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Ammrio IEHS !

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DE LA POL11CA ANTIGUA A LA POLTICA MODERNA:


ALGUNAS PROPOSICIONES

IFran~ois-Xavier Guerra''t

Resumen

El nd...,,cnimiento de la modernidad represent el triunfo de una nueva legitimidad, un nuevo ima~


ginario del cuerpo poltico, un nuevo lengu<\ie. nuevos va],)res, e incluso, la concepcin de la
poltica como campo especializ<.tdo de la actividad humana. Esa nuevaconceptualizacn equiva-
la no slo a la historia poltica sino tambin a Jo poltico como un campo esencial de la actividad
humana, como una variable ligada ciertamente a otras pero irreductible en su singularidad. Esta
reivindicacin de la autonoma de In pnl (tico no era :-;eparable Je otras problemtica:> que tambin
intentaban explicar !u profunda difen.:ncia que separaba el mundo contemporneo Jcl Anclen
Rc?gime.

Abslract

The advent of modernity implicated the triumph of a new legitimacy, a ncw imaginary of the
politic hoUy, a new language, new values and also. the conception of policy as a 1m~jor tleld of
interest of human activity. That new conceptualisation werc equivalent not only to poli tic history,
al soto policy as an essentia! area of human activity like a variable certainly joined to others ones.
but iJTeducible in it's singulary. This vinJication ofthe autonomy of policy were not separable of
other problematic which also were trying lo explain thc Jeep Jifferem.:e that separated contemporary
world from Ancien Rgime.

Palctbras clave: modernidad, Antiguo Rgimen, poltica

Antes que nada me parece necesario hacer algunas observaciones sobre los trmi-
nos empleados en el ttulo. Por poltica moderna entendemos la que aparece con las
revoluciones de finales del siglo XVlll y principios del XIX -la norteamericana, la fran-
cesa, las hispnicas-, sin que el calificativo de moderno obviamente implique ni un
juicio de valor. ni mucho menos una afirmacin sobre su vigencia general e inmediata.
Hablamos de poltica moderna, como hablamos ele filosofa o de ciencia modernas,
considerndola en relacin con la que la precedi a la que por eso llamamos antigua o
del antiguo rgimen. Esta manera de designarla no remite slo a una pura sucesin
temporal, sino a un juicio sobre su profunda novedad y en este sentido la emplearon sus
partidarios en el rea latina desde la misma poca revolucionara.

'"UnivcrsidwJ de Parb 1-Sorbona.

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La novedad era para ellos evidente, aunque la expresasen con un lenguaje cargado
de connotaciones morales: estaban pasando de las tinieblas a la luz, del despotismo a la
libertad, de lo arbitrario al imperio de las leyes, etc. Ms que de novedad se trataba para
ellos de una verdadera ruptura que separaba dos edades de la Humanidad. Bien sabemos
que esta conciencia perdur durante una buena parte del siglo XIX y que hubo que
esperar hasta el triunfo en el siglo XX de otras maneras de considerar la causalidad
histrica para que la novedad y la ruptura fuesen en gran parte negadas, o reducidas a
algo puramente retrico, al constatar la evidente continuidad de la mayor parte de las
estructuras sociales y econmicas. Con Fran9ois Furet y su ?enser /aRvoiution Franraise,
aparece de nuevo en primer plano la ruptura, al conceptualizar la Revolucin francesa
como un momento clave de la victoria de esa cultura democrtica que, en diferentes
versiones, ser uno de los rasgos ms permanentes del mundo contemporneo. Lo que
triunf con la Revolucin francesa fue una nueva legitimidad -la de la nacin o del
pueblo-, un nuevo imaginario del cuerpo poltico -una colectividad compuesta de indi-
viduos iguales-, un nuevo lenguaje y nuevos valores -la libertad, la igualdad, el patrio-
tismo- e incluso la concepcin de la poltica como un campo especializado de la activi-
dad humana.
Toda esta conceptualizacin equivala a rehabilitar no slo la historia poltica, sino
tambin lo poltico como un campo esencial de la actividad humana, como una variable,
ligada, ciertamente a otras -econmicas o sociales, especialmente-, pero irreductible en
su singularidad. Esta reivindicacin de la autonoma de lo poltico por transcendental
que fuera, no era separable de otras problemticas que tambin, a su manera, intentaban
explicar algo que para todos era evidente: la profunda diferencia que separa el mundo
contemporneo de los que le precedieron. Toda una corriente, que cw\i en la monumen-
tal Histoire de la vie prive, puso de manifiesto que la distincin entre lo pblico y lo
privado era otro de los rasgos que caracterizan lo moderno o lo contemporneo 1. Esta
heterogeneidad entre dos pocas pod1a formularse de otra manera, por ejemplo, opo-
niendo, como lo hace Louis Dumont2, sociedades fundadas en el grupo a otras, las nues-
tras, fundadas en el individuo; o, siguiendo a Maurice Agulhon, mediante el anlisis de
las mutaciones de las formas de sociabilidad-': o todava, con Habermas, haciendo la
gnesis y conceptualizando el espacio pblico moderno4 : o insistiendo como lo hacen
los historiadores julistas de la llamada escuela de Florencia, en la radical novedad del
Estado moderno, encarnacin de la absoluta soberana de la nacin, y dotado de atribu-
tos tan amplios como nunca tuvo el absolutismo regio5 ; o, en fin, desc1ibiendo, como lo

