demostrar la expresin de conversin de curva granulorntrica superficial a volumtrica (cf.3.6)


con un modelo de esferas como el de la figura.

3.7 Para estudiar comparativamente el volumen slido total transportado anualmente por una serie de
ros, un ingeniero propone relacionarlo con el rea de las respectivas cuencas, otro propone
relacionarlo con la aportacin lquida de las respectivas cuencas y un tercero con el tamao medio
88 del material de los respectivos lechos. Actuar de rbitro entre ellos.
3.8* La mayora de las frmulas de transporte slido admiten escribirse como q, =c(:.) con v:
velocidad, D: tamao caracterstico y e: constante. Probar que la expresin genera1 cuantitativa de
c!!-1> !! !!
la balanza de Lane puede escribirse Q. BD" B Q3 i3 y probar que en el caso de la
3

frmula de Einstcin-Brown es m=3/2, n=6. Probar asimismo que cuando se introduce la anchura
n1>3 n

resulta Q. D"' > Q 6 . i 3 , expresin que se reduce a la del texto para los valores de Einstein-
Brown. El aumento de caudal dominante en un ro, representa mayor erosin en un ro encauzado
(anchura constante) o en un ro libre que acomoda su anchura al caudal?

3.9 El transporte slido qs ha de ser aproximadamente constante (q,(x)=cte) a lo largo de un ro en


equilibrio (para que no haya variacin de cota del fondo -ver la ec. de Bxner, cf.3.13-). Justificar,
mediante la versin cuantitativa de la balanza de Lane (cf.3.12.2), que el perfil longitudinal de un
ro perenne es necesariamente cncavo. Puede suponerse que el caudal dominante crece segn la raz
cuadrada del rea de la cuenca, relacin justificada en hidrologa. Asimismo, sese que el material
granular tiene una evolucin" a lo largo del perfil, consistente en que la prdida de peso (dP) es
proporcional al peso (P) y al camino recorrido (1).

3.10 Con las mismas bases de la cuestin anterior, justificar por qu el perfil longitudinal de un ro
efmero o rambla puede ser menos cncavo o incluso recto.
'Jt -------------------------- NOCIONES DEIUDRULICAFLUVIAL

3.11 Razonar cmo sera la distribucin de la concentracin de sedimento en suspensin de un ro


que slo transportara material de lavado.

3.12 El coeficiente de dispersin turbulenta no es en realidad constante en el flujo en lmina libre.


Por el contrario se puede expresar como e = , / (p dv/dy ) . Usar las expresiones del apartado
3.11 para demostrar que s (y) = vKy(H-y/H). Integrar la ecuacin diferencial del sedimento en
suspensin (cf.3.13) y obtener el perfil de concentraciones = (H -y_a_y, con z = oo/(v
e" y D-a
K), llamado perfil de Rouse (z es el nmero adimensional de Reuse, cociente entre la velocidad de
cada y el producto de la velocidad de corte y la constante de von Krmn).

3.13* En la figura se representan los limnigramas de la crecida extraordinaria del ro Misisip en


1993, en magnitudes absolutas respecto a una cota de referencia, en las ciudades 3 (Saint-Louis), 2
(Keokuk) a 210 millas aguas arriba, y 1 (Quad Cities) a 320 millas aguas arriba (1 milla = 1609
m). El desnivel total del cauce entre 1 y 3 es de 170 pies (1 pie = 0.305m). Relacionar los picos del
limnigrama (2 picos en el punto 3, 2 picos en el dos y 1 pico en el 1) por medio de la velocidad de
propagacin de la avenida. Qu podra decirse sobre la forma del Iirnnigrama de los afluentes a
(ro Iowa), b (Skunk), d(Illinois) y e(Misuri)?.

20-+--r---.--
Pies 89

10-+-.+-....::;;,.q......i-+-
Pics
N

.6\).

JUN JUL AGO SEP

3.14 Combinando la ecuacin de Exner y las expresiones 't = y y I, v = ...JyI (Chzy), q,= k (r-
1:0)3'2, a=3/2 v , demostrar que oz/ot= cte n/ot q,/(v(-t--ro)), y que por lo tanto el signo de la
variacin del fondo es igual al signo de m/ot. Interpretar el resultado como criterio para la erosin
general transitoria. Ver que el cambio de signo de fJr;/ot ocurre donde q/y (= v) es mximo. Aplicar
la idea a una crecida que se comportara como una onda difusiva, razonando con el hidrograrna y
limnigrama de la figura. Comparar con la descripcin de la erosin general transitoria del texto.
INGENIERfA DERIOS ------------------------------ 1t

y,q

3.15* La distribucin transversal de la velocidad en una seccin se puede representar por vive =
=tsts 213 (De/O) 116 (rclr)in, con y: calado, r: radio de curvatura, D: tamao de grano. El subndice
e significa el centro de la seccin (lnea media). Estudiar las diferencias de distribucin transversal
de velocidad entre un canal rigido y un ro. Deducir la distribucin en el caso en que la seccin del
ro venga definida por y/yc=(r/rc)5 (para el origen de esta expresin cf. 5.5).

\:;?'
- :

'.
1
1

3 .16* En el lado exterior de una curva fluvial est en marcha una erosin de orilla y en el lado
interior un crecimiento de la barra. El ro, sin embargo, se encuentra en equilibrio, sin erosin ni
acrecin de fondo. Por lo tanto, los caudales slidos entrante y saliente de la curva han de ser
90 iguales (qsr=qc). La erosin en la orilla equivale a un suministro que puede suponer una parte
mayor o menor de , mientras anlogamente el material acumulado en la barra equivale a un
almacenamiento temporal de una parte mayor o menor de 1. Si estas partes fueran ambas el 100%
de sus respectivos caudales slidos, demostrar que se deduce el siguiente criterio para la mxima
velocidad posible de erosin de orilla: de/dt = (q, B)/(h L) .

3.17* Demostrar la expresin del peralte del agua en una curva suponiendo que la velocidad v no
depende de r y que la superficie libre es un plano. En el caso que la superficie libre no sea un
plano demostrar que z= v2/g ln(rz/n), donde n y n son los radios de la curva exterior e interjor.

Problemas
ll En un ro de gravas efmero (riera de Las Arenas, Valles Occidental) se ha realizado un anlisis
granulorstrico de una muestra de 295.4 kg de material con el siguiente resultado:
1t NOCIONl:S DE RIDRUUCA FLUVIAL

Tamiz 100 63 50 32 25 16 8
(mm)
Peso pasa 295.40 281.12 269.40 235.54 221.60 189.74 147.85
(kg)
Tamiz 4 2 1 0.5 0.25 0.125 0.08
(mm)
Peso pasa 124.53 76.61 48.45 30.74 13.94 6.01 3.21
(kg)

Se pide determinar el dimetro Dm y la desviacin tpica granulomtrica. Determinar tambin Do,


Dibujar la curva granulomtrica y la funcin de densidad de la distribucin (ayuda: hacerlo en escala
logartmica de potencias de 2).

3.2 En un ro de montaa (ro Valira junto a la Seu d'Urgell) se desea conocer la posibilidad de que
las avenidas pongan en movimiento el material muy grueso del lecho (para el que se ha estimado
Dso= lOOmm). En la seccin de estudio (figura) se ha aplicado la frmula de Manning (con n=0.040
e i=0.017) para deducir los calados con que circularan caudales con distintos periodos de retomo.
Con los datos de la tabla se pregunta si habr o no transporte general de sedimentos. Sealar en un
baco de Shields (ampliado si es necesario en el eje de abscisas) los puntos representativos del
clculo.
91
T (aos) Q (nr/s) y (rn) V (m/s)

10 336 2.90 5.30


50 532 3.65 6.25

100 616 3.95 6.50


500 803 4.55 7.00

5m
c::::w.;;w:::J

' ===-=="-'
=== -
---....-----
/
"''-.c-------

-- -.--4.55
_ _;3.95
=========
_____;:3..;.;;. 52.90-------
6..:...

<.).JL\ij,,

3.3* Una campaa de medida en el ro Ebro en Amposta, realizada el 20 de octubre de 1988, dio las
siguientes velocidades y concentraciones de sedimento en suspensin a distintas profundidades de una
vertical donde el calado era 3.6 m.
lN(;,NffiRfA DF.RfOS ----------------------------- 7r

Profundidad (m) v (mis) e (mg/l)

o.o 0.364 20.9

1.0 0.332 28.6

2.0 0.276 32.9

3.0 0.216 46.2

3.4 0.112 48.3

Se pide determinar el caudal slido en suspensin expresado en g/s y en Tzao. La anchura del ro es
200m. Dibujar los perfiles de velocidad y concentracin. Realizar el ajuste de los datos a los perfiles
tericos de estas variables.

3.4 En el cauce de la riera de Las Arenas cuya anchura es 50 m se ha observado una avenida con
calado mximo de 60 cm. Sabiendo que la pendiente es del 2 % y la granulometra es la dada en el
problema 1, determinar el caudal slido total en peso seco, peso sumergido, volumen neto y
volumen bruto por la aplicacin de las frmulas de Meyer-Peter y Mller y de Einstein-Brown.
Expresar el resultado en porcentaje del caudal lquido. Pueden suponerse fondo plano y rgimen
uniforme.

92
3.5* Se trata de estudiar la validez de varias enseanzas de este captulo con ayuda de datos reales,
muy completos, del ro Pilcomayo (Bolivia). En la seccin de medida el rea de la cuenca es 6340
krrr. El tamao medio Dm del material transportado por el fondo es 24,5 mm (ro de gravas) (ver
curva granulomtrica) y la pendiente es del 0.5 %. En la estacin hmeda (enero y febrero) se
midieron las siguientes magnitudes (y los perfiles transversales de la figura):

Fecha Caudal Cota II Qs fondo Qs susp. A Rh


Q(m3/s) (m) (kg/s) (kg/s) (m2) (m)
10-1-8 t 11.6 1.90 0.3 17 9.8 0.50
24-1-81 17.7 l.97 14.8 118 l 1.8 0.58
26-1-81 25.6 2.25 26.3 358 14.7 0.61
28-1-81 38.8 2.40 28.8 1044 21.1 0.83
30-1-81 38.9 2.21 37.5 322 24.5 0.91
10-11-81 44.2 2.26 46.5 489 23.2 0.94
12-II-81 39.l 2.30 25.8 277 20.5 0.84
17-II-81 37.3 2.33 22.8 249 23.5 0.95

Puede suponerse que la nica zona activa en el transporte slido es la parte derecha de la seccin
(ms profunda), cuya anchura es 14..5 rn (aproximadamente constante).

Se pide: l) dibujar el hidrograma y los sedimento gramas y juzgar la validez del concepto de erosin
general transitoria (cf. 3.15); 2) comparar los datos de transporte de fondo con las ecuaciones de
transporte de fondo (cf. 3.12); 3) estudiar el principio del movimiento segn Shields y compararlo
1t --------------------------- NOCIONES Df.HJDRUUCAFLUVIAL

con lo ocurrido el 10 de enero de 1981 en que el transporte de fondo es prcticamente nulo; ocurre
el principio del movimiento para el cauce principal Heno?; 4) tiene sentido una correlacin
emprica Qs fondo - Q ? , y una Q, susp - Q ?

!5.00 20.00 25.00 30.00 35.00 (m} 1 2 G 20 40 100


D(mm)

Notas

(1) Muchos ingenieros emplean la palabra acarreos para referirse a las partculas grandes. En un
sentido parecido se usan las palabras arrastres y aluviones o bien materiales de aluvin. La palabra
aluvin significa tambin avenida sbita. Las partculas ms finas se llaman tarqun o tarquines. De
ah aluvionar y entarquinar pasa a significar llenar de sedimentos, gruesos o finos.

(2) Como ejemplos, en el cauce central del ro Llobregat, a pocos quilmetros de la desembocadura,
93
se ha encontrado un lecho de grava con 050 = 13 mm y crs = 5, 7. En el cauce central del ro Ebro, en
Mra d'Ebre, se ha encontrado una grava ms gruesa y ms uniforme, pues Dso=35 mm y ag=3,5.
Ver problemas p.5.5 y p.7.5 respectivamente.

(3) El baco se incluye en la tesis doctoral de Shiclds en Charlottenburg (Alemania), de 1936. El


autor, sin embargo, abandon la hidrulica. El baco ha tenido ms xito que otras propuestas,
gracias a autores norteamericanos y ha desplazado a criterios empricos de principio del movimiento.

(4) El problema de la generacin del sedimento en las cuencas y de la sedimentacin de embalses no


se trata en este curso. Como introduccin al problema de la prdida de suelo se puede usar
Ingeniera de conservacin de suelos y aguas por G.O.Schwab et al., Noriega Ed., Mxico 1990.
Una gua para el estudio de la sedimentacin de embalses es el boletn n67 de la Comisin
Internacional de Grandes Presas (1989). Para datos de Espaa Ingeniera Civil, n99, pp.51-58.
Vase tambin [22].

(5) Para ampliar este apartado puede consultarse el captulo 3 de Sediment Transpon in Gravel-Bed
Rivers por C.R.Thorne (ed.) et al., John Wiley and Sons, Chichester 1987. Este libro se ocupa
especficamente de los ros de gravas (formas de fondo, transporte de sedimentos, acorazamiento,
tcnicas de muestreo, etc.).

(6) Durante los siglos XVII y XVlll se acept que la distribucin de velocidades en el desage por
orificios a distintas alturas (una parbola segn el principio de Torricell) vala tambin para un ro o
un canal. Este hecho tambin se lleg a "demostrar" con experimentos, como la medida del ngulo
INGENIERA DE ROS ------------------------------ 1C

de desviacin de una barra introducida en el agua. Ver por ejemplo S. Leliavsky, River and Canal
Hydraulics, Oxford and IBH Publ.Co., New Delhi 1965.

(7) En Espaa son ros de arena el Tordera y el ro Ter (p.4.10) en sus tramos finales, frente a ros
de grava como el Llobregat (p.5.5), el Ebro y el Bess (p.2.1). El Alberche es un ro de arenas al
desembocar en el Tajo, donde ste es de gravas.

(8) Adoptamos la palabra arruga, por imitacin del portugus ruga con el mismo significado, para
huir del anglicismo muy extendido ripple o ripple marks.

(9) Quiz las dunas mayores y mejor estudiadas del mundo son las del tramo medio del ro Paran
(alrededor de Santa Fe, Argentina), un gran ro de llanura, de arenas (0.25-0.40 mm) y morfologa
trenzada, con caudal medio de 14.000 m3/s. En las crecidas de 1982-83 ( > 60.000 rrt'/s) se midieron
alturas de duna de 3.7 a 5.5 m (con longitudes de onda de 300 a 500 m) cuando los calados del ro
oscilaron entre 19 y 25 m y las velocidades eran del orden de 1.4 a 1.7 mis. Las dunas avanzaron
94 incluso 10 m/da. Ver el completo libro monogrfico: C. Paoli, M. Scbreider. El rio Paran en su
tramo medio, Universidad Nacional del Litoral (Santa Fe).

(10) La ancdota (apcrifa?) dice que el padre desaconsej al hijo que se dedicara como deseaba a
una materia tan compleja como la mecnica del transporte de sedimentos.

(11) La primera ecuacin de continuidad se debe a F. Exner y fue publicada en Viena en 1925, en el
contexto de un trabajo sobre formas de fondo. La segunda ecuacin de continuidad se debe a W.
Schmidt y fue publicada en Hamburgo tambin en 1925, en el contexto de un trabajo sobre el polvo
en la atmsfera. Ms detalles en [1].

(12) Se conoce el ejemplo extraordinario de! ro Tigris en Bagdad, ro de llanura y lecho de arena
fina (D=0.1-0.2 mm) de 250 m de anchura, cuyo fondo descendi transitoriamene 7 m para volver
a su posicin incial tras el paso de una crecida de 2000 td!. El calado respecto al fondo inicial fue
tambin de 7 m. Ver M. Ramette, La Houille Blanche, n.I, 1982, pp.41-48, o bien C. Matas
Ramos "Dimensionamento de Pontes", ITH 30, LNEC, Lisboa. Otro caso bastante notable de
erosin general transitoria se recoge en el p.5.14.

(13) La hidrulica torrencial es una disciplina muy moderna y en la que se investiga activamente. La
observacin de los fenmenos torrenciales queda reservada a sucesos excepcionales, mientras las
investigaciones de laboratorio son difciles de traspasar a la realidad. Una introduccin didctica y
aplicada, en el contexto alpino y mediterrneo, es lments d'hydraulique torrenelle por
M.Meunier, Cemagref, Grenoble 1991, texto en el que nos inspiramos.
1t -------------------------- NOCIONl,S DEHIDRUUCA FLUVIAL

(14) En dos avenidas catastrficas, la del 25 de septiembre de 1962 en el Valles y las del 17 al 19 de
octubre de 1973 en Murcia y Almera, se hicieron estimaciones (por el Instituto de Hidrologa y el
Centro de Estudios Hidrogrficos) del volumen de slidos en pequeos ros efmeros (ramblas) de
gran pendiente, con el resultado de una relacin Qs/Q que pudo alcanzar un 40 % en la riera de Las
Arenas (1962) y el ro Ugjar (1973). Para 1973, ver Thornes, J.B. Semi-arid erosional studies: case
studies from Spain. L.S.E. Geogr. Papers, London 1976.

(15) Un diagrama muy utilizado, especialmente por los geomorflogos, como criterio de
sedimentacin, se llama diagrama de Hjulstrom (1936). Tiene la velocidad en ordenadas y el tamao
de la partcula en abscisas, igual que la fig.3.32. Tambin se dibuja en l una lnea de principio del
movimiento, sirviendo entonces tambin como alternativa a la fig.3.33 (baco de Shields).

95
Aspecto de un cauce
acorazado (ro Tordera),

Dunas en un canal de
laboratorio. Obsrvese la
estratificacin de la aren.a
(Laboratorio Nacional de
Engenharia Civil, Lisboa).

Equipo de medida del


transporte slido de fondo,
denominado Helley-Smith.
Encauzamiento del ro Nervin en el barrio de
La Pea en Bilbao (p. 5.2).

Encauzamiento con cauce principal


(lleno en la foto) y pequeas llanuras,
visto desde aguas abajo
(do Segre en Balaguer).

Encauzamiento urbano. Obsrvense el


tamao y la profundidad del cauce
principal y el uso de las llanuras
(do Bemesgu en Len).
1t ------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CONCEPCIN Y l>R.OYECYO

4. Encauzamientos: concepcin y proyecto

4.1 Introduecn

En este captulo abordamos los conceptos principales para entender y proyectar un encauzamiento,
que es definido como la actuacin de ingeniera fluvial por antonomasia. Aunque el contenido del
captulo es muy variado, predomina un intento de racionalizacin, por ejemplo en los objetivos de un
encauzamiento, en los condicionantes hidrolgicos, en la descripcin funcional de un encauzamiento
compuesto de varios cauces, etc. La estabilizacin, la defensa ante inundaciones y la restauracin
son los objetivos tratados con ms extensin. Abunda tambin el contenido descriptivo o informativo
pues se presentan elementos como diques de avenida, espigones o traviesas, desde el punto de vista
funcional (desde el punto de vista material y constructivo se tratan en el captulo 6). Creemos que es
omnipresente la preocupacin por deducir o adivinar los efectos de los encauzamientos (estrechando, 97
reuniendo cauces, perdiendo capacidad de laminacin, acortando la longitud, etc.), como impactos
fsicos y ambientales. Tambin se tocan aspectos Legales y el dimensionamiento econmico. La
constitucin de un cauce compuesto se lleva hasta un gran detalle en cuanto al trazado en planta,
aspecto que quiz podra formar parte del captulo 5 (clculo de encauzamientos).

4.2 Objetivos de un encauzamiento

A pesar del amplio uso de la palabra, es dificil definir qu se entiende exactamente por
encauzamiento. La palabra castellana es, con todo, ms explcita que la catalana (enegament}, la
francesa tamnagemen o la inglesa (river training; pues significa "poner en un cauce". El cauce es
el espacio ocupado por el ro, en sentido natural, o el espacio destinado al ro tras una intervencin
del hombre. La palabra canalizacin nos parece limitativa, como se desprende fcilmente de su
etimologa.

Un encauzamiento, en sentido amplio, es cualquier arreglo o intervencin que toma un tramo de ro


(un tramo de cauce) como su objeto de actuacin primordial. Con esta definicin se excluyen por
ejemplo Las obras de aprovechamiento del ro (del caudal de agua principalmente, cualquiera que sea
la finalidad, pero tambin de los materiales sueltos usados como rido de construccin y del espacio
propio del ro, que son tres tipos de aprovechamiento) y las obras de infraestructura (viaria o de
servicios) que interaccionan con el ro, todas las cuales pueden ser llamadas sin embargo, con mayor
o menor propiedad, obras fluviales.
INGENIERADBROS -------------------------------

Para precisar un poco ms es necesario describir cules son los fines u objetivos de la actuacin en el
ro. Estos objetivos son mltiples, en ocasiones implcitos y pueden estar presentes en distinto grado
y en diferentes combinaciones. Cada obra de encauzamiento se debera caracterizar y diferenciar de
otras intervenciones por sus objetivos. Los objetivos posibles de un encauzamiento son:

l. La proteccin frente a las inundaciones, es decir, impedir o dificultar que el territorio se


inunde. Este es un objetivo dictado por la presin del dao econmico y sobre la vida
humana que causa la inundacin. Este dao se localiza en ncleos habitados, no
necesariamente en ambas mrgenes del ro, y en reas de gran valor econmico
(agrcola, industrial o de servicios). A conseguir este objetivo pueden contribuir otras
medidas u obras de lucha o control frente a las avenidas que no pertenecen a la
ingeniera fluvial (presas de laminacin, ete.).

2. La proteccin de las mrgenes del ro, es decir, mpcdir la destruccin de terreno,


especialmente los lmites del cauce. A buscar este objetivo puede mover el valor
econmico del terreno o tambin los inconvenientes de todo tipo (incluso polticos") que
puede acarrear un cambio en los lmites del cauce. Como ejemplo de convivencia de
objetivos, la proteccin de mrgenes es compatible con tolerar La inundacin, si sta no
desea impedirse (objetivo 1). Este objetivo se aviene bien con el trmino de defensa.

3. La fijacin de un cauce estable para el ro, lo cual significa poder asegurar que el ro
discurrir en el futuro de modo permanente por dicho cauce. Lo que mueve a establecer
este objetivo es desterrar la amenaza de los cambios de cauce del ro. Estos cambios
98 pueden poner en entredicho por ejemplo una obra de aprovechamiento de agua, una
infraestructura, un ncleo de poblacin o una planificacin territorial por entero. Este
objetivo, tan amplio, puede englobar intervenciones con el objetivo 2. Tambin se
describe este objetive con el trmino estabilizacin.

4. La mejora de las condiciones de desage, en particular el aumento de la capacidad de


desage, es decir, asegurar que el mayor caudal de agua pase en las condiciones
deseadas. Este objetivo puede estar muy relacionado con el primero, pues es normal que
aumentando la capacidad de desage se persiga hacer ms improbable la inundacin.
Esta nocin de capacidad de desage surge con fuerza sobretodo en ros urbanos o ros
ya transformados o encauzados por el hombre (l>

. 5. La formacin o fijacin de un canal navegable, es decir, garantizar una profundidad de


agua suficiente para la navegacin fluvial. Este objetivo ha sido importante en obras de
encauzamiento en grandes ros de Europa y del mundo (no tanto en nuestro pas), que
son vas de transporte de mercancas, tanto en pases desarrollados donde el transporte
fluvial sigue siendo sustancial pero no imprescindible, como en pases en vas de
desarrollo donde puede ser imprescindible. Estrictamente, la navegacin es un
aprovechamiento del ro, concretamente del calado de agua.

6. La recuperacin de los valores natura.les de un ro, es decir, conseguir que un ro


vuelva a tener unos espacios de valor natural o recreativo. Aunque limitado todava a
ros pequeos, este objetivo comienza a ser importante en los pases ms desarrollados.
1C ------------------------ ENCAUZAMIBNTOS: CONCl::l'CIN Y PROYECI'O

En este sentido las actuaciones se llaman tambin restauracin, rehabilitacin o incluso


renaturalizacin de cauces.

Es preciso distinguir este ltimo objetivo explcito de un encauzamiento del enfoque respetuoso con
el medio natural que debe presidir las obras de encauzamieno que tengan cualquiera de los restantes
objetivos. No obstante hay que reconocer que un encauzamiento casi siempre supone una alteracin
o transformacin del medio, que en ocasiones puede ser importante.

Hay obras de encauzamiento determinadas por condiciones o circunstancias no hidrulicas, entre las
que se encuentran algunos desvos y nuevos cauces. Pero tambin muchos nuevos cauces artificiales
se han proyectado para resolver problemas de inundacin, estabilizacin o navegabilidad. Adems,
muchas obras de encauzamiento implican importantes expectativas y resultados urbansticos cuando
tienen lugar en un medio urbano (p.4.1) (un ejemplo tpico es la red viaria) y sobre la ordenacin
agrcola, el regado y el drenaje en medios no urbanos (p.4.5).

4.3 Efectos de un encauzamiento

Al lado de los objetivos que se persiguen mediante un encauzamiento hay que colocar los efectos que
se siguen de estas intervenciones. Para entender los efectos hay que comprender que los ros son
sistemas dinmicos (cf. I), es decir, en ellos se producen cambios o modificaciones, generalmente a
medio y largo plazo, como consecuencia de las acciones exteriores. Los cambios son posibles porque
los contornos aluviales no son fijos sino mviles tanto en sentido vertical (cambio de fondo) como
9.
horizontal (cambio de la planta). Funcionalmente, un cauce o encauzamiento es la va de circulacin
de un caudal de agua, acompaado de material slido. Cuando ste ltimo no circula "en equilibrio"
(cf.2.11) tienen lugar sedimentaciones o erosiones que van produciendo los cambios del contorno.
Por esta razn puede decirse que el transporte slido es el vehculo de los cambios fluviales, o bien
que el ritmo de los cambios es funcin de la cantidad de material que transporta el ro. Los cambios
son reajustes hacia un nuevo equilibrio como refleja la analoga de la balanza (cf.2.11). Algunas
acciones exteriores antrpicas influyentes en el equilibrio de los ros, ms all de la ingeniera
fluvial, son por ejemplo las presas (fig.3.24) y la deforestacin de las cuencas.

Es preciso estar informado de los efectos de los encauzamientos sobre todo cuando son
inconvenientes y as en tal caso tratar de mitigarlos. Pondremos dos ejemplos destacados y
dinmicamente opuestos:

Proteger frente a las inundaciones en regiones llanas prximas a la desembocadura del


ro puede dar lugar a extraos efectos. La tendencia secular del ro es a formar un delta
y con ello aumentar su longitud <3> (fig.d.L, c.4.6). La disminucin de la pendiente que
esto implica explica la tendencia a la sedimentacin en el propio cauce (cf.2.11) y esta
subida del fondo del cauce principal activa el desbordamiento y la sedimentacin en toda
la llanura de inundacin, que sube por tanto al mismo ritmo que el cauce principal
(fig.4.1). Cuando se encauza el ro protegiendo frente a la inundacin, se reduce de tal
manera la superficie para sedimentacin que la acrecin de los fondos se acelera. La
poblacin no tiene otro recurso que recrecer ms y ms los diques que as se van
haciendo ms precarios y vulnerables. Los cauces as transformados, ms altos que el
INGE.NIERfA DE ROS 1t

terreno circundante, se llaman cauces colgados'", cauces que tambin pueden


encontrarse naturalmente (cf.2.9).
1

A
B' ,1 . 4 . t-& 1'
y

1'

A
-------.rL------:.-
1 --.......
B 8' --=-
. ._
.
Fig. 4.1 Planta, perfil longitudinal y seccin transversal de un rio encauzado en vias de
sedimentacin y fonnacin de un cauce colgado.

Estabilizar y hacer navegable un cauce trenzado ha conducido a efectos dainos. Para


estabilizar el ro y aumentar su calado se fuerza al agrupamiento o concentracin de los
brazos (cf.4.13). El aumento del caudal unitario en el brazo principal provoca la
erosin del cauce (cf.2.11), es decir, la incisin y afianzamiento de tal brazo. Si la
accin exterior es desmedida el descenso del fondo puede ser muy importante (fig.4.2).
El ro Rin ha sufrido esta evolucin desde 1815 en su tramo superior, y en 1950 se lleg
100 a incisiones de 7 metros?'. La incisin de un cauce por erosin del fondo trae consigo
una degradacin ambiental por causa de efectos secundarios como:

prdida de la inundacin de las llanuras, que se hace ms infrecuente;


descenso del nivel fretico;
prdida del ecosistema ribereo, como consecuencia de lo anterior;
fragilizacin de las orillas del cauce.

Desde hace 17 aos se combate el problema aportando artificialmente material granular


al ro*, medida que quiz slo se puede permitir la economa alemana.

Fig. 4.2 Proceso de incisin de un cauce por erosin del lecho


al reunir los brazos de un cauce trenzado.

En el resto de este captulo se vern otros ejemplos de efectos de los encauzamientos.


1t ------------------------ F.NCAUZAMIENIOS: CONCEPCIN Y PROYEC:W

4.4 Condicionantes de un cauce estable: aguas bajas, aguas altas y avenidas

Se aborda el estudio de los encauzamientos suponiendo una intervencin general para fijar o
estabilizar un ro (objetivo 3), sin restricciones, lo cual permitir comprender claramente el juego de
los factores en la concepcin del encauzamiento. No obstante, los conceptos siguientes son tiles
para proyectos con otros objetivos o sujetos a limitaciones. Los factores fsicos a los que hay que
prestar atencin al concebir un encauzamiento son dos: el rgimen hidrolgico y la sinuosidad.

Con respecto al rgimen hidrolgico, como se ha indicado (cf. l), el caudal de un ro es siempre
variable. La mayor parte del ao se da un caudal pequeo o mediano en una franja de variacin
relativamente estrecha (es lo que llamamos aguas bajas) mientras que un reducido nmero de das se
observan caudales elevados (aguas altas). Este hecho se refleja en la forma caracterstica de la curva
de caudales clasificados o curva de frecuencia de caudales de muchos ros (fig.4.3). Por otra parte
existen los caudales extraordinarios de avenida.

- -
o
o o o o
ci
- ... o
"' -
e e o o o
"' "'

1
Q

101
,r
O
" n dos
O n/365 P=1-1/T
Frecuencc

Fig. 4.3 Curva de caudales clasificados y curva de caudales mximos (papel probabilstico)

Las aguas bajas y las aguas altas tienen en comn presentarse todos los aos. Segn los conceptos de
morfologa fluvial, su circulacin es responsable de la forma del cauce principal (cf.2.6). Por ello es
interesante que un encauzamiento mantenga, respete o recree las caractersticas de un cauce principal
para las aguas bajas y altas. As pues, definiremos el cauce principal de un encauzamiento como
aquel por el que circulan las aguas bajas y las aguas altas. Su forma y tamao vendrn dados por los
conceptos morfolgicos del captulo 2, pues ste es el cauce en sentido geomorfolgico. Adems de
cauce principal, tambin lo liamarcmos cauce de aguas altas.

Este cauce puede desempear un papel importante durante la circulacin de las avenidas, es decir, de
los sucesos extraordinarios con caudales que desbordan el cauce principal (y son un punto en el papel
probabilstico, fig.4.3). Como zona ms profunda, puede ser donde se d una mayor velocidad y as
constituirse en una especie de "brazo vivo" o "eje" del ro (fig.4.4). Pero tambin, en ros aluviales,
las erosiones y deposiciones de una crecida pueden desbaratar o colmatar un cauce de aguas altas
preexistente y originar uno nuevo. Para entender esta transformacin pueden aportarse varios
argumentos:
lNGENIERADEROS ------------------------------ 1t

La direccin del agua en una avenida, que desborda el cauce de aguas altas, es ms recta
que este cauce. En efecto, las aguas "extraordinarias" (avenidas) que tienden a circular
en direccin ms recta (fig.4.4) entran en "colisin" con el cauce preexistente y pueden
transformarlo. La circulacin secundaria en las curvas del cauce principal se trastoca y
as probablemente la forma de su seccin transversal (cf. 3.17). El cauce puede resultar
destruido.

-i
-- --i -

........ _1 -
-
1 ' 1' 1
, 1 1'
\.5
1'
' \..____ __=_. . ,!
\......)'
brozo vivo

Fig. 4.4 "Brazo vivo" que condiciona el flujo en avenida (izquierda)


y cauce principal que pierde el papel de brazo vivo en una gran avenida (derecha).

L2 crecida tiene una capacidad de transporte slido de fondo, con la posible


consecuencia de unos movimientos transitorios generales del fondo que representen una
erosin general y acaben, en la fase de descenso, en un relleno del cauce de aguas altas
(cf.3.15).
102
Si la crecida, en virtud del mecanismo anterior, llega a anular la diferencia entre el
cauce principal preexistente y el resto (antes llanura de inundacin), la bajada de las
aguas puede traer la incisin de otro u otros pequeos cauces preferentes en lugares
distintos (fig.4.5), aparentemente a su capricho. Uno de ellos puede pasar a ser el cauce
de aguas altas y en el futuro el brazo vivo o cauce principal del ro.

-
Fig. 4.5 Cambios de cauce principal tras una avenida (iz.quierda)
y fijacin de un cauce principal permanente (derecha).

Si no se llega a anular la diferencia entre cauce y llanuras, no obstante el flujo


desbordado y tambin el descenso de la crecida, cuando vuelve a quedar contenida en el
cauce, pueden causar, por erosin lateral, la evolucin de las morfologas fluviales,
particularmente la progresin de los meandros (cf.2.13).

As se explica que el cauce de aguas altas y sus posibles modificaciones juegue un papel en los
cambios de cauce principal y que exista el inters para la estabilidad general (objetivo 3) de tener un
cauce de aguas altas permanente y estable, como Jugar ms profundo de la seccin y verdadero
elemento director o eje del ro (fig.4.5) (p.4.7). En la medida de su estabilidad, de su adecuacin a
la direccin de la avenida y de la magnitud de sta puede esperarse que funcione como brazo vivo y
permanezca como cauce principal al descender las aguas {p.4.2).
1t ------------------------ ENCAUZAMJEN'IOS: CONCEPCIN Y PROYECTO

La propuesta de mantener o definir siempre un cauce principal trae implcitamente la distincin entre
dicho cauce y el llamado cauce de avenidas, por donde discurren las crecidas, que se corresponde
con las llanuras de inundacin en la morfologa natural.

4.5 Condicionantes de un cauce estable: sinuosidad

La sinuosidad es el segundo factor importante para la concepcin de un encauzamiento. Es


importante por cuanto la obra aspira a definir un cauce estable y, en la medida de lo posible,
respetuoso con el medio. Para esta cuestin al ingeniero le conviene observar los ros en estado
natural (cf.2).

El hecho fundamental es que los ros en estado natural no son rectos. Un encauzamiento de planta
recta o de pequea curvatura (y fondo mvil) no es capaz de conducir las aguas en lnea recta sino
que desarrolla una inestabilidad lateral. cuyas consecuencias son: la formacin de barras alternadas,
el ataque alternativo a las orillas del encauzamiento, etc. (fig.4.6) (c.4.22). Este fenmeno se ha
descrito ya en el estado natural de un ro, pues se trata de la tendencia a la formacin de meandros
(cf.2.4).

103
Fig. 4.6 Circulacin del agua y formacin de barras alternadas en un
encauzamiento demasiado recto.

Las aguas altas y las aguas bajas, que tienen en comn su presencia en el ro cada ao, se diferencian
en primer lugar por su permanencia o persistencia y en segundo lugar por sus condiciones de
equilibrio y sinuosidad. Todas ellas se diferencian de las avenidas por la ocurrencia y tambin de
nuevo por sus condiciones de equilibrio y sinuosidad. Para ver estas diferencias recordemos
primeramente los conceptos del captulo 2.

La morfologa fluvial nos dice, por medio de la geometra hidrulica (cf.2.5) y la analoga de la
balanza (cf.2. l 1), que al crecer el caudal de agua por causa hidrolgica permanente, y
consiguientemente crecer tambin el caudal slido, las formas sinuosas se hacen mayores, sin variar
la sinuosidad, y por otro lado la pendiente resultante (o de equilibrio) se hara siempre menor. Estas
conclusiones estn en e! contexto de cambios morfolgicos a largo plazo y de acciones modeladoras
de los cauces que sean duraderas.

Frente a ello, ahora nos referimos a la irregularidad del rgimen hidrolgico en un ro. Parece ser
que si el ro tiene una pendiente pequea o un transporte slido pequeo el rgimen de aguas altas
puede tender efectivamente a erosionar el fondo y a una pendiente menor que el rgimen de aguas
bajas, mientras que, por el contrario, en un ro de gran pendiente o gran transporte slido, el
rgimen de aguas altas puede tender a sedimentar y a una pendiente mayor que el de aguas bajas.
Los primeros seran ros de llanura y generalmente ms grandes que los segundos, de montaa o ros
menores.
INGENlllRA Dl,RIOS ------------------------------- 71

Tras la condicin de equilibrio, en segundo lugar las crecxias, las aguas altas y las bajas se
diferencian tambin por la sinuosidad. Entre las crecidas y las aguas normales la diferencia parece
neta e intuitiva y se ha indicado ya en el apartado anterior: las crecidas tienden a una menor
sinuosidad (van ms rectas). Anlogamente parece ser que las aguas altas tienden a una menor
sinuosidad, es decir a circular en direccin ms recta que las aguas bajas. Esto se ha descrito
anteriormente (cf.2.13) como caracterstica de la corriente de un ro meandriforme. Asimismo, se
observa en muchos ros que las aguas bajas persistentes van produciendo la incisin de un pequeo
cauce en el ro. En ros aluviales (de orillas erosionables) esto ocurre por erosin lateral de las
orillas, en el sentido de aumentar la sinuosidad. Las aguas bajas siguen un recorrido ms sinuoso y
largo, y disminuyen la pendiente que les corresponde (fig.4.7). Podra darse una razn para explicar
este fenmeno: la existencia de un umbral de movimiento, por debajo del cual no hay transporte
slido (qs=O en La balanza y por tanto fuerte reduccin de la pendiente), umbral que no superan las
aguas bajas y s las aguas altas. Recurdese que esto ltimo (el que las aguas altas o caudal de cauce
lleno comiencen a mover el fondo) es una propiedad de 1os ros de gravas (cf.3.10).
=
\
'0

104 Fig. 4. 7 Incisin de un cauce de aguas bajas.

De las consideraciones anteriores se desprenden dos conclusiones para la estabilidad y la naturalidad


de un encauzamiento: es bueno dar al cauce principal una traza sinuosa; en segundo lugar, puede ser
til la fijacin de un cauce de aguas bajas dentro de este cauce, si stas amenazan por erosin lateral
la integridad del cauce principal.

4.6 Modificacin de la sinuosidad: cortas

Algunos de los problemas que mueven a la necesidad de encauzar provienen precisamente de las
curvas de los ros. En la figura 4.8 se dibuja un cauce de aguas altas en una llanura aluvial. Los ros
de gran sinuosidad tienen mayor longitud (y por tanto menor pendiente) al cubrir la distancia entre
dos puntos de un valle AB. Las curvas significan tambin una resistencia al flujo (o prdida de
carga) de tipo local. Como consecuencia de ambas cosas, la capacidad hidrulica o de desage es
menor y la propensin al desbordamiento e inundacin es mayor. La avenida fluye ms recta entre A
y B. Finalmente si las orillas no son resistentes, el ataque en las curvas puede causar erosin en las
mrgenes.

Mediante una alineacin ms recta que la precedente pueden resolverse estos problemas de
inundacin (c.4.6), capacidad o defensa de mrgenes. Pero debe notarse que esta "rectificacin"
implicar una reduccin de la longitud y un aumento de la pendiente (fig.4.8). Esto traer consigo
(cf.2. I 1) una tendencia a la erosin del cauce. Todo el fondo del tramo encauzado AB descender.
Conceptualmente la erosin de AB ocurrir como un basculamiento alrededor de B hasta alcanzarse
-
1
:.
------------------------ ENCAUZt.MIENTOS: CONCEPCIN Y PROYECTO

1 una nueva pendiente de equilibrio, que puede ser la misma pendiente anterior i. El encauzamiento
deber estar preparado y ser estable ante este descenso del fondo (c.4.1}. Pero tambin es grave la
erosin regresiva a largo plazo que se propagar hacia aguas arriba debido al descenso de A,
produciendo la incisin del cauce. Realmente la erosin de AB puede tener fases transitorias en que
domine la erosin en A y la sedimentacin en B, etc. Tambin el aumento de transporte slido aguas
abajo de B puede producir transitoriamente sedimentacin y propensin al carcter trenzado (por
exceso de sedimento) a partir de B.

11
1 -- -t-------
li'
,:------;_;.-;, ,,------
A
-
(2)

z
I * - -------------- --
,t.li e(1)
s
1

1

(3) B

i
(1) Inicial
Perfil {2) AJ encau:zor
(3) Futuro

Fig, 4.8 Proyecto y efectos de un encauzamiento para suprimir curvas.

As, como principios generales, un encauzamiento no debera seguir alineaciones rectas sino curvas, 105
y en segundo lugar es preciso ser cuidadoso cuando un encauzamiento haya de reducir la longitud de
cauce apreciablemente. En muchos encauzamientos no se ha tenido en cuenta este punto y los efectos
de erosin son muy frecuentes. Los remedios frente a la erosin (por ej. las traviesas, cf.4.19) nunca
son satisfactorios. La sinuosidad del encauzamiento debera resultar de un compromiso entre los
objetivos (reduccin de inundaciones, por ej.) y la valoracin de los efectos (erosin).

Los encauzamientos que acortan la longitud se llaman a veces conas'". Ms especficamente se


reserva el nombre de corta para un cauce artificial a modo de atajo entre dos puntos, y como caso
tpico se tiene la corta de un meandro (fig.4.9}. La problemtica de erosin en una corta no difiere
de lo ya descrito. Sobre cortas volver a tratarse en el captulo 6.

Fig. 4. 9 Cona de un meandro.


INGENIERADEROS ------------------------------ 1t

4. 7 Consideraciones de trazado de un encauzamiento

Los dos condicionantes anteriores (el rgimen de aguas y la sinuosidad) se combinan para deducir
algunos principios de trazado de W1 encauzamiento. Las plantas en curva se pueden inspirar en las
caractersticas geomtricas de las curvas de los ros. Nos referiremos en primer lugar al cauce
principal o de aguas altas y luego al cauce de avenidas. Se mantiene el contexto de un encauzamiento
sin limitaciones de espacio, en el que se pueden desarrollar libremente los criterios de trazado.

4.7.1 Trazado de la planta de un cauce principal

Podemos encontrar una aplicacin de las leyes de Fargue (cf.2.12) al proyecto de un encauzamiento,
y en primer lugar al proyecto de un cauce de aguas altas. Reconociendo su tendencia a la sinuosidad
proyectaramos un cauce no recto. El inters de esta medida es muy claro cuando un objetivo del
encauzamiento es tener un cauce navegable en el periodo de aguas bajas, pues en ese caso los
calados y(s) son una variable decisiva. En los dems casos, subsiste la idea de que un cauce
proyectado as es ms estable o permanente por ser ms acorde al flujo en un rb y a su vez la
estabilidad del cauce de aguas altas o principal beneficia la estabilidad de todo el encauzamiento. Por
el contrario, un cauce de aguas altas recto puede experimentar la formacin de barras y la erosin de
las orillas en las partes exteriores de un thalweg (fig.4.6). Asimismo, la rectificacin puede
ocasionar una erosin general regresiva.

De las leyes de Fargue (cf.2.12 ec.(1)) se deduce que el arco de crculo no es una curva apropiada
106
para un cauce (de cualquier clase) pues su curvatura es constante y cambiara bruscamente de signo
en el punto de tangencia (punto de inflexin, fig.4.10). De ah de/ ds=O y, por tanto, dy I ds=D en
todo punto, excepto en el de tangencia, donde la funcin no es continua. Tericamente el calado
seria constante a lo largo de toda la parte cncava de cada arco, pero esto muestra la anomala que
representara el punto de inflexin (fig.4.10).

c+i-----,;......- 1
/r
r1

....__
1
-=
-1/r

Fig. 4. JO Alineaciones circulares alternadas y funcin de curvatura c(s).

Una posibilidad interesante deducible de la ecuacin dc/ds=k(dy/ds) es que la curvatura vare


linealmente con s (la funcin c(s) sea triangular). Entonces el perfil terico del fondo por elthalweg
estara formado por segmentos rectos (fig.4.11). La curva del eje del cauce as definida tendra un
radio de curvatura r(l/s), es decir, inversamente proporcional a la longitud del arco (pues
c=l/ r ). Esta curva es una clotoide. Otra curva semejante utilizada en encauzamientos es la
lemniscata, en la cual el radio de curvatura es inversamente proporcional a la coordenada polar
(radiovector). Tambin se emplean la parbola (c.4. 7) y la funcin seno, as como la funcin en que
el ngulo del eje con el valle e es el seno de la variable arco s (cf.2.5, c.4.24). Estas curvas son
mejores que el circulo porque ofrecen una variacin ms gradual de la curvatura".
1t ----------------------- ENCAUZAM!F.NTI)S: CONCEPCIN Y l'ROYF.CTO

Fig. 4.11 Alineacin curva gradualmente variable (clotoide). Planta, perfil y funcin cts).

Otro aspecto de las curvas es su desarrollo (longitud). Con un desarrollo escaso la corriente
secundaria (cf.3.17) apenas se forma y la estabilidad morfolgica no est asegurada. Se considera
que el ngulo mnimo necesario es 50, entre las tangentes de entrada y salida de la curva por los
puntos de inflexin (es decir, 2a en la fig.4.12).

Un problema prctico es el trazado de un cauce principal de anchura b dentro de uno de avenidas, en


principio rectilneo, de anchura B* (g.4.12).

107

Fig. 4.12 Problema de inscribir un cauce principal entre


dos lmites paralelos (arbitrarios o de un cauce de avenidas).

La semiamplitud A (cf.2.5) es A=(B-b)/2. Puede plantearse por ejemplo la curva


Y=Asen(2nx/1), con A la semiamplitud y A la longitud de onda. La longitud 1 se calcula
integrando el diferencial de arco ds=Jl+(dy/dx.)2}x. Una aproximacin de la longitud, por
defecto, se obtiene mediante la cuerda; resulta entonces l/A:.::.v{1+(4AO./] (fig.4.12). Operando

11.: : J(t) -4(n-IY]b


2
se obtiene una longitud de onda y una amplitud 2A=(n-l)b , siendo

n=B/b . Fargue recomienda que el desarrollo de la curva {longitud 1/2) sea del orden de 8 veces
JNGENlllRAOfROO -------------------------------

la anchura b, es decir {=16: Puede comprobarse que este trazado tiene caractersticas geomtricas

semejantes a las de los meandros naturales (cf.2.5) (por ej., los casos n=S y n=4 con 'A,= 14.8b,
A= l.5b).

Otra recomendacin* es que el radio de curvatura medio de las curvas fluviales sea del orden de 5 a
8 veces la anchura del ro, es decir, r=5b a r=8b. El radio medio de la curva sinusoide seria
aproximadamente {fig.4.12) r=arco/{2arctg(21rAIA)). Empleando los resultados anteriores, por ej.
para n=4 y la recomendacin arco=I/2=8b, resulta r7b. El denominador de la expresin anterior
es precisamente 2a, que ha de ser mayor de 50; para n=4 resulta 64. Para los resultados exactos
vase el ejercicio de programacin (c.4.23).

En el trazado de un cauce principal no hay que exagerar la importancia de determinadas curvas


concretas, pues el criterio principal es el de una variacin progresiva de la curvatura y en ocasiones
hay puntos de paso obligados o puntos de paso vedados, en el trazado de un cauce. Restricciones
como stas convierten en la prctica al trazado en planta ms en una cuestin de criterio ingenieril
que de geometra diferencial. Asimismo, muchas veces ser posible analizar las caractersticas del
tramo del ro antes de encauzar (en el pasado) o sin encauzar (un poco aguas arriba o aguas abajo)
para deducir las relaciones geomtricas que realmente cumple el ro y emplearlas como base del
proyecto.

4. 7 .2 Otras caracterstlcas del cauce principal


108
Hay un concepto implcito en los apartados anteriores: el cauce de aguas altas es de fondo mvil,
pero al mismo tiempo es un cauce permanente. Si el problema que motiva el encauzamiento es la
inestabilidad, es importante hacer resistentes las orillas del cauce principal para garantizar que el
brazo vivo no cambia de posicin (cf.4.4}, incluso para mantener el concepto mismo de cauce de
aguas al tas.

No puede ignorarse adems que un cauce sinuoso inscrito en otro cauce de avenidas {fig.4.12) tendr
sus orillas colocadas oblicuamente a la direccin principal de La corriente en avenida y por ello estar
ms expuesto que uno recto a la erosin de las mrgenes. El fondo en cambio no tiene que ser, en
absoluto, resistente, sino todo lo contrario, para respetar los procesos fsicos del ro (mesoformas,
formas de fondo de gran escala, transporte slido, etc.), que son el substrato material para la riqueza
biolgica de un ro.

Sin embargo, la vitalidad de estos procesos fsicos en un fondo mvil est en parte relacionada con la
posibilidad de erosin de orillas y de sedimentacin en barras (cf.2.9, 3.9 y 3.17). Por eso sera
interesante que las orillas no fueran fijas. A veces se trata de hacer compatible la resistencia de Ias
orillas con la posibilidad de mantener activos Los procesos de erosin y sedimentacin "lateral": una
idea es simplemente que los elementos que den resistencia al cauce principal se encuentren algo
alejados de la orilla propiamente dicha, enterrados en la llanura de inundacin. La distancia que los
separa es el espacio que se permite al desarrollo de los procesos laterales.

En el contexto de Las leyes de Fargue (cf.2.12) que hemos aplicado como criterio de trazado del
cauce principal, ser lgico un fondo mvil en un ro con aguas permanentes, en el cual, por otra
7t ------------------------ E:s!CAUZ.'\MIENTOS: CONCEl'CIN Y PKOYECTO

parte, construir un fondo fijo (de hormign, escollera, ... ) sera una obra de gran envergadura, tanto
ms sin sentido cuanto mayor y ms caudaloso fuera el ro. En el extremo contrario se encuentran
los ros ms pequeos, con regmenes de aguas bajas escasas o tambin con periodos de estiaje sin
caudal alguno. A estas circunstancias podran aadirse los ros con aguas sucias. En estos casos se
encuentra a veces interesante y econmico un cauce de aguas altas en fondo fijo o no erosionable,
pues puede considerarse preferible que las aguas bajas no se detengan y se estanquen, incluso por el
contrario que circulen y sean evacuadas si son sucias. Estas ideas y actuaciones son frecuentes
cuando el ro sufre gran presin antrpica e insensiblemente es transformado en un colector de aguas
residuales. Obviamente, cuando el cauce de aguas altas es de fondo fijo se desvanece buena parte del
inters en hacerlo sinuoso pues se impide la erosin del fondo que desarrollara una morfologa
acorde con la sinuosidad.

En las mismas circunstancias de aguas bajas escasas pero en un ro con sus cualidades naturales
preservadas ocurre exactamente lo contrario: los pozos o remansos aislados a que se puede ver
reducido el cauce de aguas altas durante el estiaje concentran su vida vegetal y animal. En todo caso,
la traza sinuosa y et fondo mvil promueven los procesos fsicos y son, por tanto, medidas
aconsejables (cf.4.23).

De todo lo anterior tambin se desprende que un cauce de aguas bajas en fondo mvil pero recto
sufrir probablemente erosin del fondo.

4. 7 .3 Trazado de los cauces de aguas altas y avenidas


109
Hasta ahora hemos estudiado un cauce principal por el que circulan las aguas bajas y altas, y que se
puede inscribir en uno mayor o de avenidas. En ocasiones se asigna a las aguas bajas un cauce
propio dentro del cauce principal. Las caractersticas de trazado (sinusoidad) y naturaleza del fondo
(mvil) de los apartados anteriores pueden aplicarse a este cauce de aguas bajas con toda propiedad,
porque son aguas permanentes.

Las aguas altas son los caudales de baja frecuencia en el ao y las avenidas los caudales
extraordinarios (es decir, con una cierta recurrencia interanual medida por el periodo de retorno en
aos). El concepto de caudal dominante sirve para diferenciar el cauce principal o de aguas altas de
otro mayor o cauce de avenidas. Para ambos tienen sentido trazas que no sean rectas sino sinuosas.
Pero este sentido se debilita cuanto ms infrecuente (o, mejor, cuanto meaos persistente) es el caudal
y tambin porque caudales mayores tienden a una menor sinuosidad. Asimismo las leyes de Fargue
estn vinculadas a la persistencia de la accin modeladora de la corriente.

Por otra parte, ocurre que la longitud de onda y la amplitud de las curvas deberan crecer ambas
correlativamente con el caudal (con JQ ). si han de guardar un parecido con los meandros naturales
(cf.2.5). As por ejemplo es imposible inscribir en general una curva sinusoidal en otra mayor (fig.
4.13). Los cauces de esta figura tienen la misma sinuosidad s=lA, aunque distinta curvatura e= l/r.
INGENIERA OEROS ------------------------------- 1t

4=At.
k A ,!, --
' A---
.S.- L
Sinusoides

Fig. 4.13 Ejes o lneas medias de tres cauces de caudales crecienzes.

En la prctica" es comn que el cauce de aguas bajas se haga ms sinuoso que el de aguas altas, pero
con la misma longitud de onda, y este ltimo ms sinuoso que el de avenidas, pero tambin con la
misma longitud de onda (fig.4.14). Que el cauce mayor sea ms recto (de menor curvatura) est en
consonancia con su funcionamiento espordico (avenidas). Asimismo, suele considerarse til y
necesario un trazado ms recto para mejorar la capacidad de desage o impedir la inundacin. El
trazado ms sinuoso es aconsejable para los cauces de aguas permanentes. Como se ha indicado
(cf.4.7.1), el radio de curvatura recomendado para las curvas fluviales es del orden d! 5 a 8 veces la
anchura del ro y esto podra aplicarse con propiedad al cauce de aguas altas. En la tipologa de
encauzamiento compuesto de la fig.4 .14, sin embargo, pueden mantenerse curvaturas de los cauces
semejantes a las de la fig.4.13 (c.4.11). En cambio, el cauce ms grande pierde desarrollo o
longitud: no cumple l/b=16 (criterio de Fargue) o bien tampoco cumple un ngulo mnimo (50) de
l lO desarrollo (cf.4. 7 .1).

A 81 (2)
-----;---,:----- (2)
1 1 (l)l
\,
. A :::
. A'
(i) 1 1: (1) (2)

--g
L--......_....;_.__:....:---'---
.,
i
(i) 8 :11 B'

ti
_____________L---- c2) IK m, ><
\2)
A' 8'1

Fig. 4.14 Planta y secciones de un encauzamiento compuesto por tres


cauces (aguas bajas, aguas altas y avenidas) trazados con la misma longitud de onda.

Es interesante destacar de nuevo la diferencia entre el cauce de aguas altas y el de avenidas.