1 Philippe Arisy Georg: es Duby (dir.). Histoircdc la vic privc, Pars, Le Seuil, 6 tomos, 1985-19R7.
1
Louis Dumont. Homo re<Jualis. GnCsc ct panouisscmcnt de l'idologic conomiquc, Pa1s,
1977: Essais sur l'individualismc. Une pcrspectivc anthropologiquc sur l'idologic modcrne. Pars,
1983.
-~ Mautice Agulhon, Pnitents ct Francs~Mas-ons de l'ancicnnc Provcncc. Pars, Fayard, 1968.
4
Jrgen Habermas, L'cspacc publk. Archologic de la publicit commc dimcnsion constitutlve
de la socit bourgcoisc, ( 196'2). trad. fr., Pars. Payot, 1978.
5
Cfr. por ejemplo, Luigi Blanco, '"Note sulla pill recente storiogratia in tema di Statn moderno",
Storia Amministra:tionc Costituzionc. Annalc dcll'lstitutio pcr la Scicnza dcll' Amrninistrazionc
Pubhlka, 2/1994, Florencia, pp. 259297.

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hace Maree! Gauchet siguiendo a Max Weber. el "desencantamiento del mundo" 6 , la


secularizacin con el paso de valores transcendentes a valores surgidos de la colectivi-
dad humana. Algunos de estos enfoques no son directamente polticos. pero es obvio
que todos, de una manera o de otra, participan en !a aparicin del mundo moderno y
condicionan en medidas diversas la aparicin y la difusin de la poltica moderna.
Si intentamos sintetizar lo que sta lleva consigo, podramos decir que la moderni-
dad poltica es ante todo soberana de la colectividad poltica -nacin o pueblo- y dere-
chos individuales -civiles, polticos y luego sociales-, aunque la relacin ele la primera
con los segundos no sea tan fcil de articular como muchas veces lo pensaron los revo-
lucionarios. La soberana deja de ser un atributo de aquel poder supremo que no depende
de ningn otro para convertirse en el origen de toda ley. de toda autoridad, de los valores.
Este carcter absoluto de la soberana y su origen en la colectividad puede chocar, y de
hecho choca en muchas pocas. con los derechos del hombre-individuo. Choca igual-
mente con toda clase de legitimidades histricas, la de los reyes evidentemente -en este
sentido la modernidad poltica es tendencialmentc republicana-, pero tambin con los
derechos consuetudinarios de personas, grupos y pueblos.
La modernidad poltica es tambin consttucionalismo, definicin y sc1xrracin o
combinatoria de los poderes para evitar un poder desptico y asegurar la libertad ele los
individuo:;. Salvo en el Reino Unido, el constitucionalsmo implica una constitucin
escrita, considerada no slo como una carta que regula los poderes, sino tambin como
el pacto fundador de una nueva sociedad y muchas veces como un ideal y el programa
para alcanzarlo.
Modernidad es tambin una concepcin de la colectividad que la supone formada
por la unin voluntaria de los individuos que la componen. Individualismo y
contractualismo son inseparables en la nueva concepcin de la colectividad y del descr-
dito del antiguo imaginario del cuerpo poi tico, ele una "repblica" producto de la histo-
ria y formada por mltiples cuerpos y consecuencia del carcter naturalmente social del
hombre.
La poltica moderna implica igualmente la representacin poltica, excepto en teo-
ras y experimentos ele democracia directa muy efmeros o ficticios. Puesto que toda
autoridad y toda ley tiene su origen en la colectividad, es necesario establecer mecanis-
mos de transferencia por los que algunos hombres gobiernen o legislen en su nombre.
Las elecciones figuran en todos los sitios como el mecanismo formal por excelencia de
esta trasferencia; elecciones cuyo actor es siempre el individuo y nunca ms los grupos,
salvo contadas excepciones en el siglo XIX, restos ele la antigua representacin grupal, o
en el siglo XX con sus tentativas corporativistas. Queda, sin embargo, como tema ele
debate, y por ende de evolucin, la definicin y la extensin ele la ciudadana y las
diferentes modalidades de la representacin poltica.
La primaca del individuo se manifiesta igualmente en lo social, en la creacin de
una sociedad de inclivicluos, lo que implica, por un lado, la destruccin o por lo menos el
debilitamiento de los antiguos cuerpos y, por otro, la construccin de una sociedad civil
por la interiorizacin ele la nueva imagen de lo social y por el desarrollo ele las

(l Maree] Gauchet, Le dt!scm:hantcmcnt du mondt : une histoirc politiquc de la cligion. Pars,

Gallmard, ! 9H5.

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sociabilidades modernas. Estas ltimas, sean cuales sean los fines con los que se forman,
por sus nuevas prcticas relacionales son como la matriz y la escuela para pensar de
manera indita la sociedad: el vnculo social, la autoridad, los comportamientos. La
sociabilidad moderna acompaa la invencin del individuo, la valorizacin de los vncu-
los contractuales, el ideal de la igualdad, el reino de la opinin, la soberana de la colec-
tividad y un ideal de relaciones humanas pacificadas por la civilidad7
La construccin de la sociedad civil va pareja con la construccin del Estado mo-
derno, concebido como encamacin, guardin y agente de la soberana de la nacin,
fuente de un derecho unificador, tal como se manitlesta en la codificacin moderna, e
investido de atributos cada vez ms amplios en lo econmico y en lo socials. Todo esto
explica el crecimiento de un aparato y un derecho administrativos, tericamente inde-
pendientes de la sociedad, y la secularizacin, en la medida en que no se reconoce a
ninguna instancia exterior a la colectividad la definicin de los valores que la estructuran.
En fin, hay una ltima y fundamental caracterstica que implcitamente ha ido apa-
reciendo en estas enumeraciones, la mutacin del lenguaje. Palabras nuevas, o viejas
palabras con nuevos sentidos, irrumpen en el discurso poltico: nacin, pueblo, socie-
dad, soberana, Estado, constitucin, ciudadano, libertad, representacin y tantas otras.
No se trata slo de una mutacin del lenguaje -emplear ahora unas palabras en lugar de
otras cadas en desuso-, sino sobre todo de una profunda mutacin de los imaginarios
que es necesario desentraar; por ejemplo, "sociedad" no remite a lo mismo que
"respublica", la "nacin" no equivale al "reino", el ciudadano" no es una simple trans-
posicin del vecino".

La poltica del Antiguo Rgimen

Hasta ahora la poltica pre-moderna ha ido apareciendo ms como un contrapunto


a esas novedades que como un sistema especfico con su coherencia interna. El hecho no
es slo consecuencia ele nuestro esquema de redaccin, sino tambin refleja el olvido
relativo ele la poltica en los estudios sobre el Antiguo Rgimen o ms bien la dbil
conceptualizacin de lo que se saba sobre ella. Fenmeno, por otra parte, lgico en la
medida que precisamente una de las caractersticas ele esa poltica es que no representa
un campo separado de la actividad humana con un personal especializado en esta activi-
dad. Por eso nuestra intencin ele sistematizar sus principales rasgos tiene algo de ana-
cronismo y slo sirve para marcar sus diferencias con la poltica moderna.
Podemos partir para ello de la definicin dada por el Diccionario de Autoridades
en 1737 :''PO LIT!CA. s.f. El gobierno de la Repblica, que trata y ordena las cosas que
tocan a la Polica, conservacin y buena conducta de los hombres" 9 Poltica, es, pues,

7
Cfr. Pilar Gon7.<llez Berna Ido de Quirs, CiYilit ct poli tique aux origines de la nation argcntinc.
Les sociabilits 3 Buenos Aires. 1829-1862. Pars, Pub!ications de la Sorbonne. 1999.
x Cfr. Maurizio Fioravanti, Los derechos fundamentales. Apuntes de Historia de las Constituciones,
trad. esp. MaJrid, 1996.
9
Real Academia espalola, Dkdonario de la Lengua castciJana en que se explica el verdadero
sentido de las voces ... , Madrid, 1726-1739. Ed. facs., reed. de 1990.cimdoenadelame como Diccionario
de Auloridadcs, seguido del ao de la primera edicin del tomo correspondiente, aqu, 1737.

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antes que nada, el gobierno de la Repblica. es decir, "el gobierno del pblico" 10 , del
pueblo en su sentido de cuerpo, ya se trate de la ciudad o, ms generalmente, de una
comunidad ms amplia, el reino. La nocin de orden remite al universo corporativo, a un
imaginario grupal en el que cada cuerpo es un todo con una naturaleza propia y fines
especficos; fin a cuya consecucin est supeditado el gobierno. El concepto de gobierno
es extremadamente amplio y se aplica a toda relacin de autoridad; no remite de por s a
una funcin propia del rey o de sus agentes, sino a una funcin de carcter general que se
aplica a mltiples campos.
Estas definiciones nos introducen en un universo corporativo, con un imaginario
muy diferente al que estamos acostumbrados en nuestras sociedades modernas. La Re-
pblica es un cuerpo, el cuerpo poltico de la ciudad o del reino, compuestos de otros
mltiples cuerpos y gobiernos: ''[. .. ] poltica es buen gobierno de Ciudad, que abraza
todos los buenos gobiernos y trata y ordena las cosas temporales que tocan a la polica,
conservacin y buen entendimiento de los hombres" 11 .
Contemplada en esta ptica, la poltica como gobierno de los cuerpos por sus auto-
ridades est presente en todo lugar, sin que pueda reservarse el trmino a un cierto tipo ele
asuntos o a la esfera superior del gobierno de toda la comunidad poltica. El gobierno del
rey es ciertamente el gobierno superior, pero no el nico ni de naturaleza diferente a los
dems, salvo su no dependencia de otro, lo que en buena parte excluye del Antiguo
Rgimen la problemtica ele! Estado (moderno), por muy fuerte que sea el discurso
absolutista para hacernos creer lo contrario de lo que los imaginarios y las prcticas nos
muestran 12 . En cierta manera, y volveremos despus sobre eso, hay en la polftica antigua
una tendencia general al autogobierno de cada grupo, que un oidor espafio1 de1 siglo
XV!ll expresa con claridad meridiana al hablar del gobierno de los pueblos : "El gobier-
no ele los pueblos, por derecho natural, pertenece a los pueblos mismos" 13
De ah que esta poltica pueda caracterizarse por varios rasgos. En primer lugar, sus
actores esenciales no son los individuos, sino los grupos. No porque los hombres no sean
conscientes de su individualidad, sino porque se consideran y actan como partes de un
todo 14 , unidos a otros por vnculos permanentes 1'- Que estos grupos gocen o no de un
estatuto legal tiene desde este punto de vista una importancia secundaria. En el imagina-
rio del Antiguo Rgimen la Repblica se concibe como un conjunto de grupos, y los
individuos como naturalmente vinculados entre s. Un individuo sin pertenencias grupales
aparece como un marginal excluido del cuerpo poltico. Sera largo hacer la lista de estos
actores grupales del Antiguo Rgimen, pues equivaldra, por un lado, a enumerar todo