Siguiendo el concepto geomorfolgico (cf.2.6), el primero es un verdadero cauce, ya sea un cauce
natural arreglado o uno nuevo que pretende cumplir sus funciones. El de avenidas es ms bien un
rea inundable que un cauce, en la que el agua puede llevar escasa velocidad. En muchas ocasiones
el cauce de avenidas se forma en realidad poniendo un lmite al rea inundable, especialmente
cuando la llanura de inundacin es muy extensa y con valor econmico, es decir, poniendo un lmite
al alcance de la inundacin. La proteccin frente a la inundacin es un motivo destacado para
constituir tal "cauce". Asimismo, por su mismo concepto de lmite a la inundacin ser comn que
7t ------------------------ ENCAIIZAMIEN'l'OS: CONCEPC!ON Y PROY.t:CTO

1
el cauce de avenidas se constituya mediante elevaciones o recrecimientos del terreno llamadas diques
o motas (fig.4.15) (cf.2.9).

Fig. 4.15 Constitucin de un cauce de avenidas.

Cuando el cauce de avenidas es concebido por s mismo geomtricamente, es conveniente un trazado


ligeramente sinuoso. Sin embargo, al ser el cauce "exterior" del encauzamiento y el que ocupa ms
espacio, es el que con frecuencia est sujeto a las restricciones o condicionamientos del uso del
territorio. Como los bienes que no se desea ver inundados pueden estar irregularmente distribuidos,
los lmites del cauce de avenidas pueden presentar un trazado en planta aparentemente caprichoso,
adaptado a lo que se quiere defender (a menudo, el trazado caprichoso se debe a la historia de las
defensas que se ha extendido a lo largo de varios siglos). Ahora bien, en su interior, los dems
cauces pueden ser trazados generalmente con ms libertad, es decir, es frecuente poder darles las
formas sinuosas descritas sin restricciones.

Otra consideracin al trazar diques de avenida, en caso que el cauce principal no sea fijado y pueda
sufrir cambios, es colocarlos a resguardo lle la previsible evolucin del ro (en particular la
profundizacin de los meandros del cauce principal o el rea de su "cinturn de meandros"). Dicho
de otro modo, hay que evitar acercar demasiado el cauce principal a las motas o bien evitar orientar
su flujo, que ser el brazo vivo en avenidas, contra ellas. Obviamente, la existencia de motas es un
motivo ms para dar resistencia a las orillas del cauce principal. Con respecto a las nuevas orillas del
cauce de avenidas formadas por las motas, puede no ser necesario su defensa, excepto ante el caso 111
de altas velocidades o anchura escasa del cauce de avenidas.

En este sentido, la formacin de un cauce de avenidas tiene otro efecto sobre el encauzamiento en
general. En la medida en que limita la anchura ocupada por el ro en avenida, aumenta la velocidad
de circulacin del agua en toda la seccin o tambin el caudal unitario a travs de la seccin. La
llanura que quiz tan slo se inundaba, funciona ms como un cauce. El estrechamiento del ro en
avenida explica una erosin del lecho. Este es un tpico problema en ros que han sido muy
confinados por la presin del hombre, sobre el que volveremos ms adelante (cf.4.16). Este efecto
puede quedar compensado si la sedimentacin del ro en el tramo es muy intensa (cf.4.3).

Siguiendo los principios anteriores, puede dibujarse una seccin tpica de un encauzamiento
(fig.4.16):

,,,

-/f/llf;---:---.ll.J1
, *
,
==---
'<fll1:b.
efenso * J1Z ?'fll%
orillo
cauce principol
Moto

Fig. 4.16. Seccin de un rio sin encauzar y seccin tpica de un rio encauzado con el objetivo de
estabilizar y defender de la inundacin.
INGENIERA Dl!ldOS ------------------------------ ;;

4.8 Caudal de proyecto: consideraciones econmicas

Como en otras obras de ingeniera hidrulica, nos preguntamos ahora qu caudal de proyecto
debemos considerar para un encauzamiento. No se puede responder a esta pregunta sin tener en
cuenta aspectos econmicos y legales.

El sentido econmico de un encauzamiento es que el valor aadido o el dao evitado con la


intervencin compense por su coste. En principio, cuanto mayor es la magnitud de la intervencin es
mayor el beneficio y mayor tambin el coste, pero uno y otro pueden crecer de manera muy distinta.
La determinacin de la magnitud ptima sera un problema caracterstico de dimensionamiento
econmico.

La dificultad del anlisis econmico= de un encauzamiento est en cuantificar el beneficio: es posible


valorar econmicamente la navegabilidad, pero mucho ms dificil hacer lo propio con la restauracin
de un ro, como objetivos que aportan un valor aadido; es muy dificil evaluar los daos que un ro
puede hacer si es inestable, pues es incierto, incluso imprevisible, su comportamiento futuro; s es
ms factible precisar el dao evitado al defender las mrgenes de la erosin y tambin el dao
evitado al impedir la inundacin. Este ltimo dao se presta ms a la cuantificacin porque los
niveles de inundacin pueden ser calculados para distintas probabilidades de ocurrencia. Pero aun
as, el dao real es funcin no slo del calado de inundacin sino tambin de la velocidad del agua, y
aparecen daos indirectos de la inundacin (a la economa local, por ej.) y daos intangibles (por ej.,
la desmoralizacin). En todos los casos deberan tambin considerarse los efectos dainos que a
medio o largo plazo pueden sobrevenir como consecuencia de la intervencin.
112
Con todo, trataremos ahora el dimensionamiento econmico de unos diques de inundacin como
ejemplo ilustrativo. Se trata de determinar cul es la altura ptima H de los diques (fig.4.17),
hallando el mximo de la diferencia de daos de inundacin evitados (D) menos costes (C} El
mximo se expresar matemticamente como d(D-q/dH =0. Ambas funciones, D(H) y C(H), son
montorias crecientes. El coste, esencialmente de construccin, puede incluir tambin un coste de
mantenimiento anual, convenientemente capitalizado. El coste de un dique crece no linealmente con
la altura. En cuanto a D, debe estimarse el dao que causara cada nivel de inundacin H, pero esta
cifra es realmente un dao evitado en la medida en que es probable tal inundacin. La probabilidad
de que el nivel H sea superado en un ao es p= 1/T, donde T es el periodo de retomo del caudal
transportado con nivel H. Como H es una variable continua, es preciso considerar un intervalo de
niveles [H H2] y entonces la probabilidad de ocurrencia de un nivel en el intervalo es (I/Ti-1/'t)
(c.4.16). El dao promedio en caso de alcanzarse un nivel en el intervalo (que puede calcularse
como promedio o semisuma de los daos para H1 y H2 ) se debe multiplicar por la probabilidad
( 111;-111;,) para obtener el dao evitado. El dao evitado en un intervalo es un dao probable anual
producto de la magnitud del dao y de su probabilidad. La funcin D(H) es la funcin acwnulada de
estos daos desde O hasta H, es decir la suma de los intervalos hasta H, y significa todo el dao de
las avenidas menores que H ponderado con sus probabilidades.

Fig. 4.17 Razonamiento del dimensionamiento econmico de la a/Jura H.


-
1 11 ------------------------ ENCAU:lAMIENTOS: CONCEl'CIN Y PROYllCTO

Una vez estimadas las funciones D(H) y C(H) el mximo de la diferencia se puede encontrar
determinando el valor de H tal que dD=dC. En trminos incrementales, antes de ese valor ptimo
AD)AC para un AH , es decir, recrecer los diques supondra mayor incremento de beneficio que de
coste. Por el contrario, despus del ptimo AD(AC , o sea elevar los diques incrementara ms los
costes que los daos evitados (fig.4.18).

i Fig, 4.18 Funciones de dao y coste para el dimensionamiento de la altura de diques.

En el planteamiento anterior se supone que se evita completamente el dao de la inundacin hasta la


altura H y no se puede evitar nada de la altura H en adelante. Por eso se suma la funcin de O a H.

1
Esto se puede refinar reconociendo que un nivel mayor que H, desbordando el agua sobre las motas,
sera ms daino que el mismo nivel de avenida (mayor que H) si no existieran las motas, debido a
la velocidad de la corriente "transversal" que repentinamente se abatira sobre el rea protegida. Al
incluirse este dao inducido, que se resta al dao evitado a partir de H, el ptimo se desplaza hasta
una altura menor.
113
Otro refinamiento es introducir el horizonte de proyecto y la vida de la obra (c.4.14). Como en otras
obras hidrulicas, los diques pueden proyectarse pensando en satisfacer las necesidades dentro de
unos aos. Esto tiene sentido en este caso si el valor defendido de cierta inundacin H crece
anualmente por el crecimiento demogrfico y econmico. Al aceptar una vida determinada para la
obra, puede resultar ptimo no ejecutar la obra inmediatamente sino esperar un tiempo.

El estudio econmico se debe tomar ms bien como indicativo, aunque puede servir para precisar
umbrales que cambien el coste o el dao marcadamente e inclinen la opinin. La decisin es, sin
embargo, poltica y retleja un consenso social sobre el riesgo que se acepta y los recursos que se est
dispuesto a gastar.

El caudal de proyecto de encauzamiento en el mundo se elige normalmente con un periodo de


retorno entre 50 y 100 aos. En zona urbana los periodos de retorno son ms altos (por ej. 200 aos)
y deber distinguirse el caso en que el desbordamiento es una inundacin grave (si los diques estn
elevados sobre el terreno) del caso en que es simplemente un rebasamiento, es decir se debera tener
en cuenta tambin el dao sobrevenido si se sobrepasa el caudal de proyecto. Cuando no hay
poblacin afectada los periodos de retorno pueden ser de 25 a 50 aos". Un ejemplo de este ltimo
caso puede servir para comprender las limitaciones de un enfoque meramente econmico*. El valor
de las tierras agrcolas que se pueden perder en las vegas de los ros ha empujado en el pasado y el
presente a extensas obras de defensa de mrgenes. Hoy se sabe que las mrgenes son una fuente
importante de material slido para el ro, cuyo equilibrio puede por tanto alterarse si se interrumpe
completamente esta alimentacin (cf.4.22). La consiguiente erosin e incisin a largo plazo ha trado
efectos que hoy empezamos a valorar econmicamente, al mismo tiempo que en ocasiones los
campos han perdido valor o incluso han sido abandonados.
INGllNlllRL\DEROS ------------------------------- 1t

49 Caudal de proyecto e inundacin: consideraciones Iegaes"

La ley de aguas de 1985 y sus reglamentos definen el cauce como el espacio ocupado por la mxima
crecida ordinaria (definida como la "media de los mximos caudales anuales durante diez aos
consecutivos representativos") y la zona inundablc como el rea ocupada por las aguas en la avenida
de periodo de retorno 500 aos (fig.4.19). Adems define dos franjas de 5 y 100 m (de servidumbre
y polica del cauce) a ambos lados del cauce.
t, zona inundable
1

ribero

5m zona de servidumbre

X
1 1----:--::---- zona e polica
IOOm

Fig. 4.19 Cauce y zonas adyacentes segn la ley de aguas.

La definicin legal de cauce puede asociarse a la definicin tcnica de cauce principal, determinado
por el caudal dominante o formativo (o caudal de desbordamiento del mismo), es decir, aqul con
114 periodo de retomo entre 1,5 y 7 aos (cf.2.6), cauce que contiene las aguas bajas y las aguas altas.
Con un criterio como este puede realizarse la delimitacin del cauce como dominio pblico. La
definicin legal de zona inundable no implica prescripcin alguna sobre un encauzamiento.

El sentido de la zona de polica es el de una franja con limitacin al uso del suelo para no dificultar o
impedir el flujo (as, podra ser suelo destinado a horticultura, pastos, jardines, estacionamientos,
etc.). Esta limitacin la dicta la administracin hidrulica, la cual puede modificar tambin la
anchura de 100 m, pues las caractersticas de distintos ros pueden ser muy diferentes. Un criterio
tcnico" para definir esta zona, que proviene de Estados Unidos, es el concepto de va de intenso
desage, cuyo significado es la parte de cauce y llanura en la que tiene lugar la circulacin de la
mayor parte del caudal. Se define con ayuda del caudal de periodo de retomo 100 aos. La va de
intenso desage es menor que el rea ocupada por la avenida de 100 aos; ms concretamente, si
dicha avenida se viera limitada a circular por la va de intenso desage, presentara un nivel superior
en 30 cm al nivel sin tal limitacin (fig.4.20). De este modo indirecto, en el que se transfiere la
capacidad de transporte residual de los extremos de la seccin en forma de incremento de nivel del
centro, se define la va de intenso desage.

1, vio de inlenso desoge 1,


1 1
100 anos
..........._ 1
.,,,. H=3p cm H


Fig. 4.20 Definicin de via de intenso desage.
i 1t ------------------------ ENCAUZAMlcN'fOS: CONC6PCIJII Y PROYilCTO

As pues, el concepto de va de intenso desage, como concrecin de la zona de polica, puede servir
para decidir el uso del suelo en cauces y encauzamientos. Tambin este concepto puede inspirar un
encauzamiento haciendo coincidir a grandes rasgos su anchura con la va de intenso desage (p.4.5).
En estos casos se admiten incrementos de nivel hasta de 45 cm. Como se ve, este concepto
proporciona un criterio hidrolgico de riesgo (100 aos de periodo de retomo) y un criterio
hidrulico sobre la anchura apropiada. Lgicamente la zona inundable exceder los lmites del
encauzamiento.

El uso ha hecho muy popular la expresin caudal ecolgico. Como un encauzamiento no es una obra
de aprovechamiento, no modifica en principio el rgimen de caudales. Las modificaciones del medio
fsico por un encauzamiento s pueden tener que contemplar los caudales ecolgicos. El caudal
ecolgico es el caudal necesario para mantener unas especies de flora o fauna. Segn se centre la
atencin en unas u otras especies el caudal ser diferente. El medio fsico interviene puesto que no es
el caudal el que mantiene las condiciones de vida, sino unos ciertos calados y velocidades mnimas
en su circulacin (cf.5.8)

4.10 Otros efectos de los diques de avenida o inundacin

Los diques o motas son las obras lineales que defienden el territorio de la inundacin y definen un
cauce de avenidas. Estas dos nociones son, corno se ha indicado (cf.4.7.3), diferentes pero
complementarias. Para hablar de un cauce de avenidas propiamente dicho hay que pensar en una

t
mota por cada margen del ro y con una alineacin conforme a la idea de que ei agua circula, es
115
decir, no necesariamente rectas pero s por ejemplo sin salientes ni rincones. Un encauzamiento tal
se proyecta para un cierto caudal de avenida.

1 Las obras de defensa frente a la inundacin pueden ser motas en una sola margen fluvial (la
necesitada de proteccin), estar limitadas a cierta longitud y dibujar, como un cerco, el permetro de
una poblacin. En el caso extremo, una ciudad (como es el caso de Sevilla, p.4.6) se rodea de una
mota en todo su permetro. La idea dominante es un nivel de inundacin ms que un caudal
circulante.

Adems de la posible tendencia a la erosin, un cauce de avenidas que limita la anchura inundada
tiene otro efecto hidrulico muy destacado. La laminacin de una avenida es el fenmeno de
disminucin del caudal mximo de la misma conforme discurre por un ro. Esta disminucin tiene su
explicacin en la capacidad de almacenamiento transitorio en las llanuras de inundacin. Mientras el
ro sube de nivel por encima de la cota de desbordamiento de su cauce principal y va ocupando y
sumergiendo la llanura, se produce un almacenamiento de agua que no sigue en ese instante
circulando hacia aguas abajo. Este agua se reincorpora al ro ms tarde, cuando baja de nivel,
engrosando su caudal cuando ya ha pasado e! caudal mximo (fig.4.21).

Cuando existe un cauce de avenidas que limita la inundacin se reduce la capacidad de


almacenamiento y tambin, por consiguiente, se reduce la laminacin. As pues, se puede dar la

,
paradoja de que una obra de encauzamiento impida la inundacin en un lugar pero agrave el riesgo
de inundacin aguas abajo del mismo ro. Este hecho pone de manifiesto la necesidad de planificar
las defensas frente a la inundacin a todo lo largo de un ro (y sus afluentes, es decir, en una cuenca

t
INGENII:.RiA DERIOS ------------------------------- 1t

hidrogrfica) y no exclusivamente en respuesta a las demandas, que son generalmente locales y sin
coordinacin.

trcsccin

*
o
1+
! aten u oci n
-(-

... ----)
j,'ilenodo vaciado

Fig, 4.21 Concepto de laminacin de avenidas y su explicacin


fisica por el almacenamiento en las llanuras de inundacin.

Los diques de inundacin, como recrecimientos del terreno, implican el problema de desage de las
zonas defendidas=. Las zonas defendidas son espacios "cerrados": estn a cota interior al dique y
con salida al ro impedida, o al menos restringida, para evitar que entre la inundacin. Los atluentes
importantes del ro justifican que los diques remonten sus orillas hasta llegar a la cota necesaria para
proteger de la inundacin (cota O, fig.4.22), pero los afluentes ms pequeos y las aguas de
escorrenta deben ser desaguados de otro modo. Hay dos alternativas principales:
116
interceptar y reunir los afluentes a la cota de la mota (cota O) con Jo que se recogen las
aguas de las cuencas excepto la de la zona bajo la cota O, y recoger estas ltimas
mediante otro colector junto al dique;

recoger todas las aguas en este ltimo colector (ms grande).

- X
-5
__..-

x-2
Fig. 4.22 Esquema de desage en presencia de diques de avenida.

El desage del colector junto al dique debe hacerse por bombeo al ro* o con compuertas (llamadas
clapetast de un solo sentido de apertura, del colector hacia el ro.
------------------------ F.NCAUZAMlr.N'rOS: CONCEPCIN Y PROYECTO

Los terrenos protegidos de la inundacin permanecen sin agua cuando el ro crece por encima de la
cota del terreno, gracias a la proteccin de los diques, mientras que antes de realizar el
encauzamiento tal cosa no ocurra. Esto implica que durante la avenida se cree, tras ser ejecutado el
encauzamiento, un gradiente hidrulico invertido respecto al normal en un acufero aluvial, gradiente
al que el terreno (blando y suelto frecuentemente) nunca ha estado sometido anteriormente. Si el
suelo defendido es permeable se puede inundar por filtracin de agua. Si el suelo es impermeable
pueden producirse roturas del suelo y surgcncias de agua. Este problema, muy real, puede ser ms
grave cuanto ms altos sean los diques (pinsese en los cauces colgados) (fig.4.23).

... . )t .
. .

Fig, 4.23 Esquema del problema de las surgencias.

Otros efectos de los diques de avenida son:

El caudal de avenida circula con cierta sobreelevacin del nivel con respecto a la situacin
sin diques ya que la reduccin del rea de flujo y el aumento de la velocidad implica un
aumento de la pendiente motriz. Este efecto estaba presente por ejemplo en el concepto de
va de intenso desage (cf.4.9). 117

Si la avenida deja de depositar sedimentos en la llanura de inundacin porque aumenta la


velocidad, la corriente puede estar sobrealimentada en sedimentos aguas abajo.

4.11 Anlisis del riesgo en llanura de inundacin

La inundacin es uno de los desastres naturales ms grandes, de mayor impacto econmico y


humano, que afecta tanto a pases desarrollados como no desarrollados. Es una paradoja que en los
pases desarrollados se hayan invertido swnas crecientes en la lucha contra las inundaciones pero los
daos por inundacin no han hecho sino crecer al mismo tiempo. Esto se explica por los cambios en
los usos del suelo en las zonas defendidas despus de ejecutar las obras de ingeniera, las cuales
inducen psicolgicamente a la confianza de que ha desparecido el riesgo.

Por ello, el concepto de riesgo* se ha definido de manera muy especfica como la conjuncin de un
factor natural aleatorio y un factor socioeconmico llamado vulnerabilidad. El primero sera como la
solicitacin hidrulica, en principio invariable salvo por los cambios fsicos de la cuenca (la
impermeabilizacin, sobre todo) y ltimamente por el cambio climtico. El segundo sera como la
sensibilidad ante el suceso de la inundacin, en cuanto afecta a bienes y personas. Si la inundacin
no compromete nada o a nadie, el dao sera nulo y, en este sentido de la definicin, el riesgo es
nulo. La visin tradicional de la ingeniera fluvial ha sido dimensionar de acuerdo a la solicitacin, y
dar por tanto soluciones llamadas estructurales (la capacidad de un encauzamiento o el volumen de
un embalse de laminacin, por ej.). Pero para que esto sea efectivo en la reduccin real del riesgo
hay que aplicar tambin medidas para reducir la vulnerabilidad, llamadas no estructurales.
INCENJERA DERIOS ------------------------------ 7t

Una medida no estructural es la planificacin territorial en la llanura de inundacin: su zonificacin ..


Los usos del suelo pueden ser establecidos legalmente segn criterios hidrulicos, como al definir la
zona de polica (cf.4.9). A partir de ah, es necesario el esfuerzo de unas administraciones
coordinadas entre s para la aplicacin de estos criterios sobre el terreno (el deslinde o delimitacin),
en primer lugar del cauce como dominio pblico. En la zona de polica, adems de la administracin
hidrulica (cuyo dominio es la cuenca hidrogrfica), interviene tambin* la administracin local
(cuyo dominio es el trmino municipal) si el suelo es urbano o urbanizable, y la comisin de
urbanismo (supramunicipal) si es no urbanizable. El papel de la administracin local, generalmente
poco tecnificada, es muy importante. Los estudios hidrulicos para la planificacin territorial de la
llanura de inundacin se basan en dos estratos de informacin superpuestos: uno es el de las acciones
hidrulicas: altura y velocidad del agua para distintos periodos de retorno (10, 20, 50 y 100 aos), y
el otro es el de los elementos sometidos al riesgo. Dada la complejidad de las reas inundables esto
se maneja con sistemas de informacin geogrfica. En el primer estrato se representan las lneas de
igual altura de inundacin e igual velocidad para dichos periodos de retorno.

Otras medidas no estructurales son cdigos de construccin para reducir el impacto de una
inundacin (si es leve), una poltica de seguros sobre los terrenos y bienes en zona inundable, y los
sistemas de previsin y alarma de inundacin para la evacuacin de las personas. Esta ltima se
podra llamar medida semiestrucrural porque implica una inversin pblica cuantiosa.

Como la magnitud econmica de la inundacin es tan elevada (obras pblicas costosas, subsidios a
damnificados, compaas de seguros, etc.) es lgico que el anlisis del riesgo (tanto la solicitacin
como la vulnerabilidad) haya avanzado mucho. El dimensionamiento econmico de unos diques de
118 inundacin es el ejemplo ms simple de aplicacin (cf.4.8). El dimensionamiento conjunto de un
embalse de laminacin (que reduce la solicitacin) y un encauzamiento es un anlisis de dos
variables, y as sucesivamente con ms medidas estructurales o no estructurales.

El calado y la velocidad sirven para caracterizar en buena parte la solicitacin. Se llama inundacin
peligrosa la que atenta a la vida de las personas. Mediante experimentos sobre la resistencia y
estabilidad de personas ante el flujo de agua, se ha propuesto" considerar peligrosas las condiciones
hidrulicas (calado y velocidad) del diagrama (fig.4.24a), es decir, calado mayor de 1 metro,
velocidad mayor de 1 mis y producto de ambas mayor de 0.5 rrr/s. Para bienes materiales", en la
fig.4.24b se representan condiciones tpicas de dao estructural a edificios en ladrillo, de dao a
estructuras ligeras (de madera) y de peligro para vehculos.

v(m/s) v(m/s)

y(m) 0.3 2 y(m)


Fig. 4.24 Condiciones de calado (y) y velocidad (v) peligrosas para las personas (izquierda) y para
vehculos y edificaciones (derecha).

1
._l
1t ------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CONCEPCIN Y PROYECTO

Adems del calado y la velocidad, la duracin de la inundacin y la velocidad de subida del nivel son
dos variables importantes, determinadas hidrolgicamente. La duracin en combinacin con el
calado da el dao agrcola* (prdida de cosechas) y el coste de la interrupcin de las comunicaciones
es proporcional al tiempo (duracin). La velocidad de subida interviene en el riesgo para las
personas como variable decisiva en la evacuacin. El dao a los bienes muebles contenidos en los
edificios crece con el calado, pero se incrementa ms al alcanzarse una nueva planta. Este dao
tambin depende del sedimento fino transportado por el agua. El volumen de agua sustituye al calado
y la velocidad si el rea es defendida por motas cerradas donde el agua desbordada no circular. Una
manera emprica de estudiar los daos es por medio de inundaciones anteriores.

4.12 Otras medidas de lucha contra la inundacin

Aparte de los embalses hay otras medidas de ingeniera fluvial diferentes a las motas para reducir el
riesgo de inundacin. Se han citado ya las cortas de meandros (cf.4.6): el acortamiento de longitud y
consiguiente aumento de pendiente implica una mayor capacidad de desage, es decir niveles de
avenida ms bajos (con repercusin aguas arriba, pues el rgimen se supone lento). La medida puede
verse contrarrestada por la tendencia del ro a recuperar su sinuosidad "natural", especialmente en
grandes ros (c.4.6). En una corta, adems del efecto de erosin general, son destacables dos efectos
sobre la propagacin de avenidas. Primero, si el ro no desborda donde antes desbordaba se pierde
una laminacin natural y aumenta el caudal aguas abajo (anlogamente al efecto de las motas).
Segundo, el acortamiento de longitud trae como consecuencia que la onda de avenida se presente
antes y se sume de manera diferente a las ondas de los afluentes y otros ros.
119
Los desvos, nuevos cauces y cauces de alivio se ejecutan para alejar el ro de una poblacin
impidiendo su inundacin, aumentar la capacidad, hacer un cauce estable, etc. Con frecuencia se
mantiene el cauce viejo al tiempo que se construye uno nuevo para tener la mxima capacidad
posible (cf.4.23). Segn la topografa y la distancia al mar, los cauces viejo y nuevo pueden volver a
reunirse o bien desembocar ndependenrement'?'. En llanuras bajas y deltas resulta fcil abrir
nuevos cauces excavndolos en la planicie o incluso habilitando cauces emisarios (cf.2.10 y 2.9) que
estaban olvidados o que llevaban agua slo en crecidas. En estas llanuras y tierras bajas puede
aceptarse que los cauces nuevos eran ya cauces potenciales y por tanto el impacto de la medida es
menor'!". No.obstante, como el ro est relacionado con las aguas freticas, un cambio de cauce,
incluso en una planicie, transforma los flujos subterrneos en la llanura aluvial, y con ello los niveles
freticos y el transporte de contaminantes, con efecto sobre tornas, pozos, cimentaciones y obras
subterrneas.

La cabecera de los nuevos cauces necesita obras de derivacin para la embocadura hacia el cauce
nuevo. Lo mejor para que el esquema de proteccin frente a avenidas sea duradero y seguro es
construir obras permanentes (estructuras). Una posibilidad interesante es que un cauce, bien el nuevo
bien el viejo, sirva de cauce de alivio del ro, es decir, que empiece a trabajar a partir de cierto
caudal peligroso. En este caso la obra de derivacin contiene un autntico aliviadero (por ej. lateral),
que incluso puede ser de labio mvil (con compuertas) para permitir una explotacin determinada.

Una medida cada vez ms favorecida es la creacin de reas temporalmente inundables cercanas al
cauce para conseguir la laminacin de las avenidas. A veces estas reas haban sido humedales,
marismas o cinagas desecadas. ahora restauradas. La entrada de agua puede hacerse tambin
mediante aliviaderos a partir de cierto caudal (fig.4.25)
IJI/GF.NIERA l)cRioS -------------------------- 1t

Fig.4.25 Ejemplo de recuperacin de zonas hmedas (lneas de puntos: 1,2) para laminacin de
avenidas con aliviaderos laterales desde un ro totalmente encauzado con motas (lnea continua).
Inspirado en el caso del rio Sacramento en Sacramento (ciudad A)*

La excavacin o el dragado de los materiales aluviales depositados en el encauzamiento se hace en


ros que estn perdiendo capacidad por sedimentacin, pero es viable slo donde el volumen de
sedimento por extraer sea asequble'P'. Otra medida es levantar la cota del terreno mediante
terrapln. Esta solucin, obvia, puede aplicarse en la planificacin urbana y es especialmente
interesante para instalaciones estratgicas. Una variedad interesante del uso de motas en regiones
deltaicas es la elevacin de la cota del terreno en todo el permetro de la tierra firme (fig.4.26a) de
manera que quede toda protegida. En cambio, en regiones tambin bajas, extensas y fcilmente
inundables, donde la proteccin frente a la inundacin sobrepasa los recursos econmicos, es
interesante la idea de construir un sistema ms simple de motas no pensado contra la inundacin sino
como sistema de comunicaciones para la evacuacin (fig.4.26b). La previsin y alarma de avenidas
es otra tcnica muy destacada de lucha contra los daos de las inundaciones.

120

Fig. 4.26 Motas en regiones deltaicas para proteger de la inundacin (A es Hanoi-Yietnam, delta
de 7000 km2 y unos 5 millones de personas}" y para facilitar la evacuacin.

Las capas de hielo que se forman en ros de pases fros al congelarse son responsables de graves
inundaciones. Los bloques de hielo imbricados y apilados unos contra otros quedan inmviles,
obstaculizando el flujo y elevando los niveles de avenida. Para que los bloques circulen se
recomienda evitar curvas cerradas y estrechamientos de seccin. En tales pases, se encauzan ros
suavizando curvas y regularizando la anchura para evitar este problema. Finalmente, los puentes y
otras obras pueden tambin agravar las inundaciones (cf.7).

4.13 Encauzamiento de un ro trenzado: reunin de brazos

Los ros trenzados plantean al ingeniero problemas particulares. Por un lado sus cauces de aguas
altas son muy anchos, con una multiplicidad de cursos o brazos menores que se reparten el caudal
durante las aguas bajas. Toda esta configuracin es inestable o cambiante. Para la preservacin de
bienes y para el aprovechamiento seguro y permanente de las aguas se hace a veces necesario reunir
o concentrar las aguas en un cauce estable y nico (fig.4.27) (p.4.7).
1 ------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CONCEPCIN Y PROYECTO

Fig. 4.27 Bosquejo de un pequeo rto trenzado (seccin del cauce principal)

Las ideas que siguen podran llamarse "principio de gradualidad" en la ingeniera fluvial. Estas ideas
no son exclusivas del encauzamiento de ros trenzados, aunque en ellos es ms fcil entenderlas. El
principio podra enunciarse as:

con pequeas medidas que modifican el flujo pueden alcanzarse cambios o correcciones
de considerable magnitud;

estas medidas pueden aplicarse gradualmente a medida que se comprueban sus efectos;

las medidas producen efectos en virtud de principios de la hidrulica fluvial y toda la


gracia consiste en hacer trabajar al ro en el mismo sentido de nuestros objetivos.

Todo esto dibuja una concepcin diferente (gradual) de las obras de encauzamiento, llena de
prudencia. Conseguir que el ro haga el trabajo de conformar un cauce significa adems ahorrar en
el movimiento de tierras. La alternativa es conformar primero el cauce trabajando en seco y luego
llevarle el agua. Si bien esta' alternativa es posible en pequeos ros trenzados, es inviable en los
grandes ros. Un cierto inconveniente de la concepcin gradual es el estado transitorio: mientras el
121
ro conforma el cauce hay un exceso de material transportado hacia fuera del tramo, con posibilidad
por tanto de sedimentacin aguas abajo.

Consideremos el caso simple y comn de una isla (sumergible en avenidas o bien en aguas altas),
que crea una zona ancha del ro, donde se quieren reunir las aguas en un solo brazo (fig.4.28). En
una bifurcacin un ro ha de repartir su caudal lquido y slido en dos. El caudal lquido se reparte
esencialmente segn la capacidad de transporte del brazo (segn el factor (l/ n)(A R.'" 1-112) ,
procedente de la frmula de Manning con L: longitud, ya que el desnivel dH es comn a ambos
brazos). El caudal slido se reparte en cambio segn el flujo local en la divisin. Por eso el
equilibrio entre los brazos es sensible a cambios morfolgicos o hidrodinmicos en la zona de
divisin (c.4.4).

Utilizando la relacin Q, .01'2 ttQ111 .f procedente de la analoga de la balanza (cf.3.12.2) y


suponiendo una divisin a partes iguales del caudal lquido y slido entre dos brazos, la balanza
indicara (Q.12)D312 tt(Q312 /2,83)i2, es decir, que dos cauces "mitad" guardan el mismo equilibrio
que uno completo si la pendiente es 1.19 veces mayor (fig.4.28).

Para reunir los dos brazos puede hacerse un cierre (un tapn) en uno de ellos. El otro deber
transportar Q y Qs, lo que desequilibra la balanza en el sentido de la erosin y establece un nuevo
equilibrio en la pendiente i (con la misma evolucin que en el caso de una corta, ver fig.4.8). La
erosin hacia aguas arriba har ms honda la aproximacin a la boca del brazo con flujo. El brazo
preferido se ir ensanchando y aanzando!" (c.2.12). Aunque se retire o destruya el tapn la
INGENIERA DE ROS -------------------------------

modificacin del flujo local puede haber cambiado de manera permanente las condiciones del
reparto.

0,/2-Qs
0/2-Q
Q
o.- 5
0/2-0
0.12-0

- . -- -----e.a-
l

Fig. 4.28 Equilibrio de los dos brazos en una isla (planta, esquema y perfil longitudinal).

Algo parecido se puede conseguir con un cierre aguas abajo, con la ventaja de que el brazo
condenado se colmatar de sedimentos ms fcilmente. Si el lapn es un obstculo permeable la
accin es menos enrgica y el efecto puede ser ms gradual. Con un obstculo sumergido puede
reducirse mucho ms Qs que Q, y con uno flotante a la inversa, con diversos efectos. En resumen,
sin realizar una gran obra para reunir las aguas y ensanchar un brazo, por medio de pequeas
intervenciones graduales se consiguen los mismos objetivos (c.4.15, c.4.17).

122
4.14 Uso de espigones en el encauzamiento de ros

En el siglo XIX se hicieron obras de encauzamiento en grandes ros europeos de morfologa


trenzada'!". El objetivo era, en primer lugar, sanear las zonas pantanosas que eran el origen de
enfermedades infecciosas, as como rebajar los niveles de las avenidas y estabilizar el cauce. El
procedimiento era que el ro formase un cauce nico ms hondo. La continuacin de este tipo de
medidas de encauzamiento desde finales del siglo XIX (p.4.8) hasta hoy ha tenido como objetivo
crear y mantener un cauce estable con suficiente calado para la navegacin.

En estas obras, adems de tapones para el cierre de brazos, se utilizan con frecuencia los espigones o
espolones. Ambos pueden ser medidas graduales (por aproximaciones sucesivas). Los espigones son
diques no longitudinales sino transversales a la corriente, implantados en la orilla y con una ligera
pendiente de su coronacin hacia el eje o centro del cauce. Su efecto es desplazar las aguas y el
cauce ms hondo hacia el centro (fig.4.29). Normalmente son ms bajos que las orillas del cauce
principal, de modo que quedan sumergidos bajo las aguas altas. Pueden ser permeables ('abiertos")
o impermeables ("cerrados"). La circulacin de las aguas altas es un tanto dificultada por los
espigones. Por ello puede haber una cierta prdida de capacidad hidrulica, pero al mismo tiempo se
tiene como beneficio la tendencia a la sedimentacin de finos en los espacios entre espigones, que
reduce poco a poco la anchura del ro y forma un cauce principal estable y nico (no trenzado). Esta
cualidad de los espigones de promover la sedimentacin (el entarquinamiento, colrnatacin,
enlegamamiento o aterramiento) slo se cumple si el ro es de pequea pendiente y transporta
abundante material slido en suspensin. Como obra gradual, los espigones se pueden prolongar, as
--
1 ------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CONCEl'CIN V PROYECTO

1
como intercalar otros nuevos segn sea el efecto conseguido (aunque se pueden construir tambin de
una vez).

' o;- t-'

Fig. 4.29 Planta y seccin de la implamacion de espigones en el cauce principal de un ro trenzado.

Mediante espigones puede conseguirse tambin formar un cauce de aguas bajas inscrito en uno d.,.
aguas altas ms ancho y uno de aguas altas inscrito en uno de avenidas ms ancho (fig.4.30). En este
caso la orilla del cauce menor no est fijada por medio de una obra longitudinal resistente sino slo
por puntos, pero a cambio la tendencia a la sedimentacin fuera del cauce menor aumenta. Los
mismos resultados pueden conseguirse combinando obras longitudinales y transversales sumergibles,
sucesivamente o tambin simultneamente {fig.4.31) y tambin se extienden a la rectificacin de
curvas demasiado angulosas y a la restauracin de mrgenes destruidas (apartado siguiente). Al 123
conjunto de estas prcticas se le conoce tambin como mtodo de Grardor'".

Fig. 4.30 Fijacin de un cauce menor inscrito en uno mayor por medio de espigones.

Fig. 4.31 Ejemplos de distintas combinaciones posibles de diques longitudinales y espigones.

Al definir un cauce principal como en la figura 4.30 se busca darle al ro un trazado de suaves
curvas alternadas. Si se acierta con estas curvas, las obras en la orilla interior o convexa no son
necesarias (pueden ahorrarse). En este sentido, podemos decir que en general la orilla cncava es la
guiadora de la corriente (cf.2.13). Si no lo es, porque la margen se separa de la corriente, tampoco
los espigones o los diques longitudinales en la margen seran efectivos para guiar, pero s otros
INGENIERiA Ol.ROS------------------------------

"convergentes" que la acompaen y la guen" (fig.4.32). En esta funcin las obras se pueden llamar
deflectores.

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Fig. 4.32 Uso de espigones y diques longitudinales para formar suaves curvas alternadas

Los espigones a modo de deflectores se usan tambin en general para dirigir el flujo (fig.4.33). Esta
accin tiene consecuencias aguas abajo, que son las deseadas con la construccin del deflector. Es
necesario un buen conocimiento de la corriente y de la dinmica sedimentaria del ro para acertar
con las consecuencias. Se puede buscar aumentar la curvatura del thalweg para mejorar las
condiciones de navegacin (como en la fig.4.32), promover la erosin de unas partes del cauce
donde es preciso ms calado (un puerto, c.2.18) a costa de sedimentar en otras, etc. Es lgico que la
accin pueda tener efectos sobre la erosin de orillas.

124

Fig. 4.33 Espign con funcin de deflector de la corriente.

4.15 Defensa de mrgenes

Mediante la intervencin gradual puede conseguirse el encauzamiento estable de un gran ro.


Siguiendo las ideas de Farguc (cf.4.7.1) una morfologa estable de un encauzamiento sera un cauce
nico de suaves curvas alternadas, el cual deber ser convenientemente fijado. Para conseguir este
resultado las tareas principales son concentrar el flujo y cerrar brazos en el caso de cauces trenzados
y dirigir el flujo, defender las mrgenes o suavizar curvas en et caso de ros mcandriformes. Hay
otros beneficios de la estabilizacin como la mejora de las posibilidades de navegacin y la
reduccin de los niveles de avenida, como consecuencia de afianzar un cauce central o suavizar una
curva.

Es preciso hacer una observacin previa sobre defensa de orillas: la necesidad de defender parle del
supuesto de que la orilla es inestable o se va a volver inestable conforme avancen los procesos
fluviales. Ahora bien la inestabilidad real (los modos de fallo de un talud) lleva a modos y ritmos
muy variados de erosin de orillas, que son competencia (nada simple) de la mecnica del suelo.
Los factores hidrulicos son importantes pero en absoluto los nicos en juego.
1t ------------------------ ENCAUZAMIENTOS; CONCEPQNY PROYECTO

La casustica de obras de defensa es muy variada. En ros meandriformes la defensa de mrgenes se


aplica principalmente para impedir la erosin en la orilla exterior (cncava), la ms expuesta a la
erosin por la naturaleza de la corriente y del flujo en curva (cf.2.13 y 3.17). Esta orilla puede
necesitar defensa por el valor del terreno afectado, por el inters de la estabilidad general del ro o
como parte del trazado de un cauce principal en un encauzamiento. Es necesario defender la regin
de mxima curvatura, pero extendiendo la proteccin con preferencia aguas abajo de ella (fig.4.34),
ya que los mayores calados y erosiones se dan ligeramente aguas abajo del punto de mxima
curvatura (cf. 2.12).

Fig. 4.34 Defensa y correccin de mrgenes.

La proteccin o defensa se realiza mediante dos tipos de obra: obras longitudinales de revestimiento
de la orilla, que en algn caso pueden ser tambin diques longitudinales (fig.4.34), y en segundo
lugar mediante obras transversales (espigones), as como tipos mixtos. La diferencia funcional entre
revestimientos y espigones es que los primeros son un medio pasivo de resistir la accin erosiva del
agua, simplemente protegiendo la orilla, mientras los segundos protegen pero tambin son capaces
de transformar la accin del agua, moderando la velocidad, desviando la corriente principal (cf.
2.13), alejando el thalweg de la orilla, debilitando la corriente secundaria (cf.3.17), etc. Por otro
lado, a diferencia de los espigones, los revestimientos no restan seccin hidrulica y fijan la orilla de 125
forma definitiva (son obras para hacer de una vez).

Cuando la curva es demasiado cerrada (angulosa), es preciso suavizarla, es decir, reducir su


curvatura. Esto se consigue mediante combinacin de diques longitudinales y espigones, sumergibles
y posiblemente permeables. El dique longitudinal define la lnea de la orilla deseada. Los espigones
reducen la velocidad de la corriente en el lbulo de curva rectificado y favorecen la colmatacn de
los "alvolos". Los espigones sumergidos de menor altura, que cruzan la lnea del dique (fig.4.34),
a veces llamados barreras sumergidas, tratan de impedir la erosin local al pie del dique longitudinal
o incluso desplazar el thalweg (combatir la accin). Como se ve, la suavizacin de la curva significa
tambin la constitucin de una nueva orilla o recuperacin de una destruida y para este trabajo
contamos con la colaboracin del ro en el "movimiento de tierras" (transporte en suspensin). En
ros de llanura que experimentan gran movilidad en planta se han recuperado grandes extensiones de
terreno por estos procedimientos.

A veces se compara los espigones fluviales con los espigones de la costa. La sedimentacin en los
espigones fluviales es debida al transporte en suspensin. Quiz si el transporte de fondo fuera
dominante su comportamiento se parecera ms al de los espigones costeros, los cuales suelen
inducir el crecimiento de playas a barlovento y la erosin de la lnea de costa a sotavento.

Los espigones pueden estar solos para la funcin de rectificacin de curvas y recuperacin de
terreno, orientados hacia aguas arriba (espign inclinante), hacia aguas abajo (declinantei o
perpendiculares a la orilla. La lnea que une sus extremos o cabezas es la orilla "virtual". En los
espacios entre espigones se dan corrientes de retorno y en los extremos erosiones locales (fig.4.35).
INGENIERA DBROS ------------------------------- 1t

Orientativamente, la distancia entre espigones puede ser del orden de 3-4 veces su longitud, lo que
corresponde a ngulos de "dispersin" a de 15 aproximadamente. Este criterio debera ser
diferente segn la velocidad de la corriente y en todo caso es preferible la experiencia de campo.
Eligiendo un ngulo o: , la ubicacin de los espigones en curva se puede determinar grficamente

--
(fig.4.35). Un esquema mixto entre espigones y diques longitudinales se muestra en la fig.4.36.

Fig. 4.35 Recirctdacion y erosin local en Fig. 4.36 Elemento hbrido de espign y dique.
espigones (planta).

Se ha visto la funcin de los espigones en el encauzamiento de ros trenzados y en la defensa de


mrgenes en ros meandriformes. En todos los casos, un aspecto muy importante en el proyecto de
un sistema de espigones es su implantacin en la onlla de la que parten. La longitud de
empotramiento de los espigones en la orilla es su nica provisin para evitar que el ro flanquee el
sistema. Este fenmeno causa el fallo de los espigones, particularmente en ros de pendiente menos
baja. El problema se origina en la mayor dificultad al flujo que pueden causar los espigones en
comparacin con la llanura de inundacin. Una crecida que desborde el cauce puede tener ms fcil
\26 el flujo sobre la llanura que sobre la parte de cauce "obstruida" por los espigones. Si el flujo
desarrolla una velocidad suficiente puede abrir un cauce nuevo en la llanura, flanqueando los
espigones (de insuficiente empotramiento) que quedan como islas en el centro del cauce al bajar las
aguas (fig.4.37)

vi ,,

Despus

Sl::CC.:IN PLANTA

Fig.4.37 Fracaso de espigones porfalta de empotramiemotflanqueo por el ro)

Es frecuente que al transformar una orilla crosionable en dura con una obra de revestimiento se
induzca una erosin del fondo al pie del revestimiento (fig.4.38a). Tambin a la inversa, si se
inmoviliza el fondo de lUl ro se induce una erosin de la orilla. Es como si orilla y fondo estuvieran
en una relacin de complementariedad en la que la inmovilidad que uno gana sea a costa de una
erosin del otro. Las dos direcciones de movimiento de los meandros (cf.2.4), progresin y
profundizacin, tambin parecen guardar una relacin de complementariedad. Al defender la orilla
exterior de una curva contra la profundizacin del meandro (o al aflorar roca), puede ser que se
agudice la tendencia del meandro a la progresin hacia abajo (fig.4.38b). De nuevo podemos hacer

::

1 1t ------------------------ ENCAUZAMlllNTOS: CONCEl'ClN Y PROYECTO

i
(
la analoga con una cuerda vibrante (cf.2.13). La explicacin de estas sutiles relaciones se ha de
encontrar en el flujo en curva y en los cambios de la corriente durante el paso de una crecida
(cf.2.13, ver fig.2.21). Por ejemplo al pasar el pico de la crecida la imposibilidad de erosionar el
fondo dara una erosin de orilla y al pasar la fase de descenso sera lo contrario.

Froieccin


Con proteccin

1 Fig. 4.38 Complementariedad en la seccin transversal y la planta de una curva fluvial

1 4.16 Comportamiento de los cauces estrechos o estrechados

Hemos visto tcnicas para conseguir el estrechamiento del cauce de aguas altas de un ro trenzado
(cf.4.13). Tambin hemos visto el estrechamiento del cauce de avenidas mediante diques que libran
parte de la llanura de la inundacin (cf.4. 7.3). El estrechamiento del cauce es una consecuencia
frecuente en muchas obras de encauza.miento.

Realicemos la comparacin con un cauce de lecho fijo rectangular que presente un tramo estrecho*. 127
El rgimen hidrulico es lento y la superficie libre refleja las propiedades de las transiciones en
lmina libre: en un estrechamiento disminuye el calado (se acelera la corriente) y en un
ensanchamiento aumenta (fig.4.39, lnea 1). Pues bien, La superficie libre de un ro nunca se
comportara as porque las variaciones del lecho mvil del ro transforman el perfil hidrulico (lnea
2). En el tramo estrecho es mayor el caudal unitario y por lo tanto el fondo se ve expuesto a la
erosin. Segn la expresin Q.Dm i i2 (cf.2.11), el equilibrio se restablecer nuevamente con

una pendiente menor, concretamente una pendiente tal que ,k-=cte, donde Bes la anchura. De este
modo la capacidad de transporte slido ( ) del tramo ancho y estrecho .se igualan, condicin
necesaria para el equilibrio. En el tramo estrecho la pendiente disminuye y se produce
simultneamente un descenso del fondo (paso del a 2, fig.4.39).

La erosin en el tramo estrecho se puede propagar como erosin regresiva. Pero lo ms interesante
es que el perfil hidrulico se modifica, desapareciendo en la superficie libre el efecto de depresin de
la lmina, propio del flujo sobre fondo fijo (paso de 1 a 2 en la superficie libre). El flujo en fondo
mvil es semejante a una doble transicin (en anchura y fondo). En sentido dinmico puede decirse
que una causa (estrechar) intensifica la accin hidrulica sobre el fondo (q, caudal unitario) lo que
produce un efecto (descenso de fondo) que relaja la intensidad de la accin. No hay efecto, pues,
sobre la superficie libre, sino sobre el fondo. Inversamente, un ensanchamiento tiene efecto sobre el
fondo (asciende) pero tampoco sobre la superficie libre. Esta descripcin corresponde a acciones
duraderas y cambios morfolgicos a largo plazo en un ro que ha sufrido un estrechamiento.
INGENIERA DI:. ROS 1t

Flg, 4.39 Explicacin del comportamiento de un cauce estrechado (planta y perfil longitudinal)

Refirindonos ahora a la irregularidad hidrolgica, cuando suben las aguas se acenta el descenso
del fondo del tramo estrecho mientras crece el fondo del tramo ancho (direccin a-sb en la fig.
4.39), y se vuelve al estado anterior cuando bajan las aguas (direccin b-e-a). Este comportamiento
tiene un paralelismo con los fondos en una curva (cf.2. 13). Las partes estrechas son como los pozos
u hoyas, donde las aguas bajas estn remansadas y donde las altas erosionan y, al contrario, las
partes anchas son como los vados, donde las bajas se aceleran y las altas depositan. Para completar
la comparacin, recurdese que en la entrada de la curva, hacia el pozo, la corriente se estrecha y en
la salida, hacia el vado, se ensancha.
128
La geometra de los ros es una sucesin de curvas. Por otra parte, los ros relativamente ms rectos
son una sucesin de estrechamientos y ensanchamientos. La erosin general transitoria (cf.3.15) que
tanta importancia tiene para las obras fluviales, no se presentara en la prctica como un descenso
general del fondo, sino como una combinacin de los efectos de las curvas y los cambios de anchura,
(figs.4.39 y 2.21). La excepcin seran los encauzamientos rectos y prismticos (de anchura
constante y curvatura cero), nada deseables por otro lado (cf.4.7).

Un efecto semejante al de estrechamiento se presenta en un ro con cauce principal y llanuras de


inundacin cuando se dan circunstancias como (fig.4.40): revegetacin de la llanura o aumento de su
rugosidad, reduccin de anchura de la llanura o elevacin de la cota de llanura.

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Fig. 4.40 Circunstancias con efecto de estrechamiento en caso de un rio


con cauce principal y llanuras de inundacin (cauce compuesto) (c.4.3).
1t ------------------------ l:NCAUZAMlf.NTOS: CONC1'CINY PROYllCro

En resumen, un cauce estrecho en exceso puede originar problemas de erosin y con ello descalce de
muros, etc. En un cauce ancho en exceso, por el contrario, se formarn barras por depsito de
material, que el ro no es capaz de transportar, y con ello se perder capacidad hidrulica.

Hay otra observacin emprica muy interesante en los estrechamientos: la de que la anchura y el
calado guardan una relacin del tipo Bvy" =cte. (ver c.4.20) donde a es un coeficiente cuyo valor
ms repetido es a = 1.5. Algunos autores* llegan a valores algo mayores de a cuando el
transporte slido es de material grueso (ros de grava) y otros llegan a valores menores cuando el
caudal slido es pequeo (hasta el valor a.=l cuando qs=O). De la relacin anterior se deduce la

=(:)
061
siguiente frmula ; Esta frmula se emplea para estudiar el efecto de un estrechamiento,

pues la diferencia de calados Y2 -y. puede tomarse como una medida de la erosin del fondo
(fig.4.41).

-} [] I
129

Fig. 4,41 Erosin del fondo por estrechamiento (planta y perfil).

4.17 Encauzamiento de ramblas y ros de montaa

Como casos parliculares de encauzamientos conviene destacar el caso de las ramblas, especialmente
importantes en la vertiente mediterrnea y el de los ros de montaa en sus cabeceras.

La razn ms frecuente para encauzar una rambla sobre un abanico aluvial es su radical
inestabilidad'!" (cf.2.8). Es preciso crearle un cauce seguro para la circulacin espordica del agua
(si existen caudales de cierta persistencia se puede disponer tambin un cauce principal). Por tanto,
la medida ms necesaria para la estabilizacin de un rambla es la formacin de orillas resistentes. El
fondo, en cambio, debera dejarse tal cual, respetando as los fenmenos de filtracin y transporte
slido (c.2.11).

En cuanto al trazado, el punto clave del encauzamiento de una rambla es su anchura, pues una
alineacin sinuosa no es tan importante debido a la naturaleza del flujo: efmero y quiz rpido. El
equilibrio del fondo puede depender de una relacin anchura/calado (B/y) suficientemente grande. S
el cauce creado representa un estrechamiento, el aumento del caudal unitario producir una erosin
general del lecho (cf.5.15). Como los caudales slidos (los agentes de los cambios) son grandes, la
erosin puede manifestarse rpida y agudamente. La medida para controlar la erosin (las traviesas,
1t

cf.4.19) representa una intervencin dura de fijacin local del lecho. Esta evolucin de ramblas y
ros (primero estrechar, luego fijar el lecho) ha sido por desgracia frecuente en nuestro pas, sea por
ignorancia o negligencia, ya que los cauces parecen a primera vista ms grandes de lo necesario
porque casi siempre estn secos, sea por inters. ya que el suelo ganado al realizar el encauzamiento
puede cobrar mucho valor.

Los ros torrenciales de montaa, en sus cabeceras, no transportan de manera permanente un caudal
slido. Por el contrario, las fuentes de sedimento irrumpen en puntos concretos y repentinamente
(c.2.8). As, aguas abajo de una fuente de sedimentos, crecer el fondo del ro, quiz se ensanche y
se trence y localmente tendr mayor pendiente (fig.4.42). Un encauzamiento con "predominio
longitudinal" (cauce prismtico, o sea, seccin transversal constante) tiene poco sentido en ros de
montaa si pensamos en una adaptacin a la generacin y transporte de sedimentos. En cambio un
trazado con tramos anchos para el depsito y almacenamiento temporal de sedimentos puede ser una
buena idea. Posiblemente un encauzamiento prismtico tiene suficiente capacidad hidrulica y
capacidad para transportar el volumen medio anual de acarreos pero estos materiales se presentan
"espasmdicamente"; por ejemplo, si una avenida fuerte en el torrente y menos fuerte en el ro (ver
fig.4.42) aporta mucho sedimento al tramo encauzado, la acrecin del fondo aumentar
drsticamente el peligro de inundacin. Esta es una problemtica real en zona alpin16> y pirenaica.