'"!bid 1737
11
Bob~;dilla. i>oltica de corregidores, ( 1640), ed. facs. ele 1702, libro I, cap. II, 28.
1
~ Una buena pa11e de estas reflexiones se apoyan en Annick Lempriere, La trCs Noble, trCs Loyalc,
ct Imprialc Cit de Mcxko. La rpuhliquc urbainc ct son gouvcrncmcnt sous 1' Anden Rgimc,
Habi!itation it diriger eles Recherches. Universit de Paris I, 1999, 360 p.
~_, L.orenzode Sanwyana Bustllo, Gobkrno poltico de los pueblos de Espaa, ( 1742), reed. Madrid,
Instituto de Estudios de Administracin loe;.], 1979. cap. 1, ! .
14
Para un anlisis epistemolgico de la V!didez del holismo en las ciencias sociales, cfr. Vincent
Deseo m bes. Les institutions du scns, Pars, Ed. de Minuit. ! 996.
l. El carcter permanente del grupo. no implica que los individuos no puedan a veces cambiar de
grupo. o pe11enecer a varios grupos, sino que el grupo es !a unidad de accin pellinente en el anlisis
social.

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tipo de corporaciones, civiles, eclesisticas, militares y, por otro a mencionar otro tipo de
grupos no institucionalizados pero no menos reales, conocidos e incluso contemplados
por las leyes: los grupos familiares, prolongados para los ms importantes por redes de
clientes y allegados, e insertos en redes ms vastas de intereses y de cohecho o de orge-
nes geogrficos comunes, que se extienden no slo en una provincia, o en un reino, sino
a los dos continentes y desembocan, a menudo, en la Corte.
En segundo lugar, la accin poltica en este mundo del Antiguo Rgimen tiene un
aspecto esencialmente grupal. Una parte importante de esta poltica tiene por objeto
conseguir para s mismo o para parientes y allegados puestos directivos en los cuerpos,
sobre todo, en aquellos que pueden producir mayores beneficios, influencia social o
dignidad. Una buena parte de la concurrencia ele las grandes familias a nivel local se
polariza, segn los casos, en el control del cabildo civil o eclesistico o de los cargos de
gobierno de las rdenes religiosas. El carcter grupal de la accin poltica concieme
tambin a la competencia entre cuerpos. Ya se trate de instituciones regias o autoridades
corporativas todos intentan aumentar sus privilegios y prerrogativas. Los conflictos de
prelacin, tan frecuentes, manifiestan esta rivalidad en el registro simblico. Incluso las
acciones que pueden parecer eminentemente individuales, como la bsqueda de favores,
honores o cargos, estn ntimamente unidas a estrategias de grupo, sobre todo familiares.
Las relaciones familiares --o de clientela- son siempre la palanca ms eficaz de accin
social y el xito o el fracaso individual implican a otros miembros del grupo.
En tercer lugar, por su diversidad y su carcter concreto, estos grupos no son ni se
imaginan iguales. Cada uno tiene diversas funciones y prerrogativas, segn sus fines y su
extensin: derechos y deberes especficos que sus estatutos o la costumbre recogen (sus
iura). La desigualdad y la existencia de una jerarqua entre grupos son pblicamente
reconocidas. Ambas, desigualdad y jerarqua, son consideradas como "naturales". "Na-
tural" es tambin el hecho de que cada grupo tenga una cabeza y autoridades que lo
gobiernen y lo representen, sea cual sea el origen de estas autoridades -hereditario, con-
suetudinario, electivo, etctera. Las autoridades son inseparables de la existencia y de la
estructura del grupo y la amplitud de sus prerrogativas depende de la naturaleza de ste.
De ah que los fundamentos ltimos de la autoridad, su legitimidad, no sean objeto de
lucha, aunque s pueda serlo el determinar quin es el que debe ostentar la autoridad
legtima en un determinado caso.
Lgicamente, la representacin de cada grupo hacia el exterior se hace por sus
autoridades o por sus miembros principales o ms dignos. Uno de los sentidos que este
trmino conserva a mediados del siglo XVIII indica bien la permanencia de esta nocin
de representacin implcita de un grupo por los ms ilustres de sus miembros: represen-
tacin: "significa tambin autoridad, dignidad, character, o recomendacin de la perso-
na"16 De ah que los procedimientos electivos que existen en muchos cuerpos para
designar a sus autoridades excluyan las candidaturas y las campaas electorales, puesto
que se trata de designar a los ms dignos. Aunque a menudo la realidad est lejos de este
ideal, la permanencia de este hecho, incluso en las elecciones de la poca revolucionaria,
muestra cun enraizado est este imaginario 17 .

16
Dkcionario de Autoridades. 1737.
17
Cfr. por ejemplo, las disposiciones de la Real Orden dei25.I. 1B09, para las elecciones americanas a
la Juma Centra! espailola o las de la Junta de Chile para las elecciones al congreso de 1RJI.
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Cuando por circunstancias excepcionales -negociaciones con autoridades superio-


res y, especialmente, con el rey- hay que designar representantes, los diputados escogi-
dos son delegados con poderes limitados e instrucciones que indican de la manera ms
precisa posible el alcance de esta diputacin y la obligacin de consultar a sus comitentes
en caso de que aborden materias no previstas en las instrucciones 1g Los representantes
no son una encarnacin simblica del grupo, sino ms bien sus embajadores.
Puesto que el grupo es la unidad social de base, tanto en los hechos como en el
derecho, la poltica del Antiguo Rgimen tiene un carcter esencialmente pactista, ya
sea formal o informal, anlogo a las relaciones que a otro nivel tienen las relaciones entre
Estados. Como por esencia los diferentes grupos son singulares, las disposiciones que
Jos conciernen tambin lo son. Por eso, las compilaciones legislativas consisten en bue-
na parte en un conjunto de disposiciones particulares para tal o cual cuerpo, o, si intentan
ser generales, estn siempre matizadas por mltiples excepciones 19 A pesar de la aspi-
racin creciente de las lites de fines del siglo XVI!l a la uniformizacin de los estatutos,
las disposiciones legales remiten an al registro de los privilegios (a leyes particulares),
y son en la prctica el resultado de una negociacin entre la Corona y los diferentes
cuerpos.
Las relaciones entre los grupos y entre stos y sus autoridades -y con el rey- se
conciben en trminos de reciprocidad; los estatutos y privilegios no pueden ser modifi-
cados unilateralmente. Las acciones meritorias y los servicios rendidos merecen recom-
pensa -o, inversamente, sancin- y se concretan por la modificacin de los estatutos y
privilegios. Por eso, toda modificacin unilateral de stos es considerada como una vio-
lacin del pacto, que puede ir desde la protesta legal a la revuelta en casos extremos 20 . El
conocido adagio "se obedece, pero no se cumple" no indica corrupcin o impotencia del
poder regio, sino que es una antigua formulacin jurdica castellana del pactismo y un
llamamiento a la negociacin21 .
Toda relacin cst fundada en el reconocimiento de los grupos: de su existencia, de
sus derechos y de sus deberes. De ah que, entre las funciones de las autoridades y sobre
todo del rey, la ms importante sea la justicia, concebida sta ante todo como justicia
conmutativa : "Virtud que consiste en dar a cada uno Jo que le pertenece" 22 Justicia es
respetar Jos derechos de cada uno, de las personas y de los grupos; recompensar los
mritos y sancionar las faltas. De ella depende la armona del cuerpo poltico: las rela-
ciones armoniosas entre sus miembros y !a consecucin de sus fines.
La buena administracin ele la justicia es la esencia del "buen gobierno", y, a la
inversa su ausencia la del "mal gobierno", figura sta contra la cual se producen siempre
las protestas y revueltas del Antiguo Rgimen. Gobernar es "mandar, regir, ordenar y

18
Este fenmeno sigue existiendo en la poca revolucionaria e incluso despus.
111
Cfr. por '.:jemplo, la Rccopilacibn de Leyes de los Reinos de Indias o la Novsima Rccopilaci(m
de Leyes de Espaa.
~o Las revueltas de Aragn en el siglo XVI y de Cawlua en el XVII, as como tambin las revueltas
andinas de los af'ios 17XO, apelaron a este imaginario pactista.
21
Cfr. las pertinentes observaciones de John Elliott, ''Empire and State in British and Spansh America'',
en Serge Gruzinski y Nathan Wachtel (ed.) Le Nouvcau monde. Mondes nouvcaux. L'cxpricncc
amricainc, Pars, 1996.
22
Diccionario de Autoridades, "Justicia", 1734.