En los encauzamientos de ramblas y ros torrenciales es de temer la acrecin, por depsito de gran
volrune.n de sedimentos, an ms en el caso de avenidas torrenciales. Probablemente los problemas
de acrecin masiva o continua de los lechos de los ros son ms difciles de resolver que los
problemas de erosin07>
130

enccuzcrnlento

.. =
Fig. 4.42 Ejemplo de acrecin del fondo de un ro torrencial por causa de un torrente, con peligro
para una poblacin, agudizado en caso de encauzamiento prismtico 06i

4.18 Ingeniera torrencial: diques transversales

La necesidad de obras de encauzamiento en ros torrenciales y torrentes proviene tambin de su


capacidad de erosin del fondo y las orillas, as como de problemas relacionados: inestabilidad de
laderas, acarcavamienro y prdida de suelo en pequeos cursos de agua, etc.; todos son intereses
ligados al objetivo 2 de un encauzamiento (cf.4.2). En los cursos ms pequeos, es decir, de ms
pendiente o ms torrenciales, donde la erosin es ms activa se proyectan diques transversales
(pequeas presas). El ingeniero de montes y el ingeniero forestal son especialistas en esta clase de
-
!-
1
1t ------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CONCEPCIN Y PR0YcC1'0

trabajos, llamados de correccin de torrentes'". Las funciones de los diques transversales son varias
(fig.4.43):

retener los slidos transportados para impedir que abandonen la cuenca, es decir, conservar el
terreno; esta funcin, contra lo que pudiera parecer, raramente es importante porque el volumen
de retencin suele ser menor comparado con el volumen de slidos en una gran crecida y
porque mantener esta funcin requerira el vaciado del sedimento, cosa generalmente
antieconmica.
reducir la pendiente al crear un escaln en el perfil longitudinal; la reduccin de pendiente
ocurre precisamente gracias a la retencin de slidos en el dique y con ella se consigue rebajar
la velocidad del agua y disminuir as mucho la capacidad de transporte slido (ver c.3.8). La
crecida transportar menos slidos (ser menos torrencial). Sin embargo, se comprende que esta
funcin no la podra cumplir bien un solo dique, porque no .cambia el suministro de slidos
desde aguas arriba. Como la disponibilidad es mayor que la capacidad de transporte slido
(cf.3.12), el resultado en el tramo considerado sera tan solo la acrecin del lecho, tendiendo a
la pendiente original (aunque nunca alcanzndola porque la anchura con dique es mayor que sin
dique, fig.4.43; ver la influencia de la anchura en la analoga de la balanza, cf.2.11). La funcin
se va cumpliendo progresivamente con nuevos diques transversales aguas arriba de los
anteriores, cada uno contribuyendo, dada su capacidad de transporte disminuida, a rebajar el
suministro de slidos al siguiente. Por esta razn, la construccin de un nuevo dique repercute
tambin ligeramente en la pendiente del siguiente tramo aguas abajo (fig.4.43). El perfil
longitudinal queda escalonado. Las pendientes con diques se conocen como pendientes de
compensacin y como orden de magnitud pueden valer un 60% de la pendiente original. 131

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Fig. 4. 43 Explicacin de la funcin de los diques torrenciales.

laminar las avenidas moderando as el carcter torrencial y erosivo aguas abajo; esta funcin se
consigue en gran medida tambin si el dique se encuentra ya relleno de sedimento, porque la
corriente se extiende hasta una anchura de flujo B' mayor que la original. Los diques pueden
tener agujeros o ser permeables para esta funcin. La penneabiiidad asegura tambin la ausencia
de empujes por presin intersticial en condiciones normales.
consolidar las laderas inestables y evitar as deslizamientos, gracias al peso propio estabilizador
del relleno de slidos en el dique (fig.4.43).
INQENIERADERfOS ------------------------------- 11

Una correccin de torrentes extensa y sistemtica causa un dficit de sedimento grueso para el ro,
con efectos previsibles de incisin que no deben olvidarse. La erosin aguas abajo es el principal
defecto de los diques transversales "tradicionales" y para combatirla se han desarrollado
modernamente diques con estas nuevas funciones":
retener los slidos gruesos en grandes avenidas, pero permitiendo que avenidas ordinarias los
vayan transportando; el dique actuara como "dosificador" o "laminador" de los slidos. El tipo
de dique desarrollado tiene una ranura vertical (fig.4.44) de anchura adecuada para que las
crecidas anuales se vayan llevando los slidos almacenados. Como variante, existen diques con
ranuras horizontales (fig.4.44) que pretenden retener slo los slidos muy gruesos, realizando
una. especie de "cribado" del material slido.
detener, frenar o romper los frentes de onda de las avenidas torrenciales, mediante estructuras,
a modo de peines, resistentes al impacto dinmico (fig.4.44). Esta funcin es muy importante
cuando un ro torrencial genera avenidas torrenciales con frecuencia.

Fig.4.44 Diques transversales con nuevas funciones.

:3 4.19 El papel de las traviesas en los encauzamientos

Hemos indicado que la erosin del fondo o incisin de un cauce, como resultado de distintas
intervenciones, puede remediarse mediante traviesas. En este apartado estudiamos con detalle las
distintas funciones y limitaciones de estas obras.

4.19.1. Proteccin frente a la erosin general

La traviesa es una pequea obra transversal en el lecho, de orilla a orilla, de muy pequea altura o
incluso sin sobresalir del fondo. Estas obras se encuentran por ejemplo en el extremo final de
encauzamientos, revestimientos y defensas y a todo lo largo de tramos encauzados, colocadas a
cierta distancia entre s. Tambin se usan las palabras umbral de fondo, riostra, rastrillo, correa,
costilla o cadena para designar este tipo de obra. Pueden encontrarse traviesas monolticas de
hormign y traviesas de escollera.

La primera preocupacin que lleva a proyectar traviesas en un encauzamiento es la erosin. La obra


de encauzamiento ha significado muchas veces ganar un espacio al ro. El estrechamiento
desencadena una tendencia al descenso del fondo (cf.4.16), es decir, a la erosin del lecho. Esto se
puede manifestar a largo plazo y afectar a la cimentacin de las obras lineales del encauzamiento
(fig.4.45). El mismo efecto perjudicial puede ocurrir en el lapso de una avenida debido a la erosin
general transitoria. Tambin los caudales bajos de un ro pueden amenazar la cimentacin de los
diques de encauzamiento (fig.4.45). stos forman cauces sinuosos que pueden desplazarse en el
interior del cauce principal, acercndose a sus lmites y descalzndolos.
1 1t ENCAUZAMIENTOS: CONCEPCIN Y PROYEClO

1
i Fig.4.45 Tres modalidades de erosin (a largo plazo, izquierda; transitoria, centro; lateral,
derecha).

Podemos aceptar que una traviesa, siempre que resista, es W1 lugar no erosionable en el ro. Cuando
decimos que una traviesa protege, implcitamente admitimos que el lecho contiguo a la traviesa se
mantiene a cota fija, a la misma de la traviesa. As deducimos que la traviesa impide la erosin.
Ahora bien, esto slo es razonable aguas arriba de la traviesa. Aguas abajo, muy al contrario, se
desarrollar una erosin local inducida por la obra (fig 4.46). Pero, adems, la traviesa impide aguas
arriba slo la erosin a largo plazo y la de las aguas bajas. A largo plazo, el perfil longitudinal de un
ro encauzado con tendencia a la erosin sera simplemente ms bajo (fig.4.47). Los puntos fijos
condicionaran el descenso, quedando poco a poco como puntos ms sobresalientes, mientras aguas
abajo aparecer un salto. Este descenso o erosin general aguas abajo es una amenaza directa a la
traviesa y tambin es una amenaza indirecta porque el mayor desnivel del salto de agua agravar la
erosin local. En definitiva, la traviesa limita la extensin de la erosin a largo plazo, ms que
impedirla, pero tambin se ve amenazada por ella.

133

Fig4. 46. Erosin local al pie de una traviesa.

Fig.4.47. Papel desempeado por las traviesas en un proceso


de erosin lenta (que llevara el fondo a la linea discontinua).

La disminucin de la pendiente del cauce entre traviesas con respecto a la pendiente del ro parece
ser un fenmeno general= originado por el slo hecho de interponer puntos duros no crosionables a
ras de cauce, incluso si no hay una tendencia a la erosin general. La pendiente entre tramos
limitados por traviesas parece ser directamente proporcional a la distancia entre traviesas (fig.4.48).
Esta propiedad resta eficacia a poner las traviesas muy juntas pues de todos modos el salto ser
mayor del esperado. Si est en marcha un proceso de erosin general por desequilibrio (por ej.
reduccin de qs) que llevara a largo plazo a una pendiente de equilibrio menor que la inicial
(cf.2.11), est comprobado que las pendientes entre traviesas son menores que dicha pendiente de
equilibrio (fig.4.48). Todo lo explicado en este prrafo son inconvenientes o efectos adversos de esta
clase de obras.
INGENIE.RDcRiOS ------------------------------ 1t

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Fig.4.48 Transformacin de la pendiente al intercalar puntos duros en un cauce.

El cauce de aguas bajas, por su parte, puede ser guiado al centro del cauce mayor si cada traviesa es
un poco ms baja en el centro. Esto limita la posibilidad de alcance de los lmites del encauzamiento
por este cauce de aguas bajas, es decir la erosin lateral (fig.4.49). -El papel de una traviesa en
situacin de avenida, finalmente, no es claro: la traviesa como punto fijo podra ser simplemente una
coercin al descenso de fondo sobre todo si imaginamos un grupo de traviesas (fig.4.50). La variable
de ms influencia en reducir la erosin sera la distancia entre traviesas. Obsrvese que esto es
tambin exactamente as en las erosiones discutidas anteriormente, pero teniendo en cuenta el efecto
adverso indicado, de modo que el espaciamiento de una serie de traviesas se convierte en el
parmetro ingenieril ms importante (en la funcin y tambin en el coste).

134


1 - 1 1 con *.2.t.
sin
b

Fig. 4.49 Papel de las traviesas frenie a la erosin Fig. 4.50 Papel de las traviesas frente a la
lateral. erosin general transitoria.

Como se ve, ms que proteger de la erosin, podra decirse que la traviesa la limita, en las varias
modalidades de erosin. En otras palabras, realiza una. limitacin mayor o menor de los movimientos
del fondo, es decir, una especie de inmovilizacin parcial. El grado de estabilizacin es funcin del
espaciamiento de las traviesas. La inmovilizacin tiene otras consecuencias hidrulicas: cuanto
menos se le permite al fondo descender durante una avenida, menos contribuye ese espacio como
rea de flujo, es decir, la capacidad hidrulica del cauce es menor. Asimismo la suavizacin de la
pendiente a largo plazo reduce tambin la capacidad hidrulica del encauzamiento. En otras
palabras, los niveles de agua correspondientes a un cierto caudal sern ms altos.

4.19.2 Correccin de la pendiente y otras funciones

Como se ha visto, las traviesas tienen un efecto involuntario sobre la pendiente. Sin embargo en
otros casos, el objetivo deliberado de una intervencin es modificar (reducir) la pendiente. Esto
ocurre en ros de gran pendiente (ros torrenciales). En estos ros el agua circula a gran velocidad,
probablemente en rgimen rpido (o supercrtico) y tiene una gran capacidad de transporte slido de
fondo. Estos son verdaderos inconvenientes para una obra de encauzamiento, ya que se incrementan
fuertemente las acciones mecnicas de la corriente. Si las traviesas se proyectan con una pequea
1t ------------------------ ENCAUZAMIF.NTOS: CONCEl'CINYPROYECI'O

altura sobre el cauce, reducen la pendiente en sus cercanas (fig.4.51). Con un conjunto de traviesas
se consigue escalonar el ro y disminuir la pendiente, y as finalmente moderar las acciones
mecnicas. No hay que olvidar la prdida de capacidad hidrulica y el riesgo de erosin local al pie
de las traviesas, como efectos secundarios

1
1:
: Fig.4.51 Escalonamiento de un cauce torrencial mediante traviesas.

El escalonamiento puede producirse rpidamente (a diferencia de la evolucin lenta de La fig.4.47),


simplemente por relleno de las traviesas, con caudales normales. En avenida, sin embargo, el fondo
de estos ros torrenciales tiende a adoptar una pendiente mayor que la de las aguas bajas y altas
(cf.4.5). La lnea del fondo en avenida puede ser la que une las coronaciones de las traviesas
recuperando quiz la pendiente original. La avenida puede dejar ese fondo tras su paso, mientras que
los caudales normales (escasos en slidos) van erosionando los espacios entre traviesas volviendo a
establecer el perfil escalonado del encauzamiento. As pues, las traviesas sirven tambin como
correccin de la pendiente de un ro (como puntos fijos del perfil que determinan pendientes
parciales) y en este aspecto su funcin es diferente a la de proteccin frente a la erosin. Cuando la
traviesa sobresale del cauce no debe confundirse con una presa de retencin de slidos o dique 135
torrencial (cf.4.18), ya que el volumen de slidos contenido por la traviesa es insignificante. Para las
otras funciones conviene que la traviesa no sobresalga del cauce, o incluso que est enterrada, de
modo que limite la erosin suficientemente pero al tiempo permita un cierto descenso transitorio del
fondo.

En ocasiones, se usan las traviesas para evitar la meandrificacin de un ro. En efecto, cuando un
cauce recto o moderadamente sinuoso sufre un desequilibrio erosivo que llevara a un nuevo
equilibrio con menos pendiente, la reaccin puede ser el aumento de la sinuosidad (que reduce la
pendiente) en lugar de la incisin del cauce (caso de la presa, cf.3.5). Este proceso se frena haciendo
perder parte del desnivel localizadamente en estas obras (fig.4.52).

A e
B

Fig.4.52 Proceso A-B-C de meandrificacin reduciendo pendiente, frenado con una traviesa
INGENIERiA l>c ROS ------------------------------- 1t

Los umbrales de fondo o barrera sumergidas en ros grandes se usan contra la erosin del lecho y
tambin para modificar o regularizar la posicin de los fondos (cf.4.15).

4.20 El problema de las desembocaduras

La desembocadura de un afluente en el ro mayor causa algunos tpicos problemas de ingeniera


fluvial. Lo que sucede es que el afluente no desemboca necesariamente con direccin paralela a la
del ro, sino que, por el contrario, con frecuencia desemboca casi en perpendicular, e incluso a
contracorriente (fig.4.53). Para el afluente el problema es el brusco cambio de direccin y el
repentino frenado de las aguas para incorporarse a la corriente principal. Para el ro el problema es
la dificultad al flujo creada por la direccin de la corriente afluente.

Fig. 4.53 Desembocadura de un afluente en un ro


136 Las consecuencias son por un lado hidrulicas, ya que pierden capacidad de desage tanto el afluente
como el ro y es por ello ms probable la inundacin causada por uno u otro. En segundo lugar la
corriente del afluente puede atacar y erosionar la orilla del ro enfrentada a su desembocadura,
especialmente cuando una avenida por aqul no coincide en eJ tiempo con la del ro. En tercer lugar
el frenado del afluente crear las condiciones para el depsito de su material slido de fondo a modo
de barra, la cual puede ir "empujando" y desplazando el cauce del ro (adems de ser un obstculo al
desage del ro).

En las desembocaduras se realizan tramos de cauce para que la confluencia de Jas aguas sea ms
paralela (p.4.10). Esto significa un desvo y en ocasiones una corta. El ngulo agudo, a modo de
pennsula, entre uno y otro cauce debe ser muy bien protegido frente a cualquier erosin. De hecho
el ro desembocaba probablemente de otro modo porque tal orilla no resisti la erosin.

Las erosiones que remontan los ros (erosiones regresivas) se propagan a travs de los afluentes en
las confluencias y pueden alcanzar a toda la red hidrogrfica. Esto se puede remediar mediante una
traviesa en la seccin de desembocadura del afluente al ro.

Otror problemas suceden en las desembocaduras al mar en regiones de delta. Los cauces emisarios
en que un ro suele dividirse pueden cambiar rpidamente su importancia relativa y traer el
afianzamiento de uno a costa del "encogimiento" de otro. El proceso natural se parece al explicado a
propsito del cierre de brazos (cf.4.13), pero aqu los dos brazos no se vuelven a reunir, es decir las
diferencias de caudal se mantienen. Es posible que en cada emisario, aguas abajo, haya poblaciones
que dependan del ro y tanto el exceso de caudal (que aumentar el tamao del cauce y erosionar las
orillas) como el defecto (que causar sedimentacin o el remonte de la cua salina) sean graves
1t ------------------------ ENCAUZAMl!:.NTOS: CONCllPCIN Y PROYECTO

problemas. La captura del ro por uno de sus emisarios puede ser tan grave que lleve a construir
obras para frenarla y mantener un cierto reparto entre emisarios. Pueden ser obras provisionales o
graduales (tapones, deflectores, espigones) o bien permanentes, ya sean umbrales de fondo o
estructuras de derivacin (semejantes a las de cauces de alivio) con ecuaciones de desage bien
establecidas (ver nota 9, cap.2).

4.21 Ingeniera fluvial en estuarios y en la salida al mar

Los estuarios" son normalmente, gracias a su morfologa (cf.2.10), lugares con mejores condiciones
de navegacin que otras formas de desembocadura en el mar. La frecuencia con que los puertos se
sitan en estuarios y ras (que son buenos abrigos) o en los tramos bajos de los ros (puertos
fluviales) hace que las obras fluviales ms frecuentes tengan como objetivo asegurar o mejorar las
condiciones de navegacin (asegurar los calados). El enemigo de este objetivo es siempre la
sedimentacin del material slido transportado por el ro y en segundo lugar el desarrollo de barras
modeladas por la corriente y el transporte slido litoral.

Los tipos de. obras con este objetivo son dragados, por un lado, y obras permanentes de
encauzamiento, por otro. En los estuarios con influencia de la marea se desea que la corriente de
llenado y vaciado discurra por el mismo camino, para que la capacidad erosiva de una y otra
colaboren a mantener un solo cauce. Es posible que para ello haya que cerrar brazos con espigones:
stos seran perpendiculares, porque la corriente tiene dos sentidos contrarios (cf.4.15). En todos los
casos convienen curvas (aunque muy suaves, ms que en los ros), con sus orillas cncavas con
funcin de guiado (cf. 4.14) y, en el caso de estuarios con mareas, ciar primaca en el 137
dimensionamiento del cauce al rgimen de vaciado del estuario. El trazado de las obras
longitudinales de encauzamiento suele hacerse de modo que se vaya ganando anchura en direccin al
mar: por ejemplo se recomienda" un ensanchamiento de 1 m en cada 80 m (fig.4.54). Estos diques
longitudinales pueden ser sumergibles por la marea alta. Tras obras de encauzamiento como stas, la
marea se puede sentir ms debido al cambio del funcionamiento hidrulico del estuario.

=
1
e

Fig. 4.54 Esquema. de encauzamiento en un estuario

En grandes ros, las barras litorales, probablemente swnergidas, puede ser un obstculo para la
navegacirr''". Se encuentran en todo tipo de desembocaduras, tambin en deltas y estuarios. Para
combatir su desarrollo, el tipo de obra ms efectivo es la construccin de unos diques que penetren
en el mar (fig.4.54) (en su caso como prolongacin de diques tierra adentro), de manera que la
concentracin del flujo de salida del ro erosione la barra. Tambin se aplican dragados, ms bien
como medida de mantenimiento.
INGF,Nw.RfA J>F.RfOS ------------------------------- 1t

4.22 Conceptos de restauracin*

La recuperacin ambiental del cauce y del ro se ha convertido hoy en un objetivo de las


intervenciones en los pases ms desarrollados, adems de ser un poderoso condicionante para
muchas obras de encauzamiento con otros objetivos. Es til distinguir el alcance de estas
intervenciones respondiendo a preguntas como las siguientes: 1) se busca una mejora ecolgica o
esttica"; 2) con restauracin, se quiere decir renaturalizacin o simplemente naturalizacin? (lo
primero significa la vuelta al estado inicial anterior a la perturbacin que ha degradado el ro, lo
segundo significa restablecer procesos naturales aunque no sean los originales); 3) la mejora, exige
una intervencin completa o puede esperarse una recuperacin natural a partir de una intervencin
menor, aunque el objetivo se alcance a ms largo plazo?

Teniendo en cuenta la dificultad de conocer la ecologa de un ro y por otro lado la fuerza de la


demanda social, que percibe ms fcilmente la mejora esttica que la ecolgica, no es extrao que la
mejora esttica sea predominante, sobretodo en entornos urbanos. La renaturalizacin, por su parte,
es un concepto problemtico porque el estado inicial, "natural", puede no conocerse sino slo
conjeturarse. Adems, pueden haber ocurrido cambios irreversibles que impidan la renaturalizacin,
entre los que dos son destacados: 1) cambio en los usos del suelo de la cuenca (por ejemplo el
desarrollo agropecuario o la urbanizacin) y 2) regulacin artificial de los caudales por medio de
embalses. Restaurar el cauce segn cmo fue quiz en el pasado, sin tener en cuenta estos cambios,
no es sensato. Es preferible naturalizar los ros de manera compatible con las nuevas circunstancias.
Un hecho que en la prctica dificulta la restauracin es la ocupacin de las llanuras de inundacin
poi vas de comunicacin. Otros usos del espacio o del agua restringen las posibilidades; otros
138
objetivos y expectativas (por ej. recreativas, estticas, etc.) matizan el objetivo de la restauracin y
los riesgos fluviales (inestabilidad, erosin e inundacin) ponen lmites lgicos, dictados por la
seguridad de las personas, a la iniciativa de restauracin. Con todo, en los pases ms avanzados se
empiezan a demoler presas y a cambiar vas de comunicacin para la renaturalizacin de ros.

Las obras de encauzamiento para la restauracin ecolgica se proyectan con. una suposicin
implcita: que la restauracin del medio fsico trae la recuperacin bitica. Hay otra condicin
implcita evidente: una calidad de las aguas adecuada, eliminando la contaminacin (agrcola,
urbana). Sin embargo, cumplidas estas condiciones, unas veces se tiene xito y otras no porque an
no se ha desarrollado lo bastante el conocimiento en ecologa fluvial.

La restauracin se encuentra limitada todava a ros pequeos, "manejables". El medio fsico


buscado con las obras ha sido hasta ahora invariablemente el de un ro rneandriforme, cuya variedad
de velocidades, profundidades y materiales de fondo promueve la diversidad fsica. En ros de
montaa se busca la misma morfologa por medio de rpidos y remansos (cf.3.9). No hay
experiencia de restauracin de morfologas trenzadas. En ocasiones, una morfologa original
trenzada de gran anchura desapareci por la presin agrcola o urbana sobre el espacio,
desencadenando una incisin y una pendiente ms suave. En ese lugar hoy es posible una
naturalizacin del ro como morfologa meandriforme que es compatible con el menor espacio
disponible, quiz tras operaciones menores de compra de suelo. Otra situacin frecuente es la de un
cauce rectificado por su inters corno espacio agrcola o urbano, que se desea devolver a una
morfologa sinuosa. En este caso, si la potencia de la corriente por unidad de longitud y anchura W
(cf.2.11) es mayor que40 w/rrr, puede esperarse un proceso natural de meandrificacin, quiz lento
pero ms econmico que una intervencin completa.
-
=
1t ---------------------- ENCAUZAMIENTOS: CONCBPCINYPROYECTO

1 En ros con abundante transporte slido de fondo, una condicin importante de la restauracin es

1
respetar la circulacin de los slidos. Ellos alimentan y renuevan las formas fluviales como las
barras alternadas, muy apreciadas como asiento de invertebrados y para la cra de peces (freza).
Impedir ta erosin de orillas es indirectamente recortar el dinamismo de las barras, pues las orillas
son una fuente importante de sedimento. Sin un cauce mvil en fondo y orillas no es posible la
restauracin (cf.4.7.2). En ros de montaa la lucha contra la erosin en torrentes tiene el mismo

1
efecto sobre los depsitos fluviales que la defensa de orillas. La merma del transporte slido produce
la colmatacin por finos, con lo que se pierden por ej. las cualidades de un substrato para la freza, y
eventualmente el crecimiento de una vegetacin que la fija. Hoy se reconoce, en este sentido, el
papel "restaurador" de las avenidas que avivan el transporte y dinamizan los depsitos slidos.
Tmidamente, se empieza a pedir a la explotacin de presas en ros regulados la "creacin" de estas
E avenidas con sus rganos de desag&u.
iE
i
l. 4.23 Encauzamientos con diversidad de hbitats

Por medio de medidas relativamente sencillas puede conseguirse que un cauce proyectado (un ro
encauzado) conserve buenas propiedades para sustentar una comunidad biolgica, del mismo modo
que un cauce natural (cf.2.14). La idea principal es fomentar la diversidad de hbitats mediante la
diversidad fsica del cauce, cuando el ro no est deteriorado. La misma idea se aplica en
restauracin fluvial. Esto abre al ingeniero el campo que podramos llamar mcroingeniera fluvial,
en dilogo con el bilogo, quien debe establecer las necesidades fsicas para la vida (velocidad,
profundidad, temperatura, etc.).
139
Definir un cauce de aguas altas con una sinuosidad semejante a los meandros naturales es un ejemplo
de fomento de la diversidad fsica. El perfil de fondo tendr partes hondas y someras, es decir,
remansos y rpidos, lo que es interesante para la vida acutica. Esta morfologa del fondo puede
forzarse, en cauces menos sinuosos, colocando grupos de bolos o bien un sistema. de traviesas de
suave pendiente (los rpidos), cuyos fosos de erosin local son los remansos (fig.4.55). La distancia
entre rpidos se rige por criterios morfolgicos (cf.3.9). Si el ro experimenta un proceso de
degradacin ecolgica por erosin (incisin), un sistema de traviesas como ste puede detener el
proceso y mejorar el hbitat al mismo tiempo. Los bolos naturales o artificiales sirven para crear
variedad de corrientes a su alrededor, zonas estancadas, corrientes desviadas, etc. Los contornos
geometrizados, planos y lisos, no son interesantes y en cambio una irregularidad, un recodo o un
hueco puede ser un mcrohbtat o un refugio de peces.

- Fig. 4.55 Bolos artificiales (arriba) y traviesas (abajo) para crear remansos y rpidos.
-
!>IGF.NIF.RIA !>F.ROS -------------------------------

El mismo principio de aprovechar los fosos de erosin local como pozos se ha seguido en el caso de
espigones y en el de deflcctores (fig.4.56). Los deflectores son la medida ms usada en ros de
llanura de escasa diversidad para promover o acentuar la sinuosidad, contando incluso con la erosin
de la orilla contraria. La distancia recomendable (ele 5 a 10 veces la anchura) proviene de criterios
morfolgicos. La altura es muy baja, el ngulo a muy agudo y la forma rellenada (que lo diferencia
del espign) sirve para defenderlo de la erosin local.

Fig, 4.56 Posos de erosin local en espigones (izquierda) y deflectores.

Un ejemplo interesante para mostrar la compatibilidad entre un objetivo lradicional, como evitar
inundaciones, y el respeto a la diversidad, es el de la corta de un meandro (cf.4.6). Si sta es la
medida apropiada para mejorar la capacidad y reducir la inundacin, es ms interesante que el nuevo
cauce recto slo funcione en avenidas (a modo de aliviadero, fig.4.57), mientras las aguas bajas y
altas sigan por el cauce antiguo.

140

Fig, 4.57 Cona de un meandro como cauce de avenidas.

Esta misma idea se ha aplicado con xito en la restauracin de meandros que haban sido suprimidos
en el pasado mediante cortas, lo que constituye una obra de rehabilitacin o recuperacin. En efecto,
una poltica de rectificacin excesiva (junto a una frecuente disminucin del material slido
disponible, por ej. detenido en embalses) da la incisin de los cauces acortados (cf.4.6) y como
consecuencia el deterioro de las orillas, el empobrecimiento de la llanura de inundacin, etc. (cf.4.3)
Si se vuelve a abrir el viejo meandro y se tapa el cauce corto a una cota desbordable en avenida, se
puede .recuperar la cualidad del hbitat fluvial y no incrementar el riesgo de inundacin, sino por el
contrario reducirlo ms (son dos brazos en avenida en lugar de uno solof21

antiguo
meandro

Fig, 4.58 Rehabilitacin de un meandro cortado, tapando a cota desbordable el cauce acortado.
1t ------------------------ 1:.NCAUZAMIENT05: (XJNCEPCIN Y l'ROYECro

La revegetacin de cauces (con especies autctonas) es otra poltica de recuperacin o restauracin


del hbitat fluvial, con beneficio adicional sobre la defensa de mrgenes pero perjuicio en cuanto a
niveles de avenida (cf.6.7).

4.24 Impacto ambiental de los encauzamientos

En apartados anteriores han aparecido los efectos de los encauzamientos (acrccin, incisin, prdida
de laminacin. etc, cf. 4.3 y 4.10) que ahora podemos llamar, siguiendo otra terminologa,
impactos. Adems de estos impactos de carcter fsico, algunas obras han producido un deterioro
ambiental (calidad del agua, flora, fauna, ...) que debemos conocer. Dos ejemplos destacados de gran
impacto ambiental, que tienen en comn ser ros en regin pantanosa, han llevado a importantes
obras de restauracin: el rio Skjern en Jutlandia (Dinamarca) y el rio Kissimmcc en la Florida
(EE.UU.) (otro ejemplo en p.4.2).

Las regiones pantanosas en ros de llanura son sistemas ecolgicos complejos", caracterizados por
una interrelacin fuerte del cauce principal con las llanuras de inundacin, ocupadas frecuentemente
por aguas someras o permanentemente por lagunas. Una poltica de desecacin y colonizacin
agrcola llev en los aos 60 a rectificar, resituar y regularizar el primer ro*, construirle unas motas
frente a crecidas (p.4.11), desecar 4000 Ha y crear un sistema de drenaje agrcola con desage al
ro. En los mismos aos, con el mismo objetivo, se encauzaron 90 km del segundo ro* con nuevo
trazado, a travs de un humedal muy rico, y se cre un cauce ms ancho y profundo, con muy baja
velocidad media, limitado por motas e incomunicado en este caso con la llanura.
141
La llanura del Skjern ha sufrido descensos por consolidacin del suelo de hasta l m, la carga de
nutrientes en el agua que llega al ro es muy elevada (falta la funcin de filtro de nutrientes del
humedal), ha desaparecido la fauna fluvial y la laguna litoral en la que desemboca el ro se esta
eutrofizando. Las aguas estancadas en los pantanos del ro Kissimmec han experimentado un
crecimiento anormal de vegetacin acutica y depsito de materia orgnica. El flujo en el propio
cauce se llega a estratificar y se dan condiciones anaerobias en el fondo, ya que el cauce es muy
hondo y el flujo muy lento.

A finales de los 80 empezaron las intervenciones progresivas de apertura de motas en el segundo ro


para comunicarlo con los brazos ms prximos de los pantanos. A finales de los 90 se ha empezado
la renaturalizacn del primero, recuperando antiguos meandros, trazando otros paralelamente a los
antiguos para respetar puentes contruidos despus del primer encauzamiento y volviendo a crear
reas inundables que antes eran agrcolas.

En Espaa, los estudios de impacto ambiental deben analizar y valorar los impactos, prever medidas
protectoras y correctoras y. planear un seguimiento de estas medidas en la construccin y
explotacin. Son objeto de informacin pblica y finalmente de una declaracin (positiva o negativa)
de impacto.

4.25 Valoracin del paisaje fluvial

El paisaje del ro es probablemente el recurso fluvial socialmente ms valorado. Su beneficio para el


bienestar de la poblacin, aunque intangible, merece ser valorado. Es lgico que en las obras de
encauzamiento, sobre todo cerca de poblaciones, se preste atencin al paisaje fluvial.
INGllNIERIADERfOS ------------------------------- 1t

A orillas del ro los valores del paisaje se aprecian principalmente con la vista, que disfruta de las
aguas limpias y en movimiento, sus reflejos, las variaciones de luz y sombra y la variedad de los
colores verdes de la vegetacin, pero tambin con el odo (murmullos del agua y las plantas) y con el
olfato y tacto (frescor de la vegetacin). La variedad de aspectos y la naturalidad son dos cualidades
del paisaje fluvial que pueden realzarse en un proyecto mediante el agua y los materiales. Los
materiales, en lo posible, deben ser naturales (cf.6): el prado ampla la visin y permite el uso
recreativo; el caaveral (carrizo, junco, enea, ... ) es denso y asilvestrado; entre los rboles de ribera
cada especie tiene un tipo y un color. Los lamos (Populus), longilneos, susurrantes, de hoja
caduca, verde y perlada en el envs son, para muchos, los ms hermosos. El agua corriente, no
estancada, con variedad de aspectos y los materiales sueltos limpios (arenas o gravas) son atractivos.

Una influencia del paisaje sobre el proyecto de encauzamiento es el acceso. El cauce principal y la
llanura deben ser accesibles, al menos en las porciones ms interesantes. Un camino para pasear a lo
largo del ro es la medida ms frecuente. Laexperiencia del recorrido peatonal se enriquece si el
camino no es recto, sino cambiante de orientacin y a distancia variable del agua, acercndose y
alejndose. Un camino capaz de vadear el ro y pasar a la otra orilla es an ms ameno.
Precisamente los ros pequeos que pueden vadearse de este modo, usando pequeas estructuras
rsticas. son los que ms se disfrutan a pie.

Pero hoy el paisaje es percibido muy a menudo tambin como una sucesin lineal al ritmo de un
viaje en coche. Los ros grandes, de formas ms parsimoniosas, se adaptan bien al disfrute, en este
caso slo de la vista y concretamente de su capacidad de apreciar el movimiento, la transformacin
continua de las masas y las lneas. Un carretera poco transitada por W1a mota a una altura adecuada y
142 a una distancia variable del cauce principal es muy interesante. Las motas del ro Loira en su cauce
medio parecen haber sido trazadas con esta finalidad paisajstica. Finalmente, desde una barca se
destaca la lnea de la orilla separando la tierra del agua y las formas al borde del agua como una
fachada.

4.26 Sobre encauzamientos urbanos

En los tramos urbanos de los ros la necesidad de encauzar proviene frecuentemente del peligro de
inundacin para la poblacin. Por otra parte el crecimiento de la ciudad suele restar espacio al ro y
confinarlo. Los encauzamientos urbanos pueden estar ya muy consolidados dentro de la ciudaJ24> de
modo que no sea fcil mejorar la proteccin frente a las avenidas.

El aumento de la capacidad de desage de un encauzamiento urbano consolidado puede conseguirse


con una atencin a la limpieza del cauce para no restarle rea o no crearle resistencia al flujo.
Tambin existe la tentacin de excavar el fondo dejndolo a una cota inferior para tener mayor rea
de flujo. Esta medida debe analizarse cuidadosamente pues puede ocurrir que el fondo recupere su
cota anterior a corto plazo, y que desaparezca el efecto deseado, o bien que el cambio de fondo
signifique un cambio de pendiente con otros efectos sobre el equilibrio del ro. Ha de prestarse
atencin tambin a la transicin de entrada al tramo excavado pues existir un cierto desnivel. La
forma de salvarlo es con una obra transversal (traviesa o azud). El recrecimiento de los lmites del
cauce, motas, diques, malecones o muros es otra medida para aumentar la capacidad, aunque
acostumbra a ser la menos deseable urbanstcament'". En los casos ms dramticos de riesgo de
inundacin de ciudades por falta de capacidad de los ros se han creado nuevos cauces (de avenidas
1t ------------------------ ENCAlJZAMIENT05: CONCEPCIN Y PROYECTO

slo, a modo de aliviaderos, o bien como nuevos cauces integralmente) fuera de la ciudad (el
ejemplo ms emblemtico es el nuevo cauce del Turia al sur de Valencia tras la dramtica
inundacin de 1957).

En ocasiones se cubren los ros urbanos pequeos o medianos, con el aliciente del nuevo espacio
urbano conseguido y por culpa del escaso aprecio por el ro, posblememe seco o deteriorado (mala
calidad del agua o del medio fsico). Estas intervenciones plantean algunas delicadas preguntas. En
primer lugar el ro deja de verse y seguramente deja de ser atendido, de manera que una obstruccin
o una prdida de capacidad ser menos detectable. En segundo lugar, a pesar de que la seccin de
flujo puede hacerse de igual capacidad con cauce cerrado y con cauce abierto (conservando un cierto
resguardo), no es igual la capacidad si se supera el caudal de proyecto. Con el cauce cerrado y en
carga se reduce la capacidad, es decir, el nivel de la inundacin es ms alto en su cabecera para
desaguar el mismo caudal. Con el cauce en la frontera entre lmina libre y carga pueden ocurrir
otros efectos hidrulicos de expulsin del aire no deseables. En tercer lugar, ha de cuidarse de no
dar oportunidad a los cuerpos flotantes a obstruir la boca del encauzamiento {los troncos de rboles
pueden tener 20 m de longitud), pero tambin hay que evitar la entrada de personas (por la
curiosidad infantil, por ej.), Estas dos exigencias pueden ser incompatibles (pinsese en una reja).
En cuarto lugar, s la obra de cubrir el cauce implica tambin una solera no erosionable, no se da
oportunidad al fondo del cauce a descender transitoriamente por erosin general y as se cambian las
condiciones de circulacin del caudal mximo. Con una solera, adems, se interrumpe la
comunicacin del ro con el acufero aluvial.

En sentido contrario al prrafo anterior, pero tambin por la iniciativa de los ayuntamientos, la
tendencia actual es transformar los ros que cruzan las ciudades en parques urbanos, en lugar de 143
convertirlos en alcantarillas bajo nuevas calles. Este es un sntoma de aprecio por los ros, por su
paisaje y, cuando estn deteriorados, de voluntad de mejorar su estado. Vale la pena hacer dos
consideraciones: sobre la forma del cauce y sobre la seguridad de estas actuaciones.

Es tpico que exista ya un encauzamiento con unos lmites y una funcin hidrulica claros, definidos
por el Estado (un trazado estable, orillas resistentes y una capacidad de desage determinada; en el
interior, las construcciones permanentes estn excluidas por ser zona de polica, cf.4.9), al que se le
quiera dar por aadidura un uso para la ciudad como parque pblico. Es lgico que et espacio del
cauce sea reclamado, especialmente en entornos urbanos con escasez de espacios libres. En la
prctica, la creacin de un parque urbano se agrega a los objetivos de la obra y ello condiciona las
soluciones. El ingeniero, sin embargo, debera calificar el parque ms como un aprovechamiento
(del espacio en este caso) que como un objetivo fluvial que da pleno sentido al encauzamiento
(cf.4.2). Desde este punto de vista debera rechazar ideas contrarias a los principios de morfologa
fluvial, como por ejemplo un cauce principal anormalmente profundo (como un canal) y unas
llanuras de inundacin sobreelevadas artificialmente (como plataformas), simplemente porque sea
ms cmodo, til o bonito. Por el contrario, un parque que restaure o simplemente recree el estado
natural del ro, que s consideramos objetivo fluvial (cf.4.2), ser siempre preferible.

Es frecuente realzar el valor esttico del ro remansando su cauce principal por medio de pequeos
azudes o compuertas, de manera que las aguas bajas llenen tambin el cauce. Si se evita que el agua
parezca estancada, el ro, en efecto, parece magnificado. Pero el criterio del prrafo anterior lleva a
preferir que los azudes sean lo ms bajos posible (si no se puede prescindir de ellos) con la ventaja
tambin de estancar lo mnimo el agua. Adems, deberan analizarse cuestiones como:
lNGJ:NffiRt\ DE ROS------------------------------- 1t

el efecto de los azudes o compuertas sobre la capacidad de desage del cauce en avenidas,

La posibilidad de entarquinamiento progresivo o sbito (en una avenida) de estos remansos


antrpicos,

el riesgo de que la baja velocidad favorezca procesos quirmcos en el agua o en los


sedimentos, con consecuencias desfavorables (falta de oxgeno, malos olores, mosquitos).
Esta es una amenaza grave en ros contaminado'" y con fuertes estiajes.

Con respecto a la seguridad para Las personas, el caso es muy distinto en ros grandes con buenos
sistemas de informacin hidrolgica en tiempo real y en ros pequeos o sin informacin en tiempo
real. En los primeros se puede predecir cmo crecern las aguas y hay mucho tiempo de reaccin.
Con estas condiciones, incluso puede manejarse un estacionamiento de vehculos?", En los segundos
hay que estudiar los medios de informacin y el modo de evacuacin, as como las dimensiones de
los accesos (salidas). En cuanto a las actividades, deben estar en consonancia con la frecuencia y la
magnitud en que el cauce principal desborda y se inundan las llanuras. En cuanto a los objetos, ha de
responderse a la pregunta de si lo que se coloque se da por perdido en avenida (es un "fungible" que
se repondr) o no. Los embarcaderos y puertos fluviales son usos particularmente importantes en
ros navegables.

Los diques longitudinales, motas y muros para defender de la inundacin se alzan en ocasiones hasta
cotas que suponen una dificultad sca para el acceso o una barrera visual. Sin embargo, en ros
grandes y con buenos sistemas de informacin hidrolgica, los diques pueden tener vanos por donde
144 se divise el ro y para circulacin de peatones y trfico rodado. Estos vanos se equipan con
compuertas para el caso de crecida{28>.

4.27 Conclusin: algunas ideas finales de ingeniera fluvial

Concluimos el tema con unas retlex.iones que recogen algunos aspectos tratados en apartados
anteriores, junto con otros nuevos de carcter general:

En el proyecto de un encauzanento es imprescindible conocer el ro, particularmente su


geometra hidrulica (cf.2), su estado de equilibrio, su rgimen hidrolgico y de avenidas y
su transporte slido. La geometra e hidrologa deben estar presentes en la concepcin del
trazado (cf.4.7) y de las secciones, anchura, radios de curvatura, pendiente ... El transporte
slido y el estado de equilibrio nos informan de la estabilidad del encauzamiento.

No podemos olvidar algo obvio: mediante un encauzamiento tan slo se crea una va de
circulacin del agua ms a conveniencia del hombre, por ser ms estable, ms regular o
tener ms capacidad. El riesgo hidrolgico subsiste por igual. Por desgracia, a veces se
desarrolla una sensacin de seguridad por el mero hecho de haber intervenido en el ro, lo
cual suele ocasionar un crecimiento de los daos en caso de inundacin.

Los ros son sistemas dinmicos que acomodarn su geometra a las condiciones nuevas
impuestas por el hombre mediante un encauzamiento. Podemos y debemos estudiar los
efectos de las intervenciones para confirmar o rectificar el proyecto, o al menos para estar
-
-
-=
=
:::

1
1t ------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CONCl!.PCINY l'.ROYECTO

avisados de las consecuencias y preparados para ellas. El transporte slido es el agente de

=-
los cambios. Algunos efectos son perniciosos para el valor biolgico de los ros, pero es
posible cumplir los objetivos de un encauzamiento con medidas ambientalmente aceptables.

! Los cauces son sistemas dinmicos en otro sentido espacial, adems del temporal. Se
podran proponer algunos principios, por ejemplo uno de totalidad. Una obra de

= encauzamiento parcial puede engendrar ms inestabilidad que la proteccin que se pretende

1
con ella. As puede ocurrir con un encauzamiento corto: a la salida del tramo se recuperan
las condiciones anteriores y esta transicin brusca (a causa de su macroturbulencia) puede
ser ms destructiva que el flujo del que nos defendamos (fig.4.59), tanto ms cuanto mayor
E es la diferencia de velocidades y si no hay transiciones suaves de comienzo y fin de la obra
:
(fig.4.59). Es muy frecuente que las administraciones, por razones presupuestarias, dividan

las obras de encauzamiento en fases para realizar en aos sucesivos. En tal caso, puede ser
que lo que quede realizado en un ao, a la espera del siguiente presupuesto, sea incompleto,
E demasiado corto o quede interrumpido sin las debidas transiciones. La unidad inherente al
f
1
cauce del ro reclama el respeto de realizar actuaciones tambin con unidad.

-
F ig. 4.59 Transicin suave con empotramiento en el terreno (izquierda)
y problema de macroturbulencia (derecha), en un ro visto en planta. 145

Otro principio podra ser el de complementariedad, segn el cual cada accin tiene una
reaccin en otro punto: la limitacin de la anchura y el descenso del fondo (cf.4.16), la
-E defensa de una orilla y la erosin del lecho (cf.4.15), el control de la erosin y el cambio de
pendiente (cf.4.19.1). Asimismo, una obra en una margen no deja indiferente a la margen
!. opuesta, la cual a veces padece un perjuicio. Las dos nociones, de totalidad y
complementariedad, tienen en comn la idea de que quiz se traslada a otro punto el
problema que se quiere resolver.

=E A veces podemos sacar partido del ro para nuestra finalidad, por ejemplo para crear un
i cauce principal o para reconstruir una orilla, aprovechando su capacidad de realizar el

'
"movimiento de tierras". Con medidas graduales y efectos observables puede irse
realizando la intervencin. Esta concepcin gradual es la nica viable en grandes ros, y
puede ser tambin la nica viable en ros menores tratndose de grandes longitudes de

encauzanento o "acondicionamiento" (por ejemplo; decenas de kilmetros). Puede ser la


nica compatible con una inversin moderada y tambin una concepcin muy adecuada con

r
una inversin repartida en anualidades, es decir para una obra que se divida en fases. Pero
tambin puede ocurrir lo contrario: que tropiece con la falta de una traduccin
administrativa y resulte perjudicada frente a obras ms caras o menos adecuadas
.. tcnicamente, pero ms oportunas administrativamente. En su contra se anotara tambin la
presin social y la preferencia de los poderes pblicos por las obras visibles y la
:: desconfianza en que en el futuro se haga un seguimiento de las obras.
INGENIERiADERin<; ------------------------------ 1t

Cuestiones
4.1.Dnde sera menos marcado el efecto de erosin producido por una corta, en un ro de gran
pendiente o en uno de pendiente muy pequea? Qu efectos podran ocurrir al realizar una corta en
un ro de pequea pendiente y cauce colgado?

4.2. La regulacin hidrolgica de un ro no cambia la aportacin anual pero s la curva de caudales


clasificados (fig.4.3). Cul sera el efecto de regular un ro sobre el cauce principal, en su seccin
transversal (modelada por el caudal dominante) y en su planta (sinuosidad)?

4.3. Suponiendo que todo el transporte slido de fondo de un ro tiene lugar por su cauce principal y
nada por las llanuras de inundacin, cul podra ser, segn la analoga de la balanza (cf.2.11), el
efecto sobre el cauce principal de plantar rboles en las llanuras y cul el de talar la vegetacin
existente?. dem si se urbaniza la llanura levantando su cota. Cul sera el efecto de estas mismas
medidas sobre la laminacin?

4.4 EL ro Rin al entrar en Holanda se divide en dos brazos (figura). En el ro Waal (brazo interior)
se ha propuesto una. corta hasta la ciudad de Nimega (que reduce la longitud en 3 km) para mejorar
la navegabilidad [10]. Qu efectos sobre el ro Waal, tanto directos como indirectos, se pueden
predecir?

t46

4. 5 El cauce principal de un ro se mantiene en el centro del encauzamiento por medio de espigones


(figura), pero stos dejan de ejecutarse en cierto lugar. Hasta qu lugar aguas abajo se notara el
efecto del cauce centrado'? Qu probabilidad existe de que el cauce principal afecte a los lnites del
cauce de avenidas, segn sea la distancia a los ltimos espigones?

4.6 El delta del ro Tumbes (Per), formado en este momento por dos emisarios principales, crece a
razn de 1 o 2 km cada 25 aos, debido a la deforestacin de la cuenca. La longitud recta hasta el
mar, por el emisario izquierdo, es de unos 16 km y la longitud del curso real unos 30 km. Describir
la evolucin del riesgo de inundacin de la ciudad con el paso del tiempo y las medidas que podran
aliviar este riesgo.
:

!
1
1
=
:
1t ----------------------- ENCAUZAMIENTOS; CONCEPON Y PROYECTO

4. 7 Demostrar que si el eje de un encauzamiento es una parbola Y=, los calados en el thalweg
siguiendo las leyes de Fargue pueden escribirse

12
y(x)=cte 2 i12
(1+4a X)

Deducir la expresin de los calados si el eje del cauce es una funcin seno (ver ejercicio para
programar).

4.8 Un trazado rectilneo del nuevo cauce del ro Llobregat (cauce principal y cauce de avenidas) a
travs del delta (p.4.1), qu inconvenientes tendra? Analizar estas posibilidades: riqueza ecolgica
del ro, capacidad de desage en avenidas, estabilidad t1uvial y uso recreativo para navegacin. Qu
razones se pueden encontrar para hacerlo recto?

4.9 El dibujo son tres secciones de cauces principales de fondo mvil de ros encauzados.
147
Clasificarlas segn su radio de curvatura (pequeo, adecuado o grande).

4.10 Elegir cul de los dos trazados siguientes sera mejor para una curva de gran desarrollo de un
encauzamiento [10].

4.11. Demostrar que la curvatura mxima (en la cresta) de un encauzamiento trazado mediante la
ecuacin Y =Ase2
t) {f
vale (2 A . Con este valor de la curvatura, 1) probar que los cauces
"independientes" de la fig.4.13 tienen menor curvatura a mayor caudal; 2) deducir cul es la
curvatura de un encauzamiento compuesto por tres cauces "dependientes" (fig.4.14) y 3) obtener
cul ha de ser la amplitud de los ejes de los cauces "dependientes" para que tengan la misma
curvatura que como cauces "independientes".
INGENIERA DElliOS ------------------------------ 1(

4.12 Se trata de usar la curva de los meandros naturales e =9o sen (2II sil) para el proyecto de un
encauzamiento. Usar la propiedad dS/ds = 1/r (ver su significado fsico en la figura del p.2.2) y
demostrar que (8/0o)2 + (ro/r)2 = 1, donde ro es el radio mnimo de curvatura y 80 la desviacin
mxima entre el eje y el valle.

4.13* La funcin de variable compleja W =i define el flujo en una esquina de 90 grados. Analizar
las caractersticas de las lneas de corriente del flujo como lneas de orilla en el trazado de una curva
fluvial. Determinar los radios de curvatura y la variacin de la anchura a lo largo de la curva.

4 .14 * Se trata de decidir el momento ptimo para una inversin de defensa contra inundaciones. El
gasto C (coste) se puede tener en un ao m cualquiera, despus del cual la obra duran aos. La
llanura de inundacin defendida tiene un valor creciente con el tiempo (tasa v, por ao), porque se
est desarrollando. La tasa de inters del dinero en la economa de mercado es r, por ao. Para cada
intervalo de valores [H,-Hz], demostrar que el dao se expresara por: D1 (tm+n - 2 tm + 1)/(t-l),
donde t=(l +v)/(1 +r) y D1 sera el dao evitado en el primer ao, y que el coste se expresara por
C/(l +rr. Usar las frmulas de la suma de una progresin geomtrica.

4.15* La figura es un plano del ro Rdano en A vin en 1686, segn la memoria del arquitecto e
ingeniero Vauban para Luis XIV. Avin no era territorio del rey sino del Papa, mientras
Villeneuve y las islas pertenecan al rey. El plan de Vauban era privar a Avin de trfico fluvial en
favor de Villeneuve, cuyo cauce no era muy apropiado para navegar (poca agua, cauce ancho y sin
profundidad), mediante medidas de ingeniera fluvial (tapones, diques y espigones). Adivinar cules
seran estas medidas.
148

4.16 Demostrar que la probabilidad de que el nivel de avenida H cumpla H1HH2 es {-];,

donde Ti es el perodo de retomo de 1-L (usar P(AUB)=P(A)+.P(B)-P(AlB), e interpretar el


resultado grficamente mediante una funcin de densidad de probabilidad.

4 .17 Explicar las diferencias entre bloquear un brazo en una bifurcacin y obstaculizar su
funcionamiento mediante l) una barrera de fondo y 2) una barrera flotante. Hacerlo con referencia a
la fig.4.28 en la posicin del primer tapn.

4.18 El ro Po en Ferrara est encauzado con un sistema de motas doble (que delimitan el cauce de
avenidas y el cauce principal) [10]. Explicar las diferencias en cuanto a laminacin de avenidas con
respecto a una seccin normal (slo mota de cauce de avenidas).

.... __,"' . 7 ,...... ...,7 '---


\....L....7
7t ------------------------ ENCAUZAMIENTOS: C01'1CEPCI/11 Y PROVECTO

-
4.19* Un pequeo cauce de gravas de anchura B y pendiente i va a ser afectado por una gran va de

1
comunicacin que lo cruzar transversalmente. Se prev un vano de anchura B' < B como obra de
paso. Deducir la pendiente ms adecuada para que no haya erosin ni sedimentacin en la obra de
paso.

4.20* Se trata de deducir la expresin emprica B=cte. que permite calcular el descenso de fondo
en un estrechamiento. Partir de la frmula de Chzy para el caudal lquido (aplicada a un cauce muy

1
ancho) y de una expresin qs=cvn (ver c.3.8) para el caudal slido. Suponer vlidas ambas
expresiones con los mismos coeficientes antes y despus de estrechar. Suponer finalmente que al
alcanzar el equilibrio el cauce estrechado ha de transportar lgicamente el mismo caudal total slido
E (y lquido) que antes de estrechar. Probar que a=n/(n-1) y que a= 1.2 si se usa la frmula de
Einstein-Brown (n=6, ver c.3.8). Probar tambin que del mismo anlisis se desprende la relacin
siguiente entre la anchura y la pendiente: i J B ll =cte, siendo J3=(n-3)/n, y que 1}=0.S si se usa la
frmula de Einstein-Brown. Por qu de este modo se ha obtenido Js =cte , igual que a partir de

la analoga de la balanza? Repetir las deducciones anteriores partiendo de la frmula de Manning.

-
4.21 Explica las razones por las que las siguientes secciones tipo de un encauzamiento no seran

---,---,-----
correctas:

4.22 El arroyo Piedral (Ciudad Real) fue encauzado por medio de una alineacin recta y con motas
de tierra. Como consecuencia de una crecida, inici un proceso de meandrizacin. La pendiente es
del 1 % aproximadamente y la seccin transversal encauzada de unos 15 m de anchura por 2 de
profundidad. Se habra pronosticado que tal proceso estaba por venir cuando se llenase el cauce?

Original

Ejercicios para programar

4.23 Un cauce de aguas altas de anchura b definido por la ecuacin de su lnea media

Y=tse2x)
debe inscribirse entre dos lmites de anchura B (cauce de avenidas). Utilizando el criterio l/2=8b se
pide tabular las variables 71./b, a/b, r/b (;\.:longitud de onda, a:amplitud, r.rado medio entre puntos
de inflexin) en funcin del cociente b/B. Ayudas:
INGENIERADEROS ------------------------------

2 d2y/
ds=
1
+( dx (diferencial de arco) ; e
ldx.2
(curvatura);
(1+(2)
r / ,l = (Je( x )dx Y' (radio medio de curvatura)

Tabular tambin el ngulo entre el eje del cauce de avenidas y el cauce de aguas altas (a) y el radio
mnimo de curvatura (en la cresta) rmin.


4.24 Se pide dibujar la forma de los meandros naturales segn la funcin 0 = Go sen (2II s/1)
(cf.2.5), para distintos ngulos eo. Para ello usar el resultado de c.4.12 del siguiente modo: a partir
de la condicin inicial 9=0, r=ro (que es x= ro, y=O) dando valores 0i =0;.1 + A0 hasta e = 0o,
e,
obtener valores de n. Calcular lU=-As sen .!\y=As cose, donde As = r A0 y donde res el
valor promedio del radio de curvatura en el intervalo: r= (n +r;.1) /2 . Las coordenadas cartesianas
de la curva son x=x+ L\x e y=y+ y. Mostrar que el mximo valor de 0o es 2.2 radianes
(125), situacin en la que se produce el estrangulamiento de los meandros. Comparar esta forma
con otras curvas usadas en el trazado de encauzamientos.