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dirigir en orden a algn fin" 23 La ausencia de justicia -de buena justicia- pone en peli-
gro el orden social y hace imposible la consecucin del bien comn.
La importancia de la justicia explica la posicin central del rey como dispensador
supremo de ella. El sistema poltico funciona como un flujo permanente -ascendente o
descendente- de apelaciones a la justicia regia a travs de la pirmide de sus agentes o
tribunales, aunque una buena parte de la justicia en sus primeros grados y para bastantes
asuntos se imparte dentro de los grupos. La apelacin a la justicia real no se hace slo por
medio de las instituciones, sino a veces contra ellas y dir(ctamente, a travs de las "re-
presentaciones" que individuos y cuerpos envan al monarca. Induso los tumultos, mo-
tines y revueltas son una manera informal y extrema de "representar", no por medio de
un escrito, sino por la accin.
En esta formalizacin de los actores y del funcionamiento del Antiguo Rgimen
nos hemos limitado hasta ahora a conceptualizar lo que conllevan implcitamente las
prcticas polticas y el imaginario al que implcita o explcitamente se refieren. Ms all
de estas constataciones expe1imentales, de Jo que se trata aqu es de la permanencia de
una concepcin clsica de la comunidad poltica, de la Repblica, tal como se conceba
en el mundo hispnico, de manera abierta hasta finales del siglo XVII y un poco ms
encubierta en el siglo XVIII, cuando la Corona se visti de un discurso absolutista,
tentativas de reforma que de hecho se apoyaron wbre todo en prcticas tradicionales24
Como puede verse, an en la poca de la independencia se trata de una visin
organicista del cue1po poltico impregnada por una cultura jurdico-teolgica de fuertes
races medievales. El cuerpo poltico se entiende como un conjunto de cuerpos y
estamentos -los diversos estados- dotados de sus derechos propios (sus iura); el poder
real, como una jurisdiccin suprema encargada de velar por el respeto y la conservacin
de esos derechos; un poder, pues, limitado tanto por la existencia de esos iura, como por
la ley divina y la ley naturaJ2-'.

La modernidad hispnica: ideal y realidad

Todos estos rasgos de la poltica del Antiguo Rgimen son profundamente diferen-
tes, o incluso contradictorios, de aquellos que triunfan en el mundo hispnico a partir de
la poca revolucionaria de principios del siglo XIX. Cabe, pues, preguntarse cmo fue
posible que la Modemidad poltica triunfase de una manera tan repentina en pases que
hasta entonces no parecan especialmente modemos. Sin pretender que el mundo hisp-
nico haya estado al margen de la evolucin general europea del siglo XVIII, es evidente
que su situacin era perifrica con relacin a Jos principales centros de la Ilustracin, que
la difusin en l de las fonnas de sociabilidad moderna fue tarda y, sobre todo, que el

2J !bid.,
14 Cfr. I..empriere, La trCs Noble... , cfr.
2:'1 Cfr. EX. Guerra y A. Lempriere et al., Los espacios pblicos en Iberoamrica. Ambigedades
y problemas. Siglos XVIIl-XIX. Mxico, FCE-CEMCA, 1998; y Bmtolom Clavero, Razn de Estado,
razn de individuo, razn de historia. Madrid. 1991; Pablo Fernndez Albaladejo, Fragmentos de
Monarqua, Madrid, 1992, pp. 73 y s.;. y Jean-Frdric Schaub, "La peninsola ibrica nei secoli XVI e
XVII: la questione dello Stato". Studi Storici, an. 36, 11 1, 1995.

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carcter muy corporativo de su estructura social y de su cultura poltica lo diferenciaban


bastante de otros pases de Europa occidental. Una razn sin duda fundamental para
explicar esta singularidad de la Monarqua hispnica es que, por ausencia de las guerras
de religin, fue muy reacia a admitir una concepcn absoluta de la soberana y mucho
menos en el campo de los valores.
Habida cuenta de este desfase con relacin a los pases que fueron la cuna de la
modernidad, lo paradjico del mundo hispnico y ms aun de Amrica latina fue su
precoz adopcin de los principales elementos de la modernidad poltica. La razn, como
es sabido, reside en el origen exgeno del proceso revolucionario: la invasin de Espaa
por Napolen y su imposicin de su hermano como rey, rechazadas ambas por todos Jos
habitantes de la Monarqua. La acefala regia provoc un muy rpido trnsito hacia la
modernidad poltica. Obligados a llenar el vaco de la legitimidad regia, tanto los espa-
ioles como los americanos se vieron obligados a apelar a la soberana de la nacin y.a la
instauracin de una representacin poltica, que las lites, como parte que eran del mun-
do occidental. definieron de acuerdo con los principios y el imaginario modernos tal
como se haban ido construyendo a lo largo del siglo XVIII y por las revoluciones norte-
ainericana y francesa.
En muy pocos aos, entre 1808 y 1812, Espaa y las diferentes regiones de Amri
ca. ya fueran realistas o independentistas, se dotaron de constituciones modernas funda
das en la soberana de una nacin compuesta de individuos, promulgaron los principales
derechos del hombre, distinguieron entre derechos civiles y derechos polticos, dibuja
ron la ciudadana de una manera muy amplia, inslauraron una representacin poltica
moderna con elecciones de sufragio casi universal y definieron la Ley como producto de
la voluntad general. lo que acabar desembocando en una ley igual para todos y en la
supresin de los privilegios de las corporaciones que juntas formaban el cuerpo poltico.
En los nuevos pases independientes de Amrica la modernidad poltica fue an ms
radical por la adopcin clet1nitiva de regmenes polticos republicanos 26 . En el campo
poltico. durante una buena parte del siglo XIX la Amrica hispnica fue muy por delan-
te de la mayor parte de los pases europeos en la adopcin de la modernidad poltica.
Extrao sera, sin embargo, que todas esta mutaciones, en la letra de las constitu-
ciones y en el lenguaje poltico de las lites, e incluso de otros medios sociales, hubieran
reemplazado sbitamente los imaginarios y las prcticas del Antiguo Rgimen, por muy
vilipendiado que ste fuera en b retrica de la poca.
El imaginario de la nacin, por ejemplo, distar mucho de corresponder al de una
unin contractual de individuos y ser concebida durante largo tiempo como compuesta
de pueblos. de las comunidades polticas del antiguo rgimen: las provincias, es decir,
los territorios de las antiguas ciudades principales, pero tambin, en muchos lugares, de
las otras ciudades e incluso de pueblos de menor magnitud. incluidos los pueblos de
indios. De ah surge la dit1cultad de aunar la soberana nacional con la soberana de los
pueblos. Lo que muchas veces ser considerado en la historiografa como un conflicto
entre centralistas y federalistas no es ms que la manera de formular la dit1cultad para
conciliar una nueva imagen de la nacin fundada en el contrato social--entre individuos-

20
Este cankter republicano de los pases independientes de la Amrica hispnica, no tuvo las efmeras
excepciones de los dos regmenes imperiales mexicanos, el de IturbiJe y el de .Maximilano.

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con la realidad de unas comunidades polticas antiguas -los pueblos, sea cual sea su
dimensin- cuya unin, por la desaparicin del rey, no puede hacerse ms que por pactos
mutuos. En el mbito municipal, Antonio Annino ha mostrado cmo los pueblos mexi-
canos se apropiaron del municipio constitucional para convertirlo en una traduccin
jurdica moderna de su autonoma corporativa.
De ah tambin que el pactismo, es decir, las relaciones recprocas hechas de dere-
chos y deberes recprocos entre hombres y grupos, sea un rasgo pe1manente de la poltica
latinoamericana post-revolucionaria. Fenmenos como el caciquismo o el caudillismo
se mueven en el registro de esos vnculos personales y en la necesidad de a1ticular los
sistemas de autoridad de la antigua sociedad con los que provee el nuevo sistema de
referencias. En el pactismo, y en el rechazo del "mal gobierno" se basan polticamente
otros fenmenos tan comunes como los pronunciamientos o los levantamientos de las
comunidades indgenas. Los primeros, cuando se considera que el Gobierno central ha
violado la Constitucin -entendida como el pacto fundador del cuerpo poltico- por la
manipulacin de las elecciones, por exceso de poder o por favorecer a una regin en
det1imento de otras. Los segundos, por toda clase de agravios -abusos de las autmida-
des, usurpacin o desamortizacin de tien-as comunales, presin fiscal- considerados
como un atentado a sus derechos consuetudinarios y una violacin de la justicia
conmutativa. En 1911, en el primer documento en el que los zapatistas formulan sus
agravios, se oye an la vieja demanda de respeto hacia sus derechos (de sus iura, recogi-
dos en sus ttulos primordiales) y el llamamiento a la justicia : "que se de a los pueblos lo
que en su justicia merecen, en cuanto a tierras, montes y aguas que han sido el origen de
la presente Contrarrevolucin (sic)'m.
La imagen corporativa de la nacin, el pactismo, y la utilizacin de la representa-
cin al poder aparece tambin en otras prcticas polticas, como en los "Planes" redacta-
dos en los pronunciamientos a los que los mltiples actores corporativos que fonnan la
nacin -estados, pueblos, ban-ios, cuerpos militares, milicias- van aadiendo, con su
adhesin, sus propias demandas28 ; o en la permanencia del envo de peticiones a los
poderes supremos con demandas de recompensas a mritos, de justicia, de quejas, que
llenan los archivos tanto de los Congresos como de los Presidentes29 El poder supremo
-ya sea un hombre o una asamblea-, a pesar de la moderna divisin de poderes, sigue
siendo ante todo justicia y a l se dirigen para obtenerla tanto las personas como los
grupos. Incluso en la terminologa comn n es tanto el Estado quien aparece en el
ptimer plano, sino el "Supremo Gobierno" o los "Supremos poderes", con una centralidad
del "gobierno" de muy lejanas races.