150 y

4.25 Se trata de generalizar el clculo del ptimo econmico de la altura de mota H en una llanura
de inundacin. El dao se considera proporcional al calado de inmersin y toda la superficie de la
llanura tiene el mismo valor, de modo que se tiene un coste (dao) unitario c1 (ptas/m2), por m de
inmersin y m de llanura. El caudal que llena el cauce principal se considera suceso seguro,
mientras que los caudales superiores, con periodo de retorno T, siguen una ley Qr=Qo'f" . Al ser m
muy grande se aproxima el radio hidrulico en la llanura por y/2 y se puede usar la frmula de
Manning. Se suponen crecidas grandes con Qr> >Qo, as que se acepta que todo el caudal pasa por
la llanura. El coste de la mota se da con un precio C2 (ptas/m2) por unidad de superficie de la mota.
Se pide demostrar que:

la funcin de dao absoluto es Da(H)= 'h ci m H2


1t ENCAUZAMIENTOS: CONCEPCIN Y PROYECTO

la funcin de dao probable se obtiene mediante la integral D(H)= fHoH Da(H)(-d(l/T)) y

(1-(H0)
3:-2

vale 4/3 m C1Ho2


81

a(:J.:r -2) H
)

t!1:'a Jf
3a
el ptimo econmico es H = Ho

Dibujar las funciones de dao y coste para el caso particular a. =0,25, a=3, m=lOO.

e Problemas
iJ. En la figura se dibuja una planta del delta y del cauce principal del ro Llobregat. Con los
objetivos de luchar contra la inundacin y de facilitar la expansin del puerto de Barcelona, se
proyecta un nuevo cauce hacia el sur. Se pide definir y dibujar una planta del encauzamiento,
basndose en los siguientes planteamientos:
151
se desea un cauce principal con capacidad para unos 270 rrt'/s y anchura de 70 rn,

'1
semejante a la del cauce principal actual, y un cauce de avenidas para transportar 4000
m3/s (deducir de estos datos la anchura del cauce de avenidas);

se plantean alineaciones dadas por la funcin Y=(a/2)sen(.21tx/.11.) y pueden seguirse las


expresiones aproximadas explicadas en el texto (para inscribir el cauce principal en el de
avenidas);

se traza el encauzamenro desde el puente 1 (puente de Mercabarna) hasta la

-( desembocadura en el punto 2; en 1 se desea que la alineacin sea perpendicular al puente


y en 2 que sea perpendicular a la orilla (ambas direcciones perpendiculares son
aproximadamente iguales) (utilizar esta condicin para redondear las longitudes de onda,
de manera que la distancia 1-2 sea mltiplo entero de ellas).

Con estos planteamientos, realizar el trazado de un cauce de aguas altas y avenidas con las siguientes
hiptesis:

no existe restriccin alguna al trazado; el cauce principal sigue el criterio 1/b= 16 de


Fargue y el de avenidas mantiene su misma longitud de onda;

debe evitarse afectar al polgono industrial sealado en la margen derecha actual (futura
margen izquierda); el cauce de avenidas sigue el criterio de Fargue 1/b== 16, as como el
cauce principal (no se mantiene la misma longitud de onda);
INGENII:.RII DERIOS ------- ------------------------ 1t

igual que la anterior, proponiendo para el cauce principal un criterio para 1/b diferente, a
tenor de la planta actual del cauce principal del Llobregat.

El Prct

1
\ poligono
\ / industrial
-;>

1 km

4.2* El ro Besos, en Monteada y Santa Coloma de Gramanet, era un ro trenzado con una anchura
de llanuras de unos 300 m. A raz de la avenida de 1962, fue encauzado mediante un cauce de
avenidas de 130 m de anchura aproximadamente limitado por muros, inaugurado en 1975 (ver
p.5.7). En el proyecto de recuperacin de 1997 se propuso recrear un cauce principal sinuoso de 30
152 m de anchura, dejando libres en cada margen junto a los muros una franja de 29 m, donde se
encuentran servicios enterrados. Se pide dibujar el cauce principal entre la primera traviesa y el azud
de Santa Coloma. Para ello se usarn los criterios del texto, as como:

!!:)_ en los dos extremos el cauce se sita en el centro de la seccin;

Q}. dado que la crecida circula por una anchura menor, con un calado mayor y con una
velocidad tambin mayor, que antes de construir el encauzamiento, se estima conveniente
que el cauce principal sea menos sinuoso de lo que resultara aplicando la teora;

fl se considera conveniente por la misma razn que a' las dos curvas principales del cauce de
avenidas, ste y el cauce principal tengan el mismo signo de la curvatura (ambos giren a la
izquierda o ambos a la derecha, si fuera ei caso).

Al:ud '
Santa
Coloma ./
Traviesa
TrovieS,
,
----------------------- l::NCAl:ZAMIEl,"J"OS: CONCEPaN Y PROYECTO

4.3* Determinar la altura ptima de unos diques de inundacin proyectados para una vida de 100
aos, sabiendo el coste anualizado de construccin del dique (C) hasta una cota H, el caudal de
proyecto correspondiente (Q), el dao esperado (D) por una avenida de tal caudal y altura en caso de
no existir dique, y el periodo de retorno (1} de tal suceso:

H(m) C (Mpts) Q (m3/s) D (Mpts) T (aos)


110.0 o 8 o 1.05
110.5 0.79 12.2 3.12 2.26
111.0 3.25 25.6 20.25 5.88
111.5 8.25 65.00 110.62 14.5
112.0 13.50 90.00 254.5 27.7
112.5 19.37 138.4 398.4 56.8
113.0 25.50 205.0 460.2 116
113.5 32.00 293.5 522.0 250
114.0 39.00 425.0 537.9 667
114.5 43.26 603.7 553.7 3330

4.4* A su paso por una ciudad, su zona industrial y su huerta, un ro se desborda si circulan 500 tdt.
Los daos directos producidos por la inundacin se estiman en 100 millones de pesetas por hectrea
urbana, 80 millones por hectrea industrial y 3 millones por hectrea agrcola. Los niveles de avenida
vienen determinados por las condiciones de aguas abajo pues la pendiente es escasa (0.0005): puede
usarse la frmula de Manning con el coeficiente n=0.040 correspondiente a la huerta. Sabiendo la
frecuencia de los caudales de avenida (diagrama de Gumbel) y el coste unitario de un encauzamiento 153
longitudinal con muro de hormign y con ruque de tierras y escollera (figura), se pide determinar las
caractersticas del encauzanento desde el punto de vista del ptimo econmico.
e J50

pts/m)
m3/s
3000

sson
.<, .... lKm .-,,
2000
l.500
HUERTA
AGRICOi.A 1000
!NOOSTR!Ai.
i 500
o
.ooo O lm3/s;J
5000

URBANO
T s 5 5 ...
400',

\ 3()!)()
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1:I i'
20.00 1.]
A
f---_____--j :: IOm A 1.'
I i
1:
1000
INGENIERA DERIOS ------------------------------ 1t

4.5 En la figura se dibuja la llanura aluvial del ro Segre aguas arriba de La Seu d'Urgell, donde tras
las catastrficas inundaciones de noviembre de 1982, se ha ejecutado un encauzamiento para crear
un cauce permanente, en un lugar anteriormente inestable. La ejecucin de la obra ha comportado
una nueva ordenacin de las explotaciones agrcolas en el valle. Se trata de estudiar el cauce desde el
punto de vista legal. La planicie tiene aproximadamente 400 m de anchura con un desnivel
transversal de 3.5 m. El cauce principal tena unos 25 m de anchura. Para simplificar, la planicie se
puede tomar como un tringulo y el nuevo cauce como un rectngulo de altura 3.5 m. Se ha
estimado que 1250 rrf/s es el caudal con perodo de retomo 500 aos y se ha elegido 700 nt/s como
caudal de proyecto del encauzamiento. Se pide:

determinar la anchura de la zona inundable y la zona de inundacin peligrosa


correspondiente;

determinar la anchura de la va de intenso desage (admitiendo que. 700 nt/s


corresponde a 100 aos de recurrencia), y compararla con Ja anchura dada al
encauzamiento;

comprobar que el caudal de proyecto deja un resguardo tbordo libre) de 1 m en el


encauzamiento y que agotando este resguardo se transportara el caudal lustrocentenario
(1250 m3/s).

La pendiente del ro Segre es 0.0074 y el coeficiente de rugosidad deducido de datos de niveles de


avenida es n=0.0425. Recordar Rh::;y/2 en seccin triangular y Rh::::y en seccin rectangular,
154
ambas anchas.

1, 400 m
1 5m
7m 7m

m< 70m ,:ffi"5m


,r
3.5m

4.6* La figura representa el plano de Sevilla. La ciudad se asienta en la llanura de inundacin del
Guadalquivir. La topografa de esta llanura se puede describir simplificadamente como un plano con
pendiente N-S de lm:5km y pendiente E-W de 2m: lkm (y a la cota 4 en el punto A). Para defensa
de la ciudad se construy la corta de la Cartuja que suprime los meandros de San Jernimo y de
Triana. Adems de las inundaciones causadas por el Guadalquivir (cota mxima histrica 9.30)
tambin el arroyo Miratlores (210 knr) y el ro Guadaira (1325 krrr) han inundado la ciudad.

Se pide dibujar unas motas de defensa de Sevilla y su rea (San Jernimo, San Juan, ... ) con respecto
al nuevo cauce del Guadalquivir (corta de la Cartuja) y a los restantes cursos, de manera que
defiendan hasta la cota 12 aproximadamente en la latitud de A.
1t ------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CONCEPONYJ>ROYECTO

2 km

1
Corto de ___,,-11
lo Cartujo /J
(/
La JI

155

4.7* La figura es la planta del ro Saja en Cabezn de la Sal (Cantabria), un ro trenzado. En aguas
bajas el ro ocupa el espacio en blanco, en aguas medias o altas ocupa tambin el espacio indicado
como depsito de gravas y en avenidas sumerge las islas. Se pide razonar y deducir:

cul sera el brazo vivo del ro al comenzar a crecer la avenida?

cul podra ser la evolucin de tal brazo vivo, atendiendo a la progresin de un cauce
sinuoso?

qu orillas, es decir qu prados, estaran ms amenazados de erosin lateral en una


avenida?

dnde se colocaran, por lo tanto, unas defensas de mrgenes como medida de


estabilizacin?

dnde se colocaran espigones para propiciar la formacin de un cauce principal ms


importante?

dnde se colocaran tapones con el mismo fin, como alternativa a los espigones?
INGENIERADEROS ------------------------------- 1t

200.m

4.8* La figura resume cuatro etapas de las obras progresivas de encauzamiento del ro Waal en Tiel
(Holanda) para la mejora de la navegabilidad, basadas en el uso de espigones impermeables y
sumergibles, unidos en algunos lugares con diques longitudinales. Las fechas son 1889 (1), 1896 (2),
1908 (3) y 1911 (4). En cada fecha, como repercusin principal de las obras, se muestra la lnea del
thalweg (y corriente principal). Visualizar los cambios del ro y dar una explicacin cualitativa de las
acciones y sus efectos, utilizando la analoga con una cuerda vibrante con su extremo de aguas abajo
fijo. Juzgar las caractersticas de longitud de onda y regularidad de la curvatura en cada una de las
cuatro fechas.

156

500 m
===-=

-G) ---@
Thalweg
__ ,;;-, 2
\=:) ------
4.9* El Cervo es un afluente del Po (cerca de Turn, Italia) que en los ltimos 30 aos ha pasado <le
una morfologa trenzada en gravas a un cauce nico excavado en la roca (arcilla), en la que ha
abierto verdaderos caones, de ms de 5 m de profundidad. Se piensa que la causa ha sido la
extraccin de ridos. La figura es el perfil longitudinal (pendiente media /oo) en 1971, cuando se
empez a luchar contra la erosin por medio de traviesas, y en 1986. Estimar cul habra sido el
fondo en 1986 1::11 caso de no haber construido las traviesas y qu erosin general se habra
producido.
1t ------------------------ "ENCAUZAMIENTOS: CONCEPONYPROYECTO

Nffl <)l('.UJI
J42.a : 1 m
JJ!).10 slm,
'
20
m
2 km
c,m;;;m

--1986
---- 1971

4 .10* Para proteger de 1a inundacin la rica llanura de los ros Ter y Dar (Girona) se estudi
(1967) y se realiz el desvo del Dar, mediante un nuevo cauce de 1.5 km, hasta su incorporacin
al Ter. Los caudales de proyecto respectivos son 1800 rrr/s y 200 m3/s. El Ter en este lugar es un
ro de arenas (050= 1.6 mm, Ds1= 14 mm). Suponiendo que no hay restricciones, dibujar el eje del
nuevo cauce del Dar en su desembocadura en el Ter si se desea que el ngulo de los ejes en la
desembocadura sea 28 (la alineacin recta de 1.5 km desembocara con ngulo de 50).

157

4.11 * En las figuras se da la curva de caudales clasificados del ro Skjern (Dinamarca) y las
secciones transversales caractersticas del encauzamiento acabado en 1968 (45 m x 4 m) y del
proyecto de restauracin (35 m x 3 m), en el que se vuelve a las dimensiones originales del cauce
(35 m x lm) pero se mantienen las motas de 2 m para no causar inundaciones. La pendiente original
del ro era 0.020 % y la longitud original 33.2 km. la longitud se redujo en 1968 a 19 km y ahora se
vuelve a 25.9 km, pero en ambas situaciones la pendiente es 0.023 %, y el resto del desnivel se ha.
salvado mediante saltos. Se pide calcular la potencia por unidad de longitud y anchura de la corriente
para el caudal dominante (tmese Ql) y para el caudal medio anual en las siguientes situaciones: 1)
ro original, 2) ro encauzado en 1968, 3) idem destruyendo los saltos, 4) ro restaurado y 5) dem
destruyendo los saltos. Tendra tendencia el ro en alguna de estas situaciones a la meandrificacin
natural?
INGENJERIADEROS ------------------------------ 1t

o
{m3/s.l

2m___r\ /\ C\ rr
2m,J. '=========--...11:
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35m
45m

O 35 360365

Notas

(1) Los ros son frontera entre pases o entre provincias de un pas. En el tratado de Viena (1815)
que puso fin a las guerras napolenicas se estableci como frontera fluvial el canal navegable (el
thalweg). Como el canal hidroelctrico del delta del Danubio (nota 12, cap.2) es tambin el canal de
navegacin, Hungra reivindic el territorio al norte del Danubio (frontera inicial) hasta dicho canal.
Las tierras de acrecin lateral de un ro pertenecen al mismo propietario de la orilla que crece, pero
Las tierras que cambian de lado por la corta de un ro siguen perteneciendo a su primer propietario,
aunque hayan quedado al otro lado del ro*. EL ro Grande, frontera entre EE.UU. y Mxico, tena
frecuentes cortas naturales (estrangulamiento de meandros) y cambios de cauce. En 1936 se realiz
158 un encauzamiento= rectificando 250 km de ro aguas abajo de Ciudad Jurez, que pasaron a ser 140
km, con este fin.

(2) El encauzamiento del ro Jcar despus de la avenida de 1982 combina varios objetivos. Las
poblaciones del curso medio y bajo (Alzira, ... ver p.7.2) necesitan defensa frente a las inundaciones
(para lo que tambin se han construido tres presas de laminacin de avenidas). El ro cambi de
curso y arras terrenos de naranjal. En esos lugares se dio al ro un cauce permanente con orillas
defendidas (nota 4, cap.6). Ver V Jornadas de encauzamientos fluviales, Cedex, Madrid 2000. Con
respecto a nuevos cauces, mencionemos el del ro Turia al sur de Valencia (cf.4.26)

(3) El delta del Volga en el mar Caspio creca en 1950 a 170 miao. Debido al descenso del mar, en
los ltimos aos crece a razn de 500 miao. El delta del Po creca 12 miao.

(4) El bajo Misisip (nota 3, cap.2) ha seguido este proceso en los ltimos 150 aos. Antes de ser
encauzado, se estima que cada inundacin haca crecer 2 mm la llanura (de 50 a 125 km de
anchura), Despus de encauzado con una anchura de llanura re 1 a 30 km, las 15 avenidas ocurridas
entre 1937 y 1989 han elevado la cota 1.2 01. La puesta en cultivo de tierras en la cuenca ha
agravado posiblemente el problema. En Sant-Louis el nivel actual del fondo del cauce principal es
como el nivel original de la llanura de inundacin y los diques alcanzan los 15 m de altura. En el ro
Amarillo (China) la situacin es ms extrema: el nivel actual de las Ilanuras est del orden de 3 m
por encima del terreno, llegando en algn punto a los 10 m de diferencia (figura, tomada de ONU,
Flood control series, n.1-4, Bangkok 1950-1952). Las temporadas de crecida son por ello
dramticas. La larga historia del pas ha dejado noticia de los enormes cambios del ro en la
desembocadura (figura), algunos ocurridos en pocas en que por debilidad del Estado no se
1t ------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CONCEPCIN Y PROYECTO

mantenan los diques. Otro ejemplo ms cercano es el ro Mondego en Coimbra (Portugal), que
causaba frecuentes inundaciones. El cauce principal (colgado) ha sido excavad> 4 malo largo de 36
km y se han creado dos cauces de alivio para aumentar la capacidad de desage. Ver Licoes de
Hidrologa por A. Lencastre. Universidad Nova de Lisboa 1992. Ejemplos en Espaa son la vega
baja del ro Segura (aunque el ro fue modificado por el cardenal Belluga para sanear la llanura) y la
llanura del Jcar (ver p.7.2).

NINGHSIA
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10
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5
1 5
() (km)

(5) El interesante caso de la historia del Rin puede ampliarse en Le Rhin por J. Ritter, coleccin
"que sais-je" n 1065, P.U.F. 1968 y enLowland Floodplains Riverspor P.A. Carling, John Wiley,
Chichester 1992. La incisin es un problema muy extendido en Europa. Una visin histrica de las
mltiples causas y el elocuente ejemplo del ro Ain y otros afluentes de la cuenca del Rdano
(Francia) pueden leerse en La Houille Blanche, n 7/8, 1991.

(6) Es un ejemplo destacado el encauzamiento del ro Segura en la Vega media y baja (Murcia y
Alicante) a lo largo de 88 km, reducidos a 63 km, en una regin agrcola de primer orden y
densamente poblada, que ha sufrido graves y frecuentes inundaciones. Vase Revista de Obras
Pblicas n 3341, marzo 1995. En el mundo, las cortas ms famosas son quiz las del Misisip en
los 500 lan entre Memphls y Baton Rouge, que comenzaron a aplicarse en 1929.

(7) La lemniscata tiene por ecuacin (x2+y2)2-2a2(x2-y2)=0 en coordenadas cartesianas y


r=a(2cos2cp)1'2 en coordenadas polares. Su radio de curvatura se escribe r=2a2/3p. La clotode en
forma paramtrica es
x=a..fitJ;cosn/ dt con t= .
a,nr
Su radio de curvatura es r=a2/s.
INGENIERADERiOS ------------------------------ 1t

(8) En Espaa se haba venido dimensionando con periodos de retorno casi siempre de 500 aos, sin
ms consideraciones. Hoy se atiende a lo explicado en el texto. Donde exista riesgo de prdida de
vidas humanas se siguen recomendando 500 aos. Ver Tmez, J.R. Jornadas sobre encauzamientos
fluviales, Cedex, Madrid 1990 y inundaciones... , colegio ICCP, Madrid 1992.

(9) Este apartado es un resumen de los trabajos y recomendaciones realizados por el Centro de
Estudios de Experimentacin de Obras Pblicas (Cedex, Madrid) y difundidas por ejemplo en lasJV
Jornadas sobre encauzamientos fluviales (1995).

( 10) Una de las obras de desvo ms singulares en Espaa es la derivacin de parte del caudal del ro
Guadalentfn al mar en Totana (Murcia), atravesando una pequea sierra, para desembocar en una
rambla litoral. De este modo se alivia el ro en avenidas, para beneficio de Murcia y Orihuela. Esta
obra concebida en el siglo XVII se construy a finales del XIX. Ver V Jornadas dem (2000). En
Italia, es notable la derivacin de caudales de avenida del ro Adige hacia el Lago di Garda, aguas
arriba de Verona. Ver Da Peppo, L. et al, Sistemazione dei corsi d'acqua. Cortina, Padova 1997.

160

(11) Un ejemplo de desvo de cauces son los cauces emisarios en la llanura aluvial del Po. El Po
Grande captur prcticamente todo el caudal del ro en el siglo XV, quedando abandonados los
emisarios A y B. El Reno, un afluente importante, a causa de la dificultad de desaguar en el Po
comenz a depositar su sedimento y a inundar Bolonia. Las medidas aplicadas contra la inundacin
fueron el dragado del ro y la apertura de la desembocadura (en 1460 y 1522). De nuevo en 1622,
Bolonia (patrimonio papal) necesitaba volver a abrir la desembocadura pero Venecia se opuso porque
se perjudicaran las condiciones de navegacin en el Po. Finalmente en 1770 se construy un nuevo
cauce de desage del Reno, habilitando el emisario B. Ver E.Levi El agua segn la ciencia y
P.M.Branchesi, La sistemazione hidrulica della bassa bolognese.
1t ----------------------- 1:.NCAUZAMll:NTOS: CONCEPCIN Y PROYF.CTO

Bolonio

(12) Las crecidas del Rin y el Mosa en Holanda en 1993 y 1995 han desencadenado planes muy
ambiciosos de: 1) refuerzo de motas y 2) rebaje de las llanuras y aumento del tamao del cauce
principal del ro Mosa, para incrementar la capacidad, obras con grandes volmenes de excavacin
que durarn de 10 a 20 aos. Ver Destructive water, IAHS publ. n.239, Wallingford 1997. La obra
magna de la hidrulica en los Pases Bajos es el cierre del estuario del Escalda, para impedir las
inundaciones por subida de marea, obra puesta en marcha despus de la catstrofe de 1953.

(13) Los ros anastomosados, inestables, pueden reaccionar "inesperadamente" al intento de cierre
de brazos. El brazo favorecido se va en efecto ensanchando cuando el otro brazo es condenado. La
seccin ms ancha puede ser, sin embargo, inestable: puede ser tal su anchura que se desarrollen
corrientes secundarias que acumulen material en el centro, hasta llegar a formar nuevamente una
isla. Esta descripcin se inspira en el caso del Magdalena medio (Colombia).

161
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(14) Dos ejemplos destacados son las prcticas del coronel J. G. Tulla {1770-1828), al servicio del
Gran Duque de Baden, en sus trabajos de encauzamiento del tramo alto del Rin (a partir de 1815) y
las del ingeniero francs Girardon en los de encauzamiento del ro Rdano (1894). En el primero se
construyeron 440 km de diques de avenida (9 millones de m) entre Basilea y Estrasburgo, pero el
volumen de material movido por el propio ro fue tres rdenes de magnitud mayor. Ver Carling,
P.A. Lowland fioodplain rivers, cap.13. Sobre otras obras de Tulla en el ro Linth (Suiza) ver Petts,
G. E. Historical change of large a/luvia/ rivers, captulo 2, ambas obras en Wiley, Chichester 1992 y
1984. Sobre Girardon, ver Quesnel, op.cit. y ll2J.

(15) La avenida ms mortfera del ltimo cuarto de siglo en Espaa ha ocurrido en agosto 1996 en el
cono de deyeccin o abanico aluvial de un torrente pirenaico en Biescas (Huesca). El arroyo
(encauzado con seccin prismtica) qued totalmente cegado por los acarreos y se puso en marcha
un cambio de posicin del cauce.

(16) Como ejemplo, el torrente Mallero en Sondrio {319 km de cuenca) al norte de Miln sufri en
julio de 1987 una avenida que provoc una acrecin generalizada de sus 24 km de cauce (estimada
en un volumen de 2,5 millones de m'), con tramos kilomtricos en que el cauce ascendi casi 10 m.
Hubo graves inundaciones. Puentes de 5 m de altura de vano quedaron reducidos prcticamente a
INGllNil:.RiADl!ROS ------------------------------

vados. Ver Peviani, M. Di Silvio, Gen Symp on supended sedimem transpon, Florencia 1991. El
mismo problema, junto con otros fenmenos extraordinarios, ocurri en los ros Tet y Tec
(Roselln) durante la histrica avenida de octubre de 1940. Ver L'aiguat del 40 publicado por el
Servei Geolgic de Catalunya.

(17) Uno de los casos ms recordados por trgicos ocurri en 1985 cuando el ro Lagunilla sepult
con una media de 2.5 m de espesor 3300 Ha de su cono aluvial (es decir un depsito de unos 80
millones de m') incluyendo la ciudad de Armero (Colombia). La lava tuvo 40 m de altura. Lleg a
arrastrar un bolo de 350 Tn. El flujo torrencial lo produjo la fusin de la cubierta glaciar del volcn
Nevado del Ruiz* y fue en origen de unos 24 millones de rrt' de material slido. La explosin del
volcn Santa Helena en el noroeste de los EE.UU. en mayo de 1980 provoc flujos hiperconcetrados
de barro que elevaron 8 metros el fondo del ro Columbia cerca de la capital del estado (Portland, en
Oregn). Despus del dragado de emergencia, la amenaza de futuras inundaciones en la capital
provena del enorme volumen de sedimento disponible en la cuenca (devastada) y los cauces
(rellenos) que ira llegando al Columbia. Para detenerlo se construy en 1987 una presa de 56 m de
altura y 31 hm3 de capacidad de embalse, ocupada en casi la mitad al cabo de 13 aos (ver nota 4.
cap.2).

(18) Para las prcticas y usos de correccin de torrentes, con una tradicin propia, puede servir de
introduccin Correccin de torremes y estabilizacin de cauces por F. Lpez Cadenas de Llano.
FAO, Roma 1988.

(19)* Un ejemplo de desembocadura a contracorriente es la del ro Brugent, afluente torrem.:ial del


162 ro Francoli (en La Riba, Tarragona), donde ambos ros suman 450 km2 de cuenca y se encuentran
muy encajados entre montaas. En la ltima gran avenida (lO/X/1994) fue el caudal del Brugent ms
importante que el del Francol. En la figura se dibujan los puentes.

(20) Los diques que penetran en el mar deben dimensionarse como otras obras martimas. En el caso
del ro Magdalena junto al puerto de Barranquilla (Colombia), estos diques tienen una longitud de
1
::
i
1t ----------------------- ENCAUZAMIENTOS: CONCEPCIN Y PROYOCl'O

varios kilmetros. Una va frrea construida sobre su coronacin sirve para el transporte de la
escollera necesaria para suplir a la que se va perdiendo en el extremo del dique.

(21) A finales de los aos 90, una experiencia pionera ha sido la simulacin de una avenida en el ro
Colorado, con los rganos de desage de la presa Glenn Canyon. Asimismo, la presa Navajo en el
ro San Juan, afluente del Colorado, se est explotando para imitar el rgimen de avenidas del ro.
Ver ASCE lntl Water Resources Eng. Conf Seattle 1999. La vegetacin que coloniza los depsitos
fluviales que han quedado inactivos por merma del transporte slido, y que no hubiera prosperado si
los procesos fsicos del ro se hubieran mantenido, suele ser objeto de agudas polmicas. A veces es
vegetacin tan crecida que agrava el riesgo de inundacin.

(22) La explicacin se inspira en un caso del Danubio superior en Blochingen (Alemania), meandro
como el de la fig.4.58 cortado en 1840 y rehabilitado en 1990. Tomado de Carling, P.A. Lowland
floodplain rivers, Wiley, Chichester 1992.

(23) Las marismas del ro Guadalquivir (Doana) han sido afectadas por obras de ingeniera. En el
siglo XVIII la corta de un meandro para mejorar la navegacin (cerca de La Puebla del Ro) dej
aislado del Guadalquivir el brazo oeste del ro ("brazo de la Torre"). En los aos 50 con motivo de
la colonizacin agrcola se encauz la desembocadura del ro Guadiamar en este brazo. Ambas obras
ban privado de alimentacin de agua en crecidas al rea de marismas.
/
SEYILIA

163

(24) El ejemplo de la ciudad caput mundi puede ser ilustrativo. El Tber inund Roma en 1870. Por
esta razn, de 1880 a 1900, se construy un encauzamiento de 100 m de anchura que da
personalidad al centro de la ciudad, incluyendo la bellsima Isola Tiberina. Su problema han sido las
obras de encauzamiento contra avenidas y para navegacin desde Roma al mar, en el periodo 1915-
40, con estrechamiento y cortas: como consecuencia, el descenso del fondo en todo el tramo urbano
ha amenazado de fallo a los muros y ha obligado desde 1940 a su refuerzo y a la construccin desde
1960 de 6 azudes sumergidos. Ver Petaccia, A. "Development of the bed of the Tiber river" XXIII
Congress /AHR.
ll'GcN.U::KADcROS -------------------------------

(25) El encauzamiento del ro Guadalmedina en Mlaga es un ejemplo de rebaje de cauce y


supresin de obstculos visuales (muros) en el caso de un ro efmero y en un contexto urbano muy
consolidado, con grandes intereses y posibilidades urbansticas, particularmente viarias (ver revista
Cauce 2000, n65, sept. 1994).

(26) En algunos ros del rea metropolitana de Chicago se bombea el agua slo para mejorar su
calidad gracias a la oxigenacin conseguida devolvindola por unas cascadas, que dan aliciente a
algunos parques urbanos. Una grave epidemia que asol Chicago en el siglo XIX fue debida a las
tomas de agua de abastecimiento en el lago Michigan, alcanzadas por la contaminacin del ro
Chicago. A finales de siglo se invirti el flujo del ro, conectndolo con la cuenca del Misisip por
medio de un canal, de manera que la contaminacin del agua no llegara ya al lago.

(27) Esto ocurre por ej. en Lyon, ciudad baada por el Saona y el Rdano. La ordenacin y
valoracin de zonas inundables en el desarrollo urbano de muchas ciudades de Francia se describe en
Valoriser les tones inondables dans l'amnagement urbain. Ministere de l'amnagement du territoire
et de l'environment, 1999. En algunas ciudades del Bajo Rin, la previsin de las crecidas permite la
instalacin de muros desmontables de hasta 2 m de altura, bien recibidos por la poblacin porque se
retiran pasada la avenida. Ver Liem, R. ASCE lntl. Water Res. Eng Conf, Seattle 1999.

(28) Esta es una prctica muy extendida en EE.UU. Ver el siguiente esquema acotado de la
poblacin de Galena (Illinois):

164

Compuerta
Destruccin de la orilla dura de un cauce principal
y del revestimiento de una llanura
(rio Suquia en Crdoba, Argentina).


.... , r.:rf .-. .
MJ:;;l{f
. . - :)l
Destruccin del muro de encauzamiento
por erosin general del fondo
(riera de Rub a su paso por
dicha localidad) (p. 5.3).

1 Modelo fsico de una obra


de restauracin. con meandrificacion
y vegetacin natural (ro Besos)

1 (p. 4.2 y 8.2).


Mota de tierras para
la defensa de una poblacin.
Obsrvese el acceso
a la compuerta de desage
del rea defendida
(Galena, Illinois}
(<f. nota 28, cap. 4).

Muro de encauzamiento
con compuerta de acceso
(ro Misisipi en Cape
Girardeau, Misur).

Aparcamiento de vehculos
en un ro urbano
(inmueble de la izquierda
dentro del agua).
Foto tornada desde aguas
abajo en un da con crecida
(ro Saona en Lyon).
ENCAl'ZAMIENTOS: ClC.llLO

5. Encauzamientos: clculo

5.1 Introduccin

El objeto principal de este captulo es el estudio de la seccin transversal del encauzamiento, para la
que presentamos algunas comprobaciones, clculos y dimensionamientos. La base del captulo son
las nociones de hidrulica tluvial (cf.3) y los conocimientos de hidrulica del rgimen en lmina
libre. A partir de estas bases se profundiza en dos temas principales: tensin y erosin del fondo por
una parte, y capacidad de transporte de agua y sedimentos por otra, con las particularidades de los
cauces y encauzamientos. Como cuestiones de dimensionamiento surge la seccin no erosionable, la
seccin en rgimen (teora del rgimen) o el tamao de la escollera. En el contenido se combinan
herramientas de anlisis (por cj., las isotacas), mtodos de clculo (por ej., el perfil de agua o la
erosin general transitoria) e informacin prctica (por ej. coeficientes de Manning}.
165

5.2. Distribucin de tensiones en una seccin


La seccin transversal del encauzamiento debe ser estable o permanente, es decir, no sufrir erosin
(del fondo o las orillas) ni sedimentacin, o bien que stas sean tolerables. Es interesante conocer
cul es la distribucin de tensiones tangenciales en la seccin, como herramienta para analizar la
estabilidad.

La expresin ,=yRr.l (cf.3.3) da la tensin media en toda la seccin pues resulta del equilibrio entre
el peso de agua de una rebanada transversal del ro, en la direccin de la corriente, y la fuerza de
rozamiento en todo el contorno (fig. 5 .1}. Esta expresin es til cuando las velocidades son
desconocidas, pero no es suficiente para obtener una distribucin detallada de las tensiones
tangenciales.

Fig 5.1. Equilibrio de fuerzas entre peso y friccin. Se supone l =i (movimiento uniforme).
!NGENIERADEROS ------------------------------- 7t

El equilibrio entre la componente del peso y la fuerza de rozamiento se puede hacer tambin por
franjas verticales (fig.5.2). Cada franja pesa yy,AfUd.x y la fuerza de rozanento vale ,, e. dx.

Igualando, se obtiene r, =vy.Icos. De este modo se tiene una distribucin de tensiones


proporcional a la profundidad y reducida con el ngulo B . La integracin de esta distribucin a lo
largo del permetro dara ,=yRhI.

Fig. 5.2 Clculo de la tensin por franjas verticales.

El clculo anterior, sin embargo, es arbitrario al elegir franjas verticales y, an ms, es incorrecto
por no tener en cuenta la friccin o rozanento entre las superficies fluidas de separacin entre
franjas. Existe una idea para resolver las dos cuestiones: el uso de la distribucin de velocidades en
la seccin. La representacin ms conveniente de las velocidades son las lneas de igual velocidad o
isotacas, las cuales dan una impresin directa de su distribucin. Con medidas de campo pueden
dibujarse con facilidad. En caso contrario, no obstante, puede adivinarse bastante bien cul ser su
aspecto general.

166 Por definicin una lnea isotaca (o isotaquia) une puntos de misma velocidad. En el sentido tangente
a la lnea en un punto A cualquiera, el gradiente de velocidad media es nulo (fig. 5.3). Por este
motivo la tensin media , entre A' y A", tangencial al plano perpendicular a la isotaca en A, es
nula. Lo anterior sera rigurosamente cierto al menos en movimiento laminar' 1l. Las lneas o planos
perpendiculares a las isotacas no presentaran friccin y por tanto las franjas cuasiverticales definidas
por estas lneas seran los volmenes a los que ms correctamente se aplica el equilibrio de fuerza
entre peso y rozamiento en el contorno, sin necesidad de considerar friccin entre superficies
t1uidas. Esta propiedad se usar tambin en el estudio de la capacidad (cf.5.13). Si la seccin es de
formas suaves (no angulosas) y pueden aceptarse unas isotacas adaptadas a la forma de la seccin
(fig.5.3) la tensin sera proporcional a la profundidad media perpendicularmente al contorno, es
. ,, =tv. 'I
decir, 1 .
El contorno es la sotaca ..-
de velocidad nula. En trminos diferenciales,
=yyJ--8-.
cos
,=y dA I (fig. 5.3).
dp

'\,./


A' T, Y
A
A
, e
dp

Fig. 5. 3 Lneas isotacas y distribucin de tensiones.

Una de las secciones ms utilizadas en encauzamientos es la trapecial simtrica (c.5.1). Las


tensiones han sido determinadas experimentalmente en esta seccin cuando forma parte de un cauce
prismtico recto (fig.5.4). La mxima tensin se da en el fondo y se aproxima ms al 100% del valor
1t ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

yyI, cuanto ms ancho es el canal (p.5.2). La mxima tensin en los taludes ocurre a una distancia
del fondo de O,l-0,2y y vale aproximadamente el 75% de yyl con escasa influencia del ngulo del
talud. Obsrvese que con cualquiera de los mtodos anteriores la tensin en el centro de una seccin
muy ancha se aproxima al valor yyl. Obsrvese tambin que la tensin se hace nula en el vrtice,
lugar por lo tanto propenso a la sedimentacin, mientras que el crecimiento ms fuerte de la tensin
ocurre a poca distancia del vrtice (en el fondo y el talud), lugares quiz propensos a la erosin. En
caso de encontrarse en curva* la seccin trapecial, la tensin en el fondo (en el lado exterior)
obtenida en experimentos, tiene el mismo valor que en recta si 2:10 (r: radio de curvatura) pero

crece linealmente en funcin de para curvas ms cerradas hasta ser el doble que en recta para

=2. En una distancia considerable aguas abajo de la curva se desarrolla esta tensin mayor (como
podra deducirse de las observaciones de Fargue, cf.2.12).

B/y 2 4 8

( tfondo/yyi) 0.89 0.97 0.99

('Ctalud/yyi) 0.74 0.75 0.76

167
t,, B "
, 1 /

1=*1010.2y
T

Fig. 5. 4 Distribucin de tensiones tangenciales en una seccin trapecial[2] .

Una nocin til e intuitiva para el proyecto de la seccin de un encauzamiento se desprende del
mtodo de las isotacas. Es interesante que la seccin tenga un contorno de trazado suave, sin puntos
angulosos, ni cncavos ni convexos. Como contraejemplo, un cauce de aguas altas diseado como
una incisin profunda y aguda en un cauce de avenidas ser propenso a la sedimentacin o relleno
mientras que la llanura prxima al cauce principal (su "trasds") ser propensa a la erosin debido al
incremento de tensin tangencial (fig. 5.5). Asimismo, un cauce con cambio de signo de la curvatura
en la lnea de su permetro tampoco parece interesante: el lomo central puede ser lugar de ulterior
sedimentacin debido a la disminucin de tensin tangencial (fig.5.5). A ambas conclusiones
cualitativas se llega dibujando a estima unas lneas isotacas.
INGfNlERiA Df R!OS --------------------------------

I
\ \

_I____
ry,1
o
BTry
>1 1 ' 2

'
Fig, 5.5 Secciones transversales con fuertes cambios de curvatura
del contorno: cncavo (arriba) en un cauce doble trapecial y convexo (abajo).

5.3 Distribucin de velocidades en una seccin

Hay algunos clculos interesantes que pueden hacerse si se conocen las velocidades en una seccin
del ro. Estas velocidades se miden con molinete (mecnico -molinete propiamente dicho- o
electromagntico) desde un puente o una barca. La velocidad se determina a distintas profundidades
de la vertical en que se estaciona el instrumento, o bien, en trabajos ms rpidos, a una distancia del
fondo igual a 0.4 y, en donde se registrara la velocidad media del perfil logartmico de velocidades.
168
Para explorar toda la seccin son necesarias varias verticales de medida.

Por doble integracin grfica se determina el caudal. Es preciso dibujar el perfil de velocidades en
cada vertical conforme a una curva suave, logartmica (de fuerte gradiente junto al fondo). La
integracin grfica (el rea) de este perfil proporciona el caudal unitario. La curva de caudales
unitarios obtenidos a travs de la seccin ha de dibujarse con trazo suave y cierto gradiente junto a
los contornos. La integracin grfica (el rea) de esta curva proporciona el caudal circulante
(fig.5.6).

l,
;


'
. -

.
-

-'"' -=----


'1
1

)
:
!!'1'

o
Fig. 5.6 Distribucin de velocidad y caudal en un ro.

Con los datos de velocidad pueden dibujarse las isotacas. Pero tambin para determinar las tensiones
tangenciales en el fondo puede seguirse otro procedimiento (p.5.1). La teora de la capa lmite en
movimiento turbulento proporciona la expresin del perfil logartmico ( cf. 3. 11 y figs. 3. 8 y 3 .15):

v(y) =25tJ_L)
V, 1\yo
1C ---------------------------- ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

donde en movmuento turbulento rugoso (habitual en ros) ytJ=k/30, k:rugosidad, y donde el


coeficiente 2.5 es el inverso de la constante de von Krmn (K=0.4) (cf.3.11). Por regresin lineal
(mtodo de los mnimos cuadrados) se deducen fcilmente los dos parmetros: Y* (pendiente) e yo
(indirectamente ordenada en el origen), que ajustan con el menor error las parejas de datos (v ,y) con
el perfil logartmico. Finalmente, por la definicin de la velocidad de corte v- (cf.3.3), las tensiones
son ,=pv2. Esta es la primera utilidad adicional de la medida de velocidades. La segunda utilidad
adicional, el clculo del coeficiente de rugosidad de Manning, se explica ms adelante (cf.5.10).

5.4 Tensiones crticas y seccin no erosionable

Acabamos de estudiar cmo se distribuyen las tensiones tangenciales , del flujo de agua en una
seccin. Cuando esta tensin es mayor que la tensin de umbral o principio del movimiento (tensin
crtica ,e) la partcula es arrastrada. Sabemos que esta tensin vale 0.056(ys-y)D en movimiento
turbulento rugoso (cf.3.3), al menos sobre el fondo de la seccin (donde el ngulo e es nulo,
fig.5.2).

Sucede que adems de este anlisis hidrulico de la tensin crtica, cabe un anlisis mecnico. Un
objeto es movido en un plano horizontal cuando la fuerza de arrastre supera al peso p por el
coeficiente de rozamiento f. Expresado por unidad de rea (A), la tensin de arrastre crtica es

-
t e ro,,1o = f = - tg <j> , donde f = tgq> y <j> es el ngulo de rozamiento interno, entre partculas en este
169
caso. Cuando el plano considerado no es horizontal sino que tiene una pendiente transversal a la
corriente (un talud, fig.5.7), la inestabilidad de un grano ocurre por combinacin de la accin
hidrulica en sentido longitudinal (de la corriente) y de la componente del peso en el sentido de la
pendiente, de valor sene, expresada por unidad de rea. Por su parte, la resistencia al
movimiento por unidad de rea vale ahora un poco menos que en el fondo pues la componente
normal es !cose, es decir, vale fcos8f=!cosetg4'=1:/ cos8. Sumando los vectores, la
00

tensin crtica hidrulica en el talud ,/alud ser aquella que sumada a sene iguale o supere a la

+(!..) sen' 8={rr cos' 8 tg 4>


2

resistencia al movimiento. Por lo tanto (1:,1'1u.i)2 2


o bien
( fonJu)2
('r/'1'")2 + T, 2 sen28=(T/'"<l)2 cos28. Operando resultan dos expresiones tiles:
tg 4>
talud e 2
-'--=cose
t,
'
l'oodo 2ff,f 2
1--g-=
tg ,h'l'
_sen 2 e
sen '!',h

Esta expresin muestra cmo la tensin crtica necesaria para arrastrar una partcula es ms pequea
cuanto ms vertical es el talud, hasta el caso lmite de ser Tc=O cuando 6=4>- Por ejemplo, en talud
3:1 (H:V) un material con <j>=30 (arena) slo soporta un 77.5% de la tensin que soportara en el
fondo. Estas tensiones crticas son hidrulicas (Shields),
INGENlERiADERios ---------------------------------- 7t

,:talud
e

fsen
1

Fig. 5. 7 Anlisis mecnico del equilibrio de una partcula en un talud.

Hacer una seccin no erosionable es una idea aplicada a menudo en proyectos de encauzamiento
(p.5.3). Cuando el contorno se va a constituir no con hormign sino con material granular de mayor
o menor tamao, el proyecto de esta seccin no erosionable implica elegir la forma de la seccin y el
tamao granular para asegurar su permanencia. Esto se aplica sobretodo al proyecto de cauces de
aguas bajas o altas, sin transporte slido o si ste es muy escaso. Pero tambin este enfoque sirve
para el dimensionamiento de material grueso (escollera, cf.5.26) en cualquier tipo de cauce.

Si la forma elegida es la trapecial, la cuestin se responde comparando las tensiones tangenciales


ocasionadas por el flujo (fig.5.4) con las tensiones crticas o de umbral del movimiento y asegurando
que aqullas no superan a stas.

170 Un problema ms general es cul es la forma ms apropiada del cauce. Igualando las tensiones del
flujo con las de umbral del movimiento pueden escribirse distintas ecuaciones diferenciales
(c.5.3,c.5.4). La ms simple se escribe admitiendo -r=yylcose (hiptesis de franjas verticales,
Tc=yyoicosern.
cf.5.2) y usando Observando que y'=dy/dx=-tg e (fig.5.8) se llega a la

xtg
ecuacion diferencial y +y -$
., ,2 2 tg2
2-=tg . La funcin y=yocos(--) es solucin de esta ecuacin.
2

Yo y,,

Fig. 5.8 Seccin ideal no erosionable [13].

Esta funcin define la seccin transversal de un cauce sometido todo l a una tensin igual a la
crtica. La tangente en la superficie libre es precisamente tg<p. En la prctica se emplean tambin
otras secciones tales como la parbola.
------------------ ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

5.5 Secciones anchas y secciones en curva

Un inconveniente de la seccin terica no erosionable es que no es muy ancha en relacin al calado


(c.5.5). Es interesante que la seccin sea cada vez ms ancha, en proporcin a la profundidad, a
medida que aumenta el caudal para el que se proyecta (cf.2.5). Aumentar la relacin B/y puede
conseguirse mediante una seccin mixta= formada por una parte central rectangular que tiene a
ambos lados una semseccin terica (fig.5.9). Como la funcin y=yti es tambin solucin de la
ecuacin diferencial, esta seccin mixta tambin sera tericamente no erosionable. La realidad es
que en el centro del cauce la tensin puede superar el valor crtico de principio del movimiento. Tal
seccin no es ya no erosionable, pero puede ser estable porque las orillas sean efectivamente no
erosionables y porque el centro alcance un equilibrio dinmico en presencia de transporte de
sedimentos, o bien, en ausencia de transporte de sedimentos, porque alcance una nueva condicin no
erosionable tras un pequeo descenso y el acorazamiento del fondo (cf.3.4).

Fig. 5.9 Seccin mixta no erosionable ms ancha que la terica.

La idea de la seccin terica no erosionable (aquella sometida en todo su contorno a la tensin


crtica) tambin puede servir de gua para una seccin cualquiera erosionable, ya que si a lo largo del
,e
contorno la tensin 1 sobrepasa a la crtica en la misma cantidad, el comportamiento de la seccin
(por ejemplo en cuanto a erosiones) ser probablemente ms regular o sin singularidades.
Recurdese que el caudal slido es funcin de la diferencia ,,e (cf.3.12). En otro apartado se ver 171
que la erosin general transitoria es funcin tambin de la diferencia r=te (cf.5.18). El clculo de
secciones no erosionables puede hacerse igualmente para una condicin de tensin inferior a la
crtica, siendo 'tc/t > 1 una especie de coeficiente de seguridad.

Otro inconveniente de las secciones tratadas hasta ahora es que son simtricas, es decir, presuponen
unas alineaciones ms o menos rectas. La sinuosidad recomendable en los encauzamientos implica la
conveniencia de cierta asimetra de la seccin. El rasgo ms interesante que se le puede dar a la
seccin, a semejanza de las naturales, es un fondo con inclinacin (fig.5 .10). Pese a su sentido
fluvial, una medida as es extraa en obras de encauzamiento.

Para deducir qu talud conviene, puede seguirse un anlisis mecnico de una partcula (fig.5.10),
muy semejante al realizado a propsito de un talud (fig.5.7). La diferencia es que es preciso
reconocer el efecto de la corriente secundaria en las curvas ( cf. 3. 17) des vi ando un ngulo o, en el
sentido de dicha corriente, la accin hidrulica con respecto a la direccin longitudinal. La segunda
diferencia es que es preciso que la suma vectorial de la accin hidrulica y la componente del peso
tenga direccin longitudinal. Esto es porque la estabilidad morfolgica de la seccin exige que los
granos no tengan componente de desplazamiento ni hacia arriba ni hacia abajo de la seccin (s por
ejemplo se desplazaran pendiente abajo, el fondo tendra tendencia a hacerse ms horizontal). As
pues, la componente del peso en el sentido de la pendiente ( -sen ) se anula con la componente en
el plano de la seccin de la accin hidrulica (rsen) y la componente longitudinal de la accin
hidrulica (rcos ) se equilibra en condiciones crticas con la resistencia del movimiento (p/ A cos
INGOIIERIA DERIOS --------------------------------- 1t

e tg). Operando resulta tg8=tgotgcj>. Por otra parte se toma el siguiente resultado* tgosdol'..,
r
con y: calado medio y r: radio de curvatura. La pendiente media del fondo es finalmente

l=(. .L
11018
tg8selOl'..tgcj>. El centro de la seccin se define por (solucin de una sencilla ecuacin
r y, r)
diferencial, pues dy/dr = tg 8).

Tsen o
cos 9

Tsen o
Tcoso!T
' o
' -f sen e
Fig. 5.10. Anlisis mecnico del equilibrio de una partcula en
un fondo inclinado de un cauce en curva [8].

5.6 Conceptos de teora del rgimen

172 La teora del rgimen es una sntesis de conocimientos empricos aplicable a la estabilidad de cauces
en ros que transportan sedimento. Su origen est en la observacin de canales de regado no
revestidos (erosionables) en la India, que se han mantenido o han evolucionado hacia formas estables
a lo largo del tiempo, transportando agua con cierta carga de sedimento. La "teora" refleja el
acomodo o equilibrio dinmico del caudal slido, el caudal lquido y la geometra hidrulica. Este
equilibrio se llama tambin "rgimen".

Por su origen en canales, la aplicacin de la teora a un ro se har con toda propiedad si el agua
circula en rgimen lento, el caudal es permanente, el cauce es ancho (B/y> 3), recto e
hidrulicamente liso y el material slido transportado es fino. Estas condiciones indican que la teora
ser aplicable especialmente a ros de llanura, salvando la condicin de caudal permanente mediante
el concepto de caudal dominante (cf.2.6).

La observacin llev en 1895 a Kennedy'" a proponer una ecuacin de rgimen que relaciona la
velocidad media (v) y el calado (y) de los canales estables, concretamente v(m/s) =0.55yl64(m). El
coeficiente 0.55 depende del tamao del material del cauce. Para arena gruesa el coeficiente es
mayor que 0.55 y para arena fina es menor (la horquilla 0.49-0.60 es razonable y la ecuacin de
Kennedy se reescribe v=0.55ay064, a=0.9-1.1).

Conocido el caudal y elegida una seccin, la ecuacin de Kennedy permite calcular el calado del
canal o cauce estable. Pero se saca ms partido de la teora del rgimen si se elige tan slo el tipo de
seccin (por ejemplo trapecial de talud m) y se busca el parmetro que da la dimensin de la seccin
(la anchura B en la base de la seccin trapecial) as como el calado. Con la ecuacin de Kennedy
ENCAUZAMIENTOS: CALCULO

nicamente se tiene una ecuacin para dos incgnitas B e y. La relacin que falta es una relacin de
forma anchura/calado (B/y) a partir de observaciones de canales estables, dada por la siguiente tabla:

5 10 15 50 100 200 300

B/y 4.5 5.0 6.5 9 12 15 18

La tabla cuantifica el hecho conocido de que cuanto mayor es el caudal transportado ms ancha es la
seccin estable de un cauce en proporcin a su profundidad (cf.2.5). Entre la tabla y la ecuacin
puede calcularse iterativamente Be y. Ntese que la ecuacin de Kennedy se usa en sustitucin de la
frmula de Manning, a la que se parece bastante.

Rigurosamente, el caudal de clculo debe ser el caudal dominante o formativo, es decir, aquel que
determina la geometra del cauce de aguas altas desde un punto de vista geomorfolgico. Aparte de
que este caudal pueda identificarse mediante criterios hidrolgicos de recurrencia o mediante el
caudal de desbordamiento de un cauce existente (cf.2.6), para aplicar la teora del rgimen se
recurre a una nueva definicin de caudal dominante. Esta definicin busca sustituir la variabilidad
del rgimen anual de caudales por un caudal equivalente. Como es el transporte slido de fondo el
que modela el cauce, se define caudal equivalente como aquel que fluyendo como caudal constante
todo el ao transportara en total el mismo volumen slido de fondo. Al volumen slido transportado 173
en un ao contribuyen los caudales de aguas altas por sus altos caudales slidos, a pesar de su poca
duracin, pero tambin los caudales medios por su larga duracin, a pesar del bajo caudal slido
transportado. Esta definicin del caudal dominante por medio del equivalente es indicada para
calcular el ritmo de la evolucin temporal de un cambio morfolgico (cf.5.25).

Las operaciones necesarias para obtener este caudal equivalente se pueden entender grficamente
(fig.5. lla). A la curva de caudales clasificados del ro (1"! cuadrante) se le aplica una ecuacin de
transporte slido Q,=Q,(Q) (dibujada en el 2'" cuadrante) para obtener la curva de caudales slidos
clasificados (3"! cuadrante) cuya rea es el volumen slido total. Determinando la altura del
rectngulo que tenga la misma rea y deshaciendo la transformacin, se obt.ene el caudal
equivalente. El cuarto cuadrante sirve para trasladar el eje de tiempos.

Otra definicin* de caudal dominante es el que da el mximo valor del producto del caudal por la
duracin. Este se llama caudal efectivo y es indicado para calcular las dimensiones de la seccin.
Con la misma construccin grfica anterior (fig. 5. llb), es el caudal que da el rectngulo de mxima
superficie entre todos los que pueden inscribirse en la curva de caudales slidos clasificados.

Dada la incertidumbre en las ecuaciones de transporte slido estas definiciones tienen ms valor
conceptual que prctico.
o Q

3' 4' 3' 4

Fig. 5.11 Grficos para obtener la curva de caudales slidos clasificados


y extraer el caudal equivalente y el caudal efectivo como definiciones del caudal dominante.

5.7 Aplicacin de la teora del rgimen

Despus de Kennedy, la teora del rgimen ha sido cultivada por muchos ingenieros que han
aportado datos de campo y han propuesto distintas frmulas. Asimismo se ha ampliado su campo de
aplicacir". Podemos decir que es til aplicarla a cauces y encauzamientos de dos maneras:
174
como orientacin sobre las dimensiones y caractersticas que debera tener un
encauzamiento (anchura, calado, pendiente, ... ) para hacerlo estable, pues la nocin de
rgimen es la de un equilibrio dinmico del cauce (p.5.5); y

como estimacin de las tendencias de inestabilidad de un encauzamiento existente


comparando sus dimensiones con las de las frmulas del rgimen (p.5.6). As, si el
calado y, la anchura B o la pendiente i obtenidas con frmulas de rgimen son mayores
que las proyectadas, la teora del rgimen nos seala que la tendencia del cauce ser a la
erosin de mrgenes (B), a la erosin de fondo (y) o al basculamiento del fondo (i),
respectivamente. Inversamente, si son menores, la tendencia ser a las correspondientes
modalidades de sedimentacin. La tendencia debe entenderse como una propensin a
medio plazo.

Aunque su pleno significado lo adquiere siendo aplicada con caudales persistentes (o el caudal
dominante) tambin puede aplicarse la teora con caudales ocasionales (de avenida). En ese caso, la
tendencia que los resultados indiquen se materializara a largo plazo a base de repetirse sucesos
ocasionales, o bien si el suceso tuviera una duracin extraordinaria.

La teora del rgimen de Lacey (1930 y 1958) define las caractersticas del cauce del siguiente modo

(1)

=0128 Q"'(m' /s) (2)


Ym . D6(m)
7C -------------------- CNCAUZAMIENTOS: CLCULO

(3)

donde Dm: dimetro medio e ym: calado medio A/B; i:pendiente. Obsrvese la relacin de
proporcionalidad BB QJ/2 sealada en el captulo 2.

Combinando estas expresiones (y otras para el permetro mojado y el rea) se obtiene la expresin
bsica equivalente a la de Kennedy, v=l0.8R/"i113, que es diferente de la frmula de Manning.

Presentamos en segundo lugar la teora del rgimen de Altunin* (1962) basada en datos y
observaciones en la Unin Sovitica, cuyo inters es ser aplicable a ros de gravas y material an
ms grueso (el mtodo de Lacey se ajust con canales en fondo de arena hasta 0.4 mm tan slo).
Ofrecemos solamente dos expresiones geomtricas

B""(m)
y,.(m)=-y- ( 't
con a=\ e) (4)

donde yrn: calado medio; B: anchura; ,e: tensin crtica del movimiento (Shields, cf.3.3) y r: tensin
real del movimiento, es decir, ,c=0.056(ys-y)Dso , ,=yyI ; finalmente, K es un coeficiente de forma
de la seccin, de valor 8-12 en ros aluviales (media 10) pero de valor 3-5 en el caso extremo de
orillas resistentes a la erosin (cohesivas) y de valor 16-20 en el caso extremo de orillas erosionables 175
(incoherentes completamente).

En segundo lugar: B=K' (Q112/i115), donde K'=0.7-0.9 en ros de montaa hasta K'=l.1-1.7 en
3

(nK
5 3 )J+sa
ros arenosos o limosos de llanura (ms concretamente 1 , donde n es el coeficiente de
Manning). Nuestra descripcin de la teora es incompleta pues la pendiente se ha de dar como dato
en lugar de ser fruto de ella.

5.8 Clculo del caudal ecolgico

El caudal ecolgico, o necesario para mantener la vida en un ro (cf.4.9), puede elegirse de una
forma razonada a partir de una metodologa de clculo* con dos componentes: una componente
hidrulica ms una biolgica. En la primera se toman algunas variables fsicas significativas para los
seres vivos en el ro, como son por ejemplo las variables hidrulicas permetro mojado (p), calado
(y) y velocidad (v), y se determina la variacin de estas magnitudes con el caudal circulante (Q)
(fig.5.12). Esto se hace por medio de un clculo en rgimen uniforme, con la dificultad especial de
que probablemente los caudales pequeos apenas sumerjan las irregularidades del contorno, que son
muy grandes comparadas con el flujo.
INGENJERA DE ROS

l_,,v
p . ,, ...

'0'v1lZJ Q Q Q

Fig.5.12 Esquema del mtodo de clculo del caudal ecolgico

En la componente biolgica se toman algunas especies significativas del ecosistema fluvial, como
podran ser los salmnidos y ciertos macroinvertebrados y se proponen sus llamadas curvas de
preferencia. Estas curvas son representaciones grficas de una medida como la biomasa, u otras
propiedades de la comunidad, en funcin de una de las variables hidrulicas anteriores. Representan
una cuantificacin del "valor ecolgico" (V) de cada estado hidrulico para aquella especie. La
composicin de la funcin hidrulica y la biolgica proporciona un grfico del "valor" como funcin
del caudal. La composicin se hace para una especie y todas las variables hidrulicas (p, y, v, ... ),
realizndose el producto de los valores, por ej. TI=V(p(Q)).V(y(Q)).V(v(Q)). A su vez, esto se
puede repetir para cada especie, sumndose el valor anterior de todas ellas (es decir se hace
176
Lcspcc1cTivarh1uru1,caV). El grfico resultante, que expresa el valor global en funcin del caudal, es la
herramienta para decidir el caudal ecolgico. Lgicamente podr ser aquel caudal a partir del cual el
crecimiento del valor se hace ms moderado (fig.5.12)

5.9 Clculo de la capacidad

Se entiende por capacidad de un cauce el caudal mximo que puede ser transportado. El clculo de la
capacidad es fundamental en un encauzamiento para asegurar que el caudal de proyecto circula con
cierto resguardo antes de alcanzarse el lmite del encauzamiento (p. 5. 7 y 5. 9). El clculo se realiza
como comprobacin de un proyecto, as como durante la fase de dimensionamiento. La capacidad es
otra forma de referirse a la resistencia al flujo (friccin o rugosidad).

El anlisis de la capacidad se puede realizar en primer lugar para una seccion tipo del
encauzamiento. En ella se estudia la relacin entre el caudal y el calado propia de un movimiento
permanente y uniforme. Por lo tanto estos clculos de capacidad presuponen un encauzamiento
regular en el que una seccin tipo caracteriza la geometra. La capacidad no slo puede estudiarse en
movimiento uniforme sino tambin en movimiento gradualmente variado unidimensional. Este
clculo es algo ms complejo, pues hay que determinar los perfiles de la lmina de agua en todo un
tramo (cf.5.14), estableciendo correctamente las condiciones de contorno y fijando la atencin en las
caractersticas de las secciones y sus efectos sobre la capacidad. Este clculo puede no aportar
mucho en un encauzamiento regular, pero en cambio puede ser importante (e imprescindible) en un
encauzamiento irregular. Si la irregularidad es grande (fuertes expansiones y contracciones del
flujo), ser conveniente estudiar la capacidad en movimiento variado bidimensional (cf.5.25).
TI ------------------------------ ENCAUZAMJENTOS: CLCULO

Tambin puede estudiarse la capacidad en movimiento variable (no permanente) haciendo transitar
una avenida de proyecto para permitir su laminacin y distinguir los instantes de mximo caudal y
mximo calado (cf.3.14). Este tipo de estudio, mucho ms complejo, estara justificado en tramos
muy largos en los que puede tener lugar una laminacin. Si no es as, la capacidad se considera bien
determinada por el clculo en rgimen permanente para el caudal mximo (cf.3.14).

La capacidad puede calcularse con la hiptesis de fondo fijo o de fondo mvil. Lo primero que
aporta el clculo con fondo mvil es la rugosidad por forma (formas de fondo, cf.3.8), adems de la
rugosidad por el tamao de grano, aunque esta consideracin puede ser importante tan slo en los
ros de arena. En segundo lugar, normalmente la posicin del fondo se mantiene fija, por lo que se
desprecia el incremento de rea de flujo que puede tener lugar por efecto de la erosin general
transitoria durante el paso de los caudales mximos (cf.3.15), pese a que con esto se puede incurrir
en un error importante (p.5.14). Por ello, siempre es recomendable un esfuerzo para evaluar esta
erosin (cf. 5 .18), teniendo en cuenta tambin sus condiciones de contorno (cf. 3 .18). Otro efecto que
se desprecia al estudiar la capacidad es la influencia del transporte slido, en suspensin y de fondo
(cf.3.11 para su efecto sobre calados y velocidades), ms an en el caso de grandes concentraciones
(caso torrencial, cf. 5.11).

La expresin ms utilizada para el clculo de la capacidad es la frmula empmca del irlands


Manning (1889). Sin embargo, la friccin en lmina libre, expresada por medio de un coeficiente de
friccin f, depende de dos parmetros: el nmero de Reynolds 4vR/v y la rugosidad relativa
k/(4R"), (igual que en tuberas). Comparando la expresin de Darcy-Weisbach:

1 2 177
l=f--L

4R1, 2g

con la de Manning:

1
V=- R h 1
21, u2
n
se comprueba que n= R/" .Jli ,es decir, que el coeficiente de rugosidad de Manning depende de la

friccin f, pero tambin del tamao, representado por Rs. Esta incongruencia significa que, an
dndose la misma turbulencia (nmero de Reynolds) y la misma altura relativa de rugosidad, el
coeficiente de Manning no ser igual sino mayor cuanto mayor sea el cauce, y tambin cambiar al
cambiar el calado en un cauce dado. Puede comprobarse tambin que el coeficiente de Chzy es
,.es
precisamente C= decir, no depende del tamao o calado. El coeficiente de Chzy est

relacionado con las velocidades media y de corte del siguiente modo: vlv- = CJ--Jg , expresin de la
que se puede deducir la dada antes (cf.3.3). Otra limitacin de la frmula de Manning (raramente
importante de todos modos) es que slo vale para rgimen turbulento rugoso. Como consecuencia,
cuando existe algn fundamento terico la friccin se presenta en trminos de f, mientras que cuando
el origen es completamente emprico se presenta en trminos de n.
INGENIERA DE ROS

5.10 Resistencia al flujo en un fondo granular

Sobre un fondo granular se cuenta con las frmulas semiempricas de Strickler (1923) para el
coeficiente de rugosidad de Manning n=Tho116(m)/21, n=D90116(m)/26. Esta ltima sera preferible
cuando la granulometra es extendida y el acorazamiento probable (cf.3.4). El exponente 1/6 tiene
fundamento, pues introduciendo la frmula de Strickler en la expresin que relaciona n con f ,
Jr-=2.{t:r"
resulta (la friccin depende slo de la rugosidad relativa Rii/D). Esta ltima manera

de expresar la frmula de Strickler (en trminos de f) servir tambin para comparacin con otras
frmulas.

La teora de la capa lmite en movnmento turbulento rugoso proporciona la expresin


}r=2.0log(_:14
!Rhj,
donde la rugosidad k puede obtenerse a partir de datos de campo del perfil de

velocidades (cf. 5. 3). Este es otro modo de estimar f y n (p. 5.1). Puede comprobarse que la funcin
logaritmo decimal y la funcin potencial de exponente 1/6 tienen una grfica extraordinariamente
parecida: para evitar funciones trascendentes a veces se sustituye una por otra. Esto muestra la
coherencia entre las frmulas anteriores, as como las que siguen".

Las frmulas de Strickler pierden validez s los granos son muy grandes en relacin a la corriente.
Esta circunstancia se llama macrorrugosidad y tiene lugar en ros de montaa de gran pendiente y
material grueso (c.5.14). Si el cociente y/084 es menor que 50 se puede hablar de macrorrugosidad
178 o flujo macrorrugoso. Una expresin aproximada* para el coeficiente de friccin en estas
circunstancias es
--k=2.0log(Dy )+ 14
..JI ,;

Tambin puede ser de inters este caso para el flujo sobre escollera.

En el otro extremo, para fondos de arena y cocientes Ri,/D50 > 2000, la resistencia al flujo en fondo
mvil con formas de fondo puede calcularse mediante la siguiente aproximacin*. El coeficiente de
friccin f se calcula como suma de dos coeficientes f y f". El primero, f, representa la rugosidad
por el grano, determinada por ejemplo mediante la frmula de Strickler
.( 11/6
_1_=2."\Rh)
..Jr o,
El segundo coeficiente, f", representa la rugosidad de forma y es funcin exclusivamente del
parmetro
v(m/s)
,.jgDS<J(m)

(v:velocidad media) segn la siguiente tabla:


V
5.0 7.5 10.0 15.0 20.0 25.0 30.0 35.0

f" 0.145 0.105 0.080 0.045 0.027 0.017 0.011 0.007


----------------------------- ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

5.11 Influencia del transporte slido en el calado

Conocemos por la mecnica del transporte de sedimentos (cf. 3. 11) que el transporte slido de fondo
y suspensin tiene influencia en la altura que alcanza el agua. Lo mismo sabemos empricamente a
partir de la hidrulica torrencial (cf.3.16). Ahora ofrecemos un mtodo de clculo* del calado de
una corriente cargada de slidos a partir del calado de la misma corriente sin sedimentos (corriente
de "agua clara"). El clculo tiene como objetivo determinar el incremento del calado L'l.y y se basa en
la aplicacin del teorema de la cantidad de movimiento al volumen de control de la fig. 5.13.


j V
y+t.y 1-
o o
o
1i
------------
o o o

Fig, 5.13 Volumen de control para estudiar la influencia del transporte slido con respecto a la
corriente de agua clara

Suponemos que la seccin de la izquierda es en agua clara (caudal q), que el sedimento ingresa por
la superficie (q,) entre una y otra seccin y lo hace sin velocidad inicial, y que por la seccin de la
derecha sale agua (caudal q) y todo el sedimento (caudal q;). De este modo no hay variacin de cota
de fondo. Lo primero es estimar la altura y velocidad en agua clara (y, u), siguiendo los apartados
anteriores (y siguientes). El caudal slido q, debe darse como dato, siendo lo ms lgico que sea el
179
calculado o estimado tras un anlisis del transporte slido para las caractersticas hidrulicas del flujo
en agua clara. La velocidad Vs de los slidos* se puede hacer igual a la velocidad del agua en la
salida (v) si el transporte es en suspensin, pero menor, concretamente Vs = v (1-,/ 'tch:) , donde 1
,e
es la tensin del flujo y la crtica, si el transporte es de fondo. La altura y +Ay se hace igual a la
suma de la altura de la capa de fondo qs!v, ms la altura de fluido, cuyo valor por continuidad del
agua es (u/v) y. De este modo el incremento resulta finalmente: t..y=(u/v - l)y + q,/v,.

Suponiendo en equilibrio los pesos y fricciones tanto del lquido como del slido en el volumen de
control, la aplicacin de la ecuacin de conservacin de la cantidad de movimiento da 4 sumandos:
las fuerzas hidrostticas en las secciones 1 y 2, la variacin de cantidad de movimiento del agua,
igual a pq(v-u) y, por ltimo, la cantidad de movimiento en la salida debida al flujo slido, igual a
p,q,v,. Operando en la ecuacin resulta la siguiente ecuacin (c.5.16) cbica para la incgnita v:

(5)

donde Fr es el nmero de Froude del flujo de agua clara. Obsrvese que este mtodo no predice en
ningn caso un menor nivel que el de agua clara, pese a lo que se ha observado en ocasiones con
pequeas concentraciones de sedimento en suspensin (cf. 3 .11).

Por otro lado, a partir de observaciones de campo, y a pesar de los distintos fenmenos torrenciales
que existen, podran proponerse* unos rdenes de magnitud para la diferencia entre el flujo de agua
clara y el flujo torrencial. La velocidad del flujo torrencial sera del orden de un medio a un tercio
de la velocidad de agua clara, a igualdad de las restantes condiciones (caudal, seccin, pendiente y
IN(;ENIERA DE RIOS ------------------------------ 1[

rugosidad). Esto implica que el calado del flujo torrencial sera del orden de 2 a 3 veces mayor que
el calado de agua clara en las mismas condiciones. Adems, si el flujo es pulsante (lavas, coladas o
frentes), el calado puede llegar a ser el doble por esa causa (sera el doble si en la recesin se llegara
a calado nulo). En conclusin, el calado de agua clara podra llegar a multiplicarse incluso por 6 en
una lava torrencial. Esta conclusin debe alertar sobre hasta qu punto un clculo de capacidad con
la hiptesis de agua clara puede quedar por debajo de la realidad en un ro torrencial (p.5.12 y 5.13).
Otro procedimiento emprico orientativo en tlujos torrenciales se basa en obtener una medida de la
concentracin en slidos del flujo y aceptar la proporcionalidad entre el volumen lquido partido por
el volumen total, por un lado, y el calado de agua clara partido por el calado del flujo torrencial, por
otro lado.

5.12 Estimacin de los coeficientes de rugosidad de Manning

Para clculos de capacidad se estiman los coeficientes de rugosidad n, bien globalmente para todo el
cauce o bien diferenciando reas con distintas caractersticas. La estimacin global de la rugosidad
del cauce descansa necesariamente en una valoracin subjetiva, que resulta incmoda para un
ingeniero sin experiencia. Consultando tablas encontrar desde un mnimo n=0.025 ("ro recto y
limpio") a un mximo n =0.125 ("ro serpenteante y con maleza"). El Servicio Geolgico de
Estados Unidos ha publicado una amplia coleccin de fotografas de lugares en que se ha calculado
el coeficiente n a travs de los niveles de aguas en crecidas'". El catlogo presenta ejemplos desde
n=0.024 hasta n=0.075. Pese al valor de esta clase de intentos, resulta frustrante la dificultad de
180
extraer conclusiones, debido a que en la estimacin global se mezclan el cauce, las orillas y las
llanuras (boscosas), no se puede ver el fondo del ro y el tamao de los ros es muy variable
(recurdese que esto influye en n, cf.5.9).

En el caso de diferenciar reas pueden proponerse los siguientes valores:

11

hierba y prados 0.035


campos de cultivo y huertas 0.040
rboles espaciados (por ej. frutales) O.OSO
arbolado como en un parque urbano 0.060
bosque de ribera y caaveral 0.075
zona urbana (segn la obstruccin al flujo), 0.100

Para el cauce principal, ocupado por el agua y con fondo granular, es poco justificable no aplicar en
primer lugar los mtodos del apartado anterior en lugar de una estimacin emprica.

El caso de la hierba es singular por su flexibilidad. Se ha comprobado= que el coeficiente n decrece


a medida que aumenta el producto vy (velocidad x calado), que sirve como indicador de la capacidad
del agua en movimiento para doblar la hierba (recurdese que es el mismo parmetro empleado en la
estabilidad de personas y objetos, cf.4.11). El valor n=0.035 correspondera a hierba de 10 a 30 cm
bajo una corriente de importancia, con vy= lrrr/s. Si bien una corriente ms fuerte apenas es capaz
1t ----------------------------- ENCAUZAMJENTOS: CLCULO

de reducir el coeficiente, en cambio la misma hierba bajo vy=, lnt/s da n=0.075. Hierbas ms
largas tienen valores mayores de n. La flexibilidad determina tambin la rugosidad de otras especies
vegetales ribereas. Como consecuencia la resistencia al flujo en un gran desbordamiento (llanura de
inundacin sumergida y velocidad apreciable en ella) puede ser menor que en un pequeo
desbordamiento.

La manera ms rigurosa* de estimar la rugosidad de la vegetacin flexible consiste en determinar el


mdulo de elasticidad E y el momento de inercia I de la planta mediante ensayos mecnicos, y su
densidad como cociente de rea de planta y rea de fondo (cf.3.11). El grado en que la formacin
vegetal se dobla ante una corriente (fig.5.14) se puede medir por el cociente ,/(mEI), donde, es la
tensin tangencial de la corriente (r=vyl), es decir la accin, y el denominador es la resistencia a la
flexin, donde m es la densidad expresada en nmero de plantas por nt. Si h es la altura de la planta
sin flujo y h ' la altura doblada por efecto de la corriente, se forma el nmero adimensional
N =h(,/(mEI)/ y se ha obtenido la siguiente expresin emprica para la altura doblada:
h'=0,14 hN-159. Esta altura h ' se identifica con la rugosidad k. La expresin de la friccinfpara
vegetacin flexible doblada es i-;
vi
= 1.85 log(l'..) + 0.15 ,
1c
que permite calcular f y n.

181
vy

Fig, 5.14 Resistencia al flujo de la vegetacin flexible

La resistencia al flujo producida por rboles ha sido investigada sistemticamente, especialmente en


universidades de Alemania". Esta resistencia es diferente porque tiene lugar en toda la profundidad
del flujo, a lo largo del tronco sumergido y porque se asemeja a la resistencia de forma de un objeto
(con su estela, etc.). La siguiente expresin (fig.5.15) permite calcular el coeficiente n' con arbolado
a partir del coeficiente n sin arbolado, conociendo el dimetro de los troncos d, su altura sumergida
hr, la distancia entre rboles en la direccin de la corriente 1 y perpendicular a la corriente b, y el
nmero de rboles m de un rea representativa de su distribucin, cuyas dimensiones sm L y B
n'=n-[1+2,5_A;_R
l :
3 112,

g LA n"
J con A y Rh: rea y radio hidrulico del rea estudiada sin arbolado,

A, =d,h;m, , m= ir , y A, : rea total perdida por la obstruccin de los troncos en el rea


representativa. El contenido del corchete es adimensional. La expresin es analtica*, pues se
obtiene por aplicacin del teorema de la cantidad de movimiento.

La forma del cauce* influye ligeramente en el coeficiente de rugosidad n en cauces estrechos. Se


puede llamar cauce estrecho a aquel con B/y < 6. En estos cauces, a igualdad de condiciones, el
coeficiente de rugosidad n es mayor a mayor anchura y vale un 5 % ms para B/y = 6 de lo que vale
para B/y= 1. Para cauces anchos (B/y > 6) la forma no influye ya en el coeficiente de rugosidad
(sigue valiendo un 5% ms que para un cauce cuadrado). La explicacin de estos hechos est en la
lNGENIERADEROS -------------------------------- 1t

o o o o o o

$
;
l
o
O-
-
o
O
--
o
O
-
o
O
-
o
O

o o
o o

o o
------,--b--c---
,, ,,
Fig, 5.15 Rugosidad de llanuras de inundacin arboladas.
Seccin y planta (dos ejemplos) con la nomenclatura [14].

182 influencia de las orillas sobre el flujo. La consecuencia ms interesante es que no hace falta fijarse
en la rugosidad de la lnea de la orilla para estimar la rugosidad de un cauce ancho.

5.13 Clculo de una seccin compuesta

Cuando la seccin se divide en reas de distinta rugosidad (seccin compuesta), para el clculo de la
capacidad con la frmula de Manning podran seguirse tres procedimientos diferentes:

obtener un coeficiente n ponderado segn los permetros mojados p asignados a cada


coeficiente Ili (matemticamente n = I: n.p, / p ) , o
aplicar la frmula de Manning a cada subseccin ( definida por franjas verticales sobre
zonas de distinta rugosidad), con su rea y permetro mojado (contorno slido) parciales,
y sumar los caudales parciales para obtener el total, o
el mismo procedimiento anterior pero estando cada subseccin limitada por lneas
perpendiculares a las isotacas (cf.5.2).

El primer mtodo subestima la capacidad de transporte de una seccin compuesta (o sea, sobrestima
el nivel de aguaj'". El segundo mtodo, por el contrario, sobrestima la capacidad de transporte ( o
sea, subestima el nivel de agua) (c.5.13). Con todo, este segundo mtodo es conceptualmente
superior. El tercer mtodo exige dibujar unas lneas isotacas, es decir aplicar la experiencia o
1t ------------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

aprovechar datos de campo significativos. Es el mejor mtodo porque los contornos fluidos se
consideran correctamente, pero no se puede generalizar.

Para hacer una mejor estimacin a partir del 2 mtodo sera necesario considerar la resistencia al
flujo en las superficies fluidas de separacin entre subsecciones. En efecto, adems del fondo
tambin el resto del fluido est ejerciendo una resistencia al movimiento del agua en la subseccin
considerada (cf.5.2), tendiendo a frenarlo si el resto va ms lento o a acelerarlo si el resto va ms
rpido. La fuerza ejercida por el resto del fluido es: , y , donde la tensin puede considerarse
proporcional a la diferencia de velocidades ti..v (fig.5.16). (o sea, al gradiente transversal de
velocidades). Este es el principio de varias tcnicas de clculo.

Fig. 5.16 Resistencia al flujo en las superficies fluidas (perspectiva).

El problema de la capacidad de una seccin compuesta de cauce principal y llanuras de inundacin se


ha investigado mediante ensayos de laboratorio de gran escala en Inglaterra* (fig.5.17). Se ha
encontrado que cuanto mayor es la disparidad entre las caractersticas del cauce y las llanuras,
mayor es el error cometido con el 2 mtodo. Los factores de disparidad son en orden de
importancia: unos calados (yi.yi) muy distintos, unas rugosidades (ni.nz) muy distintas y unas 183
anchuras (Bi.B2) muy distintas. Si las rugosidades son semejantes, el mayor error es de un 10%
(Q,ea1=0.9Qmtoda2) para y2/y1=0.2, es decir, para desbordamientos "pequeos". Si las llanuras son
ms rugosas que el cauce, el mayor error llega a ser de un 40% (Q-ea1=0.6Qm1oda2) para y2/y1=0.5,
es decir, para desbordamientos "medianos". Para grandes desbordamientos, en que y1 e y2 tienden a
ser poco diferentes, el error va disminuyendo y al mismo tiempo tambin el mtodo 1 va
aproximndose a la realidad (p. 5. 9 y 5. 11).

,
''\= i2 :::J; /

t
'1z
2

,
82

Fig. 5.17 Parmetros del problema de la capacidad de un cauce compuesto.

5.14 Clculo de niveles de agua

Cuando la geometra fluvial es irregular se pueden calcular los niveles de agua en regimen
permanente gradualmente variado, para estudiar la capacidad del cauce o encauzamiento. ste es
tambin el clculo tpico para determinar los niveles de inundacin. El clculo se basa en la ecuacin
de Bernoull, escrita del siguiente modo:
INGENIERA DE nos -------------------------------

2 2 1
;
H,+a1 ""H,+a2 +IL+I)cig (6)

donde los subndices 1 y 2 nombran dos secciones distintas (la seccin 1 aguas arriba de la seccin 2,
fig.5.18), separadas una distancia L; Hes el nivel de la superficie libre (suma de cota del fondo ms
calado del agua, el cual por tanto no interviene directamente en el clculo); av2/2g es la energa
cintica, en la cual a es el coeficiente de distribucin de velocidades de Coriolis cuya definicin es
a= f tA ; 1 es la pendiente motriz en el tramo entre las secciones 1 y 2; y 'A son los coeficientes de
prdida de carga localizada en el mismo tramo.

v2
Ol-
2g

H y

z
O.r----

184

z
0+----

Fig. 5.18 Perspectiva de dos secciones (1,2) con los elementos de clculo en rgimen variado.

En la solucin numrica iterativa de la ecuacin anterior, la incgnita es el nivel de agua H en la


seccin 1 y es dato el nivel de agua en la seccin 2 (Hi). Se procede de la seccin 2 (aguas abajo) a
la seccin 1 (aguas arriba) cuando el rgimen del agua es lento (mientras que se hara al contrario si
el rgimen fuera rpido). Se empieza el clculo en el extremo de aguas abajo (donde debe definirse
la condicin de contorno, para lo cual basta el nivel de agua H correspondiente al caudal de clculo).
La solucin de la incgnita H1 no es explcita sino que exige un mtodo iterativo porque el otro
trmino de energa, el trmino cintico av2/2g , es funcin de la altura H y de la definicin
geomtrica de la seccin.

Como valor de la pendiente motriz I en el tramo de longitud L entre 1 y 2, se puede tomar el


promedio entre las pendientes motrices en 1 y 2 , es decir I, + I, , donde h es conocido e 11 tiene un
2
valor distinto en cada iteracin de la variable H1, al igual que ocurre con v; . Un criterio
'2g

es1
:cc(J',
alternativo donde K=At, criterio empleado por el modelo HEC-2 de clculo del
K, +K,
movimiento gradualmente variado'". En rgimen suficientemente lento ambos criterios funcionan bien.
7t ENC ALTZAMTENTDS: CLCULO

Las prdidas localizadas pueden ser tambin conocidas si se expresan en funcin de caractersticas
en la seccin 2 o bien pueden participar en la iteracin si se expresan en funcin de caractersticas en
la seccin 1. Como hecho tpico de la irregularidad de los cauces naturales hay que considerar una
prdidas localizadas en los estrechamientos y en los ensanchamientos. Se puede emplear la expresin

(7)

A=. len estrechamiento; 11,=0.3 en ensanchamiento

lo cual refleja que la prdida ms importante ocurre en los ensanchamientos. El valor absoluto
asegura que el trmino Af-l es siempre una prdida de energa. En una curva'" : i ::; 2 . .!!__ , con B:
r
anchura, r: radio de curvatura, aplicndose el coeficiente al trmino cintico V/2g.

Las secciones compuestas por cauce principal y llanuras de inundacin obligan a una consideracin
especial de I y de a. En el clculo de una seccin compuesta se utiliza una altura de energa nica,
2
de valor H +a 2v , aplicable a las distintas zonas. Esto es as gracias al coeficiente de distribucin de
g
velocidades a, cuyo papel es precisamente ponderar las distintas velocidades en una seccion para
obtener una sola altura de energa cintica. En cuanto a la ponderacin de la resistencia al flujo se
sigue el mtodo 2 o del apartado anterior. De ah se desprenden las expresiones
185
(8)

donde

AR'"
K=--h-
n

Hay que advertir que la divisin entre cauce y llanuras no es necesaria cuando los calados son muy
grandes, de modo que se hacen despreciables las diferencias de rugosidad entre ellos (cf.5.13). En
esos casos es preferible considerar toda la seccin como un nico cauce.

En rgimen lento, cuando una seccin es precedida aguas arriba por una ms estrecha, la ecuacin
del movimiento da como solucin un rgimen menos lento que el de la seccin aguas abajo. Si la
seccin de aguas arriba es mucho ms estrecha, puede suceder que la energa calculada desde aguas
abajo (la que hay aguas abajo ms las prdidas en el camino, fig.5.18) sea insuficiente para
transportar el caudal unitario, mayor aguas arriba. La teora indica en este caso que se produce un
rgimen crtico en el estrechamiento, pero el clculo numrico da una solucin parsita en rgimen

I=(1
1 ;

muy rpido (cuando se usa 12) , pues la pendiente 11 puede crecer hasta que haya solucin), o

bien no da solucin alguna (cuando se usa 1 = ()


2
).
En este caso, hay que establecer un calado
k, +k,
igual al calado crtico. A continuacin, aguas arriba de una seccin con calado crtico, sea un
JNGENlERADEROS ------------------------------- 1t

estrechamiento, una cada, etc. es necesario utilizar mayor nmero de secciones (secciones ms
cercanas) para controlar el error asociado a la fuerte curvatura de la superficie libre del agua.

La seleccin de las secciones transversales usadas en el clculo suele comportar un trabajo


topogrfico en el campo. Dos criterios que se siguen para elegirlas son: usar una distancia
proporcional a la anchura del ro (por ejemplo 3B) y hacerlas coincidir con los lugares estrechos y
anchos (fig.5.19). De este modo los promedios que se usan para la pendiente motriz y a son ms
fieles a la realidad.

El perfil del agua en un ro que resulta del clculo nunca es suave como las curvas de remanso
tericas, sino con las irregularidades producidas por la geometra, salvo en un encauzamiento
prismtico. La comparacin entre el perfil calculado y el perfil medido puede servir para determinar
el coeficiente de rugosidad de Manning.

1
B :

Fig. 5.19 Eleccin de secciones en el campo para el clculo del movimiento gradualmente variado.

186
5.15 Clculo de propagacin de avenidas por el mtodo de Muskingum

Excepto en el caso de encauzamientos prismticos de ros de pendiente > 0.2 %, en que puede
despreciarse la laminacin de una crecida (cf.3.14), el clculo de la propagacin o trnsito de una
avenida es til para conocer los caudales que se presentarn en el tramo de inters, Qi(t), a partir del
hidrograma medido o estimado en un punto aguas arriba, Qit). El mtodo de Muskingum, basado en
el concepto de onda difusiva (cf. 3.14), relaciona esos dos hidrogramas del siguiente modo:

Q2(t+..t)= a Q1(t) + B Q1(t+it) + y Q2(t) (9)

donde a= (kx + 0.5 tit)/ m, B = (0.5 tit - kx)/m, y = (k - kx - 0.5 it) /m, m= k - kx +
0.5 L'..t, y se cumple a+B+y= l. Obsrvese que cada valor del hidrograma aguas abajo es una
combinacin lineal de los valores anterior y presente aguas arriba y anterior aguas abajo. En el
mtodo se han de evaluar dos parmetros, k y x, pues Lit es simplemente el intervalo de tiempo de
clculo, escogido con la condicin 2kx < 111 < k , para la estabilidad numrica.

El significado de estos dos parmetros se deduce de su definicin: el volumen almacenado entre los
puntos de estudio, 1 y 2, es V = k ( Qz + x ( Q1 - Q2 )) , expresin que se interpreta grficamente
en la fig.5.20 como la suma de un volumen llamado "de prisma" kQ2 , como si la superficie libre
fuera horizontal (como en un embalse) y un volumen llamado "de cua" kx ( Q1 .. Q2), que da
cuenta de la pendiente de la superficie libre (si x= 1/2 sera una lnea recta). El parmetro x toma
valores entre O (mxima laminacin) y 0.5 (no hay laminacin).
1t ----------------------------- ENCAUZAMlENfOS: CLCULO

Fig.5.20 Volmenes de prisma y cua en el mtodo de Muskingum

Cuando no hay datos reales para la calibracin de los parmetros k y x , puede usarse para k el
tiempo de viaje de la onda cinemtica, es decir k =Al la , con ..l: longitud del tramo siendo
a =dq/dy o bien a =3/2 v (cf.3.14) y para x , la expresinx = 0.5 - Q I (2 i Be ..l) , B: anchura,
i: pendiente, e = ,/gy.

5.16 Estimacin de la erosin potencial

Adems de conocer la posicin de la superficie libre, es tambin importante en un encauzammiento


conocer el comportamiento del otro contorno: el fondo. Ahora bien, mientras los mtodos que
acabamos de estudiar dan una respuesta al menos aproximada para la superficie libre, para saber qu
le pasar al fondo no existen mtodos comparables. Ms que de clculo, debemos hablar de
estimacin, a partir de observaciones y frmulas empricas. La dificultad proviene de la complejidad
de los fenmenos de transporte slido.
187
El inters por el fondo es doble: por un lado saber si el cauce como tal ser estable o bien sufrir
cambios, tendr una evolucin, etc., y por otro, saber si las obras fluviales (por ej. diques, motas o
traviesas) o las obras de infraestructura con afeccin fluvial (un puente, una conduccin enterrada,
cf. 7) corren riesgo debido al comportamiento del fondo (socavacin de una cimentacin, prdida de
un recubrimiento). En este sentido la primera amenaza es la erosin y la pregunta es si la erosin
puede llegar a alcanzar cierta magnitud. As surge la nocin de erosin potencial, para la cual
algunas estimaciones pueden simplificarse porque se busca una cota mxima, es decir una cifra "del
lado de la seguridad". En segundo lugar, interesa conocer la posibilidad de aterrarniento del cauce,
lo que le restara capacidad, pregunta que se responde con un clculo de volumen slido (cf.5.23).

La prediccin de la erosin potencial, objeto de los siguientes apartados, supone que el cauce es un
medio granular de profundidad o potencia ilimitada. Si se encuentra un material rocoso o cohesivo a
una profundidad menor que la erosin calculada, la profundidad de este contacto ser lgicamente la
erosin potencial mxima.

S.17 Criterio de erosin

Un criterio para determinar si una intervencin en un cauce producir erosin general o el efecto
contrario (sedimentacin general) es comparar la capacidad de transporte antes (Q1) y despus (Q.2)
de la intervencin. Si Qs2 > Q,1 , habr erosin mientras que habr sedimentacin en caso
contrario. La frmula de transporte slido de Smart-Jaeggi*: Q=2.5 J) Q i 16(-ro-,c)/to tiene una
estructura semejante a las estudiadas antes (cf.3.12), pero presenta la ventaja de emplear caudales
rNGENlERADE ROS ------------------

totales, lquido y slido. No es una frmula de transporte por unidad de anchura (en tal caso se
usara qs) sino para la seccin completa, la cual viene representada por un factor geomtrico 3,
definido como el rea de flujo atribuida al lecho partido por el rea total de tlujo (fig.5.21). Por ello
se presta bien al anlisis del peligro de erosin en encauzamientos (ver c.4.20 como enfoque
alternativo).

El anlisis se aplica a encauzamientos muy largos y prismticos, suponiendo rgimen uniforme. Se


puede estudiar el cambio en Qs al cambiar la anchura B (fig.5.21), a igualdad de caudal Q y
pendiente i. Los dos factores que cambian son la tensin actuante r, (pues el calado y cambia) y el
factor geomtrico 3. Para anchuras muy grandes, 01 , su valor mximo, pero el calado y la
tensin disminuyen, disminuyendo as el factor (,o-Tc)!To y con ello tambin el producto de los dos
factores 0(,o-,c)ho. Para anchuras pequeas 0 decrece, pero el factor (To-Tc)/,o -e l porque el calado
y la tensin aumentan, disminuyendo tambin el producto de los dos factores. La curva resultante de
caudal slido en funcin de B, a igualdad de Q e i, puede tener la forma de la figura, segn la cual
un estrechamiento produce erosin pero no en todos los casos (contrastar con cf.4.16).

";,/ r: ',
"\_ /
',<y A1 A2

i '
A1
',,7
/
Zona
erosin

N-
A2

A2 )213
(3=- A (A/P = cte (Manning)
IA
1
'- A1' A2
y
A ____,I
Estrechar
'\/ ',j/
Bo B
188 B

Fig.5.21 Secciones de distintas anchuras para aplicacin del criterio de erosin.

Otras variables que pueden estudiarse son el cambio de talud y de rugosidad del contorno. En este
ltimo caso las reas atribuidas a talud y fondo se pueden repartir por unidad de permetro
proporcionalmente a los coeficientes de friccin f.

Volviendo a la erosin potencial, una metodologa para estimarla es distinguir primero los diferentes
procesos de erosin, evaluarlos por separado y finalmente analizar su combinacin. Este es
precisamente el orden de exposicin de los siguientes apartados.

5.18 Erosin general transitoria

El fenmeno de la erosin general durante una avenida es todava bastante poco conocido (cf.3 .15).
Lo nico realmente fiable son las medidas de campo mediante cadenas u otros mtodos". Los
mtodos de clculo que se emplean son una lejana representacin de los fenmenos fsicos que
ocurren en la realidad. As por ejemplo, la erosin general se calcula a partir de:

un criterio del principio de movimiento de un fondo granular bajo una corriente


permanente, tal como el criterio de Shields (cf.3.3), y

la hiptesis de aguas claras, o sea que la corriente no transporta sedimentos.


1t ------------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CALCULO

Una vez determinada la posicin de la superficie libre (con el fondo inicial y para un cierto caudal),
el clculo se realiza mantenindola fija mientras se rebaja el fondo, aumentando as el rea hasta que
la corriente, cada vez ms lenta, sea incapaz de mover el material (segn el criterio de principio del
movimiento). En la realidad, la avenida es no permanente, transporta sedimento y el cambio del
fondo repercute en la superficie. La hiptesis de agua clara suele considerarse que conduce a
erosiones por exceso (del lado de la seguridad), con. el argumento de que no se tiene en cuenta la
aportacin de material slido en sustitucin del erosionado (no obstante, un contraejemplo
importante son los fenmenos de erosin local en pilares, en que las erosiones en agua clara y con
transporte de sedimentos son muy semejantes, cf.7.13).

Este mtodo de "velocidad crtica y agua clara" parece ser vlido en ros de grava, pero en absoluto
en ros de arena (cf.3.10, p.5.14). Como razn de esta diferencia, ntese que en los de arena al
llenarse el cauce principal se tendra ya una erosin muy grande, pues la tensin es uno o dos
rdenes de magnitud mayor que la crtica. En los de grava, en cambio, la erosin comenzara
aproximadamente al llenarse el cauce principal, lo cual es muy lgico.

Empleando el valor de tensin crtica adimensional 0.056 (cf.3.3) junto a la expresin de la tensin
tangencial ,=yRoI, la frmula de Manning para la pendiente motriz y la frmula de Strickler para el
coeficiente de rugosidad de Manning, se puede resumir el mtodo en la frmula

Vcr=2(Ri,rQ056y,-y
D (10)
D50 y

El fondo se rebaja hasta que la velocidad media de la seccin es igual a ver. Para tener en cuenta el .
acorazamiento del lecho puede emplearse por ejemplo el dimetro l4 corno caracterstico del lecb
erosionado (cf.3.4). Sin recurrir a frmulas, las mismas ideas pueden aplicarse de una manera
detallada cuando se conoce o se estima la distribucin de la tensin tangencial (cf.5.2) y t
cuando la seccin est compuesta de zonas de distintas caractersticas hidrulicas, us-
ejemplo subsecciones. Si se dan formas de fondo, lo ms lgico es reducir la tensin "
tal como (ns/n) 312, inspirado en la ecuacin de Meyer-Peter y Mller (cf.3.12.1).

Ntese que (10) da en realidad el rea erosionada (caudal partido por Ver) y I'
erosin 8 al cociente entre el rea erosionada y el rea inicial. Por ello, tr 'tn
'
preciso tener alguna idea de la forma de la seccin erosionada para dedur de
La idea ms elemental es hacer el calado erosionado proporcional al C' .n el
de proporcionalidad 8 (fg.5.22a), pero precisamente en secciones
idea pues puede ocurrir erosin en el cauce central al mismo tierrr
llanuras (fg.5.22b).
2
3.00

Fig. 5.22 Criterio para repartir Iae;


en una seccin de un cauce nico en alineacin recta y ""--
rt ------------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

Una vez determinada la posicin de la superficie libre (con el fondo inicial y para un cierto caudal),
el clculo se realiza mantenindola fija mientras se rebaja el fondo, aumentando as el rea hasta que
la corriente, cada vez ms lenta, sea incapaz de mover el material (segn el criterio de principio del
movimiento). En la realidad, la avenida es no permanente, transporta sedimento y el cambio del
fondo repercute en la superficie. La hiptesis de agua clara suele considerarse que conduce a
erosiones por exceso (del lado de la seguridad), con el argumento de que no se tiene en cuenta la
aportacin de material slido en sustitucin del erosionado (no obstante, un contraejemplo
importante son los fenmenos de erosin local en pilares, en que las erosiones en agua clara y con
transporte de sedimentos son muy semejantes, cf. 7.13).

Este mtodo de "velocidad crtica y agua clara" parece ser vlido en ros de grava, pero en absoluto
en ros de arena (cf.3.10, p.5.14). Como razn de esta diferencia, ntese que en los de arena al
llenarse el cauce principal se tendra ya una erosin muy grande, pues la tensin es uno o dos
rdenes de magnitud mayor que la crtica. En los de grava, en cambio, la erosin comenzara
aproximadamente al llenarse el cauce principal, lo cual es muy lgico.

Empleando el valor de tensin crtica adimensional 0.056 (cf. 3 .3) junto a la expresin de la tensin
tangencial -r=yRhl, la frmula de Manning para la pendiente motriz y la frmula de Strickler para el
coeficiente de rugosidad de Manning, se puede resumir el mtodo en la frmula

(10)
189
El fondo se rebaja hasta que la velocidad media de la seccin es igual a ve,. Para tener en cuenta el
acorazamiento del lecho puede emplearse por ejemplo el dimetro 1)4 como caracterstico del lecho
erosionado (cf.3.4). Sin recurrir a frmulas, las mismas ideas pueden aplicarse de una manera ms
detallada cuando se conoce o se estima la distribucin de la tensin tangencial (cf.5 .2) y tambin
cuando la seccin est compuesta de zonas de distintas caractersticas hidrulicas, usndose por
ejemplo subsecciones. Si se dan formas de fondo, lo ms lgico es reducir la tensin con un factor
tal como (n./n) 312, inspirado en la ecuacin de Meyer-Peter y Mller (cf.3.12.1).

Ntese que (10) da en realidad el rea erosionada (caudal partido por ver) y llamaremos factor de
erosin 15 al cociente entre el rea erosionada y el rea inicial. Por ello, tras aplicar la frmula es
preciso tener alguna idea de la forma de la seccin erosionada para deducir el calado erosionado y.
La idea ms elemental es hacer el calado erosionado proporcional al calado original con coeficiente
de proporcionalidad o (fig.5.22a), pero precisamente en secciones compuestas sta sera una mala
idea pues puede ocurrir erosin en el cauce central al mismo tiempo que ocurra sedimentacin en las
llanuras (fig.5.22b).

Fig. 5.22 Criterio para repartir la erosin general transitoria


en una seccin de un cauce nico en alineacin recta y caso de un cauce compuesto (derecha).
rNGENIERADERiOS --------------------------------- 7t

Por otra parte, la idea de hacer el calado erosionado proporcional al original, como en la fig. 5.22a,
no es razonable en curva, ya que la erosin se acenta en el lado exterior y se atena en el lado
interior. Al combinar erosiones (cf.5.20) veremos que esto se resuelve multiplicando o por un factor
de erosin en curva <p. Anlogamente, en la explicacin anterior se ha supuesto implcitamente que
el cauce o encauzamiento es prismtico, de anchura constante. Cuando esto no es as sino que se
suceden los estrechamientos y ensanchamientos, se prueba que el factor 8 se debe multiplicar por
un factor de estrechamiento E = (Bilf)-67, mayor que 1 si Bi > Ba (estrechamiento en la direccin
de la corriente) o menor que 1 en caso contrario. Otra hiptesis presente en este mtodo es que se
deja de lado cualquier otro efecto morfolgico, como pueden ser los cambios de cauce principal en el
curso de una avenida (como en la fig.4.5).

5.19 Erosin general a largo plazo

En esta clase de erosin, llamada tambin erosion evolutiva, nos interesan los desequilibrios
causados por el hombre en el ro. Si las acciones son antiguas y el proceso est en curso, pueden
existir signos de los cambios y asimismo algunos datos histricos pueden darnos informacin
relevante sobre la magnitud y ritmo de la erosin. Estos datos son a menudo ms valiosos que
cualquier otra clase de estimacin.

Si la erosin en el ro la causa la construccin de una presa aguas arriba, el proceso de erosin es


lento (y asinttico en el tiempo) (fig.3.24). Afecta a una longitud de un orden de magnitud de
190 decenas de kilmetros con erosiones del orden de metros en un orden de magnitud de decenas de
aos'!". Si existe algn punto fijo o duro (un afloramiento rocoso, una traviesa, ... ) la erosin se
desarrolla como basculamiento y se puede deducir el perfil final estimando la pendiente final. Esta
pendiente final, menor que la inicial, no sufre rebaje ulterior porque el fondo est acorazado, es
decir, formado por un tamao mayor que el inicial, lo que significa un nuevo equilibrio en la
analoga de la balanza (cf.2.11). La pendiente final* se puede determinar con un criterio de principio
del movimiento (Shields), aplicado al tamao Ds, para tener en cuenta el acorazamiento (si
cr > 3,cf.3.4) dentro de una ecuacin de rgimen uniforme para cierto caudal (c.5.19).

Si la erosin la causa una corta, se manifestar como erosin regresiva que se puede evaluar como
e=Li, siendo i la pendiente inicial e L el acortamiento del ro (ver fig.4.8). Cualquier erosin
regresiva es ms rpida que una progresiva porque empieza con pendientes mayores.

Una causa de erosin a largo plazo muy frecuente y grave es la extraccin de material del cauce para
utilizarlo como rido de construccin (p.5.15, 5.16 y 4.9). Una extraccin de gran magnitud y
duracin puede ser equivalente a una interrupcin total del transporte slido, como efecto hacia
aguas abajo, y a un descenso de fondo brusco (a modo de zanja), como efecto hacia aguas arriba. La
erosin que se desarrolla es progresiva y regresiva, es decir afecta tanto hacia aguas arriba como
hacia aguas abajo'!" (fig.5.23). La estimacin de cunto pueden valer una y otra se puede deducir
de los casos de la presa y la corta respectivamente.

Otras causas de erosin son la destruccin de una presa, azud o traviesa, la bajada del nivel de agua
en una desembocadura (en un lago, ro o mar) as como la bajada de cota de fondo en la
desembocadura. En diversos apartados del captulo 4 hemos visto cmo un encauzamiento induce
----------------------------- ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

erosiones a largo plazo, por ejemplo por estrechamiento del ro (cf.4.16): e=y,
((B ym
B) -I) , o por
reunin de brazos (cf.4.13).

'

Fig. 5.23 Efecto de la extraccin de ridos en un ro (figura exagerada en la dimensin vertical)


(comparar con las figuras 3.24 y 4.8).

Por ltimo, las frmulas de teora del rgimen permiten una estimacin de la erosin general a largo
Q'/J(m' /s)
plazo. Por ejemplo, la frmula (2) de Lacey (cf.5.7) y'"(m)=0128- El calado mximo
n,116 (m)
y' es mayor que ym: en un tramo recto puede hacerse y'= 1.25 ym mientras en una curva cerrada se
puede llegar a y' =2.0ym. La erosin general sera e=y' -y, siendo y el calado inicial (fig.5.24). Si el
resultado del clculo es negativo, la teora del rgimen nos indicar que el cauce es ms hondo que
uno en equilibrio, de modo que la tendencia evolutiva sera una sedimentacin en lugar de una
erosin.

191

Fig, 5.24 Erosin general a largo plazo a partir de la frmula de Lacey.

5.20 Erosin en curvas

Sabemos que en los lados exteriores de las curvas se presentan los mayores calados de un ro (en la
lnea del thaiweg, cf.2.12) y tambin de qu modo evolucionan esos fondos al crecer las aguas
(cf.2.13). La erosin en curvas se puede expresar como un factor multiplicativo del calado medio en
recta, ym. La siguiente tabla* proporciona estos factores en funcin de r/B, con r: el radio de
curvatura en el eje, B: la anchura de la superficie libre en el tramo recto, y': el calado mximo en el
lado exterior (fig.5.25).

r/B 20 10 6 5 4 3 2
q:>=y'/ym 1.27 1.33 1.40 1.48 1.84 2.20 2.57 3.00
INGENIERA DE ROS ------------- --------------- n

..,L B

Fig. 5.25 Erosin en curvas:L=JB)r


Ym '\

El valor cp =1.27 significa la diferencia entre el calado medio y el calado (mximo) en recta. Estos
valores pueden compararse con los de recta (1.25) y curva (2.0) de Lacey (cf.5.19).

La tabla puede emplearse para estudiar la erosin potencial en un encauzamiento trazado con curvas,
ya sea en su cauce de aguas bajas, altas o de avenidas. En el cauce de avenidas, es lgico aplicar la
erosin en curvas como una erosin general transitoria de una avenida, mientras en el cauce
principal en rgimen de aguas altas, es lgico aplicarla con el significado de una erosin permanente
o a largo plazo. Obsrvese que para las curvaturas de cauces principales recomendadas (r/B=S a 8,
cf.4.7.1) pueden alcanzarse erosiones no despreciables.

Por otra parte, a partir de la expresin de Fargue (cf.2.12): =k se puede integrar el calado
desde un punto de inflexin a otro punto cualquiera de la curva: y' =y+ o"dy=y+ Joc k "dc , de donde
192
cp=L=L+L , expresin en la que se puede tomar y/ym= 1.27 (tramo recto) y donde r es el
Ym Ym Ymf
radio de curvatura. Esto muestra que la erosin en curva es independiente del tipo de curva
empleada en el trazado y de su longitud o desarrollo; tan slo depende del radio de curvatura
alcanzado'!" . La expresin se ajusta bien a la tabla anterior si k ' = 3.5Bym para r/B < 5 y si k
1 = l.25Bym para r/B > 6, con lo que obtenemos una estimacin de la constante k en la expresin
formalizada de las leyes de Fargue como 1.25 o 3.50 veces el rea de flujo A (Ar=By), Con el
enfoque analtico de la pendiente transversal en una curva (cf.5.5) se puede obtener la expresin
y' /ye= (1 + Vi B/r) lOtg , en la que identificando el calado en el centro (ye) con el calado medio (ym),
se obtienen valores parecidos a los de la tabla, por ej. <p = 1, 1.73 y 3.62 para r/B = co , 5 y 2
respectivamente con =30 (c.5.22).

5.21 Combinacin de erosiones

La combinacin de las estimaciones anteriores de erosion tiene por objeto deducir una cifra de
erosin potencial. Las componentes de la erosin son heterogneas: la estimacin de la erosin a
largo plazo normalmente se refiere a un plazo de aos, mientras la de la erosin general transitoria
va asociada a una probabilidad de ocurrencia. En este sentido es interesante definir un plazo u
horizonte de vida del encauzamiento N, por ejemplo 50 aos, y realizar la estimacin de erosin
permanente precisamente en ese plazo N. Cuando se hace as, tal erosin (que llamaremos e-) puede
considerarse un suceso seguro en tal plazo. Por otra parte, los restantes procesos de erosin en cierto
sentido ocurren independientemente de la evolucin progresiva del fondo, de manera que el fondo
erosionado a largo plazo puede considerarse un plano de referencia rebajado desde el que contar las
1t ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

restantes erosiones. As, concluimos que la erosin general transitoria er, cuyo riesgo de ocurrencia
en el plazo N es 1-(1-+r, T:periodo de retorno, puede sumarse directamente con 'N ya que:

la suma eT+eN tiene el mismo riesgo Ro perodo de retorno T que er , por ser eN suceso
seguro;

la suma significa medir er desde el plano de referencia dado por e-, si bien esto slo
ocurrira s el suceso de recurrenca T se presentara al final o despus de los N aos.

La combinacin de erosin general transitoria y en curvas, cuando sta se aplica en sentido


transitorio al cauce de avenidas, se realiza multiplicativamente. Por la definicin de
o=Anosionru1a/A;n;cia1 y de <p=y'curva/ym(rcctaJ resulta que esta combinacin es eT=(o<p-l)y , donde y es el
calado inicial. Esta expresin puede aplicarse a cualquier punto de la seccin (fig.5 .26) pero <p ::j: 1
slo en el lado exterior de una curva. Asimismo el factor o se reemplaza por el producto oE
cuando el cauce o encauzamiento no es prismtico, siendo s = (Bt/f)-67 (cf.5.18). Si la seccin
tiene un cauce principal definido, el calado y debe incluir la profundidad de este cauce, h . Si este
cauce principal no ha sido fijado, cabe la posibilidad de que por erosin lateral se desplace hacia los
lados y particularmente que se desplace al lado exterior de la curva. Entonces er = (f,<p-l)(y + h)
es la expresin ms completa de la erosin general transitoria, incluyendo estrechamiento, curva y
desplazamiento de cauce principal (p.5.18). Este valor er tiene probabilidad 1/T si tal
desplazamiento es un suceso seguro. Para una obra longitudinal larga (como un muro de
encauzamiento o una tubera enterrada), teniendo en cuenta que pueda ser alcanzado en cualquier 193
punto, tal hiptesis no es descabellada.

Fig, 5.26 Esquema de combinacin de la erosin general transitoria y la erosin lateral.

Generalmente las erosiones locales se suman al resultado de la suma er+eu.

5.22 Erosin local en cadas, espigones y confluencias

Las erosiones locales ms importantes en encauzamientos, excluida la erosin en pila de puente, son
las producidas en cadas, espigones y confluencias. Las cadas ocurren en los saltos del fondo de un
ro, ya sean umbrales o traviesas, vados, soleras de estaciones hidromtricas, diques transversales,
pequeos azudes, tomas, etc., adems de las obras enterradas de todo tipo que afloren por culpa de
la erosin general, actuando a partir de entonces como un obstculo transversal. El flujo en las
pequeas cadas es complejo pues se pueden dar regmenes lento, rpido, crtico (sobre la obra) y
tambin todo tipo de resaltos hidrulicos. La erosin local es ms aguda cuanto ms
perpendicularmente incide el agua sobre el lecho de aguas abajo (fig.5.27). Esto suele ocurrir con
caudales pequeos, mientras los grandes anegan la cada y desarrollan una erosin de menor
magnitud, pero extendida hasta una distancia mayor aguas abajo. La recomendacin de clculo,
INGENIERA DE ROS

procedente de ensayos de laboratorio*, es considerar una erosin local del orden el; 2 o 3 veces el
desnivel de cada.

Fig.5.27 Erosin local en una cada y en una confluencia.