?.? "Memorial", San Juan del Ro, 26/9/1911, cit. en Jolm Womack, Zapata y la Revoluch)n mexicana,
Mxic\l, Siglo XXI, p. 388.
28
Cfr. sobre estas prcticas, nuestro estudio ''El pronunciamiento en Mxico: prcticas e imaginados",
en el dossier Discursos, prcticas y configuraciones del poder~>. Traces. n 37, Mxico, CEMCA,junio
2000, pp. 15-26. y Malie-Danelle Demlas, "Pactismo y constitucionalismo en Jos Andes", cap. 20de A.
Annino, L. Castro Leiva, E-X. Guerra (ed.), De los Imperios a las naciones. Iberoamrica. Zaragoza.
lbercaja. 1994.
29 Lo mismo pasa en Espaa en relacin con las C01tes o en la Francia actual con el presideme de la
Repblica.

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Amwriu IEH.S 18 (2003)

Las mismas complejas combinatorias de lo antiguo y lo moderno se encuentran en


la manera de concebir al ciudadano y en la prcticas electorales. El primero, a pesar que
en muchos lugares de las constituciones fuese considerado de manera moderna como un
individuo "sin cualidades", como e1 componente elemental de la nacin, en realidad su
definicin tard mucho en separarse de la del antiguo "vecino", es decir, de un miembro
de una comunidad ciudadana o pueblerina30
Del mismo modo, el voto, tericamente manifestacin de la voluntad autnoma
del individuo-ciudadano, fue durante largo tiempo -y lo es an a menudo- una manifes-
tacin del reconocimiento de las jerarquas sociales -un voto deferencia!-, de la perte-
nencia a redes de clientelas o de vnculos comunitarios -pueblos, patToquias, barrios 31 .
De ah surge la amplsima problemtica del 'fraude" del siglo XIX, la imposibilidad de
cambiar los gobiernos por va electoral y el recurso a otras fonnas de "representacin
poltica" con diferentes formas de investir la accin con la simbologa del pueblo que
acta. A estas realidades complejas hay que recunir tambin para explicar esos extraos
regmenes polticos del siglo XIX, ya sean personalistas como los de Rosas o Porfirio
Daz, o esos otros fundados en alternancias negociadas en el poder como en la Argentina
o en la Espaa finiseculares, que intentan estabilizar el sistema poltico por la exclusin
de la accin armada y un control unificado de las elecciones.
Podran citarse bastantes ms casos en los que lo antiguo y lo nuevo coexisten y se
mezclan: fotmas de sociabilidades modernas que encubren grupos familiares, clientelistas
o corporativos; una distincin entre lo pblico y lo privado que es ms un esquema
interpretativo para algunas realidades de las clases medias modernas que una realidad
que no conocen ni las grandes familias ni el puebloJ 2
Tocios estos casos nos remiten al hecho ele que la Modernidad, antes ele ser una
realidad, es la conceptualizacin de algo que, obviamente, no existi nunca en toda su
pureza en ningn lugar, ni desarroll todas sus potencialidades inmediatamente. La
Modernidad, como conjunto de mutaciones de ideas, imaginarios y prcticas, tiene tanto
una geografa como una cronologa que llevan a analizar los lugares -regiones y medios
sociales-en que primero se produjeron estas mutaciones, los ritmos y las vas por las que
se transmitieron a otros lugares y las modalidades de su recepcin -adopciones, recha-
zos, modificaciones- condicionadas por la cultura poltica y las prcticas del rea consi-
derada; fenmenos bien explicados por quienes estudian la difusin de los modelos
polticos y culturales33.
De ah que una buena parte de la poltica modema en la Amrica latina del siglo
XIX e incluso del XX, no se pueda definir, como yo mismo lo hice hace aos, por la

' Cfr.. por ejemplo, los captulos de J.C. Chiaramonte. EX. Guerra y A. Annino en Hilda Sabato
(coord.). Ciudadana poltica y formacin de las naciones. Perspectivas histricas de Amrica Latina,
Mxico, El Colegio de Mxico-Fideicomiso Historia de las Amricas, FCE, 1999.
31 Lo mismo pasa en Francia durmlle una buena patte del siglo XIX. Para un magnfico estudio de
estos mecanismos durante !u Revolucin francesa. cfr. Patrick Gunitfey. Le nombre ct la raison. La
Rvolution fram;aisc elles lcctions. Pars, EHESS, !993. 559 pp.
J2 Sobre este tern<.l, F. X. Guerra, 'Lo Pblico y lo privado. Apottaciones, ambigedades y problemas
de un nuevo objeto histrico", en Fundacin Mario G6ngora, Lo Pblico y lo privado en la historia
americana, Santiago Ue Chile, pp. 13H39.
~.~ Cfr., por ejemplo. para la Amrica Latina contempor{mea, Annick Lempr!Cre, Georges Lomn.

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Anuario IEIIS 18

dualidad entre una sociedad tradicional y unas lites modernas, sino por combinatorias
mltiples -verdaderas hibridaciones- entre imaginarios y prcticas antiguas y moder-
nas. Hibridaciones que hay que desentraar en cada caso, sin olvidar su evolucin en el
tiempo y las estrategias que los diferentes actores -todos- emplean en este ambiguo
universo.

frdric Martinez y Denis Rol!and (coord.), L'Amrh1ue latine elles modCics europcns, Pars,
L'Harmattan. 1998.

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