En los extremos de los espigones se producen erosiones locales de importancia (ver fig.4.35). En
grupos de espigones*, el primero puede ser el ms erosionado. La orientacin hacia aguas arriba del
espign aumenta ligeramente la erosin local. El clculo en el caso muy comn de un espign
impermeable se tratar a propsito de los estribos de puentes (cf. 7.15) pues el problema es
prcticamente el mismo.

En las confluencias* entre ros se producen erosiones locales importantes donde las corrientes
principales se encuentran (fg.5.27), con formas de foso que se alargan hacia aguas abajo. La
condicin ms desfavorable es la de dos corrientes del mismo caudal con incidencia simtrica (es
decir, que ambas han de girar el mismo ngulo, 91=Eh, fig.5.27). En ese caso, la erosin podra
evaluarse en un orden de magnitud de 3 h, 6 h, 7 h y 8 h, donde h es la media de los calados de los
dos afluentes, para ngulos totales (91 +92) de 30, 60, 90 y 120 respectivamente.
194

5.23 Balance sedimentario en un tramo fluvial: aterramiento y erosin

El estudio del riesgo de aterramiento (o inversamente de erosin) en un encauzamiento puede


hacerse como parte de un clculo de los volmenes slidos que entran y salen (balance de
sedimentos). El contexto es el de un tramo fluvial (de unos km por ejemplo) para el cual lo
importante son los desequilibrios del transporte de material con origen en el cauce. Es preciso contar
para el tramo con una seccin caracterstica, una pendiente y una granulometra del lecho, as como
un caudal de clculo. Con estos datos y una ecuacin de transporte slido se calcula la capacidad de
transporte. Por otro lado, realizando el mismo clculo en un tramo superior, donde el material
aluvial y la geometra fluvial pueden ser diferentes, se determina el suministro o disponibilidad para el
tramo. En el balance de volmenes se hace uso de los conceptos de capacidad y disponibilidad
(cf.3.12) como se detalla a continuacin.

La capacidad en el tramo se puede calcular a partir de la granulometra del lecho (capacidad Cj) pero
tambin a partir de la granulometra del material que viene como suministro (capacidad Cj). En efecto,
esta segunda granulometra, usada con la geometra fluvial del tramo estudiado, da una capacidad que
se compara con el suministro o disponibilidad (D1). Con ello se determina si lo que llega es ms o
menos de lo que el flujo en el lugar se puede llevar. Entre las dos cantidades (C2 y D1) se escoge la
menor (ver fig.3.19). La diferencia C2 - D1 es el volumen de aterramiento (negativo) o el volumen de
erosin (positivo).

Por su parte, con la primera granulometra (la del lecho en el tramo) y de nuevo la geometra fluvial
del tramo se determina si el transporte hacia abajo se puede incrementar todava tomando ahora
7t ----------------------------- ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

material del lecho del lugar. Esto es efectivamente as si C1 es mayor que el mnimo de C2 y D1 . La
cantidad incrementada puede ser el "remanente" de capacidad: C1 - mnimo (C2, D1), siempre que no
haya un lmite a la toma de material slido del lecho (lmite absoluto como puede ser un estrato rocoso
o cambio de valor de C1 al encontrar una capa de material granular ms grueso). La cantidad
incrementada es tambin un volumen de erosin.

Como se ve, para estudiar el riesgo de aterramiento en un tramo es preciso recurrir al tramo superior
para conocer cunto material suministrar. En el tramo superior se ha propuesto slo un clculo de
capacidad para determinar D1, pero en realidad el tramo superior no es en principio distinto del tramo
de inters, de modo que una mejor estimacin de D1 exige aplicarle a dicho tramo el mismo
procedimiento anterior. Esto convierte el clculo en recurrente hacia arriba, hasta que estemos lo
bastante lejos del tramo de inters para suponer que ya no hay influencia de la hiptesis que hagamos
(por ejemplo suministro =capacidad). Esto es un ejemplo de indeterminacin en hidrulica fluvial
(cf.3.18).

Los clculos anteriores se hacen para cada clase de tamaos del material transportado. Para cada una
se comparan las tres cantidades: C1 , C2 y D1 , con resultados distintos segn la clase. De este modo,
a lo largo de un conjunto de tramos aguas abajo, se va produciendo un cambio de la composicin
granulomtrica del material transportado. Por otra parte, la cantidad D1 pues ser tambin la suma,
clase por clase, de la contribucin de dos cursos de agua (ro y afluente) en el punto de confluencia.
Ntese que en el clculo recurrente hacia arriba es lgicamente necesario tener en cuenta los afluentes.

Los clculos anteriores pueden aplicarse a distintas situaciones temporales: por ejemplo a un rgimen
de aguas altas, a una avenida con sus hidrogramas reales, a un situacin hidrolgica con periodo de 195
retomo, etc.

5.24 Clculo del volumen total de transporte slido


En muchos casos es preciso estudiar el volumen de slidos total que aportar un ro en un ao, por
ejemplo a un encauzamiento urbano (donde deber hacerse un mantenimiento), a una desembocadura
o a un embalse. El volumen total anual se puede dividir en dos componentes: el volumen anual en un
ao de caractersticas hidrolgicas medias (V"'), resumidas en la curva media de caudales clasificados
del ro (cf.2.3), y por otro lado el volumen aportado por los sucesos hidrolgicos extremos (avenidas)
(V\ Gracias a la divisin anterior, estos volmenes son aditivos: se suman para obtener el volumen
anual. La suma, sin embargo, significa la adicin de dos cantidades de distinta naturaleza: la primera
es un volumen "seguro" que se dar cada ao, mientras que la segunda es un volumen "probable"
obtenido para un ao cualquiera como la esperanza matemtica de distintos sucesos de crecida que
pueden ocurrir en ese ao.

El volumen "seguro" V"' es en realidad el volumen de slidos del ao medio, ni seco ni hmedo. Por lo
tanto, en rigor no es un volumen seguro o garantizado cualquier ao, sino el mejor estimador de la
media de una variable aleatoria que tiene una realizacin cada ao. A largo plazo el promedio de todas
estas cantidades anuales es aproximadamente el obtenido como volumen "seguro".
INGENIER!A DE ROS --------------------------------- 1t

El estudio del volumen aportado por las crecidas o volumen "probable" V1 ha de hacerse con los
hidrogramas de las crecidas. No es suficiente tomar unos caudales mximos de avenida, ya que la
duracin de los caudales extraordinarios, adems de su valor absoluto, es determinante. Para cada
periodo de retomo T; se puede obtener un hidrograma de crecida en la seccin de estudio y con l,
tras los oportunos clculos de caudal slido (una frmula de transporte slido para evaluar el material
con origen en el cauce) un volumen de slidos V;. El volumen que llamamos probable, o medio
probable, es la media estadstica de todos los sucesos posibles (esperanza matemtica). Como V y T
son variables continuas, es preciso dividir en clases las crecidas. Una clase la forman las crecidas con
periodo de retorno comprendido entre T; y T;+1 Si los volmenes respectivos son V; y Vi+1 , el volumen
medio que aportar esa crecida se puede calcular como la semisuma ( V, + V;,1 ). Este volumen no
es en absoluto seguro, sino slo probable segn el valor de probabilidad de que se d una crecida en
ese intervalo: (1/T - 1/T;+J ). Por ello, el volumen medio probable resulta el producto del volumen
por la probabilidad, extendido a todos los sucesos posibles:

[!(v (J_ __
)]
vr = .
L., 2 '
+V
r+l T
l
Tr+I
(1 l)
1 1

Esta expresin pondera cada volumen con su probabilidad de ocurrencia. La esperanza matemtica
sera lo que se puede esperar en media de las crecidas. A largo plazo, viviendo un largo nmero de
aos y registrando aos sin crecidas ms otros con crecidas de distintas magnitudes, el promedio se
acercara al valor de la expresin anterior.
i96

5.25 Introduccin a la modelacin matemtica

Los modelos matemticos se pueden clasificar de varias maneras. En primer lugar se distingue entre
modelos unidimensionales (lD), bidimensionales (2D) y tridimensionales (3D) (fig.5.28). En los
modelos lD se usa una sola velocidad v y un calado y para describir el movimiento. El clculo de
niveles de agua (cf.5.14) es un ejemplo de modelo lD. Cuando es preciso tener en cuenta las dos
componentes de la velocidad ( Vx, Vy ) en un plano horizontal, porque el flujo no es en absoluto
paralelo, hablamos de un modelo 2D. El modelo es 3D cuando tambin es preciso tener en cuenta las
componentes verticales de la velocidad ( v, ) o la variacin vertical de las dos componentes
horizontales. Con las expresiones cuasi 2D o cuasi 3D se designan modelos con alguna propiedad del
orden superior de dimensionalidad.

Los modelos pueden ser de rgimen permanente o de rgimen variable. Tambin pueden clasificarse
en modelos de lecho fijo (no erosionable) y de lecho mvil (erosionable), lo cual significa realmente
que los primeros no representan el transporte slido ni ningn fenmeno relacionado con l (la
erosin, por ej.) mientras los segundos s pretenden tal representacin.

La dificultad de la modelacin matemtica es mucho mayor en lecho mvil que en lecho fijo*. En
general, en lecho fijo la modelacin en rgimen variable lD, 2D (ecuaciones de Saint-Venant) e
incluso 3D (ecuaciones de Reynolds) cuenta ya con resultados satisfactorios. Por su parte, el modelo
lD en lecho mvil ms elemental contiene, para el movimiento de la fase slida, una ecuacin de
continuidad y una frmula de transporte slido (cf. 3.13). Incluso un modelo como ste tiene
problemas por resolver. Los problemas no son de naturaleza matemtica o numrica sino de
ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

naturaleza fsica, pues tocan aspectos insuficientemente conocidos de la mecnica del transporte de
sedimentos. Por ej. en estos modelos ID falta resolver cmo distribuir la erosin o la sedimentacin
a travs de la seccin transversal o cmo tener en cuenta el transporte de mezclas de distintos
tamaos con posibilidad de acorazamiento.

\_......... r
'
; ,
\ 1 1-......,_


1 '

1D

- V
y

Fig. 5.28 Esquema de las propiedades de los modelos JD, 2D y JD

Los modelos 2D en lecho mvil deberan incorporar mtodos de clculo del ritmo de erosin lateral,
pero la erosin real de una orilla es un asunto muy complejo en el que adems de las acciones
hidrulicas de la corriente intervienen las propiedades geotcnicas del suelo. Asimismo, en la
realidad es la curvatura la responsable en parte de los cambios de planta debido al mecanismo de las 197
corrientes secundarias (cf.3.17), lo que convierte el problema real en tridimensional.

Una ltima diferenciacin se podra hacer entre modelos comerciales y modelos de investigacin. La
prioridad en los primeros es que el modelo d siempre una respuesta, sea mayor o menor su
fundamento cientfico. A los segundos se les supone mayor rigor cientfico, pero su impacto en la
prctica de la ingeniera depende de que personas sin formacin especializada puedan manejarlos.

Este estado de cosas en la modelacin matemtica justifica los esfuerzos por desarrollar mtodos
simplificados de clculo, como se ha hecho repetidamente en este captulo. A continuacin veamos
otra simplificacin* para hacer una estimacin cualitativa de la evolucin temporal en los procesos
de erosin o acrecin (por ejemplo una erosin a largo plazo). Si aceptamos la hiptesis de onda
cinemtica (cf.3.14) durante todo el proceso de variacin del fondo y usamos la expresin de Chzy
para la pendiente motriz, entonces -i = z!ox = -v2/(C2y) = -v3/(C2q) = -I . Si usamos un
caudal dominante, concretamente el caudal equivalente (cf.5.6), como una constante a lo largo del
proceso, derivando la expresin anterior resulta &z/8x2 = -3v2/(C2q) ovlox . Por otro lado el
caudal slido se puede expresar como cs=kv" (ver c.3.8) y as su variacin con la coordenada (
oqs/OX) Slo puede ocurrir por la variacin de la velocidad, de modo que Jq,/Jx = n k V n-l Jv/x =
n (q,/v ) ov/ox . Sustituyendo ov/x de la expresin anterior en esta ltima e introduciendo el
resultado en la ecuacin de continuidad (cf.3.14) resulta finalmente:
INGENIERiA DE Rios ------------------------------- rt

Esta es una ecuacin diferencial en derivadas parciales parablica, con solucin analtica. El ritmo
del proceso de cambio del fondo viene gobernado por el parmetro nqJ3i(l-A).

5.26 Dimensionamiento de una obra de escollera

El ltimo clculo de este captulo se refiere a la escollera de proteccin en encauzamientos. El


objetivo del dimensionamiento es determinar un dimetro caracterstico de la escollera que no sea
movido o arrastrado bajo unas condiciones hidrulicas dadas. El clculo no puede considerarse
exacto sino estimativo. Existen muchas frmulas, basadas en consideraciones tericas y ensayos de
laboratorio, pero pocas basadas en observaciones de campo. Las frmulas arrojan adems resultados
bastante discrepantes.

La expresin siguiente* proviene de la experiencia en el proyecto de protecciones de escollera en


Estados Unidos, el pas que ms ha desarrollado esta cuestin. Se refiere a condiciones hidrulicas
ideales, es decir, excluyendo cualquier alteracin del flujo (como curvas, cadas, obstculos, ... ). As
pues, es vlida para protecciones generales (no locales) de cauces rectos, en el fondo y en taludes
hasta 1V:2H. La expresin, para el tamao Dso, es

(12)

198 donde Yo es la velocidad media en la vertical del elemento e y el calado de agua sobre el elemento
(y= 1 T/m3, ys=peso especfico de la piedra). El ltimo factor es el nmero de Froude con las
variables en la vertical de modo que, usando y,=2.65T/m3, se puede escribir tambin
DJo=0.192yFr5. Como se ve, el tamao caracterstico es muy sensible a la velocidad, la cual debe
estimarse a partir del clculo hidrulico. La divisin de la seccin en subsecciones (cf.5.13) puede
servir para estimar la velocidad v. Ntese que la escollera es un elemento muy rugoso, cuyo tamao
por tanto puede influir en el calado y la velocidad, haciendo el clculo iterativo (p.5.3).

En esta frmula se presupone un espesor suficiente, dado como 2D.io o l.5Dso y tambin una
distribucin granulomtrica con varianza c,2=1.7-5.2. Existe adems una franja o huso
granulomtrico prescrito (cf.6.2). Espesores menores llevan al fallo de la proteccin.

Esta frmula es emprica y utiliza las variables velocidad media y calado sobre el elemento
calculado. Este es un punto intermedio entre frmulas completamente empricas que emplean la
velocidad media y el calado en la seccin y frmulas que, por el contrario, emplean la velocidad de
corte v- en el fondo (cf.3.3) sobre el elemento, o la tensin tangencial all. Estas son, desde luego,
las variables ms representativas de la estabilidad de un elemento. Siguiendo este camino puede
dimensionarse la escollera tras un clculo de la tensin (cf.5.2), la consideracin de talud y fondo
(cf.5.4) y un criterio de principio de movimiento (cf.3.3), con lo que el procedimiento puede
calificarse de analtico.
----------------------------- ENCAUZAMJENTOS: CLCULO

Cuestiones
D Obtener la distribucin de tensiones en el fondo de una seccin trapecial suponiendo que las
isotacas son lneas paralelas al contorno y comparar con la distribucin real (ver fig.5 .4). Mostrar la
singularidad en el vrtice. Analizar del mismo modo el caso de una seccin doble trapecial y de una
seccin con un saliente trapecial invertido.

5.2* La expresin ms rigurosa para las tensiones tangenciales en el fondo de un cauce, de cualquier
alineacin y en movimiento turbulento es dA dih -
-r = y-! -- p(uv+u'v')dz en donde se usan
dp dp o
coordenadas naturales (longitudinal por el eje del cauce s, normal sobre el contorno p y
perpendicular al contorno z; las velocidades son v,=u, vv=v, v,=w y las fluctuaciones se notan
con el signo prima, cf.3.11). Identificar en la expresin las tensiones de Reynolds (cf.3.11) y las
tensiones debidas al no paralelismo en curva (y a las corrientes secundarias) como flujo de cantidad
de movimiento lateral (cf.2.13 y 3.17). Deducir cmo se modifican las tensiones calculadas segn el
texto cuando: 1) hay flujo no paralelo (curvas) y 2) la turbulencia a lo ancho de la seccin no es
uniforme.

5.3 Escribir la ecuacin diferencial que define una seccin transversal sometida en todo su contorno
a la misma tensin r, con el concepto de las isotacas. Demostrar que esta seccin es un semicrculo y 199
que las isotacas son entonces circunferencias concntricas con el contorno.

5 .4 Escribir la ecuacin diferencial que define una seccin transversal en equilibrio (seccin no
erosionable), con el concepto de las isotacas.
Solucin:
y tag<> (l +y'2 )=.Jtag2cp-y'2
Yo
Ejercicio de programacin: resolver esta ecuacin diferencial numricamente y dibujar la seccin
transversal resultante.

5.5 Deducir que la relacin de forma anchura/calado de la seccin no erosionable ideal del texto es
B/yo=n/tag<p. Dada una seccin transversal definida por medio de la parbola y=ai--yo, deducir que
la relacin anchura/calado de la seccin es B/=4/tag<>, con las mismas condiciones que la seccin
terica.

5.6 Deducir y dibujar la distribucin transversal de la velocidad en curvas (siguiendo la expresin


dada en c.3.15) para la seccin de fondo inclinado deducida en el texto (fig.5.10).

5.7 Se quiere construir un cauce no erosionable en un ro de pendiente 0.001 y tamao caracterstico


D90 = 6. 5 mm. El material del cauce tiene un ngulo de rozamiento interno = 25 . Dimensionar este
cauce para distintas hiptesis de caudal: 3rrr3/s, 1.63m3/s y lm3/s.
INGENIERADEROS ------------------------------- 7C

5. 8 Con ayuda de la fig. 5 .11, indicar cmo se modificara el caudal dominante de un ro que fuera
regulado (en sentido hidrolgico) y comparar la respuesta con c.4.2.

5.9 Con ayuda de la misma figura, indicar cmo se modificara el caudal dominante de un ro al que
se extrajera un caudal, constante a lo largo de todo el dao, igual al 10%, 30% y 50% de su caudal
medio. Analizar el efecto de estas extracciones. Calcular el volumen total de la sedimentacin
consiguiente. Comparar con c.2.10.

5 .10 Una de las crticas a la teora del rgimen, y en particular a las frmulas de Lacey, es que no
tienen en cuenta el transporte de fondo, que sera una variable influyente en las caractersticas
geomtricas de un cauce estable. Se pide comparar la ltima frmula de Lacey (3) con la expresin
generalizada de la balanza de Lane (ver c.3.8).

5 .11 Comprobar que el cauce principal formado naturalmente en el ro Bess en orillas erosionables
(p.2.1) tiene dimensiones comparables a las de la teora de Altunin, pero es estrecho y profundo para
lo que predecira la teora de Lacey.

5.12 Por qu la seccin "ms eficiente" en ingeniera fluvial no es la rectangular con B=2y como en
un canal rgido? Responder invocando la teora del rgimen y la teora de la seccin no erosionable.

5 .13 Dibujar las lneas isotacas en una seccin compuesta, con llanura ms rugosa que el cauce
principal (ver por ejemplo la figura 5.5). Mostrar con ello que el 2 mtodo de clculo de la
200 capacidad sobrestima la capacidad de transporte.

5.14 Comprobar que el ro Valira (p.3.2, Tho=lOO mm, DB4=350 mm) es macrorrugoso y deducir
su coeficiente de Manning para las avenidas de 10, 50, 100 y 500 aos de periodo de retorno.

5.15 Aplicar la metodologa de rugosidad con formas de fondo al ro Ter (p.4.10: D5o= 1.6 mm)
sabiendo que la avenida de proyecto circula con velocidad v = 5 mis y con radio hidrulico a= 5. 7
m. Cul sera la rugosidad sin formas? Cul con formas?.

5.16 (ejercicio de programacin) Resolver la ecuacin (5), eligiendo la solucin con sentido fsico,
y obtener un diagrama de incremento de calado unitario (/!J.y/y) en funcin del producto
(p,/p)(v,/v)(q,/q), para distintos nmeros de Fraude. Discutir el resultado.

5 .17* Segn Rozovskii (1957) la pendiente motriz en curva (I'), mayor que en recta (I) por causa de
la corriente secundaria (cf.3.17), vale: I' = (30+ 12C) (y/r)2 I donde C es el coeficiente de
Chzy (v2=C2 Rh 1). Obtener una expresin para el coeficiente A de prdida de carga localizada en
una curva de la forma A.=cte B/r. Obtener qu desarrollo debera tener la curva para que la
constante fuera igual a 2 como en el texto. Aplicarlo al cauce lleno de un ro de gravas que verificara
la teora del rgimen de Altunin (cf.5.7), donde se supone r =rc (cf.3.10).

5.18 (ejercicio de programacin) Determinar el mximo en la curva Q, - B segn Smart-Jaeggi


para un cauce rectangular, suponiendo que la separacin entre las reas atribuidas al fondo y la
superficie tiene lugar segn las bisectrices de los ngulos. Usar la frmula de Manning para
relacionar la anchura y el calado. Repetir la determinacin usando la frmula de Chzy.
------------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

5.19 Probar que en un ro muy ancho, la pendiente final tras interponer una presa podra estimarse
mediante
J
i= ( n1t:J y,;y D,,
( )
6/7 Hl/7
0.056

5.20 Probar que en el mtodo de velocidad crtica y agua clara para el clculo de la erosin general
transitoria, suponiendo que la superficie libre permanece inmvil y que By 1.s=cte, el factor de
erosin por estrechamiento es s = (Bi/f) 67

5. 21 Demostrar que la erosin por estrechamiento en un encauzamiento puede escribirse e= y(F-


1)/F, F=(Bi/f)-67 siendo y el calado en el encauzamiento ( =y2), es decir el calado en el cauce
estrechado.

5.22 Comparar la tabla de erosiones en curva del texto con las siguientes formulaciones analticas:
La expresin de Fargue L=L+r , con el coeficiente k - l del texto.
Ym Yrn Ymr
La expresin y'/yc= (1 + V2 B/r) IOtg deducida de la seccin transversal en curva (cf.5.5).

Una expresin simplificada de la seccin transversal en curva, consistente en aceptar que el


fondo es un plano con talud tag8=102'..tagcp (demostrar que entonces y' =1+5-taglp ).
r y r
La expresin llamada de Boussinesq*, segn la cual y'= y(l +O. 75 .../ (B/r) ); el coeficiente 201
0.75 se aumenta a 0.85 para r/8=2.

5 .23 Desarrollar los seis casos posibles obtenidos por permutaciones de las cantidades O, C2 y D1,
probando que, en el balance del tramo, la cantidad transportada hacia abajo es:

C1 <C2 <D1 C2 <Di <C1


C2

donde los parntesis significan cantidades sujetas quiz a un lmite mximo. Analizar la coherencia
de la tabla mediante las situaciones particulares de lmite entre casos, cuando hay igualdad entre dos
de las tres cantidades.

5.24 Despejar v en la frmula de dimensionamiento de la escollera (12) y demostrar su estrecha


semejanza con la frmula elaborada para calcular la erosin general transitoria (10). Dar una
explicacin fisca a ese hecho. Deducir cul es la relacin entre la frmula de la escollera y el criterio
de Shields de principio del movimiento (cf.3.3). Estara ms o menos justificada una frmula en que
D fuera proporcional a Fr3?

5.25 En la expresin ms completa de la frmula de dimensionamiento de la escollera (12) se


recomienda usar un coeficiente k = 0.045 cotg3e - 0.45 cotg28 + 1.49 cotg e - 0.67 (8 tiene el mismo
significado que en la fig.5. 7). Este coeficiente a la potencia - I.25 se multiplica por los restantes
factores para obtener D30. Comparar las dimensiones de la escollera en talud por este procedimiento
con el procedimiento analtico descrito en el texto.
JNGENIERADEROS -------------------------------

Problemas
g El da 26 de enero de 1985 se realiz una seccin transversal del ro Ebro mediante ecosonda,
cerca del puente del ferrocarril en Tortosa, as como medidas de velocidad con molinete. Todas las
medidas se representan grficamente en la figura (con distorsin de escalas). Se pide determinar las
tensiones tangenciales 'C en el fondo del ro, mediante el mtodo de las isotacas. La pendiente
aproximada es 2 104
Se pide tambin:

determinar si probablemente exista movimiento de fondo en tal fecha, mediante el baco


de Shields (Dso=3 cm);
determinar por doble integracin grfica el caudal circulante, Q;
determinar el coeficiente de Coriolis o de distribucin de velocidades, a;
determinar la tensin en el fondo y el coeficiente de rugosidad de Manning por ajuste del
perfil de velocidades.

o
CD @ @ CD
A
1.20 m/s 1.38 m/s

B 0.87 B 1.25 B

e 0.79 e 1.19
2
202

3 20m
(m)

5.2* El barrio de La Pea en Bilbao, en una curva cerrada de la margen izquierda del ro Nervin,
sufri la inundacin del ro en agosto de 1983 hasta las segundas plantas de los edificios (figura).
Para remediarlo se ha excavado en la ladera un nuevo cauce, ms hondo, de menos curvatura y de
ms capacidad (200m3/s), y se ha rellenado y convertido en parque urbano el cauce suprimido del
ro. Se pide calcular la tensin que soportar la roca en que se ha abierto el cauce el da en que
circule el caudal de proyecto (resguardo de 1 m). La pendiente es del l. 25 % .

2]* La riera de Rub en Rub fue encauzada tras la avenida de 1962 (ver p.5.12) con muros de 2.5
m de altura separados entre s 43 m. El nivel del cauce, formado por gravas limpias de tamao
medio 15 mm, se encontraba en la base del muro. Hoy se encuentra el cauce en algunos lugares a
ms de 5 m bajo el nivel original, en parte sobre afloramientos de una roca blanda erosionable. El
1t ------------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

suplemento de 3 m de altura a modo de revestimiento, as como partes del muro, se han roto o
volcado (las causas probables de este proceso de erosin general son: un dficit de slidos, debido a
la progresiva inmovilizacin de orillas y lecho en el ro y sus afluentes, y el estrechamiento del ro
pues se estima que la anchura en crecidas como la de 1962 fue 150 m). En estas circunstancias se
decide proyectar una seccin no erosionable. Se pide:

determinar la ecuacin de la curva de la seccin transversal, con la condicin que el


calado mximo sea 5m (en el centro) y que en las orillas el fondo de la seccin toque la
base de los muros (calado de 2.5 m).

determinar la capacidad de este cauce y dimensionar el tamao del material grueso con
que se tapizara el fondo (este clculo es iterativo, pues la friccin es de tipo
macrorrugoso); la pendiente es del 1.25 %.

203

5.4* El ro Pisuerga cruza el centro de la ciudad de Valladolid, donde forma entre otras una curva de
radio 1500 m aproximadamente. La seccin tpica, muy uniforme, se representa en la figura. El caudal
medio del ro es 200 m3/s. Los datos de caudales clasificados de una serie de aos se distribuyen entre
5 y 920 m3/s (todos los aos se da al menos un caudal mximo de 600 rrr/s). Con periodos de retomo
de 10 y 50 aos se esperan caudales de 1071 y 1607 m3/s. La pendiente es del 0.03 %. Con ciertos
valores de rugosidad se han determinado los niveles de agua caractersticos (figura). El objeto del
problema es estudiar la seccin del ro y la estabilidad de una playa de arena de aportacin (de 0.5 mm
de dimetro, ms gruesa que el material del cauce) proyectada y ejecutada en la margen interior
(figura) para el disfrute ciudadano. Para orientar el estudio, responder a las siguientes preguntas: La
seccin natural del ro, se ajusta a las formas y magnitudes de una seccin en curva (puede tomarse
<j>=30 y debe usarse el caudal de cauce lleno)?; sera estable la pendiente de la playa (puede tomarse
$=32 y cauce lleno)?. Usando la velocidad media de la corriente y la correccin de la tensin crtica
en talud, sera arrastrada la arena c.on el criterio de Shields para el caudal mximo del ao, el caudal
de cauce lleno y el de 10 aos de periodo de retorno? Responder a la misma pregunta usando la
distribucin de velocidades en curva (ver c.3.15). Usar el calado local y la pendiente motriz a partir de
la velocidad local, para aplicar el criterio de Shields.
INGENIERA DE ROS ------------------------------- 1t

690----------------------
playa 1:13

685

-.
d50 = 05 mm

'
68 m 10 = 600m3/sl
. A.__ 679.5 m 10 = 200m3tsl

675

o 20 40 60 80 100 120 140 160 180

5.5 El ro Llobregat en Cornell est encauzado con la seccin tipo de la figura. Este tramo es una
corta de 3700 m con un descenso de 4 m. El tamao Dn del material del cauce en Sant Vicenc dels
Horts es 18 mm (siendo D50= 13 mm). El caudal de proyecto del encauzamiento es 4000m'/s (p.4.1).
Con los datos de la estacin de aforos del Llobregat en Martorell (caudales mximos instantneos de
1955-56 a 1985-86) se deducen los siguientes caudales de distintos periodos de recurrencia:

T:aos 1.5 2 3 5 10 25 50 100


Q:m3/s 250 375 550 800 1350 2350 3050 3800
204
Los caudales medios diarios clasificados en Sant Joan Desp son aproximadamente:

duracin(da) 10 30 90 180 300


Q (m3/s) 270 135 80 35 16 10

Se pide estudiar la estabilidad del encauzamiento segn las teoras del rgimen de Lace y, Kennedy
(slo cauce principal) y Altunin, examinando las anchuras, calados, pendientes y otras caractersticas
geomtricas. Usar la ecuacin de Meyer-Peter y Mller (cf.3 .12.1) para determinar el caudal
dominante.

58 !; 100m 58
1"' 22
1"' 1 1 1

5.6 Determinar las dimensiones y el trazado de un cauce principal de nueva planta a travs del tramo
trenzado del ro Saja en el problema p.4.7, siguiendo la teora del rgimen de Altunin, usando
K= 16. Se trata de un ro de montaa con i= 1 %, l);o= 150 mm y caudal dominante (deducido de la
curva de caudales clasificados) de 150 rd/s aproximadamente.
TC ----------------------------- ENCAUZAMIENTOS; CLCULO

5. 7* La figura representa media seccin (simtrica) del encauzamiento urbano del ro Bess. En la
margen derecha (Sta. Coloma de Gramanet) se proyect un parque 1uvial para superar la barrera
fsica y visual del muro y facilitar el acceso al ro. Se pide calcular la prdida aproximada de
capacidad hidrulica en porcentaje respecto a la capacidad inicial.

5.8 El carrizo (Phragmites australisi, especie muy comn en las riberas de los ros peninsulares,
desarrolla formaciones con una densidad del orden de 1000 plantas por nl. En ensayos mecnicos se
ha obtenido que E I "'-' 5 Nm2 (cada tallo tiene un dimetro exterior de 8 mm e interior de 6 mm).
Calcular su coeficiente de rugosidad de Manning bajo una corriente de calado 2.5, 3, 3.5, 4 y 4.5 m
en un ro de pendiente 0.26 % si la altura de la planta sin doblar es 2 m. Calcular la velocidad media
correspondiente y la altura doblada.

5.9* En el encauzamiento del ro Segre en Lleida se propuso en 1991 la seccin de la figura, con
csped en las zonas 3 y 7, arbolado en cuadrcula 8m x 8m (de lado 8m) en la zona 2, caminos de
hormign en las zonas 1, 4 y 6 y lecho de escollera de 50 kg de peso en la zona 5. La pendiente
media es de 0.00155. Se pide:
205
elegir razonadamente los valores del coeficiente de rugosidad de cada zona;

determinar la franja en que se sita la curva de capacidad hidrulica Q-y. Situar en la


curva los siguientes valores caractersticos de caudales mximos y caudales clasificados:

T: aos 2 5 10 25 50 100 500


Q: m /s
3
460 920 1390 2325 3325 4750 5100

D: das 1 10 100 200 300


Q: m3/s 280 180 100 60 20

estudiar cul sera el aumento de capacidad (en %) en caso de no plantarse el arbolado


(como finalmente se hizo en 1995);

estudiar si la escollera est bien dimensionada para el caudal de 3500ni/s;

con el fin de conocer los costes de mantenimiento, cunto tiempo se ver inundada la
pradera de csped?
INGEN!ERADERlos ---------------------------- 1t

(j)
1, 15 25 36m 27
1 1

5. 1 O Como continuacin del problema anterior, en el Segre se ha construido la presa de Rialb y


existe tambin la presa de Camarasa en el Noguera Pallaresa. Para 500 aos de periodo de retorno la
avenida en el emplazamiento de Rialb es de 3100 ni/s, que se convierte en 1400 rri/s gracias a la
laminacin en el embalse. Para el mismo periodo de 500 aos, el caudal en Camarasa (con la presa)
es 2000 m3/s. Suponiendo que las crecidas se pueden sumar y que no hay laminacin apreciable hasta
Lleida, cuantificar el cambio de riesgo de inundacin en Lleida gracias a la construccin de Rialb en
un plazo de vida de 50 aos.

Nota: la expresin del riesgo en sentido estadstico es 1-(1-1/Tf con T periodo de retorno y N plazo
de vida.

Ria lb
Ro
Noguera
Palloresa Ra segre
'/
\
Presa de CAMARASA
206 500 aos de periodo
de retorno
0=2000 m3/s

20 km

LLEIDA

5.11 En la seccin A-A' del ro Besos (figura, ver su situacin en p.4.2) se ha determinado en
modelo fsico (ver p.8.2) la relacin caudal - calado en dos situaciones diferentes: 1) sin plantacin
alguna en las llanuras de inundacin, es decir con el lecho en cauce y llanuras correspondiente a una
grava de 20 mm y 2) con plantacin de carrizo con las caractersticas del problema 5.8, en toda la
anchura de las llanuras, mientras el cauce principal sigue representando una grava de 20 mm. Los
resultados son:

Q, caudal y, calado sin carrizo y, calado con carrizo


(m3/s) (m) (m)
44.4 0.731 0.731
233.7 1.625 1.833
561.5 2.404 2.935
1187.2 3.306 4.250
2110.6 4.337 5.197
------------------------------ ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

Se pide comparar estos resultados por los mtodos de clculo de secciones compuestas (cf. 5.13). La
pendiente es 0.26%.

(m)---------
6

50 100 150 (m)

5.12* El 25 de septiembre de 1962 la ciudad de Rub sufri una trgica avenida que inund y
destruy parte del centro urbano. En la figura se reproduce la planta y seccin del ro y la ciudad.
La pendiente es el 1.25 % aproximadamente. Teniendo en cuenta el rea de la cuenca y la
precipitacin, el caudal de agua mximo no pudo superar los 1000 rrr/s (se estima 960 m3/s). La
avenida fue torrencial en el sentido de un gran transporte slido. Se pregunta, se puede explicar el
nivel alcanzado en la avenida mediante el caudal de aguas limpias de 960 rrr/s o es preciso tener en
cuenta el carcter torrencial en la explicacin?

207

= EDIFICIOS
r::= DESTRUIDOS
2 LINEA ZONA
ARRASADA
IA' LINEA ZONA
INUNDADA

A' ____________________..,.. A

j
-

PUENTE PERDIDO

,-r'":r::::c:=r::;::J

Encouzamiento
posterior

5.13* A las 3.30 h de la madrugada del 25 de abril de 1998 la rotura de la presa de residuos
mineros de Aznalcllar origin un frente de onda torrencial en el ro Guadiamar. El ro tiene dos
tramos diferentes: el superior, a lo largo de los primeros 15 km afectados, es un ro de gravas con
pendiente del 0.15 %, y el inferior, del km 15 al km 40, es de material ms fino y pendiente del
INGENIERiA DE ROS ---------------------------------

O. 06 % . El cauce principal en el tramo superior es de 50 m de anchura y 2. 5 m de profundidad y en


el tramo inferior de 30 m de anchura y 4.5 m de profundidad. Las llanuras de inundacin son de al
menos 500 m de anchura en los dos tramos. El frente lleg a las 8 h al km 23 y a las 11 h al km 33.
Por las marcas observadas, en el tramo superior el flujo tuvo un calado medio del orden re 1 m en la
llanura, dejando un depsito del orden de 20 cm de lodo pirtico y en el inferior un calado del orden
de 20 cm y un espesor de depsito de 2 cm. Las partculas del lodo son de tamao 10 m (micra)
aproximadamente. La concentracin en volumen slido I volumen de mezcla fue un 13 %
aproximadamente. Se pide: 1) comparar la velocidad del flujo torrencial con la velocidad de agua
clara para las mismas alturas de agua; 2) analizar la sedimentacin de las partculas en la llanura
(cf.3.19).

5.14* El ro Piura drena 7700 km2 de la regin semidesrtica del Norte del Per. La pendiente en la
llanura aluvial donde se encuentra la ciudad de Piura (300.000 habitantes) es 4.104
aproximadamente. Su lecho es arena muy fina, con Tho=0.15 mm y D90=0.25 mm. Las
extraordinarias precipitaciones de El Nio de 1998 (de enero a abril la precipitacin fue de 1800 mm
mientras la media anual es menor de 100 mm) provocaron daos en la ciudad. Los niveles de agua y
de fondo y los caudales circulantes se midieron desde un puente en distintas fechas, segn se indica
en la figura. Se desea construir una curva de capacidad del encauzamiento teniendo en cuenta la
fluctuacin del fondo (erosin general transitoria) y la rugosidad del fondo ce arena, para predecir
los niveles que se alcanzaran para caudales mayores. Usar los fondos entre las abscisa 70 y 90 m
(a. i.) para el anlisis emprico de la erosin general. Analizar crticamente los clculos que se
hubieran podido hacer en ausencia de datos. Cul es la capacidad mxima del encauzamiento?
208
Despreciar el rea de obstculos (ver p.7.6).

Junio 98, -1
22.45 (81,5 m/s)D
-------
:-,........ ..------

--
:-.; ----r-
A
_-:::::.,-..4
e

11.28

o 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 11 O (m)

5.15* En el periodo 1950-1985, el ro Arve entre Chamonix y Ginebra ha sufrido graves erosiones
generales de su cauce, de 5 m en muchos lugares y hasta de 10 m en algn punto, con graves
repercusiones.
7t ENCAUZAMIENrOS: CLCULO

Para analizar lo sucedido se renen los siguientes datos del periodo 1950-1985: volumen de
sedimentos entrados en el embalse de Verbois (V1) al final del tramo afectado, dato conocido por
batimetras del embalse; volumen de sedimento extrado del cauce por concesin de explotaciones de
ridos (V2) y volumen de material perdido en el cauce (V3) calculado volumtricamente entre la
topografa de 1950 y la de 1985. Las cifras se dan en la tabla en millones de toneladas. Se pide:

estimar las entradas totales de sedimento de la cuenca al ro Arve;

discutir si la causa de las erosiones ha podido ser la extraccin de ridos. Qu volumen


hubiera sido lgico conceder?

D<200 D > 200(0.2mm) total


arcillas, limos y arena arena y gravas
V1 31.5 3.5 35.0
V2 2.5 17.5 20.0
V3 6.0 15.0 21.0

Preso
Verbois
Ro
R6dano 209

5.16 Las fotografas areas de 1967 (lnea 1 en la figura) muestran que los dos brazos de la isla del
ro Tordera eran activos (figura). Despus de esa fecha se estrech el cauce (lnea 2) de 200 a 100 m
aproximadamente y se realizaron cuantiosas extracciones de ridos en sta y otras zonas del ro. En
el puente de la carretera N II se observa hoy un descenso del cauce (erosin permanente) superior a
los 2 m y el brazo derecho de la isla es el nico activo. Dar una explicacin cualitativa y cuantitativa
de estos hechos. La pendiente del ro es del orden de 0.0025, la anchura del orden de lffi m y Dso
del orden de 2mm. En este periodo (1967-97) se han producido dos grandes avenidas con caudales
punta de 1250 y 1000 rd/s.
INGENIERlADE ROS ---------------

EJb-
correero
NII
- ......
lKm

5.17 En el Bajo Piura el ro se encuentra encauzado para defender 41.500 Ha de regado y 160.000
habitantes. El encauzamiento con dos motas separadas entre 600 y 800 m se extiende del km 5 al km
30 (figura) y fue concluido en 1986 (en El Nio de 1998 se rompi un dique en el km 28). Del km
30 al 41 existe una sola mota, por lo que la llanura de inundacin alcanza anchuras de 3500 m. En la
210 figura se compara el perfil por el thalweg en 1979 (pendiente i"' 0.038 %) y en 2000 ( i"' 0_024 %)
como prueba de un proceso de erosin general hasta el km 26 aproximadamente. Tambin se
compara la cota en la llanura de inundacin dentro del encauzamiento y fuera, en et rea defendida,
como prueba de sedimentacin en las llanuras; concretamente se representa grficamente la resta de
cotas (cota dentro menos cota fuera): el cauce es colgado hasta 2.6 m entre motas y 1.1-1.4 m en la
amplia llanura aguas abajo. Del km 30 al 41 la pendiente es i"' 0.052 % . Esta sedimentacin agrava
el riesgo de inundacin aguas arriba. El material sedimentado tiene un tamao medio de 0.045 mm.
Gracias a medidas de transporte slido en suspensin en el Nio de 1998, se ha estimado una
concentracin media de 8.5 g/1 y una aportacin slida total al Bajo Piura de unos 80 millones de
toneladas. Se pregunta:

l. comparar el volumen sedimentado con la aportacin slida de 1998;

2. usando la relacin entre velocidad media y de corte (cf.3.3) y el criterio de sedimentacin


(cf, 3 .19), qu velocidad en el rea de 3500 m de anchura habra sido necesaria para causar
la sedimentacin? (el calado mximo es unos 3m);

3_ internretar la erosin y la sedimentacin como un basculamiento del lecho causado por el


estrechamiento (cf.2.11); cul es el punto de giro", tiene explicacin el tramo i "'
0.052%?;

4. estara ya la pendiente actual del ro en equilibrio?; responder suponiendo que la anchura


original de la llanura era 3500 m en todo el valle y usando el criterio i/'1B =cte (cf.4.16);
ENCAUZAMIENTOS: CLCULO

5. sabiendo que en el km 9.4 est aflorando un sifn en el fondo del ro, dibujar a estima el
perfil futuro del ro hasta el km 41 ;

6. analizar las tres medidas siguientes para luchar contra la inundacin: 1) dragado del cauce y
llanuras, 2) recrecimiento de las motas, 3) prolongacin del encauzamiento de doble mota.

COTA SEDIMENTAClN EN ANCHURA ENTRE


s.n.m. LAS LLJ\NURAS (m) MOTAS (m)
24
+4 4000 4000
22 +3 3500 3000

20 ,., 2000
1000
18 -o.os o
.16

14

12

10
5 10 15 20 25 30 35 40 42
DISTANCIA (km)

5 .18 En el ro Llobregat, aguas abajo de un pequeo azud de toma en Sant Vicenc, se proyect en 1993 el cruce
del ro por una tubera de abastecimiento. En la figura se representan las cotas del azud y del cauce en 1993, el 211
cual ha tenido un descenso general. Se representan tambin las cotas de agua en avenidas de tres periodos de
retomo, segn datos de la tabla adjunta (ntese que a mayor caudal hay menor desnivel de cada cuando se
anega el azud). En un archivo se encontr el estado del cauce en 1965: se observa una erosin local que se cree
producida por una crecida de unos 2100 m3Js, as como tambin un descenso general. Se pregunta a qu
profundidad se debera recomendar la colocacin de la tubera. Para ello se pide considerar la suma de la erosin
general transitoria y la erosin local. Para la primera, se sabe que =39,0 mm, 050=12,9 mm y D16= 1.22 mm.
Para la segunda, sese e=2,5& (cf 5.22). Responder a la pregunta para distintas posiciones de la tubera y
distintos periodos de retomo.

T- aos Q -m3/s z arriba-ro z abajo-m V-m/s


5 805 18.5 15.2 1.75
25 2330 19.5 18.4 2.70
75 3500 20.7 19.5 2.95

20m

19,72,i" -==================
20,7
-,:____ 195

18,5 ---------- #_ 18,4


____ # Original
--1965
==:_-1993
9,6
JNGEN!ERfA DE Rlos ,--------------
. -------------- n

5.19 Bajo la llanura de inundacin del-ro Bess en Monteada se proyecta situar enterrada una
tubera de 2.30 m de dimetro para abastecimiento de agua al rea metropolitana de Barcelona. El
ro se encuentra encauzado mediante un cauce de avenidas de 120 m de anchura aproximadamente
entre dos motas. La seccin es la dada en el problema p.2.1 (la profundidad del cauce principal es
1.22 m y la pendiente 0.0031) y se planea situar la tubera al pie de una de las motas. Se trata de
estudiar la erosin potencial que pueda afectar a la tubera en su emplazamiento, en dos situaciones
diferentes:

a) el cauce principal es fijado en su posicin, de modo que slo se considera la erosin


general;
b) por erosin lateral, el cauce principal podra alcanzar la zona de emplazamiento de la
tubera.

El material del cauce eh el lugar es tal que Tho=20.0 mm y Ds4 = 52. 5 mm (p.2.1). El clculo
hidrolgico e hidrulico conduce a los siguientes resultados principales:

T (aos) Q (m3/s) y (m) V (mis)


periodo de retorno caudal calado velocidad media
50 1609 4.92 5.07

100 1934 5.31 5.30

200 2292 5.64 5.65


!12
Se pide estimar la erosin potencial con los niveles de riesgo T=50, 10 y 200 aos y en las
situaciones a) y b).

Notas

(1) Recordemos que en el movimiento laminar de un fluido newtoniano la tensin, y el gradiente de


velocidad dv/dy se relacionan por
-e= dv
dy
con viscosidad dinmica. El mtodo de las isotacas se llama tambin de Leighly (1932). Ver [1]
para este mtodo.

(2) Kennedy es el primero de una larga lista de ingenieros que trabajaron en canales de regado. Las
observaciones de Kennedy se refieren a 22 canales en el Punjab (India). Adems de la India,
ingenieros de Paquistn, Egipto, URSS y EE.UU. han contribuido a la teora del rgimen. Para
ampliar [13].

(3) Este apartado de frmulas de la teora del rgimen se extracta a partir del Manual de Ingeniera
de Ros, del prof. J.A. Maza lvarez de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM),
donde se encuentran explicados con mucho detalle otros mtodos.
------------------------------ fNCAL'ZAi\-HENTOS: CALCULO

(4) La frmula de Manning era conocida tradicionalmente en Europa como frmula de Strickler. En
Alemania sigue llamndose as, siendo el coeficiente de Strickler K= 1/a. Aveces se presenta con el
tamao de grano D incorporado a la frmula. - 'i:n otros sitios s llama formula-de Manning-Strickler.
La frmula que procede de la teora d> la capa lmite. no es ms que aquella que en tuberas es
conocda como frmula de Colebrooktcon Re=-e- oo y con.el.valor 4Ri. en lugar del dimetro).

(5) Se trata de Roughness Characteristics ofNatural Chanels. U.St Geologicl Survey, Washington
1967. Las tablas ms conocidas, muy rproducidas, se encuentran en Open-Chane! Hydraulics por
V.T.Chow, McGraw-Hill, 1959. En este rrismo libro puede ampliarse la cuestin de la rugosidad de la
hierba, segn el trabajo pionero de Ree y Palmer (1949), U.S. Soil Conserv. Bull, n.967.

(6) Se han propuesto otras muchas maneras de ponderar los coeficientes n para acercarse ms a la
realidad. Una muy utilizada es 11=(Lru312p, /p)213, pero la manera citada.en el texto como primer
mtodo es al menos la ms intuitiva. De hecho el 2 mtodo.equivale

AR 213
-r. b,.

:, :_,: /- ,- - .. . - .- ., - --- 'I


(7) Modelo numrico muy div.ulga,p. creao ERr, e, fly_p!9if Enq.eerjn Centre (E;E. .).>De J0 y
misma familia son HEC-1, modelo hidrolgico y HEC-6 model hidrulico semejante a HEc-2:
pero con fondo mvil, quepermite el_ ckulode erosiones y sedimentaciones. Adems de los
I
manuales (gratuitos corno los' modelos), .. Una obra auxiliar: e_
};Ioggn - :, D_. H. - Colipuir-assisted ::mr.
floodplain hidrology and hydraulid_. McrawHi,; NiiYk. __i9-___9_7.. :_ - . - ,I'.!
1 :q
.

(8) Ntese que con el valo(mxo di


'c)1ciente,;,:;ja )did/qe carga_-sera tan_ granctfttjI_lioj(
sobreelevacin en curva(cf3.17),'1o cuaLparece.ser exagerado en muchos casos. La prdidi
il;'imh.'-lento
localizada en curva se manifiesta en,,-'r-.'
. ;
-. o, rno,, ),,,-., 1Nac16n
,-
ht
-- .,
genjal
-,, ,-
del.
. ,.
nivel. con efec9
"" ._ : ':iJ'.)
de remanso aguas arriba (figura). ''Ver Hriderson, Open channel flow, Prentice-Hall 1966 y
Lencastre, Hidrulica Geral, Hidroprojecto, Lisboa 1983. Una alternativa es considerar la curva
como un tramo con pendiente motriz mayor que la _c.:orrespondiente en recta, como en la cuestin

. ,,,, ):r . , );r:-=--::,,


C:,
C,5.17, A /,

- -
.vJn--,,-C:7,__-, __ -
- -
1 1
' 1

..,L L ,.k I

(9) La tcnica de las cadenas (figura) permite deducir la profundidad movilizada mediante la longitud
de cadena tendida. Otra tcnica semejante es la sustitucin en un sondeo de una columna del material
aluvial natural por un material marcado (por ejemplo por su color, como en el caso de usar carbn).
En todos los casos hay que determinar donde se encuentra la cadena o el contacto entre el material
marcado y el natural.
!NGENIERADERiOS -------------------------------

--
I
ANTES ANTES DESPUS

. Erosi6n .,. Erosin 2iD 0c9 OD E=;,

r
general


residual 0 general
transitoria o

1 transitorio
o
80
oo og
'3o So
L k
I( Erosi6n
general
transitorio

(10) Un caso muy documentado y espectacular es el de la presa Hoover en el ro Colorado (Arizona


y Nevada, EE.UU.), terminada en 1935. En 1950 se detuvo el proceso de erosin pero ya haba
. alcanzado a 130 km de ro y con una incisin mxima de 7 .1 m. Un atractivo resumen de causas y
.ejemplos de erosin general a largo plazo es V .J. Galay "Causes of River Bed Degradation", Water
Resources Research, octubre 83, pp.1057-1090.

(11) En el trgico caso de la cada del puente de Castelo de Paiva sobre el ro Duero en Portugal (en
marzo de 2001), se ha odo la disculpa de que las extracciones de ridos tenan lugar aguas arriba del
puente y tambin de que tenan lugar aguas abajo del puente ([)e los peridicos).

214 (12) En algunos experimentos se ha descubierto que al trazar un cauce pasando de una recta a una
curva circular se produce, aguas abajo del punto de tangencia, una erosin mayor que la previsible
para la curvatura del crculo, exceso de erosin que ms abajo se amortigua (figura). Este
comportamiento hace pensar en el cambio de curvatura infinita a curvatura constante como una
perturbacin con efecto sobre el fondo. No ocurre lo mismo con curvas de curvatura gradual. Esto
da una respuesta a la anomala sealada en cf.4.7.1. Ver Struiksrna, N. et al, "Bed deformation in
curved alluvial channels", JI. Hydr. Research, IAHR 23, 1, 1985.
Encauzamiento para
facilitar la navegacin,
con espigones (ro Waal
en Nimega, Holanda).

Espign en la confluencia
del ro Ohio (alfondo)
con el Misisipi
( en primer trmino),
visto hacia aguas abajo. ,

Encauzamiento urbano con


espigones y traviesas
( riera de Rub a su paso
por dicha localidad),
hoy transformado.
Barranco de Arn (Biescas)
tras la avenida de 1996.
Obsrvese el cauce existente,
recto y cegado de sedimento,
y el.flujo desbordado hacia
el abanico aluvial.

Huellas y daos causados


por el paso de losflujos
torrenciales en una cuenca
de la costa de Venezuela
(]999).
( Foto: Daniel Farias ).

Dique transversal en un
torrente pirenaico
(Andorra).
7t --------------------------- ENCAUZAMIENTOS: MATERIALES Y MTODOS

1
1
1

6. Encauzamientos: materiales y mtodos

6.1 Introduccin

En este breve captulo de carcter descriptivo se tratan los materiales y los mtodos de puesta en
obra y ejecucin, entre los que se dedica una atencin especial a la escollera, las motas de tierra y la
vegetacin. Los materiales y mtodos pueden extenderse a todo tipo de obras fluviales, adems de
encauzamientos. Quiz los mtodos graduales de encauzamiento tratados en el captulo 4 (cf.4.13-
4.15) podran haber formando parte de los mtodos constructivos de este captulo.

6.2 Escollera
215
La escollera es uno de los materiales ms utilizados en ingeniera fluvial. En Estados Unidos, una
estadstica reciente sobre los materiales empleados en obras de defensa de mrgenes* indica que el
60% de la longitud total de orilla est protegida con escollera, el 10% con gaviones, el 5% con
hormign, el 3 % con suelo-cemento y el restante 22 % con toda clase de otros materiales o mtodos
como vegetacin, materiales sintticos, mantas de losetas prefabricadas, etc.

La escollera (o enrocado) es la unidad formada por agrupacin de elementos ptreos naturales,


generalmente procedentes de cantera. Los elementos o escollos se colocan sin ligante, de manera que
la unidad no es monoltica. Su estabilidad se debe al peso propio de los escollos y a su imbricacin.
Con escollera se pueden formar estructuras independientes cuyo funcionamiento es por gravedad,
como por ejemplo espigones o traviesas, as como tambin a veces diques longitudinales.
Lgicamente son estructuras permeables y de poca resistencia ya que no existe monolitismo. Por esta
ltima razn, el mayor uso de la escollera no es como estructura independiente sino como
revestimiento, proteccin o defensa de otra estructura, como es el caso de un dique longitudinal de
tierras impermeable o la orilla de un cauce cualquiera. En todos estos casos el talud o la orilla debe
ser estable geotcnicamente (la escollera en principio no ha de resistir el empuje de tierras), y el
papel de la escollera es impedir su destruccin por la accin de la corriente, para lo que pone en
juego su resistencia al arrastre (gracias al peso y, de modo secundario, a la imbricacin entre
escollos). La escollera se utiliza tambin mucho como proteccin local ante un riesgo especial de
erosin (cf.7.16).

Una de las ventajas de la escollera es su flexibilidad como conjunto o agrupacin. Esta virtud se
manifiesta por ejemplo ante un descenso del fondo del cauce por erosin o ante el asiento en un

."tF:-" '.'
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/;\1_:;::'.:;;f5. _:. 1
INGEN!ERiA DB ROS -------------------------------- 1[

dique. Estas acciones pueden no conducir a un fallo de la proteccin de escollera porque los
elementos se reacomodan, se desplazan un poco, y el conjunto bascula o se ataluza para adaptarse a
las nuevas condiciones. En una obra monoltica un descenso de la cimentacin o un asiento pueden
llevar a la rotura. Un inconveniente de la escollera es que su superficie macrorugosa engendra
turbulencia.

Por su origen en cantera la granulometra de la escollera no es uniforme. Adems, para la


imbricacin y funcionamiento conjunto es conveniente una cierta variedad de tamaos. Desde un
peso del orden de 5 kg se prefiere determinar el tamao por peso en lugar de hacerlo por tamizado.
La granulometra exigida a una escollera suele expresarse como un huso granulomtrico o franja de
tolerancia, dado en peso, como el de la figura 6.1 *, donde P es el peso caracterstico obtenido del
clculo del tamao (cf.5.26). Tal huso granulomtrico asegura una permeabilidad alta de la
escollera, es decir la ausencia de presiones intersticiales. Se pueden llamar escolleras pesadas a las
formadas por unidades de ms de 300 kg de peso y escolleras ligeras a las menores. Las escolleras
mayores de 6000 kg son infrecuentes en obras fluviales. Por otra parte, la adaptacin de un proyecto
al material asequible de una cantera puede significar un gran ahorro. As, antes de proyectar una
escollera, conviene conocer las canteras y el producto que pueden dar, sobretodo si es una gran
unidad de obra.

Q-'.100
o
z
w
::::;

fl 50
w
216 [L

z JO
w
10
0---t-t---+----
O P P 2P 3P 4P 5P
3 PESO PARTICULA

Fig. 6.1 Huso granulomtrico de una escollera.

La roca debe cumplir ciertas caractersticas intrnsecas susceptibles de un plan de ensayos de control
de calidad*. Las propiedades ms importantes son:

la densidad de la roca, pues la cualidad esencial de cada elemento es su peso; se puede


determinar por un ensayo hidrosttico; el peso especfico ms comn es 2.65 T/ni.

la fragilidad o susceptibilidad a la rotura por lugares dbiles, pues durante la puesta en


obra sufrir golpes; se puede realizar un ensayo de cada, soltando el escollo desde 3 m
de altura sobre otros bloques cbicos que descansan en grava, o bien un ensayo no
destructivo, indirecto, midiendo el tiempo de viaje del sonido (menor en roca masiva y
sana).

la resistencia a la meteorizacin, muy importante para la integridad y durabilidad de la


escollera, que incluye acciones hielo-deshielo, cristalizacin salina, solubilidad y otras
acciones qumicas.
1t -------------------------- ENCAUZAMIENTOS: MATERIALES Y MTODOS

De menor importancia son las resistencias mecamcas de la roca y la resistencia al desgaste o


abrasin. Es importante la forma, pues deben evitarse los elementos planos. Un criterio es que el
ndice de planaridad (a+b)/2c, con a, by e los tres ejes del elipsoide (fig.6.2), debe ser menor o
igual que 2. La granulometra debe ser tambin conocida y controlada en obra, ya que tiene
repercusin econmica pues la escollera se mide y abona como unidad colocada".

Fig, 6.2 Forma del escollo.

En el proyecto de una proteccin de escollera (fig.6.3) hay que prestar atencin a la cimentacin.
Una proteccin puede fallar por mal dimensionamiento (peso escaso) pero quiz es ms frecuente
que falle derrumbndose, por haber quedado descalzada debido a la erosin del lecho junto al talud.
Un talud de escollera debe continuarse enterrado en el cauce hasta la profundidad adecuada frente a
la erosin. Esta profundidad se estima segn los mtodos de clculo de erosin potencial, tomando
en cuenta al menos la erosin general (transitoria y a largo plazo, cf.5.18 y 5 .19) y la erosin en
curva (ntese que sera lgico al menos una profundidad de cimentacin de 0.2ry propia de una
recta, cf.5.20). Una buena medida de cimentacin es un pie de escollera, cuya extensin estara en
consonancia con la erosin calculada, usando un ngulo de reposo del material (de 30 a 40 para
arenas y gravas). En regiones en que el suelo tiene muy poca capacidad portante (por ej. en tierras
bajas y marismas) ha sido necesaria la cimentacin profunda de la escollera, por ej. con pantallas o
pilotes. Cuando el cauce es desbordable (por ej. un cauce de aguas altas) conviene reforzar tambin 217
la cabeza para evitar daos (fig.6.3). Una circunstancia especial para la escollera es su uso en diques
de desembocadura en el mar (cf.4.21).

tamao
1

y'.:1,27y

Fig. 6. 3 Caractersticas de una proteccin de escollera. La cifra O. 2y sera sin considerar erosin
general y para una recta de un cauce principal (accin permanente de las aguas).

Est comprobado que la efectividad de una proteccin de escollera (su resistencia al arrastre bajo una
corriente) depende en gran medida del espesor o grosor de la proteccin. Como criterio prctico una
escollera debe estar formada por al menos dos capas de elementos. Otro criterio es que el espesor
sea al menos 1D100 (mximo) (fig.6.1 y cf.5.26).

La escollera necesita un filtro para impedir la migracin y prdida de material del substrato bajo la
accin hidrodinmica (o del agua intersticial). La prdida del substrato significara que la escollera
se ira hundiendo, por ejemplo en el fondo de un ro, perdiendo as su utilidad. Se pueden usar filtros
granulares o sintticos, pero en este caso cuidando de evitar el punzonamiento por los vrtices o
INGENIERA DE ROS --------------------------------- 1t

aristas del escollo. En el caso granular, se deben aplicar las llamadas "condiciones de filtro" a las
granulometras de las dos parejas de materiales: el lecho natural y el filtro granular (ms grueso) por
un lado, y el filtro granular y la escollera por otro. Estas condiciones se escriben* : Do/dso < 40,
5 < Dis/dn < 40 y Drs/dss < 5 , donde las maysculas son para el material mayor y las minsculas
para el menor en cada pareja. Si se cumplen estas condiciones entre escollera y lecho, no es
necesario filtro.

La escollera puede ser puesta en obra desde tierra con ayuda de dumpers y palas. El talud de una
escollera vertida es el natural de la agrupacin, aproximadamente entre 1:1 y 1:2 (V:H), o bien un
ngulo de reposo de 40 aproximadamente. Para conseguir otros taludes es necesario colocarla.
Desde tierra se coloca con retroexcavadoras y gras. Un inconveniente de la escollera vertida es la
posibilidad de segregacin: las piedras mayores ruedan hasta ms abajo porque es mayor su inercia
al frenado y menores comparativamente los obstculos que puede encontrarse. Desde el agua, se
vierte por el fondo de barcazas y se coloca con gra o vertiendo a travs de tuberas flexibles.

La prctica relativamente comn de hormigonar la escollera le hace perder su cualidad fundamental


de flexibilidad, as como su permeabilidad. A pesar de la impresin de robustez, el monolitismo del
material resultante lo hace menos adecuado para obras fluviales. Otra unidad de obra que no hay que
confundir con la escollera es el encachado <2l, de piedra en una sola capa, colocada e incluso
recebada y acuada.

6.3 Gaviones
218
Los gaviones-" (o cestones) consisten en un recipiente, normalmente un paraleleppedo, de alambre
relleno de cantos. Su antecedente son los cestones hechos de fajinas y rellenos de guijarros*. En los
lugares en que no existe o es caro conseguir roca, sta es la manera ms ingeniosa de aprovechar el
material de gravera, formando unidades de mayor peso. Con los gaviones se construyen estructuras
capaces de resistir por gravedad, formadas por hiladas de paraleleppedos apoyadas unas en otras,
por ejemplo en diques longitudinales o espigones. Como su colocacin es ordenada, el contacto entre
gaviones es un amplio plano y como los gaviones se unen entre s con alambre, el comportamiento
de una fbrica de gaviones es ligeramente solidario o conexo, y puede calcularse para resistir por
gravedad el empuje de tierras, por ejemplo.

La dimensin tpica y estandarizada del gavin es de 1 m x 1 m en seccin transversal y de 1 a 4


metros de longitud. stos se llaman gaviones de cuerpo. Los gaviones de altura 0.50 m se llaman
gaviones de base porque se utilizan como cimentacin, zcalo o base del conjunto. La tercera
modalidad de gaviones, de slo 0.20 0.30 m de altura, llamados tambin corazas o gaviones de
revestimiento, se emplean en alineaciones de recubrimiento o revestimiento sin carcter de estructura
de gravedad (fig.6.4).

Los gaviones son elementos permeables. Para evitar la prdida del substrato y el hundimiento del
gavin es. preciso un filtro. La fbrica de gaviones es una estructura moderadamente flexible que
puede adaptarse a pequeas erosiones del cauce o asientos del substrato. Para la profundidad de la
cimentacin de la fbrica de gaviones y para el filtro se pueden seguir los mismos criterios del
apartado anterior.
-------------------------- ENCAUZAMIENTOS:.MATERIALES Y MTODOS

Fig. 6. 4 Caractersticas de una proteccin con gaviones, combinando sus tres modalidades".

El espesor del gavin de coraza debe ser aproximadamente 2 Dso, siendo Dso el tamao del material
contenido en l. Para dimensionar* el espesor se calcula la tensin crtica 'te del material Dso y se
admite que la malla del gavin tiene el efecto de duplicar la tensin crtica (2rc) necesaria para
arrastrar la partcula. La coraza todava admite una velocidad del orden de un 20% mayor, una vez
superado el criterio anterior, porque el material se mueve deformando la malla (fig. 6.5). Para esta
resistencia complementaria son muy tiles unos diafragmas perpendiculares a la direccin de la
corriente (fig. 6.5).
219

Fig, 6.5 Gavin de coraza con diafragmas y corte longitudinal de un gavin deformado.

El recipiente del gavin es una malla de alambre galvanizado. El alambre puede tener un
recubrimiento de PVC para mayor proteccin. Las amenazas para el alambre del gavin son la
corrosin en aguas agresivas y la abrasin en aguas con transporte de arena, as como el vandalismo.
En obra de gaviones se habla de una vida (por ejemplo de 25 aos) pues no es una obra permanente,
pero tampoco una obra temporal. El alambre se trenza en mallas hexagonales con triple torsin, de 6
a 12 cm de paso de malla, trenzado con la propiedad de no deshilacharse en caso de corte de un
alambre (fig.6.6). El material de relleno ha de tener un tamao mayor que el paso de malla, lo que
puede obligar a clasificar el material disponible para poner el ms grueso en el exterior.

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INGENIERA DE ROS ------------------ ------------- 1C

Fig. 6. 6 Malla de un gavin.

El llenado del gavin se hace in situ siempre que sea posible. El material puede compactarse. Para
ello, se encofra el gavin y se atirantan las mallas laterales por medio de diafragmas a fin de
controlar la deformacin. Cuando est lleno se cose la tapa con alambre". El peso especfico comn
de un gavin lleno es 1.7-1.8 T/m3 dependiendo de la granulometra del relleno. La mano de obra en
la ejecucin del gavin es una parte muy importante de su coste. Si no se hace in situ el gavin debe
ser cuidadosamente colocado. La excepcin son los gaviones vertidos para quedar a cierta
profundidad bajo el agua y que por este motivo se hacen cilndricos.

6.4 Motas de materiales sueltos

Las obras que definen los lmites de un cauce de avenidas son frecuentemente diques longitudinales,
o motas, de materiales sueltos. Sus caractersticas funcionales se han estudiado en el apartado 4.10.
Es una solucin muy econmica porque emplea el material del lugar realizando fundamentalmente un
movimiento de tierras, pero ocupa mucho espacio porque la base de la mota es muy ancha. Si el
220
espacio representa un inconveniente (como en zona urbana) la solucin preferida pasa a ser un dique,
o muro, de hormign.

Las motas son obras geotcnicas a modo de pequeas (y largas) presas de tierra. En su
funcionamiento, sin embargo, a diferencia de una verdadera presa, contendrn agua en movimiento,
unas pocas horas o das solamente y el nivel subir y bajar con relativa rapidez. Lo ordinario es que
sean diques o presas homogneas, de manera que hay que aquilatar, segn las circunstancias de
funcionamiento anteriores, los riesgos de falta de impermeabilidad, de sfonamiento y tubificacin
por prdida de finos, de fallo por presin intersticial no drenada y finalmente de erosin fluvial por
la corriente. Para asegurar la impermeabilidad lo ms simple es un tablestacado o pantalla o bien una
capa de material impermeable a modo de revestimiento (fig.6.7). Puede proyectarse un dren al pie
de la mota mediante una zanja y frecuentemente habr que defender la mota de la erosin. En
cambio, es excepcional que la mota tenga ncleo impermeable, filtro y dren en su interior como
correspondera a una presa de materiales sueltos heterognea. Conviene recordar tambin que la
probabilidad de desbordamiento de una mota es mucho mayor que la de una presa de materiales
sueltos (pinsese en los periodos de retorno en proyecto de encauzamientos, cf.4.8),

e aron aci6n
-----,,,:;,..--......

dren
copa impermeable pantalla

Fig. 6. 7 Impermeabilizacin de una mota de materiales sueltos.


1t ------------------------- ENCAUZAMIENTOS: MATERIALES Y MTODOS

Otra singularidad como obra geotcnica a causa de su emplazamiento es que frecuentemente el


terreno de cimentacin es malo. Tampoco suele ser bueno el material que formar la mota. Estas
circunstancias determinan taludes suaves (3(H): 1 (V) ;4: L etc.) y por tanto anchas bases. Una
particularidad ms de las motas es que en ocasiones son recrecidas (fig. 6. 8), lo cual puede tenerse en
cuenta desde un principio. Sin embargo, esto es lo ms infrecuente porque las motas se recrecen
siguiendo la historia de inundaciones del ro y de manera obligada, a veces, por el proceso en que el
cauce se va "colgando" (cf.4.3). Todo esto muestra la precariedad de las motas (cf.6.5).

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7 -7
s z
2

Fig, 6. 8 La azarosa historia de las motas en un gran ro de llanura (inspirado en el Tisza -


Hungra*)

La coronacin de una mota debera tener anchura suficiente para la circulacin de un vehculo que
permitiera trabajos de reparacin. Hay que proyectar tambin rampas de subida o bajada y plazoletas
para cambiar el sentido de la marcha. El cruce de la mota con tuberas y la unin con obras de
fbrica son puntos muy comprometidos: es preferible evitar cualquier cruce. El revestimiento de una
mota, para evitar la erosin del material por la crecida, puede ser inerte (escollera, gaviones,
hormign, suelo-cemento, ... ) o de hierba, pero no de vegetacin mayor por el peligro que suponen
las races.
221
Una de las cuestiones ms importantes, por sus repercusiones econmicas y ambientales, es de dnde
se toma el material suelto (dnde se localiza el prstamo). Existen obras de encauzamiento con
volmenes de excavacin, en el cauce proyectado, suficientes para formar las motas, pero lo que se
hace difcil de aceptar es una excavacin del cauce con la nica finalidad de proveer de material a la
obra. En el contexto de ros medianos y pequeos, sera preferible tomar el material fuera del mbito
fluvial (pero es ms caro) y en todo caso en la llanura de inundacin antes que en el cauce principal.
Si la llanura es valiosa, puede realizarse un recorte, rebaje o berma (fig.6.9) alternativamente en uno
y otro lado y proyectar luego una renaturalizacin.

Fig, 6.9 Prstamo de material en la llanura de inundacin.

Siempre es ms econmico un rebaje ancho y somero en la llanura porque evita los problemas de la
estabilidad de taludes y del alto nivel fretico en la excavacin (fig.6.10). Las excavaciones o rebajes
continuos en sentido longitudinal tienen el grave inconveniente de crear "sin querer" cauces
preferentes que pueden ser brazos vivos en una avenida (fig.6.10), en un lugar adems poco
conveniente para la estabilidad de la mota. Es preferible interrumpirlos y dejarlos como recintos o
clulas en los que, en cambio, sea probable la sedimentacin y el entarquinamiento.
INGENIERA DE ROS ------------------------------ n

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@. \otj " '1

Fig, 6.10 Prstamo de material continuo y discontinuo (seccin y planta).

Los materiales sueltos de las motas pueden ser compactados como en otras obras de ingeniera civil,
si son de buena calidad, o bien ser ligeramente compactados, pero tambin pueden ser simplemente
vertidos o puestos por va hmeda cuando provienen de dragado. El dragado del cauce principal (por
ej., para navegabilidad) puede formar parte del proyecto y ser entonces aprovechable este material
en otros lugares del encauzamiento.

222 6.5 Emergencia, fallo y rotura controlada de motas*

Las motas son obras vulnerables que pueden fallar, como se ha indicado, por desbordamiento,
erosin interna, erosin fluvial o inestabilidad al deslizamiento. Cuando el nivel del agua amenaza
con desbordar la mota, una medida tpica de emergencia son los sacos terreros, rellenos de arena o
tierra, apilados sobre la mota para recrecerla. Su cualidad bsica es la facilidad de ocupar todo el
espacio sin dejar huecos entre s, formando una barrera al agua. El material de relleno es ubicuo,
disponible sin lmite y casi sin coste. La mano de obra necesaria puede no faltar dada la emergencia.
Si hay surgencias de agua en la llanura, debidas al gradiente hidrulico, se usan tambin sacos
terreros para confinarlas.

Las motas no fallan de forma generalizada sino localizada. Se ha comprobado que muchas roturas
ocurren precisamente donde las motas se asientan sobre cauces activos en el pasado (fig. 6.11). Esos
sectores de dique se pueden encontrar debilitados porque haya un flujo subterrneo preferente a
travs de los materiales ms gruesos (por ej. arenosos) que formaban el cauce extinto. Este flujo por
el substrato puede desencadenar la erosin interna de la mota. Por ello, en el trazado de las motas es
bueno conocer los cauces histricos y las peculiaridades morfolgicas de la llanura de inundacin
(cf.2.9), as como la granulometra de los suelos.

Sea por desbordamiento o erosin interna, el fallo es una brecha localizada por la que desagua
momentneamente un gran caudal, porque hay un desnivel importante. Este flujo es capaz de
aumentar rpidamente el tamao de la brecha y de desarrollar una erosin local (fig. 6.12a). Si el ro
es colgado estos fenmenos son ms agudos. La corriente de agua y la erosin que se va abriendo
paso en el suelo de la llanura pueden formar un nuevo cauce principal. As se producen bruscos
cambios de cauce o cortas de meandros'" .
7[ -------------------------- ENCAUZAMIENTOS: MATERIALES Y MTODOS

Fig, 6.11 Rotura de motas por lugares que fueron cauces anteriores del ro.

223

Fig. 6.12 Flujo y erosin a travs de una mota recin rota


(izda.) y estado del ro tras la crecida.

Pasada la avenida, el v1eJO cauce principal (1) (fig. 6.12b) puede haber quedado abandonado y
cegado de sedimento (incluso con una barra o tapn natural de separacin). La obra de
reconstruccin ms comn es cortar el cauce principal nuevo (2) y abrir el viejo para restablecer el
encauzamiento. El mtodo para conseguir esto se llama cierre hidrulico y es semejante a las obras
de desvo de un ro para la construccin de una presa. La brecha se va tapando con material vertido
desde las motas, es decir se va formando un tapn (cf.4.13). El cauce original (1), o uno menor (1')
llamado "cauce piloto", debe haber sido despejado antes para facilitar el cambio de direccin y dar
una salida al agua. A medida que se obstruye la brecha han de verterse elementos ms pesados
(escollera) para resistir la velocidad creciente del agua. El agua va circulando por 1, o por 1' y lo va
afianzando. El proceso debe estudiarse en sus tiempos de ejecucin y en el peso de los elementos
para tener xito.

Viendo los efectos de la rotura de mota, es lgico que en ocasiones se piense que es preferible un
fallo controlado'". Si existen motas por ambos lados, pero por uno protegen explotaciones agrcolas
mientras por el otro protegen una zona urbana, la mota del lado agrcola puede estar coronada a una
INGENIERA DE ROS ------------------------------- 1t

cota ligeramente inferior para que sea la primera es desbordar (y quiz as la nica en romper). No
es disparatado contar con secciones mas dbiles (a modo de aliviaderos fusibles) acompaadas de
medidas para conducir las aguas que se abran paso por la brecha o para reducir el dao de las aguas
en la llanura de inundacin.

El efecto de la rotura de una mota en el hidrograma de la avenida no es despreciable si el rea


inundada es grande. Si pensamos en una mota delimitando un recinto (fig.6.13) el volumen total final
en el recinto es el rea que se descuenta al hidrograma del ro Q1 para dar el hidrograma Qz , que
sigue aguas abajo. Este volumen se distribuye con un caudal Q mximo al principio y un caudal cero
al final, cuando el recinto est lleno. Los dientes de sierra en lirrmigramas e hidrogramas indican
roturas.

224 Fig. 6.13 Efecto de la rotura de una mota sobre el hidrograma de la crecida.

Los diques longitudinales casi siempre continan transversalmente formando recintos, por causa de la
desembocadura de afluentes (cf.4.10), por las necesidades de proteccin o porque son tambin la red
de caminos o carreteras. Entonces, el agua en un recinto inundado llegar a quedar prcticamente a
nivel, mientras en el ro tiene una pendiente de descenso porque est en movimiento (fig.6.14). Si la
cota de coronacin del recinto no es la misma en toda su longitud el tramo transversal de aguas abajo
(1) se ver desbordado y probablemente roto, y se iniciar una posible rotura "en cadena". La cadena
se puede detener provocando artificialmente una rotura (2) que haga circular el agua en el siguiente
recinto de la llanura, dndole una salida al ro (3), y as se rebaje el nivel en l.

/ROTURA

=====:=======.
1

Mola
..,,,. ' Lmina ro

Figura 6.14 Ilustracin de la rotura en cadena de recintos en un encauzamiento con motas.


1t -------------------------- ENCAUZAMIENTOS: MATERIALES Y MTODOS

6.6 Nota sobre obras lineales

Las motas de materiales sueltos, los gaviones y la escollera son unidades de obra o materiales que
forman o se integran en obras lineales. Tambin son obras lineales los muros de hormign en masa o
de hormign armado, construido in situ o prefabricado. Otros materiales con funcin de defensa o
revestimiento (cf.6.7) tambin son unidades de una obra lineal. Un dique de avenida o un cauce
principal de un encauzamiento son obras con predominio de la dimensin longitudinal.

En las obras lineales, la repercusin de una pequea diferencia en el proyecto es muy grande en el
coste total de la obra, debido a la longitud implicada". Por esta razn se suele apurar en las
dimensiones de la seccin. La cimentacin, por ejemplo, tiende a ser modesta. Es recomendable una
verdadera cimentacin para una proteccin de escollera (un pie, fig.6.3), igual que para una
proteccin de gaviones (una base, fig.6.4) o para un muro de hormign (una zapata). Es
recomendable enterrarla a una cota que la deje al resguardo de la erosin (por otra parte incierta),
pero estas disposiciones encarecen mucho la obra. Otro ejemplo es la impermeabilizacin de las
motas de materiales sueltos, que tiende a ser rrnima. Es muy diferente la atencin a la cimentacin
en una obra de infraestructura localizada como un puente fluvial, donde no se ahorrarn esfuerzos
(cf.7.16) o igualmente la atencin a la impermeabilidad en una presa de materiales sueltos.

Las obras de encauzamiento parten de una mayor ignorancia sobre el comportamiento futuro que
otras obras de ingeniera, debido a que su objeto es un elemento natural, no un proceso o un
artefacto preparado o controlado por el hombre (cf. I). Esta razn junto al dimensionamiento
ajustado pone de relieve la importancia del mantenimiento. La erosin se concentra junto a las obras
225
lineales: por ej. en el "trasds" de la orilla de un cauce principal (fig.5.5), al pie de un dique de
avenida, etc., porque son los lugares donde la geometra proyectada se hace inevitablemente ms
manifiesta (es el ngulo entre un talud y la llanura, fig. 6.15).

Fig. 6.15 Erosiones junto a obras lineales.

La diferencia entre obras transversales y obras longitudinales, para el caso de la alternativa entre
revestimiento y espign (cf.4.15), es ilustrativa de estas caractersticas de las obras lineales en ros.
Los revestimientos se deben proyectar y construir con ms exigencia que los espigones porque su
fallo es ms grave (lo pone todo en peligro) que el fallo de un espign (se puede tolerar incluso la
prdida de alguno). Por la misma razn, el mantenimiento del revestimiento es ms importante y
ms caro. El revestimiento fija la orilla de forma definitiva y se ejecuta de una vez, lo que
precisamente los espigones no pretenden necesariamente.

La colocacin o vertido de escollera es una buena medida de mantenimiento frente a muchos tipos de
erosin que amenazan a los encauzamientos. Puede considerarse que no es obra propiamente dicha
sino consumo de un material "fungible". En este sentido puede suplir con una intervencin regular,
una profundidad o una anchura de cimentacin demasiado ajustada en el proyecto. Tambin como
ejemplo, vase el problema de la velocidad del agua y la erosin causada al final de un
INGENIERA DE ROS ------- 7t

encauzamiento "corto" (cf.4.27, fig.4.59). En la figura 6.16 se dibuja en perspectiva una transicin
entre un muro vertical y un talud de tierras (empotramiento del primero en el segundo), en donde se
recomienda una proteccin con escollera para combatir el problema de macroturbulencia.

Fig. 6.16 Transicin de salida de un encauzamiento con muro vertical


(comparar con la figura 4.59)

Otra medida de mantenimiento muy necesaria es el cuidado de la integridad (y la impermeabilidad)


de los diques de avenida, frente a, por ejemplo, vegetacin, animales o negligencias humanas. Las
motas de materiales sueltos son obras vulnerables.

Como hemos visto (cf.6.4), los movimientos de tierras necesarios para ejecutar las obras lineales
deberan tener predominantemente una componente transversal, para no inducir cambios
226 hidrodinmicos en el ro (brazos vivos, etc.).

6. 7 Vegetacin

La vegetacin se utiliza en encauzamientos con distintas finalidades, principalmente la


renaturalizacin del ro, el uso recreativo o la revalorizacin paisajstica del cauce (por ejemplo en
parques fluviales urbanos, cf. 4.26) y tambin la proteccin frente a la erosin. En esta ltima
finalidad hay que destacar que es un medio efectivo y econmico.

La hierba, en primer lugar, consigue una reduccin de la velocidad junto al fondo, es decir una
reduccin de la tensin tangencial , (fic..I?', cf.3.11 y fig.3.18) y con ello fomenta tambin la
sedimentacin del material fino. En segundo lugar las races vegetales en general pueden resistir un
esfuerzo de traccin (a modo de armadura del suelo) mientras se ejerce un esfuerzo tangencial sobre
el fondo, colaborando en impedir el arrastre (cf.2.7). La hierba puede resistir velocidades de 1 a 2
mis sin gran dificultad antes de resultar arrancada y especies de ms porte mayores velocidades. Sin
embargo, la hierba tolera mal la inmersin prolongada, por lo que se reserva para las zonas altas de
los cauces y para las llanuras de inundacin. Unas cifras caractersticas de resistencia* son 4 m/s si
la accin dura menos de una hora, pero slo 1.5 mis si dura 2 das. La hierba puede sembrarse o
pueden colocarse cepellones crecidos. Hay que segarla para impedir el crecimiento de otras especies.
7[ -------------------------- ENCAUZAMIENTOS: MATERJALES Y MTODOS

Fig. 6.17 Papel de la hierba moderando la accin hidrulica


(ver fig.3.18) y resistiendo tracciones.

La implantacin de vegetacin no herbcea resulta una medida econmica contra la erosion,


sobretodo si no necesita mantenimiento. Esto est casi asegurado con especies nativas. En todo caso,
el xito de la vegetacin depende de que haya sido bien elegida para el clima y el suelo del lugar
(incluidas la posicin del nivel fretico y la frecuencia de submersin), de manera que no muera ni
prolifere o engendre otra vegetacin indeseada*. Las especies nativas pueden cumplir estas
condiciones fcilmente y adems el hecho de emplearlas puede acercamos a una renaturalizacin. Si
se busca poner vegetacin arbrea hay que ser consciente de la lgica prdida de capacidad
producida por la espesura del bosque de ribera. En sentido contrario, la sombra de la vegetacin
arbrea impide el crecimiento de plantas acuticas (que tambin crean resistencia al flujo), presentes
bajo los niveles de aguas permanentes, calmas y soleadas (cf.2.14). De todos modos, implantar
vegetacin en lugares donde es importante no perder capacidad hidrulica (cf.5.12) puede exigir
planes de mantenimiento, limpieza o poda.
227
Las especies de bosque como olmos, fresnos, chopos, lamos, alisos y sauces crecen rpidamente (3-
5 aos) pero en ocasiones se ha abusado de ellas en la renaturalizacin de ros. El chopo da lugar a
un aprovechamiento forestal muy rentable (populicultura) en las llanuras de inundacin, casi un
monocultivo en muchos lugares, que obviamente tiene poco que ver con la renaturalizacin. Una
densidad normal en una chopera es de 40 ni por rbol.

Un inconveniente serio de los rboles es el dao que ocurre si la crecida los arranca. Al ser
arrancado, la erosin del suelo es aguda y el propio rbol como objeto flotante puede obstruir
gravemente puentes y pasos y causar mayor inundacin. Si el rbol muere ocurren los mismos
problemas. En este sentido, la vegetacin mal elegida o no mantenida puede ser contraproducente.

Respecto a las orillas, la vegetacin arbustiva y arbrea (como juncos y sauces) ofrece un medio de
defensa eficaz y econmico. La vegetacin de orilla no es incompatible con defensas de escollera (de
tamao no muy grande) o defensas de gaviones, pues puede crecer en sus intersticios. En particular,
los sauces (Salix) son las especies ms apreciadas en defensa de orillas. Estas y otras especies se
propagan a partir de estacas, es decir de ramas recin cortadas de las que brotarn races y tallos,
propiedad biolgica muy interesante en defensa de orillas. Con un entramado de estacas y ramaje se
forma inicialmente una orilla que al cabo de unas pocas temporadas aparecer cubierta de vegetacin
(fig. 6.18), aunque mientras tanto, antes de brotar con fuerza, la orilla sea vulnerable. Las estacas
vivas clavadas en los intersticios de escollera, gaviones y otros materiales hasta una profundidad
cercana al agua sirven precisamente para revegetar esas protecciones.
INGENIERA DE ROS ------------------------------- 1C

Fig. 6.18 Proteccin de orilla con un entramado de estacas vivas

Existe una oferta creciente de productos y tecnologas de revegetacin interesantes para los
encauzamientos. Destacamos las mantas o alfombras prefabricadas orgnicas y la hidrosiembra. Se
llaman tcnicas de "bioingeniera" al conjunto de estos mtodos que usan la vegetacin y materiales
vivos*.

6.8 Materiales prefabricados flexibles

Las mantas prefabricadas de losetas o bloques de hormign son conjuntos de losetas prefabricadas de
hormign engarzadas o cosidas entre s por cables para formar unidades de anchura del orden de
2. 50 m y longitud variable (fig.6.19). Se usan como revestimiento flexible y permeable de orillas.
Pueden tener un filtro sinttico incorporado (geotextiiy. Por los intersticios y en los orificios de la
loseta puede arraigar la vegetacin. La ventaja de estos productos, de los que existen bastantes
modalidades patentadas, es la economa de la prefabricacin y la puesta en obra. Por el contrario,
necesitan una buena preparacin del talud. Se descargan con una viga que las sostiene por sus
228 extremos y se colocan con gra desde tierra o bien desde barcazas que las extienden, aprovechando
su flexibilidad (fig.6.20). Su uso se ha extendido desde Estados Unidos y los Pases Bajos.

Fig, 6.19 Losetas prefabricadas de hormign. Fig. 6.20 Colocacin de una manta prefabricada
desde el agua.

El modo de resistir la accin hidrulica es hacer colaborar a todas las losetas cuando una tiende a ser
arrancada por la corriente. El flujo sobre una superficie lisa ejerce una fuerza de arrastre (paralela)
pero tambin una de sustentacin (perpendicular) inducida por las fluctuaciones turbulentas. Esta
ltima fuerza es la que trata de descolocar una loseta. El peso, expresado en kg por rrt de manta, es
la fuerza estabilizadora. Como el conjunto (la manta) es delgado (del orden de 10 cm) su
comportamiento es flexible, en un sentido diferente a la flexibilidad de la escollera (admitir pequeos
desplazamientos, supliendo un elemento con otro, cf.6.2). En este caso si la manta falla, queda
doblada, plegada o incluso arrebujada por la corriente.

Por ello es importante, al proyectar un revestimiento con mantas prefabricadas, estudiar cmo se
ancla, preferiblemente tanto en coronacin como al pie y quiz tambin con anclajes intermedios, y
en todo caso limitar su uso a ros de baja velocidad en lugares de escasa turbulencia. La vegetacin
con que se asocian muy a menudo estas mantas, fuera de las aguas permanentes, tiene la ventaja
aadida de contribuir a anclarlas. Las losetas, en combinacin con un geotextil, dan unidad a un
------------------------- ENCAUZAMIENTOS: MATERIALES Y MTODOS

csped, evitando su fallo localizado y ste a su vez ancla la manta. Sin embargo el fallo general
arrastrara tambin al geotextil. En general, en obras fluviales es desaconsejable usar materiales
flexibles y de gran superficie, que puedan producir extraas obstrucciones aguas abajo si fueran
arrastrados.

6.9 Otros materiales

Existen otros muchos materiales empleados en ingeniera fluvial que describimos en este apartado
miscelneo. Las mantas de losetas de hormign han desplazado en pases desarrollados a materiales
equivalentes formados a partir de materias vegetales. Cuando la piedra y los materiales de
construccin faltan o son caros y la mano de obra abunda, los troncos, las ramas y an el ramaje
menor, atado en fajinas, sirven como entramado para prefabricar revestimientos (llamados
palizadas). Estas tcnicas tambin se extienden a los cestones o gaviones de enramado.
Naturalmente tambin podran incluir elementos vegetales vivos (cf. 6. 7). En caso de emergencia,
rboles talados echados y sujetos a la orilla sirven para defenderla.

Los sacos terreros, tpica medida de emergencia (cf.6.5), presenta la variante de rellenarlos con
parte de cemento para darles consistencia o dureza al fraguar. Estos elementos se conocen con
nombres como bolsacretos, colchacretos, etc. (del trmino concreto por hormign). Como tienen la
forma de la bolsa o colcha que contuvo el material, generalmente oblonga, ofrecen menor estabilidad
que la escollera.
229
Un material de desecho reutilizado ha tenido xito en ingeniera fluvial como material de
revestimiento: se trata de los neumticos de automviles, colocados en formacin cosida, anclada al
terreno, rellena de tierra y lastrada frente a la flotacin. Parecen ser un buen medio frente a la
agitacin y el pequeo oleaje causado por la navegacin fluvial. Como ltimo material de
revestimiento sealemos el suelo-cemento, material econmico interesante sobre todo cuando falta la
piedra.

Hay materiales expresamente concebidos para envolver tierras y formar as nuevas unidades a modo
de cordones o tubos de tierra, ms consistentes o ms impermeables. Otro material interesante son
las mantas de fibra de coco para envolver suelo o contra la erosin de suelos: en este caso son
materiales biodegradables que desaparecen cuando ya ha debido crecer una proteccin vegetal.

Por otro lado, hay muchas tcnicas y materiales para la construccin de muros de encauzamiento:
hormign en masa y armado, prefabricados de hormign, tierra armada, tablestacado, etc., que no
se describen aqu.

En un mbito diferente, el de las estructuras para la obstruccin, el retardo del flujo y el


entarquinamiento (los espigones principalmente) se utilizan otros materiales. Un espign puede
constituirse clavando pilotes o estacas en agrupaciones, a modo de trpodes, unidas por largueros y
vertiendo progresivamente escollera a su alrededor (fig.6.21). La escollera da peso y estabilidad,
protege de la erosin local alrededor de los pilotes y contribuye a retener los slidos para producir el
aterramiento o entarquinamiento. El espign puede terminar de formarse por s solo o con ms
escollera de aportacin. La misma funcin de los pilotes (como palo de almiar) la pueden hacer otros
INGENIERA DE aros ----------------- 1t

materiales prefabricados. En EE.UU. se utilizan mucho unos entramados o esqueletos metlicos


tridimensionales. Asimismo con barreras metlicas planas (a modo de vallas o bardas) se han creado
diques longitudinales.

A! SECCION A
1

Fig. 6.21 Construccin de un espign con un esqueleto de pilotes y escollera


(alzado lateral y frontal) [1 lJ.

Tratamos ahora los materiales y mtodos cuyo objetivo es conseguir un guiado del flujo o un efecto
local de aumento del calado. Aumentar el calado puede ser necesario por ejemplo para facilitar la
navegacin o para asegurar la alimentacin de agua a una toma. Con origen en Francia, se ha
extendido la tcnica de los paneles o deflectores*. Los paneles son pantallas planas colocadas en
oblicuo respecto a la corriente principal, formando un conjunto a modo de persiana. Su efecto es
crear un cordn ms profundo (mayor calado) por unin de los fosos de erosin local de cada panel
230 (fig.6.22). Pueden ser paneles flotantes sujetados a boyas o clavados al fondo con pilotes, dejando la
superficie de la pantalla un espacio de desage por debajo, o bien llegando hasta el fondo. Pueden
ser medidas slo temporales en poca de aguas bajas, que se perdern al final de una estacin (tpico
de ros tropicales), o bien estructuras permanentes.

B'
A /
' .1
A A' B B'

-

-
-
1 'A'
I
B

Fig. 6. 22 Planta y alzados de paneles o deflectores [12].

La obras de ingeniera torrencial tienen el problema del acceso de materiales y maquinaria. Por eso,
la puesta en obra se hace con medios muy elementales o incluso slo con mano de obra.
Lgicamente los materiales ms prximos son los preferidos.
------- ENCAUZAMIENTOS: MATERIALES Y MTODOS

6.10 Formacin del cauce por el ro

Hemos tratado anteriormente (cf.4.13) el inters de aprovechar el trabajo del ro (su capacidad de
transporte de slidos) para realizar el movimiento de tierras de un encauzamiento. Esto se ha llevado
a cabo destacadamente en Estados Unidos desde 1930 como mtodo constructivo de nuevos cauces
que son cortas de meandros en grandes ros de llanura como el Misisip <3l.

El mtodo consiste en excavar en primer lugar un cauce inicial (o "cauce piloto") de pequeas
dimensiones, segn la alineacin del cauce final que se desea. A ambos lados de l, siguiendo los
lmites del cauce final buscado, se excavan sendas zanjas rellenadas de escollera (fig.6.23). El cauce
piloto se deja sin completar en sus extremos, para trabajar en seco en l. Sin embargo, los extremos
se rebajan o debilitan para que se desmoronen ante una cierta crecida (a modo de aliviaderos
fusibles) o bien finalmente tambin se excavan. El caudal circulante por la corta no llevar al
principio caudal slido de fondo del ro (porque el fondo de la corta es ms alto) y contar con una
mayor pendiente, lo que producir (segn la balanza de Lane, cf.2.11) la erosin progresiva del
fondo y las orillas. La evolucin de la corta es como la de un brazo privilegiado que va capturando
caudal y lgicamente afianzndose (cf.4.13). Cuando el ensanchamiento alcanza el lmite establecido
para el cauce deseado, la escollera entra en juego desplazndose, rodando y tapizando el talud,
frenando el proceso y defendiendo la orilla. La escollera debe ser suficiente en volumen y tamao
para tal fin, mayor la del fondo de la zanja, destinada al lugar ms solicitado.

231

Fig, 6.23 Formacin del cauce de una corta por el propio ro.

El ingenioso mtodo de la zanja de escollera se emplea tambin en defensa de mrgenes,


estableciendo la posicin a defender, como en una estrategia militar, y esperando a que la erosin
lateral llegue a ella. De este modo se evita que las protecciones de orilla con materiales duros se
vean, manteniendo por el contrario una orilla natural, orilla a la que por otro lado se permite cierta
movilidad. Esta movilidad es parte de la vitalidad geomorfolgica del ro (cf.4.7.2).

Sobre el tamao del cauce inicial, un criterio emprico derivado de la prctica es que la tensin
tangencial inicial en tal cauce sea de 1.5 a 2 veces la tensin tangencial en el ro. Un criterio as
regula la velocidad del proceso.

6.11 Obras de dragado

El dragado es la excavacin de material del fondo de un ro (en general de un cuerpo de agua). El


objetivo de dragar es aumentar la profundidad de agua (por ejemplo para navegacin, para mejorar
una toma de agua o para aumentar la capacidad hidrulica de un encauzamiento). Debido a que un
ro transporta sedimento, particularmente como transporte de fondo, el dragado debe considerarse
como una medida temporal. Adems, si es una medida regular o sistemtica y se extrae ms de lo
que aporta el ro, no hay que olvidar que producira un efecto sobre el equilibrio fluvial, anlogo al
INGENIERA DE ROS --------------------------------- 1t

descrito anteriormente a propsito de la extraccin de ridos, es decir; una erosin de fondo aguas
abajo por dficit de sedimento y una erosin tambin aguas arriba por el mantenimiento de una cota
de fondo baja (ver fig.5.23).

En ros navegables son frecuentes los dragados de mantenimiento y tambin los de emergencia, por
ejemplo excavando una barra sumergida que est haciendo una ruta impracticable. Si el cauce no es
estable y sus orillas no son resistentes, la retirada de una barra puede alterar el flujo y traer cambios
en la planta del ro. Otra utilidad del dragado en grandes ros es colaborar en las obras graduales de
encauzamiento reduciendo as sus tiempos. En el mismo sentido, puede ayudar a la formacin de un
cauce por el propio ro, acelerando el proceso.

En cuanto el ro tiene cierta importancia el dragado se realiza desde el agua. La tecnologa del
dragado es muy avanzada y excede nuestro propsito, pues frente al dragado en puertos, en costas,
en alta mar o en embalses, el dragado en ros suele ser una aplicacin de menor dificultad. Los
medios de dragado principales son los mecnicos y los de succin hidrulica. Entre los primeros se
encuentran retroexcavadoras, excavadoras bivalvas y excavadoras de cadena de cangilones. La
succin hidrulica se realiza por medio de bombas capaces de transportar agua y sedimento, con la
ayuda si es preciso de una cabeza cortante o de chorro de agua. El transporte de agua y slidos en
rgimen a presin, aunque diferente, es asimilable al transporte de agua, en el sentido de que puede
calcularse su prdida de carga, potencia de bombeo necesaria, etc.

El material dragado debe transportarse a algn sitio, lo cual en ocasiones constituye el principal
problema. Puede ser sacado fuera del ro, quiz a vertedero, pero los volmenes manejados suelen
232 ser muy grandes. Si se deja en otro lugar del ro se ahorra en transporte y derechos u ocupacin de
vertedero, pero en tal caso la obra puede resultar intil si el material es arrastrado. La situacin ms
favorable es la coincidencia con alguna obra fluvial que necesite material suelto (tpicamente una
mota o el cierre de un brazo).
------------------------- ENCAUZAMlENTOS: MATERIALES Y MTODOS

Cuestiones
_J_ Dibujar el huso granulomtrico de la escollera (fig. 6.1) en trminos del dimetro D en lugar
del peso.

6.2* Las caractersticas granulomtricas de un lecho y de una escollera de proteccin se dan en la


tabla. Determinar la granulometra de un filtro apropiado.

DBs Dso Dis


1.5 mm 0.5 mm 0.17mm
400mm 200mm 100 mm

6. 3 Explicar cul es la funcin de la escollera en las distintas partes de la seccin tipo del
encauzamiento del ro Guadalhorce en Mlaga.

6t'
t
350m

D=20cm

4H/1V 4H/1V
natural _____../ D=40cm D=40cm
D=7rnm

233
6.4 Hacer un anlisis comparado del comportamiento de estos tres modos de proteccin de una
tubera enterrada en un ro, ya sea en sentido longitudinal o transversal a la corriente.


o
6.5 En cul de las dos cortas de la figura ser posible ahorrar ms en el cauce piloto (hacerlo ms
pequeo), a igualdad de resultado final y tiempo para conseguirlo?

6.6 Estimar las dimensiones de un cauce piloto, y el caudal inicial que transportar, en el ro de la
figura (desnivel AB: lm).

200m
INGENIERA DE R!OS ----------- 1C

Problemas
6.1 Para la seccin tipo del encauzamiento de la figura, donde n/--/ i = 1 (n: coeficiente de Manning,
i: pendiente) e i =0.0016, calcular el espesor e del gavin de coraza para el caudal que llena el
cauce. Usar los datos de la fig. 5.4. Repetir el problema con otras pendientes y construir un
diagrama espesor-velocidad.

B=5m

/- ------s--------/

6.2 En la figura se representa el limnigrama (diagrama de calados) de la crecida del 10/X/1994 del
ro Bess en Santa Coloma de Gramanet. A 5 km aguas abajo de este punto se proyecta un parque
con hierba en toda la extensin de tas llanuras de inundacin. La seccin tipo se encuentra en p.5.7
(ntese el desnivel transversal de 1.5 m en la llanura) y la pendiente es 0,26 %. Las caractersticas
de resistencia al arranque de la hierba son las descritas en el texto. Se pide analizar si la hierba
habra sido arrancada, del todo o en parte, por la crecida de 1994. Para ello, como pasos
intermedios: 1) calcular el hidrograma en Sta. Coloma suponiendo rgimen uniforme (n=0.025); 2)
transitar el hidrograma hasta el parque por el mtodo de Muskingum (cf.5.15); 3) calcular el
limnigrama y las velocidades en la llanura del parque suponiendo rgimen uniforme (y usando v tt y
213 );
4) emplear la combinacin de duracin de la inmersin y velocidad de la corriente en el anlisis
234 del arranque de la hierba.

E.3,D
4,0j
3.5

2.5
8 2,0
:'.5 1,5
t3 1,D-
0,5-
o .o-t=:;=:::;:::::;::::::;;::::;::::..,__,.--'-T-,.--,--,----.------,---r--
o 12 24 .36 48 60 72 84 96
TIEMPO (h)

6.3* El ao 1504 el gobierno de Florencia puso en marcha un proyecto de Leonardo de Vinci (figura,
tomada de uno de sus cdices) para desviar el ro Amo y hacerlo desembocar en una laguna litoral,
como accin de guerra para rendir a la asediada ciudad de Pisa, que quedara privada de agua. El
nuevo cauce de 1.6 km, excavado en la llanura, haba de tener una profundidad de 9 m, una anchura
de unos 24 m (en la base) y taludes escalonados para el movimiento de los obreros. En el punto de
toma, el Arno estaba a 9 m sobre el nivel del mar (y de la laguna). Para acelerar los trabajos (a cargo
de 2000 obreros con 1000 soldados de proteccin) se excavaron dos cauces ms pequeos, et 4 m de
profundidad y anchuras de 18 y 12 m respectivamente. Las obras comenzaron el 20 de agosto de
1504, pero al completarse hacia el 25 de septiembre no se consigui llevar una parte sustancial de las
aguas por el nuevo cauce por falta de profundidad en ste. Entonces se comenz a construir
rpidamente una barrera en el Amo, aguas abajo de la divisin, para dificultar su flujo, subir el nivel y
fomentar la entrada de agua al nuevo cauce, pero una avenida el 3 de octubre destruy la barrera y
da todas las obras, que fueron abandonadas. Los pisanos salieron victoriosos de la ciudad y
rellenaron el cauce. Se pide responder a las siguientes preguntas relacionadas con distintos captulos:
1C ----------- ENCAUZAMIENTOS: MATERIALES Y MTODOS

analizar los cauces piloto del desvo (captulo presente);

suponiendo que el ro Arno estaba en equilibrio al emprender las obras, en caso de xito de
la obra de desvo, ,cules habran sido sus efectos sobre el ro, el nuevo cauce y la laguna?
(captulo 2);

analizar el trazado del cauce de desvo determinando su curvatura media; por qu se traz
el desvo tan lejos de la ciudad", fue bien elegido el punto de toma y la tangente en dicho
punto?, hay alternativas a estas decisiones?; manteniendo el mismo criterio de punto y
direccin de toma, ,se podra haber proyectado un cauce de curvatura media diferente"; con
las mismas hiptesis dibujar y caracterizar matemticamente el cauce de desvo de curvatura
variable ms econmico (de mnima longitud) entre los que desembocan en la laguna
perpendicularmente a su orilla: calcular la curvatura media y mxima de este cauce y el
ahorro en volumen de excavacin respecto al cauce realmente proyectado (captulo 4);

calcular la capacidad del cauce proyectado inicialmente y la de los cauces realmente


ejecutados; calcular la tensin cortante en el fondo del cauce abierto en los materiales finos
de la llanura (captulo 5).

(En el periodo 1924-70 se produjeron avenidas de 2290-4/XI/1966-, 2080, 2070, 2030, 2010, 1970,
1960, 1670 y 1630 m3/s. El caudal medio es de 99 m3/s.)

235

STAGNO DI LIVORNO
(laguna!

Notas
(1) Dos caractersticas curiosas de la escollera, relacionadas con su tamao, e importantes en
encauzamientos urbanos, son el riesgo de robo (que lleva a recomendar un peso medio mnimo de 30
kg) y el peligro o dao para las personas en caso de tropiezo y cada (esto ha llevado a veces a
abandonar la escollera). Para ampliar informacin sobre la escollera ver la conferencialnternational
riprap workshop en Fort Collins, Colorado, EE.UU. 1993.
INGENIERA DE ROS ------------- ----------------- n

(2) Con el trmino encachado se suele entender tambin un enrocado con predominio de caras vistas
ms planas y ms extensas que las normales de una escollera, es decir con elementos tales que a """ b
> > c. Este material no es muy apropiado para obras fluviales pues estos elementos son menos
estables que las piedras cbicas, a igualdad de peso.

(3) La palabra gavin est relacionada con "gavia" que significa jaula (como en cataln) y tambin
las velas del buque (quiz por contnuidad con la cofa). Se encuentra a veces escrita
equivocadamente con b (quiz por influencia del ingls).

(4) Esta descripcin y esta figura se nspiran en las obras de encauzamiento del ro J car (1990) en la
comarca de la Ribera (Alzira, etc., nota 2, cap.4), muy poblada y rica en naranjales. Tras la avenida
de 1982 se ha trazado y fijado un cauce para avenidas ordinarias, con sus lmites definidos mediante
diques de gaviones, los cuales defienden el terreno agrcola de la erosin pero permiten tambin el
drenaje libre de las aguas de regado. Otro encauzamiento con diques de gaviones es el barranco de
Carraixet (1994) al norte de la ciudad de Valencia.

(5) En la gran avenida de 1993 una rotura de mota en el ro Misisip en Illinois estableci un flujo
"directo" que acortaba 31 km de ro (flechas). Por este atajo llego a circular el 25% (8000 rd/s) del
caudal de la avenida con toda la llanura inundada. La situacin, que dur ms de un mes, abri un
cauce de 150 m de anchura y 2 km de longitud, que se vio detenido por una carretera.

236

(6) En la gran crecida de 1927, se dinamitaron las motas del Misisip cerca de Nueva Orlens para
salvar de la inundacin a la ciudad. Esta avenida tuvo un impacto econmico y social tan importante
que se considera un factor en la crisis econmica del crack de 1929. Ver John M. Barry, Rising
Tide, Simon and Schuster, New York 1997.

(7) Pinsese por ejemplo que todo el ro Nilo desde Aswan al delta (1.100 km.) o 684 km del ro Po
se encuentran encauzados para proteccin frente a la inundacin.

(8) Son interesantes los ejemplos de cortas en el ro Arkansas, afluente del Misisip, documentados
en [11]. En la guerra de secesin norteamericana el general Grant intent sin xito la corta del
Misisip en el asedio de la ciudad de Vicksburg.
Escollera deproteccin de orilla, estaquillada
(obsrvense los tallos), en invierno, antes de brotar
(ro Esla en Len).

Encauzamiento en construccin,
consistente en un muro
y un revestimiento de gaviones
(barranco de Carraixet, Valencia).

Ejecucin de gaviones de revestimiento


de defensa de orillas (ro Jcar).
Mantas de losetas
prefabricadas,
colocadas recientemente,
en las que empieza
a crecer hierba
(riera de Rub).

Mantas de losetas
prefabricadas, daadas
por el flujo, de velocidad
considerable
(riera de Las Arenas).

Mota de materiales sueltos


(arenosos) destruida
por una crecida, en fase
de reconstruccin
(al fondo, sacos terreros
de color vivo) (ro Piura).
rt ------------------- HIDRULICA DE PUENTES

7. Hidrulica de puentes

7 .1 Introduccin

En este captulo se tratan los conceptos, los clculos y las medidas constructivas relacionadas con los
puentes, como lugar de cruce entre las infraestructuras de comunicacin y los ros. El objeto de
nuestro inters no es ya el ro mismo sino una obra humana que lo cruza. A pesar de ello las ideas
bsicas y el lenguaje son los mismos de los tres captulos anteriores, lo que quiz refuerce la visin
fluvial del puente. En otro sentido, hemos dejado las obras lineales para atender a las obras
concentradas, pero las preocupaciones (la estabilidad de la configuracin, la capacidad hidrulica, la
erosin tluvial, ... ) no han cambiado de esencia, slo de foco. Incluso aspectos de proyecto (diques)
o de materiales (escollera) tienen continuidad en este tema. Por otro lado, se usan los conocimientos 237
de hidrulica de lmina libre (en particular, las transiciones).

El contenido de este captulo no pertenece a la hidrulica sino a la ingeniera fluvial. El ttulo, sin
embargo, es obligado porque sera equvoco llamarlo ingeniera de puentes.

7 .2 Problemas hidrulicos de los puentes

Las oportunidades de interaccin y cruce entre nuestras redes de infraestructura y la red hidrogrfica
son muy numerosas. Muchas infraestructuras de transporte (autopista, carretera, ferrocarril,
transporte en tubera) han de cruzar los cursos de agua por medio de puentes. En el conjunto de la
infraestructura, los puentes son obras singulares, costosas y vitales para mantener el transporte. A
menudo es el punto estratgico de una va de comunicacin. En una estadstica de 19761) sobre las
causas de fallo o rotura de 143 puentes en todo el mundo, result: 1 fallo debido a corrosin, 4 a la
fatiga, 4 al viento, 5 a un diseo inadecuado, 11 a los terremotos, 12 a un procedimiento inadecuado
de construccin, 14 fallos fueron por sobrecarga e impacto de embarcaciones, 22 por materiales o
ejecucin defectuosos y finalmente 70 fallos fueron causados por las avenidas (de los cuales 66
fueron debidos a la socavacin, un 46% del total). Esto muestra que los aspectos hidrulicos son
fundamentales en los puentes fluviales: un buen conocimiento de estos aspectos har el puente ms
seguro y ms barato. Tambin se desprende que lo que se ha avanzado en el conocimiento de las
estructuras, las cargas, los materiales y los procedimientos de construccin es mucho ms que lo
conocido sobre las acciones del agua. Pero no slo la accin del agua es el objeto de la hidrulica de
INGENIERA DE Ros ------------- 1C

puentes, sino tambin cuestiones de concepcin del puente y de la misma va, como son las
dimensiones del vano y el emplazamiento del puente.

7 .3 Consideraciones sobre el emplazamiento de un puente

Un puente bien colocado ser una obra barata y segura. Como estas dos cuestiones son capitales en
las obras pblicas, merece la pena prestar atencin a los factores hidrulicos del emplazamiento del
puente, ya en la planificacin y trazado de la va. Puede hacerse una comparacin de la va y el
puente con una presa y su aliviadero. Aunque una presa es esencialmente una estructura de hormign
o de tierras, su aspecto hidrulico (el aliviadero) llega a ser tan importante (en el coste y la
seguridad) que inclina la balanza en decisiones sobre el emplazamiento y tipo de presa.

As pues, si la va se traza sin atender a cul es el lugar ms conveniente para cruzar el ro, puede
suceder que finalmente la obra sea ms cara para conferir seguridad al lugar de cruce elegido
arbitrariamente. Que un puente sobre un ro est bien o mal colocado es una cuestin de ingeniera
fluvial, que tiene respuesta segn los principios de los captulos anteriores:

Una caracterstica esencial del lugar de emplazamiento del puente es su estabilidad


fluvial, es decir, la garanta de que el ro no modifique su cauce con efectos negativos
para el puente. El fracaso ms elemental de un puente es descubrir que se alza sobre
seco, mientras el cauce del ro se encuentra en otro lugar?'. Por ello es interesante el
estudio del ro en un tramo largo para elegir el cruce ms estable, que puede ser por
238
ejemplo un lugar en que se encuentre encajado en material duro y por tanto virtualmente
inmvil.

Un emplazamiento en un lugar inestable puede obligar a realizar obras de encauzamiento


importantes para estabilizarlo. En ocasiones estas obras son imprescindibles, pues la
falta de estabilidad es extensa y general. Los ros entrelazados (c.7.2) y los ros
meandriformes de orillas poco resistentes (p.7.1) son ejemplos en que pueden ser
necesarias obras complementarias de encauzamiento (cf.7.9). Lo mismo puede ocurrir
en vas que cruzan un delta o una llanura o abanico aluvial (cf.2.8): en ese caso es
preferible situar el puente aguas arriba, en el origen del abanico, donde el ro an no
tiene "libertad de movimientos".

Los lugares de cauce estrecho dan obviamente la mayor economa al puente. En sentido
contrario, los cauces mltiples, adems de encarecer por aumento de longitud, suelen
presentar menor estabilidad. Por el contrario, los cauces estrechos sern ms hondos, es
decir necesitarn cimentaciones ms caras. Del mismo modo los lugares de cauce
relativamente rectilneo son preferibles a las curvas, debido a la tendencia a la erosin
lateral y a la erosin del fondo en el lado exterior de la curva (p. 7.4), excepto en orillas
muy resistentes. Tambin es mejor un lugar con un cauce principal de gran capacidad
que uno fcilmente desbordable.

El conocimiento del ro, hidrolgico e hidrulico y sobre todo morfolgico, es muy til
en el estudio de la estabilidad necesaria para un puente. La historia del ro, a travs de
cartografa y posiblemente fotografa area, puede ser una informacin preciosa. Pero
------------ HIDRULICA DE PUENTES

tambin hay que conocer si en el futuro se proyectan obras o actuaciones que puedan
modificar la estabilidad: as, la construccin de una presa aguas arriba o la extraccin de
ridos puede cambiar radicalmente la naturaleza del cauce.

7 .4 Alineacin del puente

Tras el emplazamiento, la siguiente cuestin geomtrica con implicacin hidrulica es la alineacin


de la va con respecto al ro. En primer lugar no hay razn para exigir que el cruce sea
perpendicular al ro en lugar de oblicuo, siempre que esta ltima alineacin venga dictada por buenas
razones de trazado de la va. Ahora bien, hoy casi no es preciso dar razones para rechazar la antigua
costumbre de trazar curvas de entrada y salida de un puente para que el cruce fuera perpendicular
(fig.7.1). La tcnica nos permite alcanzar mayores luces sin dificultad y la seguridad viaria (el coste
de los accidentes de trfico y su impacto en la opinin pblica) nos obliga a tratar de evitar esta
clases de curvas.

Perpendicular
239
Fig. 7.1 Alineacin de la va respecto al ro.

Una vez aceptadas las alineaciones oblicuas, hay que advertir de algunos problemas que llevan
asociadas:

las pilas, cimentaciones, estribos y todo elemento mojado del puente debe estar
correctamente alineado con la corriente, de ningn modo segn la alineacin propia del
puente (p.7.5), por ms que esto signifique una complicacin estructural o constructiva
(fig. 7.2);

la anchura real libre del puente (su vano), que se debe considerar en los aspectos
hidrulicos del proyecto, se mide en la proyeccin del puente sobre el plano
perpendicular a la corriente (fig. 7.2) (c.7.2);

___ .._S..._--- - I
-- NO Si I
-1-
1
51 estribo
----- pilas o

SI NO
Proyecciones

Fig. 7.2 Alineacin de pilas y estribos segn la corriente.


JNGENIERA DE ROS ---------------------------------

una alineacin muy oblicua (subparalela) entre ro y va puede ocasionar tal


concentracin de obstculos en el cauce, que casi lo obstruyan (fig.7.3). Este problema
es ms frecuente cuanto ms importante es la va (una autopista, por ej.) y cuanto menos
importante es el cauce (un arroyo, por ej.), pues la va impone su trazado
desconsiderando el carcter especfico del cauce".

pilas
viaducto

Fig. 7.3 Va de gran importancia alineada casi en paralelo con el curso de agua.

La dificultad de alinear correctamente los elementos mojados del puente se presenta en particular
cuando la direccin de la corriente es cambiante o difcil de precisar (cf. 7 .9)

7.5 Dimensionamiento del vano: altura libre

Las dimensiones del vano del puente deben venir determinadas en principio por la funcin hidrulica
(de desage) que corresponde al vano. No obstante abundan los puentes fluviales con vanos
240
superiores a los necesarios, sobretodo en altura pero tambin en longitud, como puede ocurrir por
razones de trazado altimtrico en vas de gran importancia (autopista), en ros pequeos o en ros de
montaa. En todo tipo de vas, ros grandes y ros de llanura, por el contrario, el vano debe ser tan
grande como sea preciso para permitir el paso del agua.

Las dimensiones del vano son la altura libre y la anchura libre (o sea la longitud del puente, en
proyeccin sobre el plano perpendicular a la corriente). La anchura libre ser ocupada
completamente por el agua en las condiciones de proyecto, pues de lo contrario la anchura del vano
dejar de ser determinada por el estudio hidrulico. En cuanto a la altura libre, raramente un puente
se proyecta como puente sumergible para las condiciones de proyecto, sino que, por el contrario,
desde la cota inferior del tablero al nivel ocupado por el agua se deja una holgura, resguardo tbordo
libre) o glibo para tener en cuenta por ejemplo los objetos flotantes (troncos) que lleve la avenida,
el oleaje, la navegacin o el hielo, segn los casos.

Es lgico que este resguardo se adopte no desde la superficie libre sino desde la lnea de energa,
porque localmente el agua frenada puede alcanzar el nivel de la lnea de energa. Con todo, conviene
ser conscientes de que un nivel que agote la holgura dejar fuera de servicio la va por inundacin,
pero adems puede destruir el puente por accin hidrodinmica de arrastre o tambin, en tableros
huecos, por accin hidrosttica de flotacin (a este respecto los tableros huecos deben estar
agujereados para permitir la entrada de agua). No obstante, un puente puede estar preparado
hidrulica y estructuralmente para funcionar con flujo en carga a travs del vano.

Mediante un estudio hidrolgico pueden estimarse los caudales de distintos periodos de recurrencia.
Periodos de retorno de 25 a 50 aos son lgicos en vas poco importantes, de 100 aos en vas de
------------------------------- HIDRULICA DE PUENTES

importancia media y de 100 a 200 aos en vas de gran importancia. La decisin sobre el periodo de
retorno tiene menos significado que en otras obras hidrulicas, porque la variable determinante del
dimensionamiento es el nivel de agua, no el caudal (caso contrario a los aliviaderos, por ejemplo).
As pues, hay un clculo hidrulico intermedio para convertir los caudales en niveles, clculo que se
realiza con la misma tcnica que en encauzamientos (cf.5.14), es decir en movimiento permanente,
porque slo interesa el caudal punta, no el hidrograma (a diferencia de los aliviaderos, donde se
estudia la laminacin en el embalse).

En este clculo no faltan las incertidumbres, como son por ejemplo la rugosidad del cauce o la
posicin de la seccin de contorno. La seccin de contorno debe estar lo bastante lejos del puente
para que el valor de la condicin de contorno (un nivel H) no influya en el nivel de agua en el
emplazamiento del puente (fig.7.4) (un criterio es que el contorno se coloque a una distancia mnima
L=H/i donde i es la pendiente). Cuando esto es as este nivel en el puente slo depende de la
geometra y la rugosidad. Otra incertidumbre es que ambas pueden tener grandes cambios, a largo
plazo o estacionales, respectivamente. Por estas razones, el nivel de agua es una estimacin ms que
un clculo exacto y asimismo cobran inters los datos de nivel que puedan existir en registros,
seales o por medio de testigos. El mximo nivel conocido puede ser un criterio para proponer una
altura libre del vano. Tambin tendra sentido un estudio de periodos de recurrencia de los niveles.

Condicin
de contorno

241

1
Seccin

Seccin

Fig. 7.4 Influencia de la condicin de contorno H y el coeficiente de


rugosidad n en el clculo hidrulico (rgimen lento).

En el caso de rgimen rpido, la seccin de contorno se encontrara aguas arriba. Si el rgimen del
ro es rpido (o alternativamente rpido y lento, como es ms probable, cf.l) el comportamiento de
la superficie libre y del puente es incierto. Se recomienda para la altura del puente usar el calado
conjugado del rgimen rpido "terico" que se pueda calcular, porque la inestabilidad del rgimen
rpido puede dar lugar a resaltos en obstculos y contracciones (fg.7.5).
INGENIERA DE ROS ---------------------------------

-
. )Lb-
Tablero

. --......_

Fig. 7.5 Puenie en una corriente en rgimen rpido.

Frecuentemente el vano de un puente se dimensiona bajo la influencia de otros puentes prximos. Si


un puente prximo es antiguo y no ha sido rebasado nunca, tiene sentido limitarse a darle una altura
libre igual, semejante o consecuente, despus de un clculo hidrulico que relacione los niveles de
agua bajo uno y otro puente. Tambin es un razonamiento comprensible no dar ms capacidad a un
puente que a otros de su entorno, si el dao en caso de perderse el primero no es mayor que el de
perder los existentes. En conclusin, tratndose de un conjunto de puentes cercanos, es lgico un
nivel de seguridad semejante si son de importancia semejante, o bien una clasificacin en orden de
importancia que se refleje tambin en su nivel de seguridad.

7.6 Economa y efectos de la anchura libre del vano

Hemos sealado que el puente ms barato es el que utiliza la seccin ms estrecha del ro, puesto
242
que la magnitud y el coste de la estructura es funcin de la luz o luces. Sucede que los ros ocupan
espacios frecuentemente muy anchos, relativamente menos anchos con aguas permanentes pero
francamente de una gran anchura en situacin de avenida (condicin de proyecto del puente). En
primera instancia da la impresin que la anchura ocupada por la avenida de proyecto debera ser
respetada por el puente como anchura libre del vano, pero esto no se hace as prcticamente nunca,
por razones econmicas. El puente puede considerarse formado por dos unidades de obra diferentes:
la estructura (tablero y apoyos) y la obra de tierras de aproximacin, a la entrada y salida de la
estructura (que llamamos terrapln). La primera es la unidad cara y la segunda la barata; slo la
primera crea vano hidrulico mientras que la segunda resta anchura a la seccin del ro, pero una
combinacin de las dos unidades de obra forma el puente.

Al restar anchura al vano (moderadamente) no necesariamente se resta capacidad de desage al


puente. En rgimen lento el agua se acelera para pasar por el vano* (ms estrecho), presentndose
primero una depresin de la superficie libre, cuando se estrecha la vena, y luego su recuperacin,
cuando se ensancha la vena, hasta el nivel determinado por las condiciones de contorno aguas abajo
(fig.7.6). Como en otros problemas de flujo, la contraccin de las lneas de corriente en el
estrechamiento ocupa menos longitud (del orden de L, longitud del terrapln) que la expansin de las
lneas en el ersanchamiento (del orden de 4 L). Entre esos extremos se puede hablar de un fenmeno
local, donde por cierto la seccin ms contrada corresponde a la lmina ms deprimida. El efecto
global es una sobreelevacin del nivel antes del puente L'1H (llamada tambin remanso producido por
el puente) con respecto al nivel aguas abajo, que afecta a una cierta longitud aguas arriba, y que
equivale a la prdida de carga local de la sucesin de estrechamiento y ensanchamiento. El caudal de
agua pasa por igual bajo el puente, pero con un nivel mayor aguas arriba, y en segundo lugar con
una velocidad media mayor a travs del vano.
TC ------------------------------- HIDRULICA DE PUENTES

De todos modos si la prdida de anchura superara al llamado estrechamiento crtico (c.7.4) el nivel
en la seccin del puente vendra dado por el calado crtico de la seccin estrechada, que se
convertira as en seccin de control. Ulteriores estrechamientos haran crecer los niveles aguas
arriba conforme aumentara dicho calado crtico en el puente.
81
1t L k 4L 1,

---

Efecto _J Efecto local

e
lo rg o 1 -------"------
A Sobreelevoci6n
1
--t--
A'

243
Fig, 7.6 Caractersticas hidrulicas del paso de agua bajo un puente
(perfil, seccin transversal y planta) (rgimen lento).

Adems del efecto de sobreelevacin, el aumento de velocidad (o reduccin de anchura) produce una
erosin del lecho en el rea del puente (io que modifica la superficie libre, en el sentido de que el
efecto del puente "se sienta" menos en la superficie, en analoga con los estrechamientos, cf.4.16).
Estos dos efectos, sobreelevacin y erosin, son los inconvenientes de restar anchura al vano
respecto a la ocupada por la avenida de proyecto. Ambos efectos tienen una repercusin econmica
cuantificable: el primero como coste del incremento de la inundacin (cf.4.8), sin olvidar el impacto
social o en la opinin pblica (muchas veces los puentes cargan con la acusacin de haber agravado
una inundacin -p.7.2- lo que viene favorecido por la apariencia de estrechamiento); el segundo,
como coste de los medios de cimentacin del puente (ms profunda) o de las medidas de proteccin
frente a la erosin. Hay otro efecto, generalmente menos importante, que es la posible
sedimentacin de material slido aguas arriba del puente, debido a la reduccin en la velocidad del
agua por la sobreelevacin.

El ptimo econmico se encuentra siguiendo este razonamiento: cuanto mayor es la longitud de


terrapln y menor la longitud de estructura (direccin 23, fig.7.7) la obra del puente es ms
barata, pero ms caros son sus efectos: coste del remanso creado por el puente y coste de las obras
para cimentarlo y defenderlo. En el otro extremo, cuanto ms larga es la estructura y ms corto el
terrapln (direccin 21) la obra del puente es ms cara pero sus efectos menos costosos. Igual que
en el caso de los diques de avenida (cf.4.8) el estudio econmico debe tomarse ms bien como
indicativo.
INGENIERA DE Ros -------------------------------

2 3 3 2

'/Eocoe<om;ooto
Pmtoec,0/
1

Sobreelevaci6n
i
- 1
3 2
1
Erosin - -
3

Fig. 7. 7 Dimensionamiento econmico de la anchura del vano.

Tambin en el caso de la anchura de vano el ejemplo de otros puentes prximos y antiguos puede
influir en la decisin. Puede ser claro que la anchura dada en el pasado haya sido excesiva (nunca ha
sido aprovechada) o insuficiente. A este respecto un trabajo de campo conveniente es examinar la
erosin del cauce en los alrededores del puente, mediante tcnicas de batimetra en el caso de
244 grandes ros. En caso de riesgo por presencia de flotantes, en particular rboles, conviene una
anchura mnima'". Otro factor en la decisin es el psicolgico: qu apariencia tendra el puente o
cmo lo percibira la poblacin.

7. 7 Vano en el caso de llanura de nundacn'"

La problemtica de la reduccin de anchura se presenta con un nuevo aspecto en el caso particular


de ros con cauce principal y llanuras de inundacin bien diferenciadas. El puente sera
extremadamente antieconmico si hubiera que salvar toda o parte de la anchura de la llanura
mediante una estructura. La ocupacin de parte de la llanura con el terrapln es as inevitable. Ahora
bien, podramos distinguir el caso en que el cauce principal representara casi toda la capacidad de
desage del ro (porque la avenida de proyecto desbordase muy poco, porque la llanura de
inundacin fuese muy rugosa, etc.) del caso en que las llanuras de inundacin contribuyeran
sensiblemente a la capacidad (transportando una fraccin del caudal en avenida por las razones
contrarias). En el primer caso la llanura sirve ms bien como un almacenamiento temporal de agua y
la discusin sobre la anchura puede aplicarse a la luz o vano sobre el cauce principal. Tan slo para
facilitar el vaciado y el llenado de la llanura, y evitar as que la va retenga el agua una vez pasada la
inundacin, conviene dejar tajeas o pontones en el terrapln.

En el segundo caso una solucin tcnica y econmica consiste en un vano secundario en la llanura,
llamado tambin vano de alivio, con una segunda estructura (aunque tambin puede ser sustituido por
un rea de vano equivalente en forma de mltiples secciones prefabricadas menores). El objetivo del
vano de alivio es colaborar al desage, en particular a dar paso al caudal circulante en avenida por la
n lllDRl!LICA DE PUENTES

llanura. Con ello contribuye a reducir la sobreelevacin aguas arriba y la erosion del cauce
principal. El vano de alivio puede resultar de dimensiones relativamente modestas por ser pequea la
velocidad del agua en la llanura. Tambin suele tener un efecto psicolgico de alivio frente al
aspecto de obstruccin de un terrapln extendido en toda la llanura.

I
1
[c=:J] ,'l'l'I', 1]:j[
----1,----lH------
:

1 1

-
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......_ l J__,...
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----::-Q.u.....,..:-::::::::-

-
c.-----

vano de alivio pequeo vano de alivio proporcionado

Fig. 7. 8 Hidrodinmica y reparto de caudales en el caso de vano principal y vano de alivio.

El dimensionamiento de los vanos puede seguir la misma idea de optimizacin econmica del
apartado anterior. El reparto del rea total de desage entre vano principal y secundario puede
hacerse con el criterio de que las sobreelevaciones 11H (fig. 7. 7) en la llanura y el cauce principal
fueran iguales (es decir ti.H cauce = ti.H llanuras), en la suposicin de que ambos flujos estuvieran 245
separados por una frontera imaginaria (fig. 7 .8). Este criterio es indirectamente un criterio
hidrodinmico sobre el flujo: si efectivamente los vanos tienen anchuras relativas tales que no existe
diferencia entre las sobreelevaciones en la llanura y el cauce principal entonces no hay motivo para
que las lneas de corriente crucen la frontera imaginaria entre cauce y llanura, y por tanto el flujo en
avenida antes de construir el puente no sufrir alteracin alguna, excepto localmente en las
proximidades de los vanos donde se siente la contraccin y expansin de la corriente (fig. 7. 8). En
cambio, un vano secundario pequeo dara Li.Hcauce < Li.H11anuras para el reparto de caudales deseado
(el mismo sin puente), o sea una transferencia de agua de la llanura hacia el cauce a travs de la
frontera imaginaria.

El emplazamiento de los vanos de alivio no se puede hacer arbitrariamente como si la llanura de


inundacin fuera un plano horizontal. En las llanuras de los ros importantes?', donde puede haber
cauces activos (cf.2. 9), los vanos de alivio se deben colocar atendiendo a estos cauces, para mejorar
el desage de la llanura y no causar mayor impacto ambiental. Con frecuencia, las llanuras son
espacios agrcolas con un sistema de drenes, que cumplen un papel parecido al de los cauces activos,
adems de tener a veces su origen en ellos.

7 .8 Anlisis econmico conjunto de altura y anchura

En apartados anteriores se ha presentado la altura del puente como una decisin derivada de aceptar
un determinado riesgo (dado por un periodo de retorno de la crecida) y la anchura del puente como
una decisin abordada como un ptimo econmico, a igualdad de riesgo aceptado. Sin embargo,
INGENlERADERfOS ----------------------------- 7t

ambas variables pueden determinarse conjuntamente con un anlisis econmico ms completo y ms


terico*, semejante al explicado a propsito de los diques de encauzamiento (cf.4.8).

Para cada par de valores de altura (h) y anchura (B) del puente se determina el coste total de
construccin, incluyendo el terrapln, la estructura, el pavimento y dems "superestructura" y la
cimentacin con sus medidas de proteccin (y eventualmente de encauzamiento, cf. 7. 9). Estas
medidas son funcin de la anchura y se dimensionan de forma determinista con el criterio de que la
estructura del puente no falle. Por otro lado, se estudian los daos que causara cada nivel de
inundacin H, multiplicndose el dao promedio en un intervalo de niveles [H., Hz] por la
probabilidad de ocurrencia en un ao de un nivel en ese intervalo. Estos daos son de tres clases: el
incremento de la inundacin debido a la sobreelevacin, que se evala igual que en el caso de
encauzamientos, el dao a las partes vulnerables de la obra y el dao por la interrupcin del trfico.
Las partes vulnerables son el terrapln y la superestructura, que pueden resultar deteriorados o
destruidos si el agua pasa sobre el puente. Su dao se mide por el coste de reposicin de estas partes
de la obra. El dao sobre el trfico es el coste de su desvo a travs de un trayecto alternativo,
medido por los incrementos del kilometraje, del tiempo de viaje y del riesgo de accidentes. El valor
total de este dao se obtiene multiplicando por la intensidad media del trfico y por el tiempo de
interrupcin de la circulacin, el cual es funcin de la duracin del desbordamiento del puente (dato
hidrolgico) y eventualmente de lo que durase la reparacin.

La funcin de daos D (h, B) es la acumulacin de los daos por intervalos desde el nivel de
inundacin H mnimo hasta el mximo, para cada par de valores de las variables de proyecto
246 (anchura y altura). Esta funcin se compara con el coste de construccin anualizado C (h, B) para
estudiar el ptimo econmico. Con l se obtiene la altura y anchura del puente y su capacidad
hidrulica (el caudal lmite y su periodo de retorno). No tiene sentido hablar de resguardos en este
enfoque. Si la anchura fuera especificada previamente, el mtodo dara la altura ms econmica del
puente, su capacidad y el periodo de retorno.

Que los terraplenes se destruyan no es slo una hiptesis en un mtodo de clculo sino en ocasiones
una medida real. En efecto, es frecuente que la cota de la va en los terraplenes sea ms baja que en
la estructura (fig. 7.9), lo que da lugar a un puente desbordable a travs de ellos. Esta idea es otro
modo de alivio de puentes en ros con grandes llanuras de inundacin (cf. 7. 7). El caudal que
desborda y as deja de circular por el vano principal le ahorra riesgos de erosin a la cimentacin de
la estructura. Del puente con terrapln desbordable se pasa fcilmente a la idea del puente con
terrapln "fusible". Ya que el terrapln es barato no es un grave dao su destruccin si con ello se
dan ms posibilidades de supervivencia al puente propiamente dicho. El concepto recuerda a los
aliviaderos fusibles en presas y a los sectores fusibles de motas de encauzamiento (cf.6.5).

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Fig. 7. 9 Puente desbordable y puente fusible.


1t ------------------------------- HIDRULICA DE PUENTES

7.9 Obras de encauzamiento y diques de gua

Hemos observado que en ocasiones la construccin de un puente lleva aparejadas otras obras
1
[
complementarias de encauzamiento'". Estas obras son necesarias cuando se teme por el puente, dada
la inestabilidad del ro. Veamos por ejemplo el caso de un ro meandriforme activo en el que se
[
construye un puente con terraplenes sobre la llanura de inundacin y una estructura sobre el cauce
principal. Sabemos que la evolucin natural del ro (cf.2.4) sera la de profundizar y avanzar hacia
1 aguas abajo los meandros del cauce principal (2-2' 3-3', fig.7.10). Como el nico paso libre al agua
es el vano del puente, el cauce principal se ve obligado a pasar por all, pero esto tiene dos efectos
1 principales:
se modifica la curvatura natural de los meandros, que aumenta cerca del puente; el
efecto es como si los meandros se apretaran contra el puente o bien como si ste los
"torturara" quitndoles libertad de desplazamiento;

el agua pasa bajo el puente no perpendicularmente sino en oblicuo; como consecuencia


se reduce la capacidad efectiva de desage del vano y en segundo lugar pilas y estribos
sufren una incidencia oblicua del agua.

La aproximacin de los meandros puede llegar a ser un ataque al terrapln de la va. Ntese que el
aumento de la curvatura induce mayores erosiones (cf.5.20) en las curvas prximas al terrapln. La
capacidad del cauce disminuye porque el vano es menos efectivo en el desage y porque la
resistencia al flujo aumenta con la curvatura. La inundacin se hace ms probable a causa del
247
puente. Adems, a medida que el meandro se aprieta, mayor es el riesgo de que, en una avenida
catastrfica, el ro se desborde precisamente por los lugares de mayor curvatura (A,B, fig. 7 .10),
destruya el terrapln y se abra un nuevo cauce. principal'". Esta evolucin dinmica de un ro de
meandros, como consecuencia de la restriccin a su libertad de desplazamiento, ocurre tambin en
otras circunstancias como en una desembocadura o en el paso por un punto de cauce no erosionable.

Puente

Fig, 7.10 Efecto de un puente sobre un ro de meandros.

A la vista del caso anterior, los objetivos de las obras de encauzamiento pueden enunciarse como la
estabilizacin del ro orientndolo hacia el vano del puente o el aprovechamiento efectivo e ntegro
del vano para el desage. Mediante espigones en el caso de ros trenzados y defensa de mrgenes en
el caso de ros meandriformes pueden conseguirse buena parte de estos objetivos (cf.4.15).
INGENIERA DE ROS ---------------- 1C

Adems de las obras generales de encauzamiento fluvial, como obras especiales pueden destacarse
los diques de gua o de acompaamiento (fig.7 .11). Su objetivo es dirigir el flujo del ro hacia el
vano y conseguir tambin que el agua cruce el puente en direccin perpendicular al vano, mejorando
el desage. Su funcin hidrulica es semejante a la de una embocadura. Tambin tienen un efecto de
proteccin de los terraplenes de la va porque alejan el meandro de ella. Se recomiendan* diques
paralelos o convergentes, con formas rectas o tambin elpticas (cuarto de elipse), de longitud igual o
mayor a la anchura del vano, con una longitud menor aguas abajo del puente, y redondeados en sus
extremos.

Fig. 7.11 Diques de gua hacia el vano de un puente.

7.10 Puentes sobre ros efmeros (ramblas)


248

Los ros efmeros y las ramblas plantean a veces los problemas ms difciles a los puentes. La gran
anchura de los cauces y la frecuencia bajsima de circulacin de agua parecen polarizar las soluciones
para cruzar el ro entre dos extremos: o bien construir un vado a ras de cauce (solucin muy barata) o
bien construir un largo puente (solucin muy cara) (fig.7.12). Una aplicacin interesante de las ideas
de anlisis econmico de la altura de un puente (cf.7.8) se encuentra en el estudio de las alternativas
de vado y puente en los siguientes trminos: al coste del vado (bajo) se le ha de sumar el coste de la
interrupcin del trfico por tantos das como circule agua, para ser comparado con el coste del puente
(alto). Lgicamente, a mayor intensidad de trfico, mayor rodeo para los automviles y flujo menos
ocasional del ro, mayor probabilidad de que el anlisis se incline por un puente.

\. J J 1.J....J .....\\. ... . J. ... j 1 1111;

1 V

Fig. 7.12 Alternativas de vado, puente y pontn sobre un ro eflmero.


HIDRULICA DE PUENTES

A las alternativas anteriores se puede sumar la de un puente menos ancho que el cauce, con terraplenes
a sus lados, tal como en ros perennes "ordinarios". Las ramblas a menudo se prestan muy poco a este
modelo porque sus cauces son difusos e inestables ( cf.2.8), es decir lo difcil es situar el puente en
medio de una llanura o abanico aluvial que es indiferenciado para la circulacin dei agua. Una
alternativa apropiada entonces es un pontn o sucesin de alcantarillas (fig. 7 .12), construidas in situ o
prefabricadas. Con esta solucin relativamente econmica puede cubrirse toda la anchura de la rambla
y no se ha de tomar la dificil decisin de asignar a una parte del rea la funcin de cauce principal. Su
inconveniente mayor es que en caso de abundar los objetos flotantes puede quedar bloqueado el
desage.

Un pontn puede sufrir erosin local en la salida (aguas abajo, fig. 7.13), de modo semejante a lo que
le ocurre a una traviesa o umbral de fondo (cf.5.22). Esto se acenta cuando existe un desnivel de
cada. Entonces, el tipo de fallo ms probable de un pontn es "cabecear" y quedar enterrado por su
extremo de aguas abajo y la proteccin ms efectiva es un manto de escollera en ese lugar.

-
--
_, 1

Fig. 7. 13 Patologa por erosin local y proteccin de un pontn.


249

7 .11 Clculo hidrulico

El clculo hidrulico de un puente significa en primer lugar determinar su capacidad de desage (o


bien, como comprobacin, si el caudal de proyecto pasa bajo l) y en segundo lugar determinar la
sobreelevacin de nivel provocada por el puente. Para el estudio de la capacidad se realiza un
clculo en rgimen permanente gradualmente variado. Suponiendo que el rgimen es lento, hay que
conocer las secciones del ro aguas abajo del puente. Cuanto ms lejos se llegue con el levantamiento
topogrfico y batimtrico ms caro ser el estudio pero mayor ser la independencia del resultado
con respecto a la condicin de contorno en la seccin extrema de aguas abajo (cf.7.5). Las secciones
de control (por ej. un azud) hacen el clculo ms fcil y ms preciso porque puede establecerse con
ms seguridad el valor del nivel H en el contorno.

El clculo de la sobreelevacin podra realizarse por el mismo mtodo, pero teniendo en cuenta los
fenmenos locales agudos que se producen (cf.5.14). Siguiendo el esquema de la fig.7.6, tal clculo
en movimiento variado ha de hacerse entre una seccin a distancia lL aguas arriba del puente, el
puente mismo y una seccin a distancia 4 L aguas abajo aproximadamente. El puente se representa
por las secciones de su cara anterior y posterior. Los coeficientes de prdida de carga localizada A,
en la contraccin y expansin que causa el puente, suelen ser mayores que los de estrechamiento y
ensanchamiento de un cauce (0.1 y 0.3 respectivamente, cf.5.14), pues pueden valer 0.3 y 0.5 en
trminos medios. Definiendo el grado de obstruccin del puente como m=Q' /Q siendo Q el caudal
total y Q' el caudal que pasara por el rea perdida al construir el puente (rea rayada en la
fig.7.14), una buena aproximacin para D. (suma de contraccin y expansin) es LA =mC,
INGENIERA DE ROS ------------------------------- 7t

donde C es el coeficiente de arrastre conocido en mecnica de fluidos, que depende de la forma del
obstculo y el nmero de Reynolds (ver c.8.10) (G<2 para un rectngulo en movimiento turbulento
desarrollado). Hay tambin numerosas frmulas empricas para calcular la sobreelevacin. Por
ejemplo, partir de resultados experimentales se propone calcular la sobreelevacin Al mediante*

AH= A (v2/2g) donde v=Q/A, ').., =6 m2, m=Q'/Q (1)

donde Q es el caudal de proyecto (caudal total) y A es el rea del vano libre (es decir, el vano de
anchura ben donde se pone el nivel de agua dado por el calado y trasladado desde aguas abajo). En
la sobreelevacin tambin influyen la forma y alineacin de pilas y estribos situados en el vano y la
alineacin del puente. La mayor sobreelevacin ocurre en los rincones "muertos" de puentes
oblicuos (fig.7.15), razn por la que se pueden proyectar pequeos vanos de alivio en los rincones.
La frmula (1) permite representar la reduccin en la sobreelevacin a medida que se va erosionando
la seccin del puente (aumento del rea A).

-.-;1.,r:il
?
I! b I!
1 1

__

Fig. 7.14 Elementos de clculo de la sobreelevacion.


250

Fig. 7.15 Zona de mayor sobreelevacion en un puente oblicuo.

Cuando un puente entra en carga se pueden seguir usando los mtodos anteriores, pero tambin
puede considerarse como un desage a presin entre los niveles (y energas) de aguas arriba y aguas
abajo. Considerado as, el coeficiente de desage se puede aproximar por Ci= 1/--1(1 +mC). Se
recuerda que Q = Ce A ,J (2gAH).

El efecto de la sobreelevacin hacia aguas arriba (el remanso propiamente dicho) se calcula
nuevamente en rgimen permanente gradualmente variado. Una aproximacin de este clculo es la
expresin AH(x)=AHmaxe-10con xo=0.3(y1/i)(l-Fr2o) donde x es la distancia desde el puente y Pro el
nmero de Froude aguas arriba (fig.7.14).

7 .12 Estudio de las erosiones

La erosin del fondo del ro en el lugar en el que se implanta el puente es la causa hidrulica ms
frecuente de fallo, cuando afecta a cimentaciones imperfectas o insuficientes. A menudo la erosin
7t ------------------------------- HIDRULICA DE PUENTES

es invisible porque todo ocurre bajo el agua y por eso podemos ignorar el problema hasta que se
manifiesta irreversiblemente como un fallo. La erosin es la combinacin de distintos procesos, unos
a largo plazo y otros transitorios (avenidas): aunque la mayora de los fallos ocurren durante las
avenidas, tambin los procesos a largo plazo pueden llevar al fallo del puente, que entonces se
presentara inesperadamente (p. 7. 6).

La erosin de un puente se analiza como erosin potencial y tiene carcter de estimacin. Los
procesos y componentes de la erosin que ocurren independientemente del puente (erosin general
transitoria y a largo plazo, erosin en curvas, ... ) y su combinacin, ya han sido estudiadas en el
captulo 5 (cf.5.18 a 5.21). Las componentes de la erosin especficas en el caso de un puente son
dos:

la erosion en la seccion del puente y sus inmediaciones, debida al estrechamiento


causado por el puente con respecto a la anchura ocupada por la avenida antes de existir
ste (puede llamarse erosin localizada o por estrechamiento);

la erosin local en pilas, estribos y otros elementos mojados o rodeados por la corriente.

Las erosiones localizada y local se calculan mediante expresiones de la erosin mxima que se
desarrollara si la accin hidrulica (el caudal de avenida) durara indefinidamente. Ya que esto es
irreal, las estimaciones se consideran del lado de la seguridad. Por otro lado, estas erosiones
localizada y local en principio se suman a la erosin general del ro para obtener la erosin potencial
251
total, la cual mantiene el periodo de retorno del caudal de clculo (cf. 5 .21).

Que estas tres componentes de la erosin (general, estrechamiento y local) se sumen para obtener la
erosin total es fruto del desconocimiento de la interaccin entre las erosiones a que est sometido un
puente. Se sabe*, sin embargo, que el rpido desarrollo de la erosin local altera la distribucin de
caudales a travs del vano, pues aumenta el caudal unitario junto al obstculo y reduce el caudal
lejos de l. Con ello la erosin por estrechamiento no se desarrolla plenamente.

La cifra de erosin potencial debe compararse con la potencia o espesor real del lecho granular,
conocida mediante calicatas, sondeos o ensayos geofsicos. Naturalmente, la erosin potencial no
ser real si la roca se encuentra a menor profundidad. Los materiales cohesivos tambin son
erosionados, pero ms lentamente (o tan lentamente que son no erosionables a efectos prcticos); es
muy desconocido todava tal proceso de erosin. Algunos materiales cohesivos como rocas detrticas
dbilmente cementadas o rocas lajosas (horizontalmente) pueden ser de hecho muy erosionables.
Otras veces un material resistente, que mantiene limitada la erosin, descansa sobre uno menos
resistente; si el primero es un estrato delgado puede desaparecer y acelerarse entonces la erosin.

Otra informacin de campo interesante es la granulometra del lecho granular. No obstante, el


tamao D tiene poca importancia en los fenmenos de erosin localizada y local, menor importancia
que en los procesos de erosin general (cf.5.18). La desviacin tpica de la distribucin
granulomtrica es ms importante porque indica la posibilidad de acorazamiento (cf.3.4).
INGENIERA DE ROS ---------------------------------

La erosin localizada puede estimarse mediante la frmula de la erosin por estrechamiento (cf.4.16
y 5.19). Esta estimacin se considera del lado de la seguridad porque un puente es un estrechamiento
muy corto, a diferencia de los estrechamientos vinculados a encauzamientos (cf.4.16). Una
expresin muy semejante, pero un poco ms elaborada, preparada para un ro con cauce principal y
llanuras de inundacin, que transporta un caudal Qi por el cauce principal, en ausencia de puente, si
el caudal total es Q (fig.7.16), es:

Fig. 7.16 Esquema de aplicacin de la erosin por estrechamiento en un puente.

Ntese que si no existe llano de inundacin (Q=Qi) resulta la expresin conocida, donde el
exponente ms pequeo corresponde a granulometra ms gruesa (cf.4.16). Se recuerda que si la
erosin se desarrolla con caudal slido nulo o muy pequeo (o condicin de "agua clara"), entonces
y2/y1 = Bi/Bz , es decir que tanta rea se gana erosionando el fondo como rea se pierde por
252 obstruccin del puente. Este es el caso lmite mximo de la erosin por estrechamiento. En este
caso, una vez desarrollada la erosin, no hay cambio de velocidad al cruzar el puente y por ello la
sobreelevacin se reduce mucho, como se ha indicado antes.

7 .13 El fenmeno de la erosin local en plas'"

La erosin causada por el flujo alrededor de obstculos, como pilas de puente, se llama erosin
local. Fsicamente el fenmeno consiste en que alrededor de la pila se dan velocidades localmente
mayores que las medias de la corriente, acompaadas de un sistema de vrtices frontales, laterales y
de estela detrs de la pila. Este sistema de vrtices es el principal responsable de la socavacin. Los
granos del lecho son "aspirados" por los vrtices y el fondo parece hervir por el movimiento de los
granos. El foso que se forma rodea a la pila, con la mayor profundidad y extensin situada en la cara
frontal (fig. 7 .17). Como en otros fenmenos de erosin, hay una dependencia mutua entre el flujo y
el foso de socavacin, de manera que a largo plazo, si las condiciones hidrulicas son permanentes,
se alcanza un equilibrio en la forma y el tamao de los fosos.

Es sorprendente la magnitud de estos fosos u hoyos, situados precisamente donde ms dao pueden
hacer al puente. La patologa tpica de un fallo por erosin local es que la pila se hunde y bascula o
vuelca hacia aguas arriba (fig. 7 .18).
1t HIDRULICA DE PUENTES

Fig, 7.17 Hidrodinmica y morfologia de un foso de erosin local (alzado y planta)[2].

253

Fig, 7.18 Patologa tpica de un fallo por erosin local.

Hay dos modalidades distintas de erosin local en pilas: en la primera, la corriente no es capaz de
poner en movimiento el material del lecho del ro, pero los vrtices s son capaces de socavar la pila
(se llama erosin .de agua clara o aguas claras). La erosin local empieza con una velocidad que es
aproximadamente la mitad de la velocidad de umbral para el lecho en general (fig. 7. l 9b: punto
donde v=0,5vc). En la segunda modalidad (normalmente presente en avenidas), existe un transporte
general de sedimentos en el lecho al mismo tiempo que la erosin local (se llama erosin en lecho
vivo). La naturaleza del equilibrio del foso es distinta en uno y otro caso: en el primero, no existe
erosin en el foso una vez alcanzado el equilibrio, mientras en el segundo caso la cantidad de
material transportado por la corriente que entra en el foso se compensa con la cantidad que sale. La
entrada de mesoformas, vinculadas al transporte de fondo (cf.3.8), explica las fluctuaciones
temporales del equilibrio en lecho vivo. Curiosamente los fosos de equilibrio en condiciones
permanentes son aproximadamente iguales (fig.7.19a). Por otra parte, el foso mximo parece
formarse si la corriente es tal que el fondo est en el lmite entre el estado de reposo (aguas claras) y
el de movimiento general del lecho (lecho vivo), o sea en condiciones de umbral del movimiento
(fig.7.19: punto donde v=ve). Estas propiedades son de aplicacin posterior a los modelos reducidos
(cf.8.8).
INGENIERA DE ROS --------------------------------- 1t

e e
AGUA LECHO
CLARA I VIVO

o.sv, Ve
V

SOLO EROSION
IREPOSO IEROSIONI GENERAL
LOCAL Y LOCAL
Fig, 7.19 A la izquierda, evolucin temporal de la erosin local en agua clara (ei) y lecho vivo (e2).
A la derecha, con las mismas ordenadas, erosin local en pilas segn la velocidad de la corriente.

Todo lo anterior se sabe gracias a la experimentacin en laboratorio, donde es posible observar los
fenmenos. Las medidas de campo son raras, porque los sucesos de ms importancia (avenidas) son
espordicos y por la dificultad de medir o siquiera ver el fondo. El examen de la pila tras la avenida
no indica la erosin alcanzada, pues lgicamente el foso se rellena durante la fase de descenso del
caudal.

7 .14 Clculo de la erosin local en pilas


254
Existen muchas frmulas de erosin local en pilas, entre las cuales se pueden dar resultados
diferentes hasta en un factor multiplicativo de 8. Las frmulas se refieren tan slo a la erosin
mxima final o de equilibrio, para rgimen hidrulico permanente en el tiempo, de tipo lento
(nmero de Froude < 1, es decir ros de poca pendiente) y lechos granulares. La razn principal de
las discrepancias entre frmulas es la discusin existente todava sobre los factores que influyen en la
erosin. Las variables que influyen, en orden de importancia, parecen ser: la dimensin transversal
de la pila (su anchura frente a la corriente, teniendo en cuenta por tanto el ngulo con que incide el
agua), la velocidad de la corriente (o bien el nmero de Froude), la granulometra del material del
fondo (no tanto el tamao medio del sedimento como su desviacin tpica), la forma del obstculo y
el calado. Una desviacin granulomtrica alta, indica la capacidad de acorazamiento del lecho
(cf.3.4), fenmeno que reduce las profundidades de erosin. Queda sin respuesta, con todo, cul es
la influencia de las altas pendientes (altos nmeros de Froude) y de las especiales caractersticas de
las avenidas cortas y bruscas, circunstancias comunes en muchos ros espaoles.

Como frmula de clculo seleccionamos la de Richardson, utilizada en EE. UU .'10):

donde e: erosin mxima (m); B: anchura de la pila (m); la: constante de forma de la pila (1.0 para
la pila circular, 1.1 para pila rectangular); ka: constante de ngulo de ataque, que puede omitirse si
se usa la anchura B' de la pila proyectada perpendicularmente a la corriente (fig.7.20) en lugar de B;
yr y Fn calado y nmero de Froude aguas arriba. Como se ve, la variable de mayor influencia es la
anchura del obstculo. Una regla fcil de recordar para una estimacin rpida de la erosin local es
1t ------------------------------ HIDR.UUCA DE PUENTES

e=2B. Se deduce tambin que la seccin circular es interesante para una pila de puente porque el
ngulo de ataque resulta indiferente, en comparacin a una de igual anchura y distinta forma.
Cuando la anchura de la pila es variable con la altura (fig.7.21) la forma "invertida" da lugar a
mayor erosin. Por otra parte, los cuerpos flotantes que quedan enredados o detenidos en la pila
agravan la erosin local porque tienen un efecto de aumento de la anchura (p. 7. 7).

B*=B cos a+l sen (X

Fig. 7.20 Anchura proyectada para el clculo de la erosin local.

Fig. 7.21 Anchura variable en pilas.

El tamao del sedimento D parece no influir en la erosin mxima siempre que sea pequeo en
255
comparacin a la pila (B/D50 > 25). En cambio, si la granulometra es extendida (o > 3) la erosin e
puede reducirse muy substancialmente (por ejemplo a menos de la mitad).

7 .15 Clculo de la erosin local en estribos

Los problemas de erosin en estribos como causa del fallo de puentes son probablemente tan
numerosos como los problemas de erosin de pilas. Los dos fenmenos son semejantes, por ejemplo
en cuanto al sistema de vrtices y en cuanto a las propiedades del rgimen de agua clara y de lecho
vivo. La mxima erosin se produce en la cara de aguas arriba, donde confluye la corriente
orientada hacia el vano del puente con la corriente que viene bordeando el terrapln (fig. 7.22).

Fig 7. 22 Esquema en planta de la erosin local en un estribo


[NGENIERA DE ROS -------- ----------------- n

Los estribos con talud o derrame de tierras, como en la figura, dan lugar a erosiones menores que
los estribos con muros de contencin verticales, por lo que aquellos son siempre preferibles. La
longitud de penetracin del estribo en el ro (llanura y cauce) influye considerablemente en la
magnitud de la erosin. Cuanto mayor es el caudal "interceptado" por el estribo, mayor es la
corriente que lo bordea y mayor la erosin local. El caudal interceptado no es slo funcin de la
longitud L, sino de las profundidades relativas de cauce y llanuras y de sus rugosidades relativas,
pero en la expresin ms utilizada para la erosin final de equilibrio se usa slo la longitud L (m):

En esta frmula (llamada de Liu) e, yi, Fn tienen el mismo significado que en erosin en pilas y k es
un coeficiente de forma: vale 1.10 para talud o derrame y 2.15 para contornos verticales. Cuando el
estribo es muy largo, concretamente si L/y1 > 25 , se considera que la erosin queda limitada por la
expresin e = 4 y: Fn33. La erosin en espigones impermeables se puede calcular del mismo
modo que en estribos. En ambos casos es un poco mayor cuando el elemento se orienta hacia aguas
arriba.

7 .16 Cimentacin y proteccin de pilas frente a la erosin

En el caso de una cimentacin superficial, la zapata debe situarse como mnimo a la profundidad de
la erosin potencial total, para no comprometerla (fig. 7 .23a). En ocasiones, si la zapata es muy
256 ancha, puede servir como medio de combatir la erosin local porque es como un zcalo no
erosionable. En este caso la profundidad de cimentacin puede ser la de la erosin general y
localizada (fig.7.23b), pero obsrvese que si no se acierta con la estimacin de estas erosiones (que
son inciertas por excelencia) la mayor erosin local desarrollada al encuentro de un obstculo ms
ancho, como es la zapata, puede ser fatal (fig.7.23c).

a) b) e)

--
E. general
E. localizado"*""".":'-""-'"--+"-+---
E. local 1 1

ZAPATA ANCHA
ZAPATA PEQUEA

Fig. 7.23 Criterio de profundidad de una cimentacin superficial (zapata).

Una cimentacin profunda con pilotes consigue que la erosin local no produzca fallo de la pila,
porque sta se apoya en un estrato profundo (fig.7.24). Esto, sin embargo, no cambia en absoluto el
fenmeno de la erosin local, que puede descubrir los pilotes (son tambin obstculos, pero de
diferente anchura). En ese caso, segn la longitud de pilote descubierta, puede llegarse a la
inestabilidad de la estructura y la cimentacin (pandeo). El ingeniero geotcnico y el ingeniero
estructural deberan establecer la erosin mxima admsible'".
HIDRULICA DE PUENTES

YX )(x

Fig. 7.24 Cimentacin profunda y erosin local.

Para hacer mnima la erosin local convienen sobretodo pilas delgadas, circulares si la direccin es
incierta, e hidrodinmicas. El mismo principio de un zcalo no erosionable (fig.7.23) se utiliza en
collares o anillos, enteros o perforados, concntricos con la pila, que consiguen combatir la
formacin de vrtices (fig.7.25). Tambin parece comprobado que pequeos obstculos aguas arriba
reducen la erosin en la pila, as como que pilas hendidas (fig. 7 .25) dan menor erosin.

--o-
--
l
Fig. 7.25 Disposiciones en proyecto frente a la erosin local: collares, estacas y pila hendida. 257

En muchos puentes se construye una traviesa aguas abajo. Generalmente, este es un medio ms
efectivo para luchar contra la erosin general y localizada (cf.4.19) (o por estrechamiento) que
contra la erosin local, porque sta ltima se desarrolla agudamente en el frente de la pila (cf. 7 .13),
y formando fosos de fuertes taludes (ngulos del orden de magnitud del de rozamiento interno q:i) . La
efectividad de la traviesa en esta cuestin depende de su distancia hasta el frente de la pila (fig.7.26).
Por otro lado, a veces la traviesa eleva el nivel del fondo y tiene el efecto negativo de reducir la
capacidad del puente.

Fig. 7. 26 Ilustracin de la poca efectividad de una traviesa frente a la erosin local.

Como medida de proteccin frente a la erosin local, la ms generalizada son los mantos de
escollera alrededor de la pila. Es una medida econmica, eficaz y relativamente independiente del
proyecto del puente. Puede servir como remedio a posteriori ante una erosin imprevista. La
facilidad de reposicin, vertiendo nueva escollera (cf. 6.6), permite intensificar la proteccin,
suplementada o salvar un dficit de material. De hecho, las protecciones de escollera deberan
INGENIERA DE ROS --------------------------------

inspeccionarse y mantenerse por ese procedimiento. Otra propiedad interesante del manto de
escollera es la flexibilidad que le permite adaptarse a erosiones, asientos, etc. (cf.6.2).

El manto de escollera no se coloca en el fondo del cauce, sino donde es efectivo para proteger de la
erosin local: en el fondo del ro durante la avenida (fig. 7.27). La profundidad de cauce dada por la
suma de erosin general y por estrechamiento se puede considerar perdida (no merece la pena
defenderla). Si la escollera se colocara en la superficie quedara demasiado prominente en avenida
(fig. 7 .27) y entonces acaso agravara el efecto del obstculo, o bien se desprendera, descendiendo, o
quedara desmantelada.

El manto de escollera consigue que no se desarrolle la erosin local y as aumenta la seguridad de


una cimentacin dada (fig.7.27). Tambin se oye argumentar que puede reducirse la profundidad de
cimentacin, gracias a la escollera, pero entonces la proteccin no incrementa necesariamente la
seguridad del puente. Este punto de vista no es aconsejable, sobretodo teniendo en cuenta que la
escollera no es una medida eterna, sino que puede resultar desmantelada por el agua, desplazada o
apartada por el hombre y nadie fijarse en ello por falta de mantenimiento o dificultad de observacin
(bajo el agua y enterrada).

La flexibilidad permite al manto adaptarse con pequeos movimientos, sin quedar descompuesto, a
las acciones erosivas. Esto da un suplemento de seguridad en el caso en que el fondo en avenida
descienda ms de lo previsto (dada la incertidumbre de los clculos de erosin general transitoria,
cf.5.18, este margen de seguridad es interesante). Aun con reajustes y desplazamientos, el manto
puede soportar un descenso mayor de lo previsto, "tapizando" los taludes y defendiendo a la pila.
258

--
E. general
E. localizadaT_""8:mjili!iJ;'..._

Fig. 7.27 Posicin correcta e incorrecta de un manto de escollera.

La escollera de proteccin de pilas puede dimensionarse, en principio, con el criterio (fig. 7 .19) de
que su velocidad crtica de principio de movimiento es del orden de la mitad de la del cauce en
general (c.7.8 y 7.9) (cf.5.26 para el dimensionamiento de la escollera en un cauce en general, lejos
de fenmenos locales). Un manto necesita dos capas de material y un filtro para evitar que el
sustrato ascienda entre los huecos. Los filtros son imprescindibles en ros de arena pero no siempre
en ros de grava. En caso de usar geotextiles como filtro*, deben tener la forma de la pila, adaptarse
a ella e incluso atarse a ella como un "babero". El manto de escollera se debe extender alrededor de
la pila como una aureola, con una anchura como mximo del orden del valor de la erosin local*.
Otro criterio es que la aureola tenga una anchura de 2.5 D.
7t -------------------------- HrDRULICA DE PUENTES

En pilas alargadas sometidas a corrientes oblicuas*, es necesario aumentar la anchura de la aureola y


tambin el peso de la escollera, por lo menos en el lateral "a sotavento" y en la cara posterior (aguas
abajo), que son afectados por grandes sistema de vrtices (fig. 7. 28)

Incremento
.---------..r
00'1.
aureola del
monto

G=
--G--"-
e -u
;
Fig. 7.28 Posicin y dimensiones de un manto de escollera alrededor de una pila de puente: en un
caso general y en el de una pila delgada con corriente oblicua.

La escollera tambin se usa para proteger de la erosin local en estribos de puentes.

7 .17 Otras acciones hidrulicas

La fuerza hidrodinmica de arrastre sobre las pilas debe tenerse en cuenta por las cargas que pueda
transmitir al puente. Lo mismo sucede si el tablero es mojado por el agua. Igual que con las acciones
del viento, la fuerza de arrastre F se escribe

259
F=C(l/2) pAv2

donde v es la velocidad del agua, A el rea proyectada sobre la direccin perpendicular a la


corriente, p la densidad del fluido y C el coeficiente de arrastre. El rea es tambin el calado por la
anchura proyectada del mismo modo. Los coeficientes C dependen de la forma pero un valor C =2-
2. 5 est del lado de la seguridad. En libros de mecnica de fluidos pueden encontrarse mucha
informacin sobre coeficientes de arrastre. De manera anloga a la erosin local, convienen las pilas
delgadas, o bien pilas circulares si la direccin de la corriente es incierta. Ntese el crecimiento de
la fuerza de arrastre en caso de acumulacin de objetos flotantes.

El impacto de bolos arrastrados por el fondo contra las pilas puede ser tambin una accin
importante. As se ha constatado en avenidas de ros torrenciales.
INGENlERA DE ROS -------------------------------- TC

Cuestiones
1J. Los puentes (P) de las figuras fallaron ambos por un estribo, por influencia de obras posteriores a
su construccin, una defensa de orilla (d) en un caso y un puente ms moderno y de ms capacidad
(p') en el otro [17]. Qu estribo debi fallar y por qu?

p' p
--.- --+
----------------------------------- ----:/

7.2* Se ha dicho que el vano "real" de un puente oblicuo no es la distancia entre apoyos B' sino la
anchura libre proyectada sobre el plano perpendicular a la corriente: B'cos<I>. En el siguiente baco
se representan unos resultados experimentales para deducir la anchura proyectada necesaria
(B'cos<I>) que sea equivalente hidrulicamente a la anchura B de un puente perpendicular. Mostrar
que en realidad el vano "real" no es B', pero tampoco B'cos<I>, sino una cantidad intermedia. Qu
260 significado tienen en el baco las funciones y= 1 e y=cos <I>?

0,90
o---,---"t-\o.
--r--J m=0,6

0,80
__,_ m=0'/0 __,
o 10 20 30 40
Angulo <I>

7.3* El ro Brahmaputra en Bengala (Bangladesh) es un gran ro trenzado en ms de 12 km. de


anchura, con migraciones de los cauces de hasta 1 km/ao. Su cauce es por tanto extremadamente
mvil. El caudal medio es de 65. 000 m' Is. Las comunicaciones del pas dependen de cruzar el ro.
Se elige una anchura entre 4 y 5 km para un puente en direccin E-W, de carretera, ferrocarril, gas
y electricidad. Dibujar el emplazamiento ms conveniente del puente y las obras de encauzamiento
(diques gua, defensas de margen o espigones), a la vista de la evolucin probable de los meandros
de los brazos principales.
------------------------------ HIDRULICA DE PUENTES

3km
e-=